Los Inventos De Los Antiguos — Javier Sanz / The Inventions of the Ancients by Javier Sanz (spanish book edition)

Libro interesantísimo. Cada una de sus páginas es una cosa curiosa o anécdota entretenida. No sólo habla del mundo clásico (Grecia y Roma antiguas), sino también de otras culturas de la Antigüedad. Libro muy didáctico y que releo cada cierto tiempo.

¿Por qué el día de las resacas y los nuevos propósitos es el 1 de enero? ¿Por qué empieza el año en esta fecha? Para responder a estas preguntas, vamos a buscar el origen de nuestro calendario y, para ello, tenemos que irnos a las tierras bañadas por el Nilo hace casi 5000 años.
Los egipcios dividían el año en 12 meses de 30 días (360) y 3 estaciones de 4 meses (inundación del Nilo o Ajet, siembra o Peret y recolección o Shemu), comenzando el año con el inicio de las inundaciones del Nilo. No hace falta ser un lince para darse cuenta de que este calendario solar estaba directamente relacionado con una sociedad eminentemente agrícola. Además, un año de 360 días hacía que las crecidas del Nilo se adelantasen unos días cada año, ya que el movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol dura 365 días. Y no es un problema menor cuando tu economía se basa principalmente en las crecidas del río. Así que decidieron tirar de los dioses para «crear» cinco nuevos días a los que llamaron epagómenos:
Según la leyenda, Geb (la Tierra) y Nut (el Cielo) se habían casado sin el consentimiento de su padre Shu (el Aire). Como castigo, se interpuso entre ellos para que no pudiesen estar juntos. Pero llegó tarde, porque Nut ya estaba embarazada, así que Shu prohibió a todos los meses del año que permitiesen dar a luz a Nut. Pero Thot, el dios de la sabiduría, se apiadó de ellos y les ayudó. Para no desafiar la prohibición de Shu, retó a Khonsu (la Luna), encargado de medir el tiempo, a jugar al senet: cada partida ganada por Thot añadiría un día más al calendario. Al ganar cinco partidas seguidas se añadieron cinco días y Nut pudo dar a luz a sus hijos: Osiris, Horus el Viejo, Seth, Isis y Neftis.

Y de esta forma tan original pasó el calendario egipcio a tener 365 días. Pero todavía había un pequeño problema que iría acrecentándose con el paso del tiempo. Por su parte, los romanos tenían su propio calendario desde la fundación de Roma en el 753 a. C. compuesto por 10 meses (Martius, Aprilis, Maivs, Junius, Quintilis, Sextilis, September, October, November y December) y 304 días. Con la particularidad de comenzar el año en las calendas de Martius (1 de marzo), bajo los auspicios del dios guerrero Marte, ya que era la fecha que marcaba el inicio de las campañas militares con la designación de los cónsules con un mandato de periodicidad anual.

El Año Nuevo se celebraba a principios del verano coincidiendo con lo que para nosotros sería finales del mes de abril.
La fiesta del Año Nuevo era en honor de la diosa Inanna (más tarde Ishtar), diosa del amor, del sexo y la guerra. Inanna no fue jamás una diosa madre como algunos creen; de hecho, ni siquiera tuvo hijos. Era la joven rebelde del panteón sumerio. Inteligente y dispuesta a aprender de los errores; pero también con una gran ambición personal, compasión hacia los humanos y paralelamente un carácter muy vengativo. En una ocasión, tras haber sido violada por un jardinero, lanzó contra la humanidad una serie de plagas: agua que se convierte en sangre, lluvia de ranas y langostas, úlceras en la piel… ¿De qué me suena esto? ¿Dónde lo he leído antes? La fiesta conmemoraba la bajada de la diosa al infierno, donde atravesaba las siete puertas de este, dejando una prenda en cada una y entregando su propio cuerpo en la última, tras lo que moría. Sin embargo, al tercer día resucitaba y retornaba triunfante al mundo.
Tras la hierogamia, todo el mundo hacía el amor, ya fuese con su media naranja o con las hieródulas (prostitutas sagradas). Tampoco estaba mal visto hacer el amor esos días con el/la amante de turno. Los hombres podían tener concubinas y amantes, y las mujeres podían tener amantes siempre que el marido les diera su permiso. Y parece que sí era habitual que lo dieran; además tampoco importaba si la mujer quedaba embarazada, pues para los sumerios los hijos eran fundamentales y el marido no tenía inconveniente alguno en adoptar al retoño, teniendo este todos los derechos de un hijo natural. En su mentalidad, el perdedor era el amante que se quedaba sin un hijo y el ganador era el marido que conseguía un descendiente más. Como eran gente muy desinhibida, no era nada extraño ver a parejas haciéndolo incluso por las calles. Se bebía cerveza, se cantaba y se hacía el amor… Y ni siquiera tenían que confesarse o sentirse culpables por ello.
¡No es de extrañar que fuera la fiesta más importante de la religión sumeria!.

