Materia Oscura — Blake Crouch / Dark Matter by Blake Crouch

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Llego tarde a la fiesta en este caso, y a juzgar por todas las críticas magníficas, solo puedo suponer que la mafia me perseguirá con horquillas y antorchas por mi reseña.
Jason Dessen es solo un tipo promedio con una esposa y un hijo que ama, y un trabajo como profesor de física en una pequeña universidad. Una noche sale a encontrarse con un amigo para tomar una copa, pero termina siendo secuestrado por un hombre misterioso que de alguna manera lo saca de su vida y lo deja en medio de una pesadilla.
Este es uno de esos libros que es casi imposible de revisar sin spoilers porque gran parte de lo que sucede viene después de que se hacen revelaciones importantes. Incluso si ves que viene el primer gran giro, probablemente te sorprenderá lo que viene después.

Este es un entretenido thriller de ciencia ficción que me recuerda a libros recientes. Tiene un gancho bastante bueno, y la historia está pidiendo que se convierta en una película, aunque el trailer probablemente regale toda la trama una vez que la filmen. Coquetea con grandes ideas locas de ciencia, pero al final está más interesado en ser un drama humano sobre la familia y las elecciones que hacemos. No alcanzó un nivel alucinante para mí en el lado de la ciencia, e hizo un trabajo mejor que el promedio para este tipo de libro de hacerme invertir en el lado del personaje. En general, aún no cumplió con sus ambiciones.
En resumen, me gustó pero no me encantó. No me arrepiento de haberlo leído, y veré la inevitable versión de la película si tiene una puntuación decente en Tomates Podridos.
Para profundizar en esto con más detalle aquí hay algunos detalles. No estoy revelando el final, pero abordo la trama general en términos generales.
Por lo tanto, sus elementos de ciencia ficción no son tan profundos o bien presentados como otros libros que he leído sobre un concepto similar, y su tema principal se frotó un poco de la manera incorrecta. Aún así, fue una lectura entretenida con algunas grandes ideas que disfruté.
Hay una teoría en el campo de la estética llamada «el valle inquietante». Sostiene que, cuando algo parece casi un ser humano —un maniquí o un robot con forma humana—, crea repugnancia en el observador, porque la apariencia se asemeja mucho a la nuestra, aunque se aleja lo suficiente como para provocar una sensación de inquietud por algo que resulta tanto familiar como extraño. Eso es lo que me paso con el libro ante tanta buena crítica.

Este libro, aunque indudablemente bien escrito e imaginativo, me molestó en varios niveles, lo que me llevó a no disfrutarlo tanto como debería. Es muy probable que no te moleste de la misma manera, así que no dejes que te desanime.
La ciencia en exhibición es notablemente similar a la de mi próxima ciencia ficción, aunque empleada para diferentes fines. Así que espere un pequeño puñado de mecánica cuántica.
El libro comienza con acción y drama después de una breve escena familiar feliz, e incluso esto viene con un presagio explícito: «si supiera que este fue el último día feliz».
Mi primera queja fue que adiviné lo que estaba sucediendo casi de inmediato. Sin embargo, nuestro carácter de punto de vista tarda mucho tiempo en comprender y pasa mucho tiempo desconcertado, sorprendido e incrédulo. Esto es perfectamente razonable, pero también es una tarea difícil de leer cuando solo quieres que «lo entienda» y luego lo siga haciendo.
Mi segunda queja fue el cálido y difusa solución a lo que debería haber sido un problema de navegación muy técnico. No puedo ver una mejor solución de la historia, pero aún así se sintió como si se nos hubiera presentado un problema científico difícil y lo resolviéramos con una gran cantidad de magia.
Mi queja final, que más bien arruinó el final para mí, es un spoiler.
La respuesta a mis quejas es «pero eso no sería una muy buena historia». Y es una respuesta razonable. Simplemente no pude disfrutar de un libro equilibrado en una explicación científica que luego se deslizó hacia «lo que funciona para la historia».
Como he dicho antes, muchos otros no tendrán ningún problema con esto, y claramente lo hicieron. Es un error personal y no deja manchas en un libro bien escrito, imaginativo y emocionante.

