El Oso — William Faulkner / The Bear by William Faulkner

5BE6D595-0461-4C15-850D-AB531866BB2A
El oso, es una maldita obra maestra, legítimamente alabado. Seguramente pertenece a una posición elevada junto con el resto de las grandes obras de Faulkner. En su mayor parte, Faulkner está trabajando en territorio familiar, evocando la muerte de su amado Sur. Sin embargo, no estoy seguro de si alguna vez llegó a este tema de una manera tan directa o emocionalmente atractiva. En el transcurso de aproximadamente 140 páginas, obtenemos una historia detallada de todo un campo, desde el paraíso virgen hasta las primitivas tierras fronterizas y la floreciente civilización, con énfasis en la locura y la impermanencia de este supuesto progreso. Sorprendentemente, Faulkner no pinta a grandes rasgos a pesar de su tema, utilizando detalles locales e historia social para desarrollar los detalles de esta desaparición en particular. Al igual que con el mejor Faulkner, abundan los paralelos entre lo local y lo universal. Nuestro protagonista puede ser Isaac McCaslin, heredero de una larga línea de propietarios patricios de tierras y esclavos, pero Faulkner se refiere casi exclusivamente a él simplemente como «él», un representante universal de la herencia de la humanidad, para bien o para mal.
Adoré la primera mitad de «El oso», que me dio una perspectiva completamente nueva sobre la caza, pero luego todo se volvió filosófico sobre el medio ambiente y perdí el interés.

«El oso» inmediatamente presenta a los lectores numerosos períodos de tiempo simultáneamente. «Hubo un hombre y un perro también esta vez», escribe Faulkner, y los lectores son alertados de que se describen al menos dos períodos de tiempo en la narración. La historia sigue a Ike McCaslin, de dieciséis años, mientras se embarca en su sexto año de un viaje anual de caza y las experiencias que experimenta durante sus dos semanas en el campamento de caza. La narrativa teje entre varios años en la vida de Dee, desde su primer viaje de caza a los diez años hasta el año en curso. A medida que Ike envejece, los elementos del viaje que permanecen constantes son los hombres con los que viaja: el comandante de España (propietario de la tierra en la que cazan), el general Compson, McCaslin Edmonds, el tío Ash, Sam Fathers, Boon Hogganbeck y Walter Ewell y el viejo Ben, el «gran oso viejo con un pie arruinado por una trampa» a quien los cazadores rastrean. Después de este escenario inicial de la escena, la narración regresa al primer viaje de caza de Dee, donde Sam Fathers le enseña a Ike el código de la vida salvaje. En un ejercicio, Sam obliga a Ike a ver a los animales pasar delante de él sin disparar. Ike gradualmente aprende más sobre el desierto en el resto de la primera sección. Un día, cuando recorre el bosque sin una pistola, un reloj o una brújula, finalmente vislumbra al viejo Ben.
La segunda sección de esta historia comienza tres años después. Ike tiene trece años y ahora ha matado a su primer macho cabrío y su primer oso. «Por ahora, él era mejor leñador que la mayoría de los hombres adultos», según la narración. Durante el viaje de caza descrito en esta sección, los cazadores pierden uno de sus potros a un animal salvaje. El general Compson está seguro de que el depredador es una pantera, pero Sam Fathers, reconocido como el leñador más hábil del grupo, no está seguro de esto. La fiesta atrapa al animal solo para descubrir que es un «perro», un perro mestizo salvaje. Sam decide quedarse con el perro, a quien llama «León», para ayudar a la esquina de la fiesta y matar al Viejo Ben. En noviembre del año siguiente, Lion rastrea al oso. El general Compson dispara al oso y extrae sangre, pero Ben escapa.
La tercera sección de la historia tiene lugar al año siguiente, en diciembre de 1883. El clima es demasiado implacable para cazar, por lo que los hombres pasan su tiempo en la cabaña bebiendo y jugando. Cuando el whisky se agota, los hombres envían a Boon e Ike a Memphis para obtener más. Mientras que en Memphis, Boon e Ike se destacan entre la gente de la ciudad por su ropa de caza sucia. Boon, especialmente, parece un hombre salvaje, y en el espacio de catorce horas se emborracha dos veces. A la mañana siguiente, el general Compson decide que Ike montará la mula al día siguiente debido a la habilidad superior de Ike: la mula, a diferencia de los caballos, no saldrá corriendo al ver al oso. León rastrea al oso y se lo acerca; el oso se defiende, y Boon salta sobre su espalda y lo apuñala hasta la muerte. Mientras el grupo de caza examina las secuelas de la batalla, descubren que no solo León, sino también Sam, están en estado grave, y ambos pronto mueren. Cuando se cierra el capítulo, Edmonds confronta a Boon por Sam, preguntándose si Boon ha tenido alguna parte en la muerte de Sam.
La cuarta sección relata el aprendizaje de Ike sobre la historia de su familia. Él y Edmonds, quien ha criado a Ike desde la muerte de su padre, hablan sobre su ancestro común, Carothers McCaslin. Al estudiar los documentos comerciales de la familia en su economato, Ike descubre que Carothers no solo era su propio abuelo, sino que también tuvo una hija, Tomasina, con su esclava Eunice. No reconocido en los documentos pero obvio por contexto es el hecho de que Carothers también engendró a otro hijo, Terrell, de su propia hija Tomasina. Avanzando hacia adelante y hacia atrás en cal, la narración describe los esfuerzos de Ike para localizar a los hijos de Terrell, sus propios primos segundos, tan estrechamente relacionados con él como Edmonds, y darles el legado de mil dólares que les dejó la voluntad de Carothers.

