El País De Las Últimas Cosas — Paul Auster / In the Country of Last Things by Paul Auster

Anna Blume escribe en un cuaderno su relato de su tiempo en una ciudad anónima a la que llegó en un barco de ayuda exterior, de 19 años y un sabelotodo, en busca de su hermano, William. Está dirigido a un amigo sin nombre de la infancia, y sabemos muy pronto que su búsqueda es. La historia se convierte no solo en su historia, sino en una historia de cosas que terminan, cosas en descomposición, como desaparecer en el aire o algo así.
La ciudad no tiene nombre, ni el país de donde vino, ni el país al que llegó. Pero casi se puede adivinar (la ciudad está en la costa este, el país se expande hacia el oeste, cruza un mar, hablar de su vida infantil me sugiere el Reino Unido, siento que esta ciudad es una forma de).
Algo le ha pasado a la ciudad y al país. Supongo que la economía se ha derrumbado, políticamente, el gobierno se desmorona muy a menudo, las casas y las calles no están cuidadas, el clima cambia enormemente (incluido tener). Hay un proyecto de ‘construir un muro’, que afortunadamente se desmorona debido a razones económicas / políticas, hay peajes repentinos en la calle que debes evitar. La comida es escasa, no nacen niños, los muertos quedan en la calle para recoger. No se han visto aviones en el cielo durante años (algunos incluso no los recuerdan / creen en ellos); los ricos han abandonado el país (en su mayoría), ningún barco más allá de los barcos de ayuda ha llegado durante años
Sin embargo, la gente llega regularmente desde el oeste (parece que las cosas externas no son mucho mejores). Puedes ganar dinero siendo un carroñero, o unirte a grupos para diferentes formas de suicidio / arrepentimiento (la descripción de los Runners es lo que me hizo intentar leer esta primera vez).
La descripción de la ciudad es lo primero, en el libro, parte de la información que se encuentra arriba. Tienes que reconstruir las cosas para entender incluso un poco por qué esta ciudad (y el país) están en un lío tan desordenado que uno podría ver que es algo del “futuro cercano”. La historia de Anna es simple pero es un ejemplo de la vida de una llegada de sobrevivir en la ciudad (no todos los que llegan a la ciudad desde cualquier dirección tienen suerte, especialmente si no son inteligentes o no tienen suficiente dinero / conexiones).

El libro termina con las páginas de su cuaderno terminando, su letra se hace más pequeña (dice) a medida que llega al final. No se sabe si, pero la apertura del final hace que las cosas parezcan esperanzadoras.
Este es un libro (y un cuaderno) lleno de finales y desapariciones, y cómo uno lo acepta o no; Además de estos temas, me encantó el estado de ánimo de la historia: el final ha llegado, ¡pero qué manera tan interesante lo hace este mundo! Todos los personajes y la ciudad lo hacen bien.

Pero según las descripciones del paisaje sombrío y amargo a través del cual deambula Anna Blume, es muy probable que la buena Nueva York sea el epicentro del fin de los días. ¿Por qué es Nueva York el epicentro? Tampoco tengo idea de eso, ya que Auster no da pistas, pero probablemente tenga algo que ver con la política.
Anna Blume ha entrado en una especie de zona muerta para encontrar a su hermano, el periodista William Blume. Agarrando solo una fotografía de su asociado, Sam Farr, y un número limitado de posesiones, se da cuenta rápidamente de que ha cometido un terrible error al ingresar a un mundo donde las leyes normales de la sociedad han sido olvidadas durante mucho tiempo y el único placebo para esto es que si puede Si te enfrentas a sobrevivir en la total negligencia moral y física, entonces hay al menos una salida. Han surgido numerosos cultos y grupos que fomentan el suicidio en varias modas novedosas; los saltadores los corredores y los rastreadores. ¿Corres a la muerte a alguien? No, pensé que no.
Esta no es una visión distópica aterradora a pesar del hecho de que presenta suicidio, intento de violación, asesinato, robo y canibalismo. La falta de factor de miedo se debe principalmente al hecho de que, dado que el apocalipsis parece estar bastante localizado, siempre existe la esperanza de escapar. Un poco como Mad Max tratando de ir más allá del Thunder Dome.
El último testamento de Anna Blume es una epístola a su familia, que anticipa que nunca se leerá. Es la naturaleza unilateral de esta cuenta lo que hace que funcione porque solo podemos escuchar la voz de Anna y esa voz única es lo que alimenta la noción de soledad y aislamiento. Sin embargo, a pesar de todas las connotaciones negativas, todavía se las arregla para encontrar amor, amistad, consuelo y refugio e incluso termina en una nota positiva. Quizás haya vida más allá del Thunder Dome después de todo.

