Olga — Bernhard Schlink / Olga by Bernhard Schlink

En general el libro me ha gustado, porque creo que aporta unas reflexiones muy interesantes y está narrado con mucha maestría, sin embargo, no me ha parecido un libro espectacular. A ratos me ha resultado complicado avanzar porque no me enganchaba, y la trama no ha encajado del todo con mis gustos personales.
El libro está dividido en tres partes: en la primera de ellas se narra, en tercer persona, la historia entre Olga y Herbert, desde el comienzo hasta su final; la segunda parte está narrada en primera persona por el hijo de una familia para la que trabajaba Olga en sus últimos años de vida, y con quien mantiene una estrecha relación de amistad; y en la tercera parte encontramos las cartas que Olga mandó a Herbert durante su último viaje. La narración en primera persona de la segunda parte aporta algo de frescura al texto, pero este empieza a perder fuelle a medida que pasan las páginas, hasta llegar a un punto concreto de la tercera parte donde la historia da un giro inesperado.
En las cartas que escribe Olga a Herbert se puede apreciar perfectamente su transición desde la rabia por su viaje, a la esperanza por que vuelva vivo, y la desesperación que se apodera de ella al no tener noticias suyas. Creo que esto se representa muy fielmente y nos permite conocer más sobre la vida de la protagonista, la cual se transforma en una eterna espera de su amado, algo de lo que ella es consciente.
En cuanto a los personajes, no he sido capaz de empatizar con la mayoría de ellos, a excepción de Olga, con quien sí he llegado a conectar un poco más pues es la que mejor desarrollo tiene. Me ha parecido una protagonista muy compleja, a la vez que cercana al lector, con una personalidad entrañable y única.

En conclusión, Olga es una historia de ambiciones, intimista y llena de reflexiones. Es verdad que aunque no me ha fascinado, sí que me ha gustado bastante, y como decía al principio, lo ha hecho sobretodo gracias a la narración del autor y al propio personaje de Olga. Ha habido momentos en los que sí he disfrutado mucho con su lectura, pero que la trama no me haya entusiasmado y que no haya conectado con los personajes, ha hecho que pierda interés para mí.

Olga nació a fines del siglo XIX, creció como una huérfana no amada por su abuela en medio de la nada en Silesia, pasó la juventud con Herbert Schröder, el hijo del nuevo propietario rico, se convirtió en su amante y prometido secreto, luchó contra el atraso de la familia. El mundo de los hombres de ayer debido a la escuela secundaria, los estudios universitarios y el servicio escolar, Herbert pierde como investigador ártico en el hielo eterno para experimentar el período de posguerra en el Rin como costurera. Aquí inspira al joven Fernando con sus historias, especialmente a su amado Herbert, en una tutoría similar a la del joven Eik en su puesto de profesor en Tilsit. Ella muere con una explosión que Schlink nos da al final de la novela.

