El Juego Del Ángel — Carlos Ruiz Zafón / The Angel’s Game (The Cemetery Of Forgotten Books#2) by Carlos Ruiz Zafón,

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Tras la re-lectura… David Martín es un escritor de novelas de poca monta al que le ofrecen una enorme suma de dinero por escribir un libro para una editorial francesa. Sin embargo, no puede encontrar ninguna evidencia de que el editor realmente exista, y comienzan a suceder cosas violentas a los amigos y colegas de David.
Estaba leyendo la primera mitad del libro, amando la escritura de Ruiz Zafón, y luego dejé de preocuparme un poco más a la mitad. No estoy completamente seguro de lo que pasó. Creo que me cansé de no tener ni la más remota idea de lo que estaba pasando. Sí, sabía quién era el editor, pero no sabía cómo iba a relacionarse eso con todo lo demás. Leí esto usando este marcador post-it, porque sabía que probablemente tendría toneladas de citas que amaba aquí. El último está en la página 324 de 531 páginas. No hay un gran evento que pueda encontrar allí, creo que ahí es donde se me acabó la paciencia.
Extrañaba tener un Fermín. Realmente no había nadie que le diera ligereza o gracia a la historia. Todo era oscuridad y desesperación. La relación entre David e Isabella dio algunos momentos más ligeros, pero terminó hiriendo sus sentimientos la mayoría de las veces, por lo que fueron bastante limitados. Esta es una especie de compañera de Shadow, y me costó descubrir cómo y cuándo encajaban. Estaba confundido acerca de cómo este Sempere era descrito constantemente como tímido y algo aburrido, cuando ese no era el tipo que conocía de Shadow. Este joven Sempere es el padre de Shadow.
Puede que la historia me haya perdido un poco, pero la escritura sigue siendo lírica, y eso tiene que ser tanto para ella como para el autor.
Tal vez debería haber dejado esto a un lado y volver a intentarlo más tarde, cuando me di cuenta de que había comenzado a perder el interés. Sin embargo, no creo que eso hubiera hecho una diferencia. Todavía es una novela oscura y gótica que los fanáticos de ese género probablemente aún adorarán.

El libro comienza muy bien, rico en carácter, humor y un poderoso sentido del lugar. Me cautivó desde las primeras páginas. No podía esperar a seguir leyendo. Me recompensaba con eso cada noche. Sentí que estaba leyendo un libro verdaderamente grandioso, uno que estaba seguro de que se convertiría en uno de mis favoritos.
Estaba tan enamorado que estaba dispuesto a pasar por alto un defecto persistente, en una historia donde el lenguaje y el oficio de escribir significan tanto, donde el propio escritor apunta a la pereza del autor («Don Basilo era un hombre con un bigote tupido que no soportaba a los tontos y que se suscribía a la teoría de que el uso liberal de adverbios y adjetivos era la marca de un pervertido o alguien con una deficiencia de vitaminas «), me asombró la repetida dependencia de la frase cliché. Por ejemplo:

«En este cuello del bosque, uno no tiene que correr muy rápido».
«El consejo editorial había optado por tomar el toro por los cuernos …»
«técnicamente, fue mi padre quien pagó, pero no mires a un caballo de regalo en la boca»
«Mi padre volvió y me encontró vivo y coleando …»

Los clichés serían una molestia menor si el resto del libro coincidiera con el brillo de la primera mitad. Desafortunadamente, el libro rápidamente se convierte en una exposición implacablemente aburrida, entregada por personajes de una sola nota sin absolutamente ninguna motivación o razón para pronunciar los discursos a nuestro héroe, además de la necesidad del autor de transmitir la información.

