El Campeón Prohibido — Darío Fo / Razza Di Zingaro by Dario Fo

La novela combina la vida de Rukeli con el devenir de los acontecimientos históricos que llevaron al auge del nazismo en Alemania y sus políticas de pureza racial, por lo que no es sólo una novelización de la vida de este boxeador alegre, guapo, buena gente (como se le describe en el libro) sino un documento histórico sobre cómo la barbarie se hizo fuerte en Alemania. Esta es la principal fortaleza de este libro, pero también su debilidad. Es decir, es un documento muy interesante acerca de cómo el Holocausto no sólo se circunscribe a los judíos, sino que otros pueblos fueron confinados en campos de concentración y exteminados; pero el tránsito entre la vida de Trollman y los eventos históricos no siempre es fluido, a veces parece que está metido un poco con calzador. Aunque considero que son necesarios para hacerse conscientes de lo que ocurrió y cómo pilló por sorpresa a mucha gente, que era incapaz de creer que eso estuviese ocurriendo realmente.
La historia está contada en tiempo presente, lo que lleva a que empatices con Rukeli, a que avances con él desde sus primeros años de entrenamiento y sus posteriores triunfos deportivos, hasta la deseperanza de las políticas antigitanas y el horror del campo de Neuengamme, en el norte de Alemania. Y llegues a ese final demoledor, imapactante, duro, que te deja sin palabras. Uno de los finales de libro más desasosegantes que me he encontrado.

Recomiendo el libro porque cuenta una parte de la historia bastante desconocida (a pesar de todo lo que se sabe sobre el Holocausto) y porque Rukeli es un personaje simpático al que apetece conocer. Una lectura interesante.
Como estamos en la época del nazismo no está bien visto que un gitano sea el campeón nacional en boxeo, hasta tal punto llegan que se le impide representar a Alemania en las Olimpiadas, y participan boxeadores alemanes en su lugar en las olimpiadas, boxeadores que el mismo Johan derrotó.
A Johan le quitan el premio nacional de boxeo a la semana de haberlo ganado por el simple hecho de llorar de alegría en el momento de ganar, decían que se lo quitaban por “comportamiento inadecuado”. Y luego es obligado a pelear condicionado, prácticamente, a dejarse ganar. Su estilo de pelea no era muy alemán decían. Posteriormente a todo esto a Johan le quitan su licencia de boxeador y a partir de aquí comienza a vivir los peores momentos de su vida.

¡Son las piernas las que marcan la diferencia entre un buen boxeador y un paquete!.

El 19 de julio de 1932 Johann disputa un combate, otra vez en Berlín, contra Walter Sabbotke, mucho más corpulento que él, ante mil quinientos espectadores en el parque de Saalbaus Friedrichshain: al borde del ring están Hans Albers y Max Machon, entrenador de Max Schmeling. Pero sobre todo está Olga, la chica cosaca, que no puede evitar participar con gestos y gritos, para pedir inmediatamente disculpas a los vecinos.
Sabbotke acusa cada golpe de Johann, a pesar del menor peso de este, y va brevemente a la lona dos veces en los pocos minutos que dura el primer asalto. En ese primer asalto del espectacular combate que pone en pie a los espectadores, especialmente a las chicas, también Sabbotke consigue derribar a su oponente, después de un intercambio, pero luego Johann toma la medida de la derecha de Sabbotke y este ya no vuelve a tener oportunidad de lanzar un golpe efectivo, y acaba fuera de combate en el segundo asalto. El golpe del nocaut no es particularmente duro, pero impacta con mucha precisión.