El metal de los metales en la tierra entre los dos ríos era la plata. Y resultaba tan apreciado que solamente los miembros de las familias reales, gobernadores o altos miembros del clero podían lucir adornos plateados en su vestimenta o portar joyas de dicho material. En la propia familia real acadia, las hijas de los reyes iniciaron la costumbre de lucir lo que se piensa que era una especie de diadema plateada. Otra función que cumplía este metal a la perfección era la de estabilizador del sistema económico.
Otro elemento que indica la importancia que le daban a ese metal es que estaba bien considerado como regalo a los dioses. Era muy habitual que cada cierto número de años —entre cinco y siete—, un templo organizara una procesión para visitar a otro templo.
El vil metal sumerio era la plata, hoy el vil metal se ha convertido en plástico…, el de las tarjetas. Excepto algunos que echan pestes de ellas y se han juramentado para no utilizarlas nunca, el resto de los mortales llevamos en nuestras carteras, como mínimo, una tarjeta de plástico que nos hace la vida más fácil o difícil, dependiendo de lo consciente o inconsciente que seas. En pleno siglo XXI existe un cajero que, además de los idiomas reconocidos internacionalmente, ofrece el latín como alternativa de comunicación con él. Y, lógicamente, está en el Vaticano. Entre sus distintas opciones, nos ofrece:
•Deductio ex pecunia (sacar dinero)
•Rationum aexequatio (conocer el saldo)
•Negotium argentarium (movimientos de la cuenta)
•Retrahe scidulam deposita (retirar la tarjeta)…

En Sumer, nos topamos con algunos de los ejemplos más antiguos de humor de la humanidad. Los sumerios eran aficionados a escribir tratados morales, que también constituyen las formas más primitivas de filosofía encontradas hasta el momento. Uno de los más famosos es el Tratado del Justo Sufriente, en el que un buen tipo es acosado por los dioses que le infligen toda clase de desgracias, mientras él las sufre con paciencia y sumisión a la divinidad.
En otras civilizaciones, como la egipcia, se han conservado en papiros chistes escritos por alumnos y escribas aburridos. Lo malo es que los sumerios escribían en tablillas de barro y en las escuelas reutilizaban esas tablillas —¿serían los recortes en educación o la conciencia de reciclaje?—. Por desgracia, solamente ha llegado a nuestros días un único chiste, pero dicha muestra de humor disfruta del honor de ser el primer chiste de la humanidad o, mejor dicho, del que tenemos conocimiento.

Por regla general, solemos dar por supuesto que el Día Internacional de la Mujer Trabajadora es un invento del siglo XX. Sin embargo, observando la historia antigua podemos encontrarnos con la sorpresa de que el pasado siglo no fue el de la invención de los derechos de la mujer, sino, en ocasiones, de la recuperación de estos.
En el antiguo Sumer, las mujeres tenían una serie de derechos que no recuperarían hasta siglos más tarde. Por ejemplo, se les permitía estudiar (si podían pagarse las clases, claro) y, sobre todo, podían vivir de su trabajo, ya que no solo se les permitía ejercer oficios de todo tipo, sino que lo que ganaban era de su propiedad. Conocemos numerosos casos de mujeres trabajadoras y muchas tablillas con contratos comerciales aparecen con firmas femeninas.
A modo de resumen, se puede señalar que conocemos dos tablillas donde se indica la existencia de 13.000 mujeres trabajadoras en la ciudad de Ur durante la II dinastía de Ur y de 7000 mujeres trabajadoras en la ciudad de Lagash en la III dinastía de Ur. Y es en este marco de trabajo femenino en el que encontramos un primer caso de celebración en honor de las mujeres trabajadoras. Al fallecer Gemen-Ninlila, que era consorte del rey Shulgi, segundo rey de la III dinastía de Ur, este decretó en honor de la fallecida siete días de descanso laboral para las mujeres trabajadoras del reino. Tras la muerte de otra consorte, Eanisha, se volvieron a decretar otros siete días de asueto. Ambas consortes habían sido empresarias de éxito (y les habían reportado buenos beneficios a sus respectivos).
Así pues, cuando el 8 de marzo celebréis el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, ya sabéis en honor de quién hay que brindar.

(La letra con sangre entra)
Esta máxima, que durante tanto tiempo se aplicó en el sistema educativo y apenas abandonamos hace unas decenas de años, es tan antigua como la enseñanza de la escritura cuneiforme en las escuelas de Sumer, allá por el año 3000 a. C. Al frente de estas escuelas estaba el ummia que, acompañado de un grupo de auxiliares e incluso del especialista en los castigos corporales, enseñaba los secretos de este tipo de escritura en tablillas de barro. En una de estas tablillas, un maestro de escuela describe, a modo de diario, la vida de este y de los estudiantes. Los alumnos que llegan tarde a la escuela o cuya caligrafía dista mucho de ser la correcta, reciben el castigo corporal en forma de azotes.

En la época de Ramsés III (1198-1166 a. C.) data el primer registro de una acción sindical masiva, una huelga. Según el papiro que se conserva en el Museo Egipcio de Turín, las huelgas surgieron debido al retraso de las raciones alimenticias que formaban parte de los sueldos de los obreros.
Los trabajadores llevaban más de veinte días sin recibir el sustento porque el gobernador de Tebas oriental y sus seguidores habían interceptado el envío. Cuatro meses después, el conflicto se reavivó. La entrega de alimentos se había demorado de nuevo, esta vez dieciocho días, y los obreros se vieron obligados a reclamar lo que era suyo. Por esta razón interrumpieron el trabajo y se dirigieron al templo de Thutmose III en Medinet Habu, donde presentaron sus quejas exigiendo que el propio faraón fuese informado y proclamando:
[…] Hemos llegado a este lugar por causa del hambre y de la sed, por la falta de ropa, de pescado, de hortalizas. Escríbanlo al faraón, nuestro buen señor, y escríbanlo al visir, nuestro superior.

