Sofia Petrovna. Una Ciudadana Ejemplar — Lidia Chukóvskaia / Sofia Petrovna (Софья Петровна) by Lydia Chukovskaya

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La poderosa novela corta de Lydia Chukovskaya sobre las purgas de Stalin me pareció tan fascinante como decir Un día en la vida de Ivan Denisovich de Solzhenitsyn, pero la gran diferencia aquí es que Sofia Petrovna tiene lugar no en un campo de trabajo lejano sino en el corazón de Leningrado. Chukovskaya escribe no solo sobre la tragedia de una familia, sino también la de un pueblo entero atrapado en el terror. Sofía Petrovna, el personaje central, enviudó con un hijo, Kolya, un buen estudiante, de quien está muy orgullosa, y después de tomar un trabajo en una editorial de Leningrado, la va bien y pronto se convierte en la mecanógrafa principal. Sofía Petrovna vive una vida simple sin molestias, es feliz en su trabajo y ha comprado el sistema soviético y acepta los cambios que lo acompañan, pero su mundo cómodo se hace añicos después de enterarse de que un gran número de médicos en la ciudad sido arrestada, con una que estaba cerca de su esposo. A medida que continúan los arrestos, comienzan a acercarse a casa: primero el director de la editorial, luego, con devastación y gran temor, Kolya. Como él, como muchos otros, tiene un claro apoyo al régimen, Sofía Petrovna está convencida de que nada malo le puede pasar a un hombre honesto, creyendo que es un simple error, y ella pone su corazón y su alma en tratar de limpiar su nombre, y otras cosas. ir de mal en peor después de que ella se entera de que debe ser enviado a un campamento de paraderos desconocidos.

Kolya es una juventud soviética ejemplar y es inocente, pero eso, por supuesto, no importa. Mostrar la locura soviética desde la perspectiva de una madre amorosa que siempre ha apoyado al régimen queda tan desconcertado como el lector, ya que ignoramos en gran medida lo que realmente está sucediendo detrás de escena. Sofía Petrovna, al ver a su hijo y a tantos otros sentenciados, sufre con gran preocupación y está desesperada mientras continúa la purga, pero tiene suerte de que la asociación no la encuentre culpable. Cuando finalmente recibe noticias de su hijo, eso solo ofrece una pequeña cantidad de alivio, ya que su mundo se ha vuelto tan inseguro e impredecible, donde nadie puede confiar en que el concepto de esperanza o justicia se haya perdido por completo.
Este es un trabajo que es tan triste como impactante y demasiado real, y aunque el esquema es sombrío, los escalofriantes detalles de Chukovskaya son totalmente absorbentes, especialmente porque Sofía llega lentamente a comprender la verdadera naturaleza y magnitud de las purgas de Stalin. Está escrito de una manera simple y directa, que retrata efectivamente un sistema envenenado donde no hay ningún lugar y nadie a quien acudir en busca de ayuda, ya que, esencialmente, todos están aplastados e impotentes.

Sofía Petrovna. Escrito en 1939 después de que el esposo de Chukovskaya fue desaparecido y ejecutado, guardado en un cajón durante décadas, solo publicado en su país de origen después de 50 años. La mujer titular es una viuda con un solo hijo. Ella trabaja en una editorial, escribiendo manuscritos para el mejoramiento de la gente. Ella cree en las ideas, en el sindicato, en el líder que solo quiere lo mejor para todos, incluso si tiene que ser firme a veces. Su hijo es el ciudadano soviético perfecto, nacido con la revolución, bien leído e inteligente y despectivo hacia los enemigos de la revolución … y un día, es arrestado. (Para el terrorismo, como sucede.) ¿Qué acto específico de terrorismo? ¿Donde esta el? ¿Qué le va a pasar? ¿Qué puede hacer ella? Nadie se lo dirá. Pero ella tiene que pelear; después de todo, debe ser inocente, no puede ser como todos los demás que realmente son culpables, debe ser un error, esta ya no es la Rusia imperial corrupta, este es un país libre donde todos son iguales y hay leyes para proteger a los inocentes y tribunales dedicados a descubrir la verdad. Ese es todo el punto. Si eso no es cierto, entonces ¿qué es?
Es fácil establecer paralelismos con Kafka mientras Sofía da vueltas alrededor de esa pregunta, pero aquí hay una sensación de temor orwelliana, un sentimiento que no solo se aplica a las dictaduras. Todos juegan su parte en la construcción de una sociedad basada en el miedo y la intolerancia, y cuanto menos quieras verlo, más te quedarás ciego ante lo que sucede al otro lado, ya sea agradeciendo que las cosas no sean tan malas como en Alemania, o estar indignado por tener que hacer cola en la oficina del magistrado con madres de criminales reales, menos tiene que hacer el dictador real. La gente está demasiado dispuesta a ser un engranaje, para ayudar a conducir la máquina que los come.
Por otra parte, la imagen quizás más fuerte aquí no es necesariamente los agujeros que rompe en los ideales de alto vuelo, sino esa imagen de una madre, envejeciendo años en meses, muriendo de hambre en su apartamento de una habitación junto a cientos de latas del favorito de su hijo. comida, esperando el día en que vuelva a casa. Cualquier día ahora, cualquier día ahora.