En la sección final, Ike regresa a las tierras del Mayor de España una vez más. El Mayor ha arrendado una sección de la tierra a una empresa maderera, y el desierto primitivo que le dio a Ike su educación más importante pronto desaparecerá. A medida que la historia termina, Ike conoce a Boon, el asesino del Viejo Ben y el símbolo de la relación interrumpida del hombre con la naturaleza, debajo de un gomero.

Abandonar. Tú, el descendiente directo y varón de quien vio la oportunidad y la tomó, y compró la tierra, cogió la tierra, consiguió la tierra no importa cómo, la mantuvo para legarla, no importa cómo, aparte de la antigua concesión, la primera patente, cuando era una selva de animales salvajes y hombres más salvajes, y la desbrozó, la cambió en algo que pudiera legar a sus hijos, digna de ser transmitida para comodidad y seguridad y orgullo de sus descendientes y para perpetuar su nombre y sus méritos. No sólo el descendiente varón sino el único y último descendiente por línea de varón y de la tercera generación, mientras que yo no sólo soy de la cuarta generación del viejo Carothers, yo desciendo de línea de mujer y el mismo McCaslin de mi nombre es mío sólo por la tolerancia y la cortesía y el orgullo de mi abuela por lo que realizó aquel hombre cuyo legado y monumento crees que puedes rechazar.
No obstante y a despecho de esto el viejo Carothers la poseyó. Comprada, conseguida, no importa; retenida, conservada, no importa; transmitida: ¿por qué, de lo contrario, estarías aquí abandonándola y repudiándola? La tuvo, la conservó durante cincuenta años hasta que tú pudieras repudiarla, mientras que Él, ese Arbitro, ese Arquitecto, ese Juez, perdonó, ¿o no perdonó?, miró abajo y vio, ¿o no vio? O al menos no hizo nada: vio, y no pudo, o no vio; vio y no quiso…

¿No lo ve? Toda esta tierra, todo el Sur, está maldito, y todos nosotros que procedemos de él, que allí nos hemos criado, blancos y negros por igual, padecemos esta maldición. Admitiendo que mi pueblo trajese la maldición a esta tierra: tal vez por esa razón sólo sus descendientes pueden no resistirla, no combatirla, tal vez únicamente sobrellevarla y sobreviviría hasta que la maldición sea levantada. Luego vendrá el retorno de su gente porque nosotros perdimos nuestros derechos.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/01/absalon-absalon-william-faulkner-absalom-absalom-by-william-faulkner/

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/13/mosquitos-william-faulkner-mosquitoes-by-william-faulkner/

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/01/cuentos-reunidos-william-faulkner-collected-stories-by-william-faulkner/

https://weedjee.wordpress.com/2020/11/10/el-oso-william-faulkner-the-bear-by-william-faulkner/

—————

200FE56D-1C2B-475C-BFEE-B2DB510CB3FA

The Bear, is a goddam masterpiece, rightfully praised. It surely belongs in an elevated position along with the rest of Faulkner’s great works. For the most part, Faulkner is working in familiar territory, evoking the death of his beloved South. However, I’m not sure if he ever hit this issue in such a direct or emotionally engaging manner. Over the course of 140 pages or so we get a detailed history of an entire countryside, from untainted paradise to primitive borderland to burgeoning civilization, with emphasis placed on the folly and impermanence of this so-called progress. Remarkably, Faulkner doesn’t paint in broad strokes despite his subject matter, using local detail and social history to flesh out the specifics of this particular demise. As with the best Faulkner, parallels abound between the local and the universal. Our protagonist may be Isaac McCaslin, heir to a long line of patrician land- and slave-owners, but Faulkner almost exclusively refers to him simply as «he», a universal representative of mankind’s inheritance, for better or for worse.
I adored the first half of «The Bear», which gave me a whole new perspective on hunting, but then it got all philosophical about the environment and I lost interest.