En el antiguo Egipto, encontraremos el primer método anticonceptivo femenino: una mezcla hecha con los excrementos de cocodrilo del Nilo y miel. Las mujeres se aplicaban una fina capa de este emplasto en el cuello del útero que actuaba como barrera (por la viscosidad de la miel) y, además, se ha comprobado que las heces del cocodrilo son un poderoso espermicida por su elevada acidez.
También fueron las egipcias las primeras en utilizar tampones, en este caso hechos con la pelusa del lino y resina de acacia (nuestra goma arábiga) para hacer compacto este absorbente.
Otro método anticonceptivo femenino fue el utilizado en China, tan radical como para convertir el control de la natalidad en un riesgo. Para prevenir los embarazos, se aconsejaba tomar mercurio calentado en aceite. Con la toxicidad del mercurio, seguro que mataba el feto… y la madre.

Los sibaritas, eran famosos por ser excelentes domadores de caballos, por su exquisitez y refinamiento —de ahí que este término haya quedado para designar a las personas amantes de placeres exquisitos— y por la originalidad culinaria. Para proteger el arte de los chefs de Síbaris, se promulgó una ley que les daba la exclusividad de explotación de sus nuevos platos durante un año. Lamentablemente, cuando en el 510 a. C. los ejércitos de la ciudad de Crotona derrotaron a los de Síbaris, arrasaron la ciudad y se perdieron todas las recetas.
En ambas leyes se protegía el trabajo de los autores y, a la vez, se limitaba su temporalidad para que todos pudiesen acceder al trabajo de los artistas.

(la viagra española) es una especie de escarabajo de color verde brillante de pequeño tamaño que vive en los fresnos. Al compuesto químico que se obtiene desecando y pulverizando el cuerpo de este insecto se denomina cantaridina. Hipócrates ya describió el uso de este compuesto para el tratamiento de ulceraciones de la piel; los chinos lo utilizaron como uno de los componentes de la primera bomba fétida, pero su uso más frecuente y por el que se ha consumido a lo largo de la historia ha sido el de potente afrodisíaco.
En pequeñas dosis controladas, ya que una sobredosis puede llegar a ser letal, la cantaridina dilata los vasos sanguíneos, facilitando la erección prolongada en los hombres, y estimula la percepción nerviosa en la zona donde se haya aplicado el compuesto. Ya lo utilizaba Livia, la esposa de César Augusto, con fines políticos: lo mezclaba con la comida y se lo ofrecía a los enemigos de su marido para alentar las indiscreciones sexuales de estos y luego chantajearlos con sus respectivas. El marqués de Sade fue acusado de envenenamiento cuando se le fue la mano con la dosis en una orgía…, murieron varias prostitutas. Se dice que Fernando el Católico falleció por abusar de la mosca española —es lo que tiene tener que satisfacer a una mujer casi cuarenta años más joven—. En el siglo XVIII se puso de moda en Francia en formato de pastilla, conocidas como pastilles Richelieu.
Hoy en día su uso está prohibido para estos fines, aunque sí se utiliza para ayudar a los animales en el apareamiento.

La Lex de Adtemptata Pudicitia.
Esta ley, aprobada en el siglo II a.C., trataba de proteger el honor y la decencia de las mujeres. Eso sí, solo de las casadas, viudas y vírgenes, porque al resto se las suponía carentes de honor e indecentes. El hecho de tocar a una mujer, dirigirle unas palabras subidas de tono e incluso echarle un simple piropo que la receptora pudiese interpretar como vulgar u ofensivo, acarreaba un multa cuya cuantía dependía del escalafón social de la «víctima».

En miles de papiros conservados sorprende constatar que la situación de la mujer en el periodo grecorromano de Egipto era, en determinadas cuestiones, mucho mejor que cualquier otra época anterior al siglo XX. Aunque las mujeres no eran ciudadanas y, salvo excepciones, necesitaban un tutor que las representase, se mencionan algunos derechos que los documentos públicos y privados confirman y amplían.
La mujer podía heredar y testar, ser propietaria de territorios y bienes inmuebles, regentar un negocio… También se advierte cierta igualdad en los contratos matrimoniales y de divorcio. El matrimonio no era religioso, sino una simple cohabitación formalizada por contrato con cláusulas de rescisión en caso de divorcio, restitución de la dote y separación de bienes.

En el Museo Fitzwilliam de la Universidad de Cambridge se expone una navaja multiusos datada alrededor del siglo III de algo más de 15 cm que, además de la propia navaja, también lleva cuchara, tenedor, punzón, espátula y ¿abrenueces o útil para comer crustáceos? El caso es que esta herramienta no debía de formar parte del equipo de campaña de los legionarios porque está hecha en plata, más bien parece propia de algún rico comerciante que viajase vendiendo sus productos o de algún militar de alto rango que recorriese el mundo conquistando nuevos territorios para el Imperio.