¡Querida mamá!
Estoy vivo y un alma compasiva ha aceptado enviarte esta carta. ¿Cómo estás? ¿Dónde están Álik y Natalia Serguéievna? Pienso sin parar en vosotros, mis seres queridos. Me da miedo pensar que quizá ya no vivas en casa, que vivas en otra parte. Querida mamá, todas mis esperanzas están depositadas en ti. Mi sentencia se basó en las declaraciones de Sascha Yártsev, ¿te acuerdas de él? Era un chico de mi clase. Confesó que me había captado para formar parte de una organización terrorista. Y yo también me vi obligado a confesar. Pero es mentira, nunca he estado en una organización de ésas. Mamá, el juez instructor Ye shov me golpeó, me pateó, y ahora estoy casi sordo de un oído. He escrito desde aquí muchas peticiones, pero todas sin respuesta. Escribe tú en mi nombre una carta, como vieja madre que eres, y en tu carta expón los hechos. Tú sabes bien que desde que acabé la escuela no volví a ver ni una sola vez a Sascha Yártsev, pues él iba a otro instituto. Y en la escuela nunca fuimos amigos. A él también, seguramente, le dieron una paliza. Te mando un beso muy fuerte, saluda a Álik y a Natalia Serguéievna. Mamita, date prisa, porque aquí no sobreviviré mucho tiempo. Te mando un beso fuerte.
Tu hijo, Kolia

Sofia Petrovna sabe muy bien que Kolia no ha cometido ningún crimen, que es incapaz de haberlo hecho, que es fiel hasta el tuétano al Partido, a su fábrica, al camarada Stalin en persona. Pero si cree en sí misma, no en el fiscal ni en los periódicos, entonces, entonces su universo se derrumbará, la tierra cederá bajo sus pies, su tranquilidad espiritual, en la que tan cómodamente ha vivido, trabajado… quedará reducida a polvo. Sofia Petrovna trata de creer al mismo tiempo en el fiscal y en su hijo, y en ese intento se vuelve loca.
Lidia Chukóvskaia combatió el miedo con palabras, el silencio con el testimonio, la colectivización con la historia individual, la patraña estatal con la verdad de una ficción literaria, la indiferencia ante el dolor de los demás con la empatía hacia el sufrimiento ajeno, el heroísmo tradicionalmente de corte masculino con el espacio íntimo femenino. Si el realismo socialista se encargaba de contaminar la realidad con los mitos revolucionarios para centrar la atención de los lectores del presente en el futuro aún por construir, Chukóvskaia, poniendo en riesgo su vida, hizo lo mismo pero al revés: cargó la ficción de realidad para hacer que el futuro lector clavara su mirada en el pasado, de modo que la memoria de lo acontecido se mantuviera viva. La fuerza de Sofia Petrovna es que todos sus personajes pudieron haber existido. En este territorio híbrido entre historia y literatura el personaje que da nombre a la novela encarna a todas las víctimas de aquellos tiempos terribles y las dota de voz.

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Lydia Chukovskaya’s powerful short novel on the Stalin purges I found equally as fascinating as say Solzhenitsyn’s A Day in the Life of Ivan Denisovich, but the big difference here is Sofia Petrovna takes place not in some far away labour camp but right in the heart of Leningrad. Chukovskaya writes not only about the tragedy of a family, but also that of a whole people caught up in the terror. Sofia Petrovna the central character is widowed with a son, Kolya, a good student, who she is very proud of, and after taking a job in a Leningrad publishing house, she flourishes well and soon becomes head typist. Sofia Petrovna lives a simple life without bother, is happy in her work, and has bought into the Soviet system and accepts the changes that go with it, but her comfortable world is shattered after she learns that a large number of physicians in the city have been arrested, with one who was close to her husband. As the arrests continue they start getting closer to home: first the director of the publishing house, then, with devastation and great dread, Kolya. As he like so many others has a clear support for the regime, Sofia Petrovna is convinced that nothing bad can happen to an honest man, believing it’s a simple mistake, and she puts her heart and soul into trying to clear his name, and things go from bad to worse after she learns he is to be sent off to a camp of unknown whereabouts.

