Muertes Pequeñas — Emma Flint / Little Deaths by Emma Flint

Esta historia ficticia se basa en un caso verdadero, el caso de Alice Crimmins.
Es el año 1965 y Ruth Malone encuentra a sus hijos desaparecidos de su habitación. La policía está convencida desde el principio de que ella ha lastimado a los niños y comienza a construir un caso en su contra.
Este libro está escrito en tercera persona, y el lector obtiene la perspectiva de Ruth, así como un reportero, Pete, a quien se le asigna cubrir la historia.
Cuando escuché por primera vez sobre este libro, estaba emocionado de leerlo. Luego, cuando salió por primera vez, algunas de las críticas no fueron tan buenas, así que bajé mis expectativas.
Creo que me gustó más por esto. El primer tercio de esta historia es bueno. Me interesó desde el principio, que es desde el punto de vista de Ruth. Estaba intrigada por Ruth, interesada en su versión de la historia. El periodista, Pete, no tanto. Lo encontré un poco cojo, y descubrí que mi interés disminuía a medida que avanzaba el libro. También me pareció predecible el final, me temo.

Un debut muy publicitado en 2017, Muertes Pequeñas es sobre una mujer en prisión y luego nos cuenta cómo llegó allí. Ruth Malone es una camarera que vive con sus hijos pequeños, Frankie y Cindy. Un día, Ruth va a ver a sus hijos y descubre que no están en su habitación; poco después, ambos son encontrados muertos. Aprendemos sobre Ruth desde su propio punto de vista, y también el de Pete, un periodista que se obsesiona con el caso y se enamora de la mujer en el centro. Esta es una historia bastante lenta, un desarrollo de eventos en lugar de una red de mentiras y giros sorpresa. Pero la misma pregunta se cierne sobre cada escena. ¿Ruth asesinó a sus hijos? Y si no lo hizo, ¿qué pasó?.
Lo que me recordó la trama, más que nada, fue el caso de Amanda Knox, tanto la historia real como las muchas versiones ficticias que la siguieron, la principal entre ellas Cartwheel, una excelente novela de Jennifer duBois. Hay la misma sensación de que Ruth sospecha porque no se comporta como una mujer en su posición “debería”. Que su atractivo en sí mismo la hace poco confiable. Ella no llora; ella va a comprar un vestido nuevo el día después de que se encuentra el cuerpo de su hija. Ella siempre está perfectamente compuesta, vestida a la moda, maquillada. En las semanas y meses posteriores al crimen, ella sale a beber y duerme. Parece casi indiferente, y eso enoja a las mujeres y repugna a los hombres.
Hay una fuerte sensación de desapego emocional en todo el libro, lo que significa que los acontecimientos horribles (la muerte de los niños y la revelación de su asesino) carecen del impacto que deberían tener. Mantener a un personaje al alcance de la mano del lector es siempre un acto de equilibrio complicado (cómo es eso para las metáforas mixtas), y aquí, el desarrollo de Ruth sufre por ello. No podemos saber mucho sobre ella, porque entonces sabríamos si ella lo hizo, pero creo que se supone que debemos simpatizar con ella. Y no es que no simpatizara con ella exactamente, pero ella siempre se sintió como un fantasma. Un espacio en blanco Una persona que escuchas de segunda mano de otra persona. No es un personaje a todo color, con verrugas y todos saltando de la página, haciéndote correr a través del libro para descubrir si ella es vindicada al final.