Para aquellos que encuentran este resumen demasiado sobrio, lea la primera parte de la novela: el tono es igualmente distante, escaso, descriptivo. Sentía que estaba leyendo la sinopsis de una novela, pero no una novela. Schlink no nos permite acercarnos a los personajes, ni a Olga ni a Herbert Schröder, ni a su celosa hermana. “La gente no puede imaginar el miedo a quedar embarazada hoy”, y tampoco puedo imaginarlo, porque Schlink solo describe este miedo, pero no nos lo muestra. Es una pena, porque la vida de Olga es extraordinaria, me hubiera encantado sentir con ella. Por cierto, su Herbert también es extraordinario, porque es el trágico investigador alemán del Ártico Herbert Schröder-Stranz, cuya vida valdría una novela propia y cuyo destino en el hielo eterno podría haber sido incluso al comienzo de la idea de Schlink para “Olga”. Pero escribir la historia de un explorador ártico fallido en el espejo del amado amante puede ser inteligente, pero sigue siendo una historia del explorador ártico sin un Ártico …
La segunda parte de la novela es disputada por Ferdinand, para quien Olga fue un mentor al darle dirección como costurera en la familia con literatura e historias de su tiempo y su vida. Aquí Olga se convierte en la “señorita Rinke”, y solo ahora está claro que la primera parte habló sobre la vida de Olga, por así decirlo, como lo expresó Ferdinand a partir de las historias de la señorita Rinke. Ferdinand ahora cuenta la última parte de la vida de Olga que presenció. Ferdinand es el mejor conocedor de Olga desde la muerte de Herbert, desde el final de sus estudios hasta la jubilación. De alguna manera … soso.
En la tercera parte, Ferdinand rastrea la vida y hábilmente levanta el tesoro de sus cartas al desaparecido Herbert. Estas cartas forman la tercera parte del libro y cierran la brecha entre la joven Olga y la vieja señorita Rinke. Estas letras suenan en el tono emocional, el detalle amoroso y la cercanía personal de la novela, como he echado de menos antes. Pero ahora plantean la pregunta de cómo las tres Olgas realmente se unen. ¿Realmente encajan? ¿Schlink quiere decirnos que nuestras personalidades pueden ser tan multifacéticas que nunca podemos realmente conocernos? Si es así, lo he leído con mucha más inteligencia, si no, todo es una especie de accidente.
Con la novela, que abarca más de un siglo y toca a sus personajes desde Bismarck hasta Wilhelm II, los nazis, Adenauer y Rudi Dutschke, aparentemente también quiere aclarar las principales preguntas alemanas, posiblemente incluso las más alemanas. Olga escribe sobre su vida que no es la viuda de Herbert, ni la viuda de un posible aspirante a matrimonio entre sus colegas en Tilsit, sino “la viuda de una generación”. Eso es un poco demasiado grande, y Olga siempre odió demasiado a los alemanes, los hombres alemanes. Con razón por cierto.

La melodía de la vida de Olga fue su amor por Herbert y su resistencia a él, como realización y como decepción. Tras su resistencia contra todas las insensateces de Herbert, el gesto insensato. Tras una vida de silencio, un ruidoso estrépito: Olga había puesto el contrapunto a la melodía de su vida.
No negaré que, de entrada, la última carta de Olga me ofendió. ¿De verdad soy aburrido? Pero no escribió que se hubiera aburrido conmigo. Se refería a lo cómoda que había sido mi vida, y sé que es cierto, que tuve una vida cómoda. Quizá demasiado cómoda, pero de nada me sirve ya pensar en ello.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2015/01/14/mentiras-de-verano-bernhard-schlink/

https://weedjee.wordpress.com/2016/09/12/mujer-bajando-una-escalera-bernhard-schlink/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/21/olga-bernhard-schlink-olga-by-bernhard-schlink/

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In general I liked the book, because I think it provides some very interesting reflections and is narrated with great skill, however, I did not find it a spectacular book. At times it has been difficult for me to move forward because I was not hooked, and the plot has not fully fitted in with my personal tastes.
The book is divided into three parts: in the first part, the story between Olga and Herbert, from the beginning to the end, is narrated in the third person; the second part is narrated in the first person by the son of a family for whom Olga worked in her last years of life, and with whom she maintains a close friendship; and in the third part we find the letters that Olga sent to Herbert during his last trip. The first-person narration of the second part brings some freshness to the text, but it begins to lose steam as the pages turn, until reaching a specific point in the third part where the story takes an unexpected turn.
In the letters Olga writes to Herbert, you can perfectly appreciate her transition from the rage at her trip, to the hope that she will come back alive, and the despair that takes over her when she doesn’t hear from her. I think this is represented very faithfully and allows us to learn more about the life of the protagonist, which becomes an eternal wait for her beloved, something of which she is aware.
As for the characters, I have not been able to empathize with most of them, with the exception of Olga, with whom I have come to connect a little more since she is the one with the best development. I found it to be a very complex