Cuando hablamos de matrimonios homosexuales, lógicamente, todo el mundo piensa en un derecho adquirido recientemente, pero no hay que olvidar que la historia es muy caprichosa. Si nos trasladamos a la antigua Roma, encontraremos unos de los primeros matrimonios homosexuales de la historia (por no decir el primero): el matrimonio del emperador Nerón en el siglo I. Popeita, que así le llamaba Nerón, se convirtió en su amante, pero a este no le debía de parecer suficiente porque decidió ir más allá y casarse con él. Había un pequeño inconveniente: los matrimonios homosexuales estaban prohibidos en Roma. Así que se sometió a Esporo a una intervención de cambio de sexo de la época…: lo castraron. Cuando se recuperó de la intervención, lo vistieron con las mejores galas de Popea y se celebró la ceremonia. Los festejos en honor de los recién casados duraron varios días y Nerón obligó a todos a que lo tratasen como emperatriz.

Hoy en día, podría decirse que las gafas de sol se han convertido en un accesorio o complemento de moda tanto para el hombre como para la mujer; las hay graduadas, de pasta, metálicas, de espejo, de todos los colores, de marca… e incluso baratas que no protegen del sol pero imprescindibles para fiestas tipo tomatina de Buñol, sanfermines de Pamplona o las vaquillas de Teruel.
Pero los primeros que comenzaron a utilizarlas fueron los chinos, allá por el siglo XII. Su uso nada tenía que ver con protegerse de los rayos del sol, ni tampoco como complemento de sus ropas de seda, eran un accesorio que te regalaban cuando sacabas la oposición a juez. Los jueces chinos se ponían gafas de sol para ocultar las emociones mientras interrogaban a los acusados y no desvelar sus veredictos anticipadamente.

En el siglo V a.C., en algunos de los primeros escritos del padre de la medicina, ya describía una sustancia amarga y amarillenta extraída de la corteza del sauce blanco (Salix alba) que podía calmar los dolores y bajar la fiebre. Habría que esperar hasta 1828 para que Johann A. Buchner lograse aislar esa sustancia de la corteza del sauce blanco a la que denominó salicina. Después de varios procesos, y gracias al farmacéutico de Bayer Félix Hoffmann, en 1897 se consiguió sintetizar el ácido acetilsalicílico.

El botijo es un recipiente de arcilla que se utilizó y se utiliza para enfriar el agua. La magia de su mecanismo se basa en la arcilla o barro con el que se fabrican: debido a su porosidad, el agua del interior se filtra hacia el exterior —los botijos también sudan— evaporándose al contacto con el calor exterior. Para el cambio de fase al estado gaseoso, extrae el calor del agua del interior del botijo consiguiendo su enfriamiento. Exactamente igual que nuestra sudoración para el enfriamiento del cuerpo humano. En lugares de mucho calor y donde el aire es más seco, la evaporación es más rápida y los botijos hacen su trabajo mejor y más rápido, rebajando la temperatura del agua hasta en quince grados.

Herón de Alejandría (ciudad de la provincia romana de Egipto) fue un ingeniero y matemático helenístico que destacó por sus inventos relacionados con la mecánica. Entre otras muchas cosas, fue el inventor de la primera máquina expendedora en el siglo I.

El apelativo de Harald era Blåtand (hombre oscuro, por su aspecto) que al «travestirlo» al inglés quedó en Bluetooth. Otra versión asegura que el Bluetooth fue porque tenía una enfermedad, que no me atrevo a pronunciar, que le ponía los dientes azules e incluso —y esta es la versión que más me gusta— porque era un adicto a los arándanos azules y llevaba siempre los dientes manchados de esta baya. Y se propuso este nombre porque tanto la tecnología inalámbrica como el rey habían conseguido la «conectividad», el rey entre los diferentes pueblos de su reino y la tecnología entre los diferentes dispositivos. Y aún hay más…
El logo de Bluetooth, fácil e internacionalmente reconocible, es la unión de la runa Harald, cuyo equivalente es la H, y la runa Berkana, que es la B; Harald Blåtand o Bluetooth.

Oficialmente, el primer astronauta, en este caso cosmonauta, fue el ruso Yuri Gagarin a bordo de la nave Vostok 1. Despegó desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) el 12 de abril de 1961 y su periplo alrededor del planeta duró ciento ocho minutos. Pero oficiosamente podríamos nombrar al chino Wan Hu, funcionario imperial de la dinastía Ming en el siglo XVI, como el primer astronauta o, mejor dicho, el primer taikonauta.
Wan Hu fue un funcionario de la corte imperial que tenía cierta obsesión por las estrellas, y un buen día, mientras contemplaba una exhibición de fuegos artificiales, se le iluminó la bombilla: utilizaría la propulsión de los cohetes para acercarse a las estrellas. Tras hacer los oportunos cálculos y estudios, construyó una nave espacial en la que, visto el diseño, no contempló el viaje de regreso. La nave en cuestión era una tabla de madera sobre la que fijó una silla y que sería propulsada al espacio por cuarenta y siete cohetes del mismo tamaño (los más grandes que pudo conseguir).
El día del lanzamiento se vistió con sus mejores galas —la ocasión lo merecía—, se subió a la silla y dispuso a cuarenta y siete ayudantes, uno por cohete, para que prendiesen la mecha al mismo tiempo. Wan Hu dio la orden, encendieron los cohetes y se retiraron… tras una gran explosión, y cuando el humo se disipó, comprobaron que la nave y Wan Hu habían desaparecido. Nada se volvió a saber del primer astronauta por aquella zona.