Kolya is an exemplary Soviet youth, and is innocent, but that of course doesn’t matter. Showing the Soviet madness from the perspective of a loving mother who has always been supportive of the regime is left just as baffled as the reader, as we are largely kept ignorant of what is truly happening behind the scenes. Sofia Petrovna, seeing her son and so many others sentenced, suffers with great worry, and is in despair as the purging continues, but lucky in the fact that she is not found to be guilty by association. When she does finally get word from her son, that only offers a small amount of relief, as her world has now become so insecure and unpredictable, where no one can be trusted that the concept of any hope or justice has become entirely lost.
This is a work that is as sad as it is shocking and all too real, and even though the outline is bleak, Chukovskaya’s chilling details are totally absorbing throughout, especially as Sofia comes only slowly to understand the true nature and magnitude of Stalin’s purges. It’s a written in a simple and straightforward fashion, that effectively portrays a poisoned system where there is nowhere and nobody to turn to for help, as essentially, everybody is crushed and powerless.

Sofia Petrovna, then. Written in 1939 after Chukovskaya’s husband was disappeared and executed, kept in a drawer for decades, only published in her home country after 50 years. The titular woman is a widow with one single son. She works in a publishing house, typing up manuscripts for the betterment of the people. She believes in the ideas, in the union, in the leader who only wants what’s best for everyone even if he has to be firm sometimes. Her son is the perfect Soviet citizen, born with the revolution, well-read and intelligent and contemptuous towards enemies of the revolution … and one day, he’s arrested. (For terrorism, as it happens.) What specific act of terrorism? Where is he? What will happen to him? What can she do? No one will tell her. But she has to fight; after all, he must be innocent, he can’t be like all those others who really are guilty, it must be a mistake, this isn’t the corrupt imperial Russia anymore, this is a free country where everyone is equal and there are laws to protect the innocent and courts dedicated to finding out the truth. That’s the whole point. If that’s not true, then what is?
It’s easy to draw parallels to Kafka as Sofia circles round and round that question, but there’s just as much an Orwellian sense of dread here, a feeling that doesn’t just apply to dictatorships. Everyone plays their part in building a society built on fear and intolerance, and the less you want to see it, the more you stare yourself blind at what happens on the other side – whether it’s being grateful that things aren’t as bad as in Germany, or being outraged at having to wait in line at the magistrate’s office with mothers of actual criminals – the less the actual dictator actually has to do. People are all too willing to be a cog, to help drive the machine that eats them.
Then again, the perhaps strongest image here isn’t necessarily the holes it smashes in high-flying ideals, but that image of a mother, aging years in months, starving in her one-room apartment next to hundreds of cans of her son’s favourite food, waiting for the day he’ll come home again. Any day now, any day now.

Dear Mama!
I am alive and a compassionate soul has agreed to send you this letter. How are you? Where are Álik and Natalia Serguéievna? I think without stopping of you, my loved ones. I am afraid to think that you may no longer live at home, that you live elsewhere. Dear mom, all my hopes are pinned on you. My sentence was based on the statements of Sascha Yartsev, do you remember him? He was a boy from my class. He confessed that he had recruited me to be part of a terrorist organization. And I was also forced to confess. But it’s a lie, I have never been in such an organization. Mom, the investigating judge Ye shov hit me, kicked me, and now I’m almost deaf in one ear. I have written many requests from here, but all without response. Write in my name a letter, as an old mother that you are, and in your letter expose the facts. You know very well that since I finished school I never saw Sascha Yartsev once, since he went to another institute. And at school we were never friends. He, too, surely was beaten up. I send you a very strong kiss, say hello to Álik and Natalia Sergeyevna. Mommy, hurry up, because I won’t survive here long. I send you a strong kiss.
Your son, Kolia

Sofia Petrovna knows very well that Kolia has committed no crime, that she is incapable of doing it, that she is faithful to the marrow to the Party, to her factory, to Comrade Stalin himself. But if you believe in yourself, not in the prosecutor or in the newspapers, then, then your universe will collapse, the earth will give way under your feet, your spiritual tranquility, in which you have so comfortably lived, worked … will be reduced to dust. Sofia Petrovna tries to believe in the prosecutor and her son at the same time, and in that attempt she goes crazy.
Lidia Chukóvskaia fought fear with words, silence with testimony, collectivization with individual history, the state hoax with the truth of a literary fiction, indifference to the pain of others with empathy towards the suffering of others, heroism traditionally masculine cut with the feminine intimate space. If socialist realism was in charge of contaminating reality with revolutionary myths to focus the attention of readers of the present on the future yet to be built, Chukóvskaia, putting his life at risk, did the same but in reverse: he loaded the fiction of reality to make the future reader fix his gaze on the past, so that the memory of what happened was kept alive. Sofia Petrovna’s strength is that all her characters could have existed. In this hybrid territory between history and literature, the character that gives the novel its name embodies all the victims of those terrible times and endows them with a voice.

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