«The Bear» immediately introduces readers to numerous time periods simultaneously. «There was a man and a dog too this time,» Faulkner writes, and readers are alerted that at least two time periods are being described in the narrative. The story follows sixteen-year-old Ike McCaslin as he embarks upon his sixth year of an annual hunting trip and the experiences he undergoes during his two weeks in the hunting camp. The narrative weaves between a number of years in Dee’s life, from his first hunting trip at age ten to the current year. As Ike ages, the elements of the trip that remain constant are the men he travels with—Major de Spain (owner of the land on which they hunt), General Compson, McCaslin Edmonds, Uncle Ash, Sam Fathers, Boon Hogganbeck, and Walter Ewell—and Old Ben, the «big old bear with one trap-ruined foot» whom the hunters track. After this initial setting of scene, the narration returns to Dee’s first hunting trip, where Sam Fathers teaches Ike the code of die wilderness. In one exercise, Sam forces Ike to watch game animals pass in front of him without shooting. Ike gradually learns more about the wilderness in the rest of the first section. One day when he ranges through the woods without a gun, a watch, or a compass, he finally catches a glimpse of Old Ben.
The second section of this story begins three years later. Ike is thirteen and has now killed his first buck and his first bear. «By now, he was a better woodsman than most grown men,» according to the narrative. During the hunting trip described in this section, the hunters lose one of their colts to a wild animal. General Compson is sure that the predator is a panther, but Sam Fathers—acknowledged as the most skilled woodsman of the group—is unsure of this. The party traps the animal only to find that it is a «fyce,» a wild mongrel dog. Sam decides to keep the dog, whom he names «Lion,» in order to help the party corner and kill Old Ben. In November of the next year, Lion tracks the bear down. General Compson shoots the bear and draws blood, but Ben escapes.
The third section of the story takes place the following year, in December of 1883. The weather is too unforgiving to hunt, so the men spend their time in the cabin drinking and gambling. When the whisky runs low, the men send Boon and Ike to Memphis to get more. While in Memphis, Boon and Ike stand out among the city folk because of their dirty hunting clothes. Boon, especially, looks like a wild man, and in the space of fourteen hours he gets drunk twice. The next morning, General Compson decides that Ike will ride the mule the next day because of Ike’s superior skill—the mule, unlike the horses, will not bolt at the sight of the bear. Lion tracks the bear and comers him; the bear fights back, and Boon leaps upon its back and stabs it to death. As the hunting party surveys the aftermath of the battle, they find that not only Lion, but Sam as well, are in grave condition, and both soon die. As the chapter closes, Edmonds confronts Boon about Sam, wondering if Boon has had some part in Sam’s death.
The fourth section recounts Ike’s learning about his family’s history. He and Edmonds, who has raised Ike since his father died, discuss their common ancestor Carothers McCaslin. Studying the family’s business documents in their commissary, Ike discovers that Carothers not only was his own grandfather, but also fathered a daughter, Tomasina, with his slave Eunice. Unacknowledged in the documents but obvious by context is the fact that Carothers also fathered another son, Terrell, by his own daughter Tomasina. Moving backwards and forwards in lime, the narrative describes Ike’s efforts to track down Terrell’s children—his own second cousins, as closely related to him as Edmonds—and give them the thousand-dollar legacy left to them by Carothers’ will.

In the final section, Ike returns to Major de Spain’s land one more time. The Major has leased a section of the land to a lumber company, and the primeval wilderness that gave Ike his most important education will soon be gone. As the story ends, Ike meets Boon, the killer of Old Ben and the symbol of man’s disrupted relationship with nature, under a gum tree.

Leave. You, the male and direct descendant of whom saw the opportunity and took it, and bought the land, took the land, got the land no matter how, kept it to bequeath it, no matter how, apart from the old grant, the first patent When it was a jungle of wild animals and wilder men, and he cleared it, he changed it into something that he could bequeath to his children, worthy of being transmitted for the comfort and safety and pride of his descendants and to perpetuate his name and merits. Not only the male descendant but the only and last descendant per male line and the third generation, while I am not only the fourth generation of old Carothers, I descend from the female line and the same McCaslin of my name is mine only because of my grandmother’s tolerance and courtesy and pride for what that man did whose legacy and monument you think you can reject.
However, despite this the old Carothers owned it. Bought, got, doesn’t matter; retained, preserved, it doesn’t matter; transmitted: why else would you be here abandoning and repudiating it? He had it, he kept it for fifty years until you could repudiate it, while He, that Arbitrator, that Architect, that Judge, forgave, or did he not forgive? He looked down and saw, or did he not see? Or at least he did nothing: he saw, and could not, or did not see; saw and did not want …

Can’t you see it? All this land, all the South, is cursed, and all of us who come from it, who have grown up there, black and white alike, suffer from this curse. Admitting that my people bring the curse to this land: perhaps for that reason only its descendants can not resist it, not fight it, perhaps only bear it and would survive until the curse is lifted. Then will come the return of its people because we lost our rights.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/01/absalon-absalon-william-faulkner-absalom-absalom-by-william-faulkner/

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/13/mosquitos-william-faulkner-mosquitoes-by-william-faulkner/

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/01/cuentos-reunidos-william-faulkner-collected-stories-by-william-faulkner/

https://weedjee.wordpress.com/2020/11/10/el-oso-william-faulkner-the-bear-by-william-faulkner/

3 pensamientos en “El Oso — William Faulkner / The Bear by William Faulkner

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.