9 junio de 1933. Monte Tempelhof en Berlín. A eso de las siete de
la tarde, el cielo está lleno de nubes negras que desencadenan una tormenta sobre la ciudad.
A las nueve, en la Bockbierbrauerei de Fidicinstrasse unos mil quinientos espectadores asisten al combate por el título de campeón de Alemania de los pesos semipesados entre Johann «Rukeli» Trollmann, de Hannover, y Adolf Witt, de Kiel.
Una noticia de boxeo colocada en la parte inferior de la página dice: «Comunicado de la Comisión de Control de la Federación Alemana de Boxeo. El Sturmbannführer de las SA, el abogado Dr. Hans-Joachim Heyl, dice: “El veredicto del encuentro entre Johann Trollmann y Adolf Witt del 9 de junio en Bockbierbrauerei por el título de campeón de Alemania de los pesos semipesados queda suspendido y el combate se declara no evaluable a causa del insuficiente rendimiento de ambos boxeadores. El título de campeón de Alemania de los pesos semipesados se le retira al boxeador Johann Trollmann de Hannover y como consecuencia, se declara vacante. La comisión deportiva anunciará el próximo encuentro”».
—¡Menuda farsa! —
17 de julio de 1933. El último encuentro importante de Johann. Su oponente es un peso wélter que será campeón de Europa dos años después, en 1935, Gustav Eder, de Dortmund. Johann tiene que respetar las reglas del pugilato alemán.
Eder encierra a su adversario, le lanza dos terribles golpes a la cara, dos al cuerpo, Johann cae a la lona entre una nube de polvos de talco. Se cuenta, es KO.

Johann, que acaba de volver a casa desde el frente ruso, donde le han herido, tras haber recibido recientemente el alta en el hospital decide ocultarse por algún tiempo en casa de su hermano mayor, Carlo, en las afueras de Hannover. Viven en un estado de continua tensión. Cualquier ruido de algún coche que pasa por la carretera les hace dar un brinco, mientras Johann sube al desván, donde hay espacio para tumbarse y ocultarse durante un día y una noche enteros. Hasta que llega el fatídico día. En distintas ocasiones, las visitas de las SS habían resultado infructuosas, gracias al sistema de alerta ideado: dos niños que fuera, en las escaleras, señalan inmediatamente cualquier movimiento sospechoso. Pero esta vez los guardias no llegan a la casa en coche, sino por la parte trasera, caminando, e irrumpen de repente, sin dar tiempo a nadie de avisar a Johann, que es sorprendido. Los cuatro agentes le atan los brazos detrás de la espalda y se lo llevan, casi sin hablar y sin responder siquiera a las preguntas de sus familiares, que quieren saber adónde se llevan a Johann.
A finales de octubre de 1942 Johann es trasladado al campo de concentración de Neuengamme, en el norte de Alemania.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/05/06/hay-un-rey-loco-en-dinamarca-dario-fo/

https://weedjee.wordpress.com/2016/10/16/muerte-accidental-de-un-anarquista-dario-fo/

https://weedjee.wordpress.com/2016/10/16/misterio-bufo-y-otras-comedias-dario-fo/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/22/el-campeon-prohibido-dario-fo-razza-di-zingaro-by-dario-fo/

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The book combines the life of Rukeli with the evolution of the historical events that led to the rise of Nazism in Germany and his policies of racial purity, so it is not just a novelization of the life of this happy, handsome boxer, good people ( as described in the book) but a historical document on how barbarism became strong in Germany. This is the main strength of this book, but also its weakness. In other words, it is a very interesting document about how the Holocaust was not only confined to the Jews, but that other peoples were confined in concentration camps and widespread; But the transit between Trollman’s life and historical events is not always smooth, sometimes it seems that he is a bit messed up. Although I consider that they are necessary to become aware of what happened and how it caught many people by surprise, I was unable to believe that this was actually happening.
The story is told in the present tense, which leads you to empathize with Rukeli, to advance with him from his first years of training and his subsequent sporting triumphs, to the hopelessness of anti-gypsy policies and the horror of the Neuengamme camp, in northern Germany. And you get to that devastating, shocking, hard ending that leaves you speechless. One of the most disturbing book endings I’ve ever come across.