Para mí, la obsesión de Pete fue un ángulo realmente interesante: cuando lo vislumbramos desde la perspectiva de otros personajes, queda claro que su fantasía de perseguir la verdad es solo eso, y de hecho, básicamente está acechando a Ruth y cada vez más engañado. Pero la historia de Pete se cuenta principalmente desde su propio punto de vista, y hay poca exploración de sus motivos.
Mientras tanto, el elemento más exitoso de Muertes Pequeñas es la recreación de un barrio de clase trabajadora chismosa en Queens de 1960. Me sorprendió mucho descubrir que Flint es británico; La novela y sus personajes se sienten esencialmente estadounidenses.
Si bien esta es una novela decente de debut, no puedo evitar sentir que una premisa tan emotiva debería crear el tipo de historia que provoca reacciones más fuertes: una trama que te conmueve, personajes que amas o detestas. Es fuerte en la atmósfera y en los detalles de época, pero, como Ruth Malone, tiene un vacío en su corazón.

Ruth no se hace favores al seguir siendo una mujer fría y sin emociones. La policía la sigue día y noche y la encuentra comprando un vestido nuevo, justo después de descubrir el cuerpo de la pequeña Cindy, como prueba de su culpa. A quién le importa que haya estado comprando un vestido decente para el servicio de Cindy. Todos sus movimientos son observados, notados y criticados. Ella continúa visitando bares, bebiendo y coqueteando con hombres, mientras los policías están en el bar observándola. Cuando Ruth está fuera de la vista del público, se desmorona y revela su devastación y no puedes evitar sentirte afectada por su desamor.
El punto de vista de Ruth y el de un joven periodista sensacionalista llamado Pete Wonicke son utilizados por Flint para contar la historia. Desesperado por encontrar su lugar en el periódico, Pete logra asignarse a la historia de Malone cuando se trata inicialmente de un caso de dos niños desaparecidos. A lo largo del libro, Pete realmente demuestra ser el eslabón más débil. Es un periodista terrible y un personaje molesto. Salta a bordo del Ruth es el carro culpable, pero luego decide abruptamente que es inocente. Creo que su deseo por ella es una gran parte de su cambio de tono. Lo encontré irritante en todo el libro, especialmente a medida que se enamora cada vez más de Ruth.
Al principio, no pude dejar Muertes Pequeñas. Flint ha creado una novela muy atmosférica con algunos personajes bien escritos, únicos, y en su mayoría desagradables. Hay un sentido de urgencia al principio durante la búsqueda frenética de los niños. Después de que se encuentran sus cuerpos, aún me llamó la atención a medida que aprendimos más sobre Ruth y mientras la persecución policial de ella aumenta. Es difícil no enojarse con la forma en que la tratan, así como con su suposición de que es culpable porque no aprueban su estilo de vida. Desafortunadamente, comienza a arrastrarse y se convierte en una tarea difícil de leer. Hay un largo pasaje de contar que no se muestra con Gina, la amiga de Pete y Ruth (prácticamente su única amiga). Es un largo pasaje de ella contándole a Pete todo sobre Ruth y cuándo se conocieron. Después de ese punto, sentí mi atención a la deriva y no siento que el libro haya recogido ese impulso inicial nuevamente.

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This fictional story is based on a true case, the Alice Crimmins case.
The year is 1965 and Ruth Malone finds her children missing from their bedroom. The police are convinced from the beginning that she has hurt the children, and begin to build a case against her.
This book is written in third person throughout, and the reader gets Ruth’s perspective, as well as a reporter, Pete, who is assigned to cover the story.
When I first heard about this book, I was excited to read it. Then when it first came out, some of the reviews were not so good, so I lowered my expectations.
I think that I liked it better because of this. The first third or so of this story is good. I was interested from the beginning, which is from Ruth’s point of view. I was intrigued by Ruth, interested in her side of the story. The reporter, Pete, not so much. I found him a little lame, and I found my interest waning as the book went along. I also found the ending predictable, I’m afraid.