El fútbol moderno fue creado en Inglaterra después de la constitución de la Football Association. Sus reglas, que datan de 1863, fueron la base del deporte que se practica actualmente. Pero los primeros registros de algo parecido al fútbol, el cuju o tsu chu (literalmente patear una pelota), datan del siglo III a. C. Aparecen en un manual militar de la antigua China que incluye el juego en el programa de pruebas físicas a las que eran sometidos los soldados como entrenamiento. Los soldados se dividían en dos equipos y, sin utilizar las manos, debían meter una pelota de unos treinta o cuarenta centímetros de diámetro (hecha de cuero y rellena con pieles o plumas) en la portería contraria. La portería en cuestión, que no estaba protegida por un portero, era un agujero recortado en una tela de seda y colgada en lo alto de dos palos de bambú… a unos nueve metros de altura. Por tanto, se requería una especial pericia para practicar este juego.
Al principio, los partidos de tsu chu únicamente se celebraban entre militares y durante los festejos de cumpleaños del emperador, pero durante la dinastía Han, desde el 206 a. C. hasta el 220, el juego se popularizó de tal forma que se extendió por toda China y ya cualquier pretexto era suficiente para celebrar un partidillo. En tiempos de la dinastía Ming (1368 a 1644) el tsu chu cayó en el olvido. ¿Tendría que ver que los famosos jarrones peligraban con la práctica del tsu chu?
El cuju llegó a Japón en siglo VII para convertirse en el kemari. Aunque inicialmente las reglas eran las mismas que en el juego chino, evolucionó para quedarse únicamente en que la pelota (mari) no tocase el suelo golpeándola con la cabeza, los pies, las rodillas, la espalda o los codos. Con el tiempo, el kemari fue perdiendo popularidad, pero en 1903 el emperador Meiji creó una sociedad para preservar el antiguo deporte del kemari y actualmente se practica en algunas celebraciones y festivales.

El golf parece ser un invento de los escoceses. En el siglo XIV los rudos escoceses de las Highlands golpeaban con unos bastones las piedras para embocarlas en los agujeros que hacían los conejos. Incluso en el1457, Jacobo II, rey de Escocia e implicado en la guerra de las Dos Rosas, llegó a prohibirlo so pena de horca porque sus súbditos dejaban a un lado sus prácticas militares para jugar al golf.
Pero echando marcha atrás, hasta la antigua Roma, encontramos un juego llamado paganica que podría considerarse el origen del golf. Con un palo curvo de madera se debía golpear una pelota de cuero rellena de lana o plumas (también llamada paganica) con el objeto de acercarla o golpear un punto concreto (árbol, roca…). Se supone que los romanos lo introdujeron en la provincia romana de Britania, centro y sur de la actual isla de Gran Bretaña, y desde allí, atravesando el muro de Adriano, pasaría a Caledonia (Escocia).
El poeta Marco Valerio Marcial lo cita en sus Epigramas: «Esta pelota [paganica] formada de plumas bien prietas, es menos blanda que un balón [follis] y menos compacta que la pequeña pelota [trigonica]».

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/07/16/de-los-gatos-del-antiguo-egipto-a-los-perros-del-11-s-javier-sanz/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/28/los-inventos-de-los-antiguos-javier-sanz-the-inventions-of-the-ancients-by-javier-sanz-spanish-book-edition/

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Very interesting book. Each of its pages is a curious thing or entertaining anecdote. It speaks not only of the classical world (ancient Greece and Rome), but also of other cultures of antiquity. Very didactic book and that I reread every so often.

Why is the day of hangovers and new resolutions January 1? Why does the year start on this date? To answer these questions, we are going to look for the origin of our calendar and, for this, we have to go to the lands bathed by the Nile almost 5000 years ago.
The Egyptians divided the year into 12 months of 30 days (360) and 3 seasons of 4 months (flood of the Nile or Ajet, sowing or Peret and harvesting or Shemu), beginning the year with the beginning of the floods of the Nile. It takes a lynx to realize that this solar calendar was directly related to an eminently agricultural society. In addition, a 360-day year caused the Nile floods to advance a few days each year, since the movement of the Earth around the Sun lasts 365 days. And it is not a minor problem when your economy is based mainly on the floods of the river. So they decided to pull on the gods to “create” five new days which they called epaganisms:
According to legend, Geb (Earth) and Nut (Heaven) had married without the consent of their father Shu (Air). As punishment, he stepped between them so they couldn’t be together. But she was late, because Nut was already pregnant, so Shu prohibited all months of the year from allowing Nut to give birth. But Thot, the god of wisdom, took pity on them and helped them. In order not to defy Shu’s prohibition, he challenged Khonsu (the Moon), in charge of timing, to play senet: each game won by Thot would add one more day to the calendar. By winning five games in a row five days were added and Nut was able to give birth to her children: Osiris, Horus the Elder, Seth, Isis, and Nephthys.

And in this very original way the Egyptian calendar changed to 365 days. But there was still a small problem that would increase with the passage of time. For their part, the Romans had their own calendar from the foundation of Rome in 753 BC. C. composed of 10 months (Martius, Aprilis, Maivs, Junius, Quintilis, Sextilis, September, October, November and December) and 304 days. With the particularity of starting the year in the calendas of Martius (March 1), under the auspices of the warrior god Mars, since it was the date that marked the beginning of the military campaigns with the appointment of the consuls with a periodicity mandate annual.