Las Clínicas de Eutanasia, sin embargo, no son la única forma de comprar nuestra propia muerte. Tenemos también los denominados «clubes de asesinatos», que últimamente han obtenido una gran popularidad. Una persona que quiere morir, pero que tiene demasiado miedo para suicidarse, se une al club de asesinatos de su zona por unos honorarios relativamente modestos y allí se le asigna un asesino. Al cliente no se le dice nada acerca de los arreglos para concretar su muerte y todo lo que se refiere a este tema continúa siendo un misterio para él: la fecha, el lugar, el método a emplear, la identidad de su asesino. En cierto modo, la vida sigue como siempre; la muerte permanece en el horizonte, como una realidad absoluta pero, aun así, un misterio en cuanto a su forma específica. Los miembros del club de asesinatos tienen la oportunidad de aspirar a una muerte rápida y violenta en un futuro cercano; una bala en la cabeza, un cuchillo en la espalda, un par de manos alrededor del cuello en medio de la noche.
Cada mañana el ayuntamiento envía camiones a recoger los cadáveres. Ésta es la función principal del gobierno y en ella se gasta más dinero que en cualquier otra. La ciudad está totalmente rodeada por los crematorios -los denominados «centros de transformación»- y puede verse el humo elevándose hacia el cielo día y noche. Pero con las calles en tan mal estado, tantas de ellas reducidas a escombros, este trabajo se vuelve cada vez más difícil. Los conductores se ven forzados a parar los camiones y seguir la búsqueda de cadáveres a pie, lo cual demora mucho la tarea. A todo esto se suman las constantes averías de los camiones y las ocasionales explosiones de cólera de los mirones. Tirar piedras a los trabajadores de los «camiones de la muerte» es una actividad muy común entre los que carecen de vivienda.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/19/la-noche-del-oraculo-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/21/trilogia-de-nueva-york-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/24/leviatan-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/26/el-palacio-de-la-luna-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/09/06/invisible-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/09/08/la-musica-del-azar-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/11/03/sunset-park-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/12/04/paul-auster-brooklyn-follies/

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/26/diario-de-invierno-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2014/07/11/viajes-por-el-scriptorium-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2014/12/05/crei-que-mi-padre-era-dios-paul-auster-ed/

https://weedjee.wordpress.com/2017/09/06/4-3-2-1-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/23/el-pais-de-las-ultimas-cosas-paul-auster-in-the-country-of-last-things-by-paul-auster/

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Anna Blume writes in a notebook her account of her time in an unnamed city where she arrived by a foreign aid ship, 19 and a know-it-all, looking for her brother, William. It is addressed to an unnamed friend-from-childhood, and we know pretty early her search is. The story becomes not just her story, but a story of things ending, things decaying, like vanishing into thin air or something.
The city is not named, nor the country she came from, nor the country she arrived to. But you can pretty much guess (the city is on east coast, the country expands westwise, she crosses a sea, talk of her childhood life suggests UK to me – I feel this city is a form of).
Something has happened to the city and to the country. I guess the economy has fallen apart (the current is ‘glot’ here), politically the government falls apart very often, the houses and the streets are not cared for, the weather changes wildly (including having). There is a ‘build a wall’ project, that thankfully falls apart due to economical/political reasons, there’s sudden tolls across the street that you have to avoid. The food is scarce, no children are born, the dead are left in the street to collect. No planes have been seen in the sky for years (some even don’t remember/believe in them); the rich have left the country (mostly), no ships beyond aid ships have arrived for years.
Yet people arrive regularly from the west (seems like outside things are not much better). You can earn money from being a scavenger, or join groups for different forms of suicide/repentance (the description of the Runners is what made me try reading this first time around).
The description of the city comes first, in the book, some of the information of which is above. You have to piece things together to understand even a bit why this city (and the country) are in such a mess – mess that one could see being a ‘near future’ thing. Anna’s story is simple yet an example of one arrival’s life of surviving in the city (not all who arrive in the city from any direction are lucky, especially if they are not smart with it, or don’t have enough money/connections).

