Prohibido Nacer. Memorias De Racismo, Rabia Y Risa — Trevor Noah / Born a Crime: Stories From A South African Childhood by Trevor Noah

Hay muchos momentos de comedia clásica y mucha información sobre cómo fue crecer en Sudáfrica en los últimos años del apartheid y después de su colapso.
Trevor Noah cubre muchos temas serios como el colonialismo, el apartheid, ser un extraño, religión, educación, roles de género y más. Él habla sobre cómo su madre, que se presenta como la heroína robusta de su historia, jugó bien el sistema para llevar a su hijo ilegal “de color” a mejores escuelas y vecindarios, y cómo esto a menudo lo llevó a tener dificultades para adaptarse.
Aprendí cosas que, aunque tal vez no sean sorprendentes, fueron horribles, como la forma en que la policía se negó a presentar cargos en casos de violencia doméstica porque simpatizaban con el esposo. Es un libro sobre temas importantes en un país que, a lo largo de la historia, se ha retratado en gran medida a través de los ojos de periodistas y escritores blancos, pero también es un libro tan cálido, adorable y divertido en muchos sentidos.
Prohibido Nacer es la combinación perfecta de discusión sociopolítica y una historia personal de familia, amistad y primeros enamoramientos. Está escrito como una serie de ensayos cortos, cada uno en torno a un tema determinado y no en orden cronológico, pero esto en realidad hace que todo sea más fácil de digerir. La escritura de Noah es tan interesante que pensaría “solo un ensayo más” hasta que de repente hayan pasado cien páginas y me dé cuenta de que podría ser adicto.
Definitivamente una de las mejores memorias que he leído.

Cuando Trevor Noah nació en 1984, el apartheid, el sistema que institucionalizó la segregación y la discriminación racial en su Sudáfrica natal, ya estaba en su última agonía. Pero el joven Trevor aún pudo experimentar muchos de los efectos negativos de ese horrible sistema.
La relación entre su madre africana negra y su padre blanco suizo fue prohibida legalmente por la “Ley de inmoralidad” de 1927, un delito que podría llevar hasta 5 años de prisión. Estas leyes no eran una mera abstracción, sino que las autoridades las aplicaban activamente.
Noah hizo un buen trabajo al darnos una versión condensada de la historia del apartheid. Explica cómo se usó para crear fisuras entre la población negra y darnos una perspectiva interna de las consecuencias de la vida real que tuvo en la vida de millones de personas.
Mi opinión es que este libro fue escrito con una audiencia occidental en mente, por lo que se toma el tiempo de comparar el apartheid con movimientos represivos similares en otras partes del mundo, como la eliminación de los nativos americanos, el colonialismo europeo y la esclavitud y el Jim Crow era en los Estados Unidos.

Sobre este tema él comenta:
“En Estados Unidos, se tuvo que retirar a los nativos a las reservas junto con la esclavitud, seguido de la segregación. Imagínense las tres cosas que le suceden al mismo grupo de personas al mismo tiempo. Eso fue apartheid”.

El tema de la raza es complicado y Noah reconoce que ser birracial era una fuente de angustia y confusión, al mismo tiempo que lo protegía y mejoraba su estatus social.
Personalmente puedo relacionarme con esto. El colorismo fue algo que encontré en la sociedad donde crecí. Tener una piel más clara no garantizaba el éxito, pero ciertamente ayudó a eliminar un obstáculo potencial y abrió puertas que de lo contrario podrían haber permanecido cerradas.
Y, sin embargo, el joven Trevor con frecuencia se sentía como un extraño, tolerado pero no completamente aceptado. Esto comenzó a cambiar una vez que se mudó de la casa de su familia y comenzó a buscar formas de ganarse la vida.
De su madre, heredó un espíritu emprendedor y comenzó a ganar dinero utilizando sus muchas habilidades; era multilingüe, bueno con la tecnología y tenía una habilidad especial para mezclar música que a sus compañeros les encantaba.
Si la necesidad es la madre de la invención, Trevor y sus compañeros buscavidas fueron la encarnación de esa máxima. Finalmente, las cosas se pusieron mal cuando se involucró en delitos menores y se metió en problemas con la ley.
Creo que el capítulo más importante de este libro es aquel en el que Noah describe la dinámica social de la “capucha” y lo difícil que es para un niño sin un sistema de apoyo romper el ciclo de pobreza y violencia.

“Le decimos a la gente que siga sus sueños”, dice, “pero solo puedes soñar con lo que puedes imaginar y, dependiendo de dónde vengas, tu imaginación puede ser bastante limitada”.

