El Hilo Azul — Anne Tyler / A Spool of Blue Thread by Anne Tyler

Excelente narración. Una bonita saga familiar contada durante tres generaciones, una que me gustó lo suficiente. Matices como la matriarca pensando que su familia es bastante perfecta y tener que mantener las apariencias de la misma fueron interesantes. ¿Son las familias perfectas como parecen ser? ¿Hay alguna parte de perfecta en absoluto? Las historias de la generación más antigua que terminó casándose después de un escándalo, qué zorra, y las generaciones más jóvenes están un poco jodidas y no saben lo que depara la vida. ¡Pobre Denny! Pensé con seguridad que terminaría con un diagnóstico bipolar. Amaba a la nuera que era terrenal y dulce; pude aprender mucho de ella y de los nietos que no pelearon y volvieron locos a sus padres. ¡Qué suerte!

Abby Whitshank conoce a su esposo Red desde que tiene memoria. Crecieron en el mismo suburbio de Baltimore, e incluso puede recordar el día de verano de 1959 en que se enamoró de él. A través de los años, la pareja ha vivido en la antigua casa señorial que construyó su padre (una casa que a veces significaba más para él que toda su familia), criando a cuatro hijos y compartiendo recuerdos maravillosos, así como argumentos, frustraciones, tristezas, y luchas
“Sin embargo, las decepciones parecieron escapar a la atención de la familia. Esa fue otra de sus peculiaridades: tenían talento para fingir que todo estaba bien”.
Aunque su relación se ha vuelto un poco más extraña a medida que envejecen, y después de la retirada de Abby del trabajo social, tanto ella como Red saben que se perderían el uno sin el otro. Pero después de que una serie de problemas de salud los afecta a los dos, su hijo menor Stem (también conocido como Douglas), su esposa y su familia regresan a la casa con Red y Abby, aparentemente para ayudarlos a cuidarlos, lo que no siéntate demasiado bien con cualquiera de ellos. Tampoco le agrada a su hijo mayor Denny, el único niño que ha causado la mayor fricción en sus vidas. Denny también se muda para ayudar.

El hilo azul es la historia de las alegrías, la angustia y las frustraciones que forman parte de la dinámica familiar. Es un vistazo a los secretos que guardamos, las mentiras que contamos, lo que decimos y lo que no, y cómo siempre hay personas en tu familia que no siempre entiendes. También es una historia de amor multigeneracional, ya que el libro no solo analiza la relación de Abby y Red tanto al principio como en el presente, sino que también analiza la relación de los padres de Red, Junior y Linnie Mae.
Siempre me ha encantado la escritura de Tyler, y su uso del lenguaje y la narración de historias está en buena forma una vez más. Sus personajes son extravagantes y un poco excéntricos, pero tienen mucho corazón y realmente te atraen sus vidas. Disfruté mucho este libro, aunque me llevó un tiempo entrar en la sección sobre Junior y Linnie Mae, porque sentí que Junior era un personaje bastante desagradable, aunque Tyler gradualmente reveló su profundidad.
No necesariamente consideraría esta entre los mejores de Tyler, pero es otro ejemplo de por qué es una de las escritoras más duraderas y célebres de nuestro tiempo. Espero que ella cambie de opinión y comparta sus talentos con el mundo nuevamente.

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/11/27/ejercicios-respiratorios-anne-tyler/

https://weedjee.wordpress.com/2020/12/01/el-baile-del-reloj-anne-tyler-clock-dance-by-anne-tyler/

https://weedjee.wordpress.com/2020/12/02/el-hilo-azul-anne-tyler-a-spool-of-blue-thread-by-anne-tyler/

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Excellent narration. A nice family saga told over three generations, one that I liked enough. Nuances such as the matriarch thinking her family are quite perfect and having to uphold appearances of the same were interesting. Are families perfect as they appear to be, is there any part of perfect at all? Stories of the oldest generation ending up married after a scandal – what a vixen – and younger generations being a bit screwed up and not knowing what life holds. Poor Denny! I thought for sure he would end up with a bipolar diagnosis. I loved the daughter in law who was earthy and sweet; I could learn a lot from her, and the grand kids that did not fight and drive their parents nuts. Lucky them!.

Abby Whitshank has known her husband Red for as long as she can remember. They grew up in the same Baltimore suburb, and she can even remember the summer day in 1959 that she fell in love with him. Through the years the couple has lived in the stately old house his father built (a house that at times meant more to him than his entire family), raising four children and having their share of wonderful memories as well as arguments, frustrations, sadness, and struggles.
“The disappointments seemed to escape the family’s notice, though. That was another of their quirks: they had a talent for pretending that everything was fine.”
Although their relationship has grown a bit more cantankerous as they have aged, and following Abby’s retirement from social work, both she and Red know they would be lost without each other. But after a series of health problems affect the two of them, their younger son Stem (aka Douglas), his wife, and his family move back into the house with Red and Abby, ostensibly to help take care of them, which doesn’t sit too well with either of them. It also doesn’t please their older son Denny, the one child who has caused the most friction in their lives. Denny, too, moves in to help.

A Spool of Blue Thread is the story of the joys, angst, and frustrations that are a part of family dynamics. It’s a look at the secrets we keep, the lies we tell, what we say and what we don’t, and how there are always people in your family you don’t always understand. It’s also a bit of a multi-generational love story, as the book not only looks at Abby and Red’s relationship both at the start and in the present, but also looks at the relationship of Red’s parents, Junior and Linnie Mae.
I have always loved Tyler’s writing, and her use of language and storytelling is in fine form once again. Her characters are quirky and a little eccentric, but they have a lot of heart, and you really get drawn into their lives. I enjoyed this book a great deal, although it took a while for me to warm up to the section about Junior and Linnie Mae, because I felt that Junior was a fairly unlikeable character, although Tyler gradually unveiled his depth.
I wouldn’t necessarily count this among Tyler’s best, but it’s another example of why she is one of the most enduring and celebrated writers of our time. I hope that she changes her mind and shares her talents with the world again.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/11/27/ejercicios-respiratorios-anne-tyler/

https://weedjee.wordpress.com/2020/12/01/el-baile-del-reloj-anne-tyler-clock-dance-by-anne-tyler/

https://weedjee.wordpress.com/2020/12/02/el-hilo-azul-anne-tyler-a-spool-of-blue-thread-by-anne-tyler/

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