Peor aún, la trama, tal como estaba, se derrumba totalmente en un lío ininteligible e incoherente que no es satisfactorio ni entretenido. Nada de lo «plantado» en la primera mitad da sus frutos en la segunda. Para mí, el libro fue una gran decepción.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/11/19/la-sombra-del-viento-carlos-ruiz-zafon-the-shadow-of-the-wind-the-cemetery-of-forgotten-books1-by-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2020/11/20/el-juego-del-angel-carlos-ruiz-zafon-the-angels-game-the-cemetery-of-forgotten-books2-by-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2013/04/04/el-prisionero-del-cielo-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2016/11/22/el-laberinto-de-los-espiritus-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2016/11/20/rosa-del-fuego-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2017/01/16/el-principe-del-parnaso-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2017/03/02/marina-carlos-ruiz-zafon/

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After re-reading this book again … David Martín is a writer of penny dreadfuls who is offered a huge sum of money to write a book for a French publisher. He can’t find any evidence that the publisher actually exists though, and violent things start happening to David’s friends and colleagues.
I was rocking through the first half of the book, loving Ruiz Zafón’s writing, and then I just stopped caring a little over halfway through. I’m not entirely sure what happened. I think I got sick of having absolutely no freaking idea what was going on. Yeah, I knew who the publisher was, but I didn’t know how that was going to tie into everything else. I read this using this really cool post-it, because I knew that I would probably have tons of quotes I loved in here. The last one is at page 324 out of 531 pages. There’s no big event that I can find there, I think that’s just where I ran out of patience.
I missed having a Fermín. There wasn’t really anyone to give any lightness or grace to the story. It was all darkness and despair. The relationship between David and Isabella gave a few lighter moments, but he ended up hurting her feelings more often than not, so those were pretty limited. This is sort of a companion to Shadow, and I had a hard time figuring out how and when they fit together. I was confused about how this Sempere was consistently described as being shy and sort of boring, when that wasn’t the guy I knew from Shadow. This young Sempere is the father in Shadow.
The story might have lost me a little, but the writing is still lyrical, and that has to be as much to her credit as to the author’s.
Maybe I should have put this aside and tried it again later when I realized that I had started to lose interest. I don’t think that would have made a difference though. It’s still a dark, Gothic novel that fans of that genre will still probably love.

The book starts out so well, rich in a character, humor, and a powerful sense of place. It captivated me from the first few pages. I couldn’t wait to keep reading. I rewarded myself with it each night. I felt I was reading a truly great book, one I was certain would become a beloved favorite of mine.
I was so in love, that I was willing to overlook a nagging flaw — in a story where language and the craft of writing mean so much, where the writer himself aims a spotlight on authorial laziness («Don Basilo was a forbidden-looking man with a bushy moustache who did not suffer fools and who subscribed to the theory that the liberal use of adverbs and adjectives was the mark of a pervert or someone with a vitamin deficiency»), I was astonished by the repeated reliance on cliche phrase. For example:

«In this neck of the woods, one doesn’t have to run very fast.»
«The editorial board had opted to take the bull by the horns…»
«technically, it was my father who paid, but don’t look a gift horse in the mouth»
«my father came back and found me alive and kicking…»

The cliches would be a minor annoyance if the rest of the book matched the brilliance of the first half. Unfortunately, the book quickly devolves into relentlessly dull exposition, delivered by one-note characters with absolutely no motivation or reason to deliver the speeches to our hero besides the author’s need to relay the information.

Worse, the plot, such as it was, totally collapses into an unintelligble, incoherent mess that isn’t satisfying or entertaining. Nothing that was «planted» in the first half pays off in the second. For me, the book was a crushing disappointment.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/11/19/la-sombra-del-viento-carlos-ruiz-zafon-the-shadow-of-the-wind-the-cemetery-of-forgotten-books1-by-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2020/11/20/el-juego-del-angel-carlos-ruiz-zafon-the-angels-game-the-cemetery-of-forgotten-books2-by-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2013/04/04/el-prisionero-del-cielo-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2016/11/22/el-laberinto-de-los-espiritus-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2016/11/20/rosa-del-fuego-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2017/01/16/el-principe-del-parnaso-carlos-ruiz-zafon/

https://weedjee.wordpress.com/2017/03/02/marina-carlos-ruiz-zafon/

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