The New Year was celebrated in the early summer coinciding with what would be the end of April for us.
The New Year’s party was in honor of the goddess Inanna (later Ishtar), goddess of love, sex and war. Inanna was never a mother goddess as some believe; in fact, he didn’t even have any children. It was the young rebel from the Sumerian pantheon. Smart and willing to learn from mistakes; but also with great personal ambition, compassion for humans and, at the same time, a very vengeful character. On one occasion, after being raped by a gardener, she launched a series of pests against humanity: water that turns into blood, rain of frogs and locusts, ulcers on the skin … What does this sound like to me? Where have I read it before? The party commemorated the descent of the goddess to hell, where she crossed the seven gates of hell, leaving a garment in each one and giving her own body in the last one, after which she died. However, on the third day he rose and returned triumphantly to the world.
After hierogamy, everyone made love, either with their better half or with the hieropolis (sacred prostitutes). Nor was it frowned upon to make love those days with the lover on duty. Men could have concubines and lovers, and women could have lovers as long as the husband gave their permission. And it seems that it was usual that they gave it; In addition, it did not matter if the woman became pregnant, since for the Sumerians the children were fundamental and the husband had no problem adopting the offspring, having all the rights of a natural child. In his mind, the loser was the lover who was left without a child and the winner was the husband who got one more offspring. As they were very uninhibited people, it was not strange to see couples doing it even on the streets. They drank beer, sang and made love… And they didn’t even have to confess or feel guilty about it.
No wonder it was the most important festival of the Sumerian religion!.

The metal of the metals (Filthy lucre) in the land between the two rivers was silver. And it was so appreciated that only members of the royal families, governors or high members of the clergy could wear silver ornaments on their clothing or wear jewelry of this material. In the Akkadian royal family itself, the daughters of kings began the habit of wearing what is thought to be a kind of silver headband. Another function that this metal fulfilled perfectly was the stabilizer of the economic system.
Another element that indicates the importance they gave to this metal is that it was well considered as a gift to the gods. It was very common that every certain number of years – between five and seven – a temple organized a procession to visit another temple.
The vile Sumerian metal was silver, today the vile metal has become plastic … that of cards. Except for some who curse them and have sworn never to use them, the rest of us mortals carry in our wallets, at least, a plastic card that makes life easier or difficult, depending on how conscious or unconscious we are. be. In the 21st century, there is a cashier that, in addition to internationally recognized languages, offers Latin as an alternative to communicate with it. And, logically, it is in the Vatican. Among its different options, it offers us:
• Deductio ex pecunia (withdraw money)
• Rationum aexequatio (know the balance)
• Negotium argentarium (account movements)
• Retrahe scidulam deposits (withdraw the card)…

At Sumer, we stumble upon some of humanity’s oldest examples of humor. The Sumerians were fond of writing moral treatises, which are also the most primitive forms of philosophy found so far. One of the most famous is the Treaty of the Just Suffering, in which a good guy is harassed by the gods who inflict all sorts of misfortunes on him, while he suffers them with patience and submission to divinity.
In other civilizations, like the Egyptian, jokes written by students and boring scribes have been preserved in papyri. The bad thing is that the Sumerians wrote on clay tablets and in schools they reused those tablets – would it be the cuts in education or the recycling consciousness? -. Unfortunately, only a single joke has come down to our days, but this show of humor enjoys the honor of being the first joke of humanity or, rather, of which we are aware.

As a general rule, we tend to assume that International Working Women’s Day is a 20th century invention. However, looking at ancient history, we can be surprised that the last century was not the invention of women’s rights, but, sometimes, their recovery.
In ancient Sumer, women had a number of rights that they would not recover until centuries later. For example, they were allowed to study (if they could pay for the classes, of course) and, above all, they could live from their work, since they were not only allowed to practice trades of all kinds, but what they earned was their property. We know of numerous cases of working women and many tablets with commercial contracts appear with female firms.
By way of summary, it can be pointed out that we know of two tablets indicating the existence of 13,000 working women in the city of Ur during the Second Dynasty of Ur and 7,000 working women in the city of Lagash in the Third Dynasty of Ur. It is within this framework of feminine work in which we find a first case of celebration in honor of working women. When Gemen-Ninlila died, who was consort of King Shulgi, second king of the III dynasty of Ur, he decreed in honor of the deceased seven days of work rest for the working women of the kingdom. After the death of another consort, Eanisha, another seven days off were decreed again. Both consorts had been successful entrepreneurs (and had reported good benefits to their respective).
So, when you celebrate the International Day of Working Women on March 8, you already know in honor of who you have to toast.

(The letter with blood enters)
This maxim, which was applied for so long in the educational system and we only abandoned it a few dozen years ago, is as old as the teaching of cuneiform writing in the schools of Sumer, around 3000 BC. C. At the head of these schools was the ummia who, accompanied by a group of auxiliaries and even the specialist in corporal punishment, taught the secrets of this type of writing on clay tablets. In one of these tablets, a school teacher describes, on a daily basis, his life and that of the students. Students who are late to school or whose calligraphy is far from correct receive corporal punishment in the form of spanking.

In the time of Ramses III (1198-1166 BC) the first record of a massive union action, a strike, dates. According to the papyrus that is kept in the Egyptian Museum in Turin, the strikes arose due to the delay of the food rations that were part of the salaries of the workers.
The workers had not received a living for more than twenty days because the governor of eastern Thebes and his followers had intercepted the shipment. Four months later, the conflict was revived. The delivery of food had been delayed again, this time eighteen days, and the workers were forced to claim what was theirs. For this reason they interrupted the work and went to the temple of Thutmose III in Medinet Habu, where they presented their complaints demanding that Pharaoh himself be informed and proclaiming:
[…] We have come to this place due to hunger and thirst, due to lack of clothing, fish, and vegetables. Write it to Pharaoh, our good lord, and write it to the vizier, our superior.