El argumento me pareció intrigante, pero no particularmente original. Se sintió como una repetición de muchas historias. Los temas eran exactamente lo que esperarías encontrar en un libro sobre múltiples universos: vida, amor, decisiones, destino, aceptación, etc.
Y el diálogo fue mediocre en el mejor de los casos. Hubo algunas líneas que me hicieron reír a carcajadas … y no se suponía que fueran divertidas. «Se sintió como si fuera la primera vez que realmente me veías. Quizás la primera vez que alguien realmente me haya visto. Fue la cosa más caliente». ¿LA COSA MÁS CALIENTE? Además: «Era como si yo fuera algo, no lo que querías, sino lo que necesitabas …».

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I’m late to the party on this one, and judging by all the excellent reviews I can only assume that the mob will be after me with pitchforks and torches for 3 starring it.
Jason Dessen is just an average guy with a wife and son he loves, and a job teaching physics at a small college. One night he goes out to meet a friend for drinks, but he ends up being kidnapped by a mysterious man who somehow rips him out of his life and drops him in the middle of a nightmare.
This is one of those books that’s nearly impossible to review without spoilers because so much of what happens comes after major revelations are made. Even if you see the first big twist coming then you’ll probably still be surprised by what comes next.

This is an entertaining sci-fi thriller that reminds me of recent books. It’s got a pretty good hook, and the story is begging to be turned into a movie although the trailer will probably give away the entire plot once they film it. It flirts with big crazy science ideas, but in the end is more interested in being a human drama about family and choices we make. It didn’t hit a mind blowing level for me on the science side, and it did a better than average job for this type of book of getting me invested in the character side. Overall, it still fell a little short of its ambitions.
In short, I liked it but didn’t love it. No regrets about reading it, and I’ll see the inevitable movie version if it’s got a decent score on Rotten Tomatoes.
To dig into this in more detail here’s some specifics. I’m not giving away the ending, but I do address the overall plot in general terms.
So its sci-fi elements aren’t as deep or well presented as other books I’ve read dealing with a similar concept, and its major theme rubbed the wrong way a bit. Still, it was an entertaining read with some big ideas that I enjoyed.
There is a theory in the field of aesthetics called «the disturbing valley.» He argues that when something appears almost human – a mannequin or a robot in human form – it creates disgust for the observer, because the appearance closely resembles ours, although it is far enough away to cause a sense of unease at something that is both familiar and strange. That is what happened to the book in the face of so much good criticism.

This book, while undoubtedly well written and imaginative, annoyed me on several levels, leading me to not enjoy it nearly as much as I should. It is quite likely not to annoy you in the same way, so don’t let me put you off.
The science on display is remarkably similar to that in my own upcoming scifi, though employed to different ends. So expect a small smattering of quantum mechanics.
The book opens with action and drama after a brief scene-setting happy family bit, and even this comes with explicit foreshadowing – «if only I knew this was the last happy day» type of thing.
My first complaint was that I guessed what was happening almost immediately. Our point of view character however takes a very long time to understand and spends a long time bewildered, shocked, and disbelieving. This is perfectly reasonable, but also a chore to read when you just want him to «get it» and then get on with it.
My second complaint was the warm & fuzzy solution to what should have been a very technical navigation problem. I can’t see a better story solution but it still felt as if having been presented with a hard science problem we had it solved with a big glop of magic.
My final complaint, which rather spoiled the ending for me, is a spoiler.
The answer to my complaints is «but that wouldn’t make a very good story». And it is a reasonable answer. I just wasn’t able to enjoy a book balanced on a hard science explanation that then slid away into «whatever works for the story».
As I have said before, many others will, and clearly did, have no issue with this. It is a personal bugbear and leaves no stain on a well written, imaginative, and exciting book.

I found the plot to be intriguing, but not particularly original. It felt like a rehashing of many stories. The themes were pretty much exactly what you’d expect to find in a book about multiple universes: life, love, decisions, fate, acceptance, etc.
And the dialogue was mediocre at best. There were some lines that had me laughing out loud…and they weren’t supposed to be funny. «It felt like it was the first time you had really seen me. Maybe the first time anyone had ever really seen me. It was the hottest thing». THE HOTTEST THING? Also: «It was like I was something, not that you wanted, but that you needed…».

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