A much-hyped debut for 2017, Little Deaths opens on a woman in prison, and then tells us how she got there. Ruth Malone is a cocktail waitress who lives with her young children, Frankie and Cindy. One day, Ruth goes to check on her kids and discovers they are not in their bedroom; soon afterwards, they are both found dead. We learn about Ruth from her own point of view, and also that of Pete, a journalist who becomes fixated on the case and infatuated with the woman at its centre. This is quite a slow story, an unfolding of events rather than a web of lies and surprise twists. But the same question hangs over every scene. Did Ruth murder her children? And if she didn’t, what happened?
What the plot reminded me of, more than anything, was the case of Amanda Knox – both the real story and the many fictionalised versions that came after it, chief among them Cartwheel, an excellent novel by Jennifer duBois. There is the same sense that Ruth is suspicious because she doesn’t behave as a woman in her position ‘should’. That her attractiveness in itself makes her untrustworthy. She doesn’t cry; she goes shopping for a new dress the day after her daughter’s body is found. She’s always perfectly composed, fashionably dressed, made up. In the weeks and months after the crime, she goes out drinking and sleeps around. She seems almost nonchalant, and that angers women and disgusts men.
There is a strong sense of emotional detachment throughout the book, which means horrifying developments – the deaths of the children and the reveal of their killer – lack the impact they should have. Holding a character at arm’s length from the reader is always a tricky balancing act (how’s that for mixed metaphors), and here, Ruth’s development suffers for it. We can’t know too much about her, because then we’d know whether she did it, but I think we’re supposed to sympathise with her. And it isn’t that I didn’t sympathise with her, exactly, but she always felt like a ghost. A blank space. A person you hear about second-hand from someone else. Not a full-colour, warts-and-all character leaping off the page, making you race through the book to find out whether she’s vindicated in the end.

For me, Pete’s obsession was a really interesting angle: when we catch glimpses of him from other characters’ perspectives, it becomes clear his fantasy of pursuing the truth is just that, and he is, in fact, basically stalking Ruth and becoming increasingly deluded. But Pete’s story is mainly told from his own point of view, and there is little exploration of his motives.
Meanwhile, the most successful element of Little Deaths is its recreation of a gossipy working-class neighbourhood in 1960s Queens. I was very surprised to discover that Flint is British; the novel and its characters feel quintessentially American.
While this is a decent debut novel, I can’t help but feel such an emotive premise should create the sort of story that provokes stronger reactions: a plot that moves you, characters to love or loathe. It’s strong on atmosphere and period detail, but, like Ruth Malone, it has an emptiness at its heart.

Ruth does herself no favors by remaining a cold, unemotional woman. She is trailed night and day by police who find her buying a new dress, right after little Cindy’s body is discovered, to be proof of her guilt. Who cares that she may have been purchasing a decent dress for Cindy’s service. Her every move is watched, noted and criticized. She continues visiting bars, drinking and flirting with men, all the while policemen are in the bar observing her. When Ruth is out of the public eye, she does break down and reveal her devastation and you can’t help but be affected by her heartbreak.
Ruth’s POV and that of a young tabloid reporter named Pete Wonicke are used by Flint to tell the story. Desperate to find his place at the paper, Pete manages to get himself assigned to the Malone story when it initially comes in as a case of two missing children. Throughout the book, Pete really proves to be the weakest link. He’s a terrible reporter and an annoying character. He jumps on board the Ruth is guilty bandwagon but then rather abruptly decides she’s innocent. I think his lust for her is a big part of his changing his tune. I found him irritating throughout the book, especially as he becomes increasingly infatuated with Ruth.
At first, I could not put Little Deaths down. Flint has created a very atmospheric novel with some well-written characters, unique – and mostly unlikeable. There is a sense of urgency in the beginning during the frantic search for the children. After their bodies are found, it still kept my attention as we learn more about Ruth and as the police pursuit of her ramps up. It’s hard not to get angry with the way they treat her as well as with their assumption that she’s guilty because they do not approve of her lifestyle. Unfortunately, it does start to drag and it becomes a bit of a chore to read. There is long passage of telling not showing with Pete and Ruth’s friend Gina (pretty much her only female friend). It’s quite a long passage of her telling Pete all about Ruth and when they first met. After that point, I felt my attention drifting and I don’t feel the book every picked up that initial momentum again.

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