In ancient Egypt, we will find the first female contraceptive method: a mixture made with the Nile crocodile droppings and honey. Women applied a thin layer of this plaster on the cervix that acted as a barrier (due to the viscosity of honey) and, in addition, the crocodile’s feces have been proven to be a powerful spermicide due to its high acidity.
The Egyptians were also the first to use tampons, in this case made with lint fluff and acacia resin (our gum arabic) to compact this absorbent.
Another female contraceptive method was the one used in China, so radical as to make birth control a risk. To prevent pregnancy, it was advisable to take mercury heated in oil. With the toxicity of mercury, it was sure to kill the fetus … and the mother.

Foodies were famous for being excellent horse tamers, for their exquisiteness and refinement —therefore this term has been used to designate people who love exquisite pleasures— and for culinary originality. To protect the art of the chefs of Síbaris, a law was passed that gave them the exclusive right to exploit their new dishes for a year. Unfortunately, when in 510 a. C. the armies of the city of Crotona defeated those of Síbaris, razed the city and lost all recipes.
Both laws protected the work of the authors and, at the same time, limited their time so that everyone could access the work of the artists.

(Spanish viagra) is a species of small bright green beetle that lives in ash trees. The chemical compound that is obtained by drying and pulverizing the body of this insect is called cantharidin. Hippocrates has already described the use of this compound for the treatment of skin ulcerations; The Chinese used it as one of the components of the first stink bomb, but its most frequent use and for which it has been consumed throughout history has been that of a powerful aphrodisiac.
In small controlled doses, since an overdose can be fatal, cantharidin dilates blood vessels, facilitating prolonged erection in men, and stimulates nervous perception in the area where the compound has been applied. Livia, the wife of César Augusto, was already using it for political purposes: she mixed it with food and offered it to her husband’s enemies to encourage their sexual indiscretions and then blackmail them with their respective ones. The Marquis de Sade was accused of poisoning when he lost his hand with the dose in an orgy …, several prostitutes died. Ferdinand the Catholic is said to have died of abusing the Spanish fly – that’s what having to satisfy a woman nearly forty years younger. In the 18th century it became fashionable in France in pill form, known as Richelieu pastilles.
Today its use is prohibited for these purposes, although it is used to help animals in mating.

The Lex of Adtemptata Pudicitia.
This law, passed in the 2nd century B.C., sought to protect the honor and decency of women. Of course, only the married, widows and virgins, because the rest were supposed to be lacking in honor and indecent. The fact of touching a woman, addressing a few risque words to her and even throwing a simple compliment that the recipient could interpret as vulgar or offensive, carried a fine whose amount depended on the social ranking of the “victim”.

In thousands of preserved papyri it is surprising to note that the situation of women in the Greco-Roman period of Egypt was, in certain matters, much better than any other time before the 20th century. Although women were not citizens and, with some exceptions, they needed a guardian to represent them, some rights are mentioned that are confirmed and expanded by public and private documents.
The woman could inherit and test, own land and real estate, run a business … There is also a certain equality in marriage and divorce contracts. The marriage was not religious, but a simple cohabitation formalized by contract with clauses of rescission in case of divorce, restitution of the dowry and separation of assets.

In the Fitzwilliam Museum at the University of Cambridge, a multipurpose knife dating from around the third century of just over 15 cm is exhibited that, in addition to the knife itself, also has a spoon, fork, punch, spatula and ¿nut opener or useful for eating shellfish ? The fact is that this tool should not have been part of the legionaries’ campaign team because it is made of silver, rather it seems to belong to some wealthy merchant who traveled selling their products or to some high-ranking military man who traveled the world conquering new territories for the Empire.

When we talk about gay marriages, logically, everyone thinks of a recently acquired right, but we must not forget that the story is very capricious. If we move to ancient Rome, we will find one of the first homosexual marriages in history (if not the first): the marriage of the emperor Nero in the 1st century. Popeita, who called him Nero, became his lover, but this should not seem enough because she decided to go further and marry him. There was a slight drawback: same-sex marriages were prohibited in Rome. So Esporo underwent a sex change intervention of the time …: they castrated him. When he recovered from the intervention, he was dressed in the best Popea finery and the ceremony was held. The festivities in honor of the newlyweds lasted for several days, and Nero forced everyone to treat him as empress.

Today, arguably, sunglasses have become a fashion accessory or complement for both men and women; there are graduated, paste, metallic, mirrored, of all colors, brand … and even cheap that do not protect from the sun but essential for Tomatina parties in Buñol, Sanfermines in Pamplona or heifers in Teruel.
But the first to start using them were the Chinese, back in the 12th century. Their use had nothing to do with protecting themselves from the sun’s rays, nor as a complement to their silk clothes, they were an accessory that they gave you when you took the opposition to the judge. Chinese judges wore sunglasses to hide emotions while questioning defendants and not revealing their verdicts in advance.