I recommend the book because it tells a rather unknown part of the story (despite all that is known about the Holocaust) and because Rukeli is a likeable character who wants to meet. An interesting read.
As we are in the time of Nazism, it is not well seen that a gypsy is the national champion in boxing, to such an extent that they are prevented from representing Germany in the Olympics, and German boxers participate in their place in the Olympics, boxers that the Johan himself defeated.
They take away the national boxing award a week after winning it for the simple fact of crying with joy at the moment of winning, they said they took it away for “inappropriate behavior”. And then he is forced to fight conditioned, practically, to let himself win. His fighting style was not very German they said. After all this, they take away his boxer license from Johan and from here he begins to live the worst moments of his life.

It is the legs that make the difference between a good boxer and a pack!

On July 19, 1932, Johann played a match, again in Berlin, against Walter Sabbotke, much bigger than himself, before 1,500 spectators in the park of Saalbaus Friedrichshain: on the edge of the ring were Hans Albers and Max Machon, coach of Max Schmeling. But above all there is Olga, the Cossack girl, who cannot help participating with gestures and screams, to immediately apologize to the neighbors.
Sabbotke accuses Johann of every blow, despite his less weight, and briefly goes to the mat twice in the few minutes that the first round lasts. In that first round of the spectacular combat that sets the audience, especially the girls, on their feet, Sabbotke also manages to knock his opponent down, after an exchange, but then Johann takes the measure of Sabbotke’s right and he no longer returns to get a chance to throw an effective hit, and end up knocked out in the second round. The knockout strike is not particularly hard, but it hits with great precision.

June 9, 1933. Mount Tempelhof in Berlin. At about seven
in the afternoon, the sky is full of black clouds that trigger a storm over the city.
At nine o’clock in the Bockbierbrauerei in Fidicinstrasse about 1,500 spectators attend the fight for the title of German light heavyweight champion between Johann “Rukeli” Trollmann of Hannover and Adolf Witt of Kiel.
A boxing notice placed at the bottom of the page reads: ‘Statement from the Control Commission of the German Boxing Federation. The Sturmbannführer of the SA, the lawyer Dr. Hans-Joachim Heyl, says: “The verdict of the meeting between Johann Trollmann and Adolf Witt on June 9 in Bockbierbrauerei for the title of German light heavyweight champion is suspended and the fight it is declared not evaluable because of the insufficient performance of both boxers. The title of German heavyweight champion of Germany is withdrawn from boxer Johann Trollmann of Hannover and, as a consequence, is declared vacant. The sports commission will announce the next meeting ”».
“What a sham!” –
July 17, 1933. Johann’s last important meeting. His opponent is a welterweight who will become European champion two years later, in 1935, Gustav Eder of Dortmund. Johann has to respect the rules of the German boxing match.
Eder locks up his opponent, throws two terrible blows to the face, two to the body, Johann falls to the canvas in a cloud of talcum powder. It is counted, it is KO.

Johann, who has just returned home from the Russian front, where he has been wounded, having recently been discharged from the hospital, decides to hide for a time at the home of his older brother, Carlo, on the outskirts of Hanover. They live in a state of continuous tension. Any noise from a car passing on the road makes them jump as Johann climbs into the attic, where there is space to lie down and hide for a whole day and night. Until the fateful day comes. On various occasions, the SS visits had been unsuccessful, thanks to the devised alert system: two children who were, on the stairs, immediately signal any suspicious movement. But this time the guards do not come to the house by car, but from the back, walking, and suddenly burst in, without giving anyone time to notify Johann, who is surprised. The four officers tie his arms behind his back and take him away, almost without speaking and without even answering questions from his relatives, who want to know where Johann is being taken.
At the end of October 1942 Johann was transferred to the Neuengamme concentration camp in northern Germany.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/05/06/hay-un-rey-loco-en-dinamarca-dario-fo/

https://weedjee.wordpress.com/2016/10/16/muerte-accidental-de-un-anarquista-dario-fo/

https://weedjee.wordpress.com/2016/10/16/misterio-bufo-y-otras-comedias-dario-fo/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/22/el-campeon-prohibido-dario-fo-razza-di-zingaro-by-dario-fo/

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