The book ends with her notebook pages ending, her handwriting getting smaller (she says) as she comes to the end. There’s no knowing if but the openness of the ending makes things seem hopeful.
This is a book (and a notebook) full of endings and vanishings, and how one accepts it or not; besides these themes, I loved the mood the story had – the end has come, but what an interesting way this world does it! All the characters, and the city, do it well.

But based on the descriptions of the bleak and bitter landscape through which Anna Blume wanders, it is pretty likely that good old New York is the epicentre of the end of days. Why is New York the epicentre? No idea about that either, as Auster gives no clues, but it is probably something to do with politics.
Anna Blume has entered a sort of dead zone in order to find her brother, journalist William Blume. Clutching only a photograph of his associate, Sam Farr, and a limited number of possessions she quickly realises that she has made a terrible mistake entering a world where the normal laws of society are long forgotten and the only placebo to this is that if you can’t face surviving in the such total moral and physival dereliction then there is at least one way out. Numerous cults and groups have sprung up which encourage suicide in various novel fashions; the leapers the runners and the crawlers. Running yourself to death anyone? Nope, thought not.
This is not a scary dystopian vision despite the fact that it features suicide, attempted rape, murder, theft and cannibalism. The lack of scare factor is mainly attributable to the fact that as the apocalypse seems to be fairly localised there is always the hope of escape. A bit like Mad Max trying to get beyond the Thunder Dome.
Anna Blume’s last testament is an epistle to her family, one which she anticipates will never be read. It is the one sided nature of this account which makes it work because we only ever get to hear Anna’s voice and that single voice is what fuels the notion of loneliness and isolation. Despite all the negative connotations however, she still manages to find love, friendship, solace and shelter and it even ends on a positive note. Perhaps there is life beyond the Thunder Dome after all.

Euthanasia Clinics, however, are not the only way to buy our own death. We also have the so-called “murder clubs”, which have been gaining popularity lately. A person who wants to die, but who is too afraid to commit suicide, joins the murder club in his area for a relatively modest fee and is assigned a murderer there. The client is not told anything about the arrangements for his death and everything related to this topic remains a mystery to him: the date, the place, the method to be used, the identity of his murderer. In a way, life goes on as usual; death remains on the horizon, as an absolute reality but still a mystery as to its specific form. Members of the murder club have an opportunity to hope for a quick and violent death in the near future; a bullet to the head, a knife to the back, a pair of hands around the neck in the middle of the night.
Every morning the city council sends trucks to collect the bodies. This is the main function of government and more money is spent on it than any other. The city is completely surrounded by crematoria – the so-called “transformation centers” – and smoke can be seen rising into the sky day and night. But with the streets in such poor condition, so many of them reduced to rubble, this job becomes increasingly difficult. Drivers are forced to stop the trucks and continue to search for bodies on foot, which takes a long time. Added to all this are the constant breakdowns of the trucks and the occasional outbursts of cholera from the onlookers. Throwing stones at “death truck” workers is a very common activity among the homeless.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/19/la-noche-del-oraculo-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/21/trilogia-de-nueva-york-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/24/leviatan-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/08/26/el-palacio-de-la-luna-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/09/06/invisible-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/09/08/la-musica-del-azar-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/11/03/sunset-park-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2013/12/04/paul-auster-brooklyn-follies/

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/26/diario-de-invierno-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2014/07/11/viajes-por-el-scriptorium-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2014/12/05/crei-que-mi-padre-era-dios-paul-auster-ed/

https://weedjee.wordpress.com/2017/09/06/4-3-2-1-paul-auster/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/23/el-pais-de-las-ultimas-cosas-paul-auster-in-the-country-of-last-things-by-paul-auster/

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