In the 5th century B.C., in some of the earliest writings of the father of medicine, he already described a bitter and yellowish substance extracted from the bark of the white willow (Salix alba) that could ease pain and lower fever. It would have to wait until 1828 for Johann A. Buchner to manage to isolate this substance from the bark of the white willow tree that he called salicin. After several processes, and thanks to the Bayer pharmacist Félix Hoffmann, in 1897 it was possible to synthesize acetylsalicylic acid.

The botijo is a clay container that was used and is used to cool the water. The magic of its mechanism is based on the clay or mud with which they are made: due to their porosity, the water from the inside leaks outwards – the jugs also sweat – evaporating on contact with external heat. For the phase change to the gaseous state, it extracts the heat from the water inside the botijo, thus cooling it. Exactly the same as our sweating for the cooling of the human body. In very hot places and where the air is drier, evaporation is faster and the jars do their job better and faster, lowering the water temperature by up to fifteen degrees.

Herón de Alejandría (city of the Roman province of Egypt) was an engineer and Hellenistic mathematician who stood out for his inventions related to mechanics. Among many other things, he was the inventor of the first vending machine in the 1st century.

The name of Harald was Blåtand (dark man, by his appearance) that when he “transvestites” him into English, he turned on Bluetooth. Another version assures that the Bluetooth was because he had a disease, which I dare not pronounce, that made his teeth blue and even —and this is the version that I like the most— because he was addicted to blueberries and always had stained teeth of this berry. And this name was proposed because both wireless technology and the king had achieved “connectivity”, the king between the different peoples of his kingdom and the technology between the different devices. And there is still more…
The easily recognizable and internationally recognizable Bluetooth logo is the union of the Harald rune, the equivalent of which is H, and the Berkana rune, which is B; Harald Blåtand or Bluetooth.

Officially, the first astronaut, in this case cosmonaut, was the Russian Yuri Gagarin on board the Vostok 1 ship. It took off from the Baikonur (Kazakhstan) cosmodrome on April 12, 1961 and its journey around the planet lasted one hundred and eight minutes. But unofficially we could name the Chinese Wan Hu, imperial official of the Ming dynasty in the 16th century, as the first astronaut or, better said, the first taikonaut.
Wan Hu was an official of the imperial court who had a certain obsession with the stars, and one day, while watching a fireworks display, his light bulb lit up: he would use rocket propulsion to get closer to the stars. After making the necessary calculations and studies, he built a spaceship in which, seeing the design, he did not contemplate the return trip. The ship in question was a wooden board on which he fixed a chair and that would be propelled into space by forty-seven rockets of the same size (the largest he could achieve).
On launch day he dressed in his best clothes – the occasion deserved it – climbed into the chair and arranged for forty-seven assistants, one per rocket, to light the match at the same time. Wan Hu gave the order, fired the rockets, and withdrew … after a huge explosion, and when the smoke cleared, they found that the ship and Wan Hu had disappeared. Nothing was ever heard of the first astronaut in that area.

Modern football was created in England after the constitution of the Football Association. Its rules, which date back to 1863, were the basis of the sport that is currently practiced. But the first records of something similar to soccer, cuju or tsu chu (literally kicking a ball), date from the 3rd century BC. C. They appear in an ancient Chinese military manual that includes the game in the program of physical tests that soldiers underwent as training. The soldiers divided into two teams and, without using their hands, they had to put a ball about thirty or forty centimeters in diameter (made of leather and stuffed with skins or feathers) in the opposite goal. The goal in question, which was not protected by a doorman, was a hole cut out of a silk cloth and hung on top of two bamboo poles … about nine meters high. Therefore, special expertise was required to practice this game.
At first, tsu chu parties were only held between the military and during the emperor’s birthday celebrations, but during the Han dynasty, from 206 BC. C. until 220, the game was popularized in such a way that it spread throughout China and already any pretext was enough to celebrate a game. In times of the Ming dynasty (1368 to 1644) the tsu chu was forgotten. Could it be that the famous vases were in danger with the practice of tsu chu?
Cuju arrived in Japan in the 7th century to become the kemari. Although initially the rules were the same as in the Chinese game, it evolved to remain only in that the ball (mari) did not touch the ground hitting it with the head, feet, knees, back or elbows. Over time, kemari became less popular, but in 1903 Emperor Meiji created a society to preserve the ancient sport of kemari and is currently practiced at some celebrations and festivals.

Golf seems to be an invention of the Scots. In the fourteenth century the rough Scots of the Highlands beat the stones with poles to poke them into the holes that rabbits made. Even in 1457, James II, King of Scotland and involved in the War of the Two Roses, came to prohibit it under pain of hanging because his subjects put aside their military practices to play golf.
But backing up to ancient Rome, we find a game called paganica that could be considered the origin of golf. With a curved wooden stick, you had to hit a leather ball filled with wool or feathers (also called paganica) in order to bring it closer or hit a specific point (tree, rock …). It is supposed that the Romans introduced it to the Roman province of Britain, center and south of the current island of Great Britain, and from there, crossing the Hadrian’s wall, it would pass to Caledonia (Scotland).
The poet Marco Valerio Marcial quotes him in his Epigrams: “This [paganic] ball made of very tight feathers, is less soft than a [follis] ball and less compact than the small [trigonic] ball”.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/07/16/de-los-gatos-del-antiguo-egipto-a-los-perros-del-11-s-javier-sanz/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/28/los-inventos-de-los-antiguos-javier-sanz-the-inventions-of-the-ancients-by-javier-sanz-spanish-book-edition/

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