La madre de Trevor es la única presencia constante y positiva en su vida, una mujer profundamente religiosa y fuerte que le enseñó a “desafiar la autoridad y cuestionar el sistema”. Al final de las memorias, se da cuenta de que ella, más que nadie, es la persona con la que puede contar. Ella es su gracia salvadora.
Hay un montón de momentos divertidos y anécdotas hilarantes sobre Born a Crime, por lo que sería tentador clasificar esto como solo un trapo a la riqueza, detente con tu historia de arranque.
Sin embargo, en realidad, Noah ha escrito un relato profundo sobre sus humildes comienzos, la presencia generalizada de violencia en su hogar y su país en general, y su propia crisis de identidad racial, el resultado de haber nacido en un lugar donde la reacción frecuente a una persona de raza mixta era asombro, desprecio o ambos.
El hecho de que Noah haya podido superar una educación tan difícil lo hizo casi milagroso y razón suficiente para leer su historia. Pero creo que también vale la pena escuchar sus puntos de vista sobre la pobreza, el racismo y la violencia doméstica, principalmente porque tiene las cicatrices emocionales para demostrar sus credenciales como un testigo confiable.

Ley de inmoralidad de 1927
Que prohíbe las relaciones carnales entre europeos y nativos y otros actos relacionados.
Queda estipulado por su Excelente Majestad el Rey, el Senado y la Asamblea Nacional de la Unión de Sudáfrica lo siguiente:
I) Que cualquier hombre europeo que tenga relaciones carnales ilícitas con una mujer nativa, así como cualquier hombre nativo que tenga relaciones carnales ilícitas con una mujer europea, será culpable de delito y condenado a prisión por un periodo no superior a cinco años.
II). Que cualquier mujer nativa que permita que un hombre europeo tenga relaciones carnales ilícitas con ella, así como cualquier mujer europea que permita que un hombre nativo tenga relaciones carnales ilícitas con ella, será culpable de delito y condenada a prisión por un periodo no superior a cuatro años.

La genialidad del apartheid fue convencer a una población que constituía la mayoría aplastante del país para que se volvieran los unos contra los otros. En inglés apartheid suena como «apart» y «hate», «separar» y «odiar», y eso mismo es lo que hizo. Separar a la gente en grupos y hacer que se odiaran entre ellos para poder aplastarlos a todos. Por entonces la población negra de Sudáfrica superaba en número a la blanca en una proporción de casi cinco a uno, pero estaba dividida en tribus distintas que hablaban idiomas distintos: zulú, xhosa, tswana, sotho, venda, ndebele, tsonga, pedi y otros.
Mucho antes de que existiera el apartheid, aquellas facciones tribales ya estaban enfrentadas e iban a la guerra entre ellas. El régimen de los blancos se limitó a aprovechar aquella animosidad para dividir y conquistar.

El apartheid fue una forma de racismo perfecto. Tardó siglos en desarrollarse: Empezó en 1652, cuando la Compañía Holandesa de las Indias Orientales desembarcó en el Cabo de Buena Esperanza y estableció una colonia comercial, Kaapstaad, lo que se conocería después como Ciudad del Cabo, un puerto de escala para los barcos que viajaban entre Europa y la India. A fin de imponer el régimen blanco, los colonos holandeses fueron a la guerra contra los nativos y a continuación implantaron una serie de leyes para someterlos y a menudo esclavizarlos. Cuando los británicos se hicieron con la Colonia del Cabo, los descendientes de los colonos holandeses primigenios se trasladaron al interior del país, desarrollaron su propio idioma, cultura y costumbres y terminaron constituyendo un pueblo propio, los afrikáneres, la tribu blanca de África.
Los británicos abolieron nominalmente la esclavitud, pero la mantuvieron en la práctica. Y la mantuvieron porque, a mediados del siglo XIX, en la que había sido descartada como una simple estación de paso en la ruta hacia el lejano Oeste, unos cuantos capitalistas afortunados dieron con las reservas de oro y diamantes más ricas del mundo y pasaron a necesitar un suministro incesante de cuerpos de usar y tirar para bajar a las minas y extraerlo todo.

Sudáfrica es una mezcla de cosas viejas y nuevas, antiguas y modernas, y el cristianismo en Sudáfrica es un ejemplo perfecto. Adoptamos la religión de quienes nos habían colonizado, pero la mayoría de la gente conservó también las viejas creencias ancestrales por si acaso. En Sudáfrica, la fe en la Santísima Trinidad coexiste cómodamente con la creencia en formular conjuros y lanzarles maldiciones a tus enemigos.
Vengo de un país en el que la gente prefiere visitar a los sangomas —los chamanes y curanderos tradicionales, peyorativamente conocidos como santeros— que acudir a los doctores en medicina occidental. Vengo de un país en el que se ha detenido y juzgado a personas por brujería… en los tribunales. No estoy hablando del siglo XVIII. Estoy hablando de hace cinco años.
Lo que pasó con la educación en Sudáfrica, tanto con las escuelas de las misiones como con las escuelas bantúes, nos permite comparar bastante bien a los dos grupos de blancos que nos oprimieron, los británicos y los afrikáneres. La diferencia entre el racismo británico y el racismo afrikáner era que por lo menos los británicos les daban a los nativos algo a lo que aspirar. Si eran capaces de aprender a hablar un inglés correcto y a vestirse con ropa como Dios manda, quizás algún día pudieran ser admitidos en la sociedad. Los afrikáneres nunca nos dieron esa opción. El racismo británico decía: «si el mono puede andar como un hombre y hablar como un hombre, quizás sea un hombre». El racismo afrikáner decía: «¿Para qué vamos a darle un libro a un mono?».

Sudáfrica tiene once idiomas oficiales. Cuando llegó la democracia, la gente dijo: «Muy bien, ¿cómo establecemos un orden sin que algunos grupos vuelvan a sentirse otra vez excluidos del poder?». El inglés es el idioma internacional, el idioma del dinero y de los medios de comunicación, así que necesitábamos conservarlo. La mayoría de la gente se veía obligada a aprender al menos un poco de afrikaans, así que también era útil mantenerlo. Además, no queríamos que la minoría blanca se sintiera marginada en la nueva Sudáfrica, porque podían coger todo su dinero y marcharse.
El idioma africano más hablado en el país era el zulú, pero no podíamos conservarlo sin incluir también el xhosa, el tswana y el ndebele. Luego estaban el swazi, el tsonga, el venda, el sotho y el pedi. Queríamos tener contentos a todos los grupos importantes, así que casi sin quererlo terminamos con once idiomas oficiales. Y estos eran solamente los idiomas con el suficiente número de hablantes como para exigir reconocimiento. Había docenas más.
Sudáfrica es la Torre de Babel.

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There are many moments of comedy gold and lots of insight into what it was like growing up in South Africa under the later years of apartheid, and after its collapse.
Trevor Noah covers a lot of serious issues like colonialism, apartheid, being an outsider, religion, education, gender roles and more. He talks about how his mother – who comes across as the rugged heroine of his story – played the system well to get her illegal “colored” child into better schools and neighborhoods, and how this often led to him having difficulty fitting in.
I learned things that, though perhaps not surprising, were horrifying, such as how police refused to file charges in cases of domestic violence because they sympathized with the husband. It’s a book about important issues in a country that has, throughout history, largely been portrayed through the eyes of white journalists and writers, but it’s also such a warm, lovable, funny book in many ways.
Born a Crime is the perfect blend of sociopolitical discussion and a personal tale of family, friendship and first crushes. It is written as a series of short essays, each around a certain theme and not in chronological order, but this actually makes it all easier to digest. Noah’s writing is so engaging that I would think “just one more essay” until suddenly a hundred pages had gone by and I realized I might be addicted.
Definitely one of the best memoirs I’ve ever read.

By the time Trevor Noah was born in 1984, Apartheid, the system that institutionalized segregation and racial discrimination in his native South Africa, was already in its last throes. But young Trevor still got to experience plenty of the negative effects of that horrific system.
The relationship between his black African mother and his white Swiss father, was legally prohibited by the 1927 “Immorality Act”, a crime that could carry up to 5 years in prison. These laws were not a mere abstraction, they were actively enforced by the authorities.
Noah did a good job at giving us a condensed version of the history of Apartheid. He explains how it was used to create fissures among the black population, and give us an insider’s perspective of the real life consequences it had in the lives of millions of people.
My sense is that this book was written with a Western audience in mind, so he takes the time to compare Apartheid to similar repressive movements in other parts of the world, such as the removal of Native Americans, European Colonialism and Slavery and the Jim Crow era in America.

On this topic he remarks:
“In America you had the forced removal of the native onto reservations coupled with slavery followed by segregation. Imagine all three of those things happening to the same group of people at the same time. That was apartheid.”

The issue of race is a complicated one and Noah acknowledges how being biracial was a source of distress and confusion, while at the same time protected him and enhanced his social status.
Personally I can relate to this. Colorism was something I encountered in the society where I grew up. Having a lighter skin didn’t guarantee success, but it certainly helped remove a potential obstacle and it opened doors that otherwise could have remained closed.
And yet, young Trevor frequently felt like an outsider, tolerated but not fully accepted. This started to change once he moved from her family home and started looking for ways to make a living.
From his mother, he inherited an entrepreneurial spirit and started making some money by utilizing his many skills; he was multi-lingual, good with technology and had a knack for mixing music that his peers loved.
If necessity is the mother of invention, Trevor and his fellow hustlers were the embodiment of that maxim. Eventually things turned bad when he became involved in petty crimes and got in trouble with the law.
I think the most important chapter of this book is the one where Noah describes the social dynamics of the “hood” and how difficult it is for a kid without a support system to break the cycle of poverty and violence.

“We tell people to follow their dreams” he says,”but you can only dream of what you can imagine, and, depending on where you come from, your imagination can be quite limited.”

Trevor’s mother is the one constant and positive presence in his life, a deeply religious, strong woman who taught him to “challenge authority and question the system”. By the end of the memoir he realizes that she more than anyone, is the person he can count on. She is his saving grace.
There are plenty of funny moments and hilarious anecdotes on Born a Crime, so it would be tempting to categorize this as just a rag-to-riches, pull up by your bootstraps kind of story.
In reality though, Noah has written a profound account about his humble beginnings, the pervasive presence of violence in his home and his country at large, and his own racial identity crisis, the result of having been born in a place where the frequent reaction to a person of mixed race was astonishment, contempt or both.
The fact that Noah was able to overcome such a difficult upbringing it almost miraculous and reason enough to read his story. But I think his views on poverty, racism, domestic violence are also worth listening to, mainly because he has the emotional scars to prove his credentials as a reliable witness.

Immorality Act of 1927
That prohibits carnal relations between Europeans and natives and other related acts.
It is stipulated by His Excellent Majesty the King, the Senate and the National Assembly of the Union of South Africa the following:
I) That any European man who has illegal carnal relations with a native woman, as well as any native man who has illegal carnal relations with a European woman, will be guilty of crime and sentenced to prison for a period not exceeding five years.
II) That any native woman who allows a European man to have illegal carnal relations with her, as well as any European woman who allows a native man to have illegal carnal relations with her, will be guilty of crime and sentenced to prison for a period not exceeding to four years.

The genius of apartheid turned into a population that constituted the overwhelming majority of the country so that they became the only ones against the others. In English apartheid sounds like “apart” and “hate”, “separate” and “hate”, and that’s exactly what he did. Separate people into groups and make them hate each other so you can crush them all. At that time the black population of South Africa outnumbered the white population by a proportion of almost five years, but was divided into different tribes that spoke different languages: Zulu, Xhosa, Tswana, Sotho, Venda, Ndebele, Tsonga, Pedi and others.
Long before apartheid existed, they had tribal factions and were warring and going to war with each other. The white regime is limited to an animosity to divide and conquer.

Apartheid was a perfect form of racism. It took centuries to develop: It started in 1652, when the Dutch East India Company landed at the Cape of Good Hope and developed a commercial colony, Kaapstaad, later to be known as Cape Town, a port of call for ships that they traveled between Europe and India. In order to impose the white regime, the Dutch colonists went to war against the natives and the continuation implanted a series of laws for some and often enslaved them. When the British took over the Cape Colony, the descendants of the original Dutch settlers moved into the interior of the country, developed their own language, culture and customs and ended up constituting their own people, the Afrikaners, the white tribe of Africa.
The British nominally abolished slavery, but kept it in practice. And they maintained it because, in the mid-19th century, in which it had been discarded as a simple way station on the route to the Wild West, few capitalists fortunate with the richest gold and diamond reserves in the world came to need a incessant supply of bodies to use and throw to go down to the mines and extract everything.

South Africa is a mix of old and new, old and modern, and Christianity in South Africa is a perfect example. We adopted the religion of those who had colonized us, but most people also kept the old ancestral beliefs just in case. In South Africa, faith in the Holy Trinity coexists comfortably with a belief in casting spells and cursing your enemies.
I come from a country where people prefer to visit the sangomas – the traditional shamans and healers, pejoratively known as santeros – than to go to doctors in western medicine. I come from a country where people have been arrested and tried for witchcraft … in court. I am not talking about the 18th century. I am talking about five years ago.
What happened to education in South Africa, both with the mission schools and with the Bantu schools, allows us to compare quite well the two groups of oppressive whites, the British and the Afrikaners. The difference between British racism and Afrikaner racism was that at least the British gave the natives something to aspire to. If they were able to learn to speak correct English and dress in clothes as God intended, perhaps one day they could be admitted to society. Afrikaners never gave us that option. British racism said, “If the monkey can walk like a man and speak like a man, perhaps it is a man.” Afrikaner racism said, “Why should we give a monkey a book?”

South Africa has eleven official languages. When democracy came, people said, “Okay, how do we establish order without some groups feeling excluded from power again?” English is the international language, the language of money and the media, so we needed to keep it. Most people were forced to learn at least a little Afrikaans, so keeping it was helpful as well. Furthermore, we did not want the white minority to feel marginalized in the new South Africa, because they could take all their money and leave.
The most widely spoken African language in the country was Zulu, but we could not preserve it without also including Xhosa, Tswana, and Ndebele. Then there were the swazi, the tsonga, the bandage, the sotho and the pedi. We wanted to keep all the major groups happy, so almost unintentionally we ended up with eleven official languages. And these were just the languages with enough number of speakers to demand recognition. There were dozens more.
South Africa is the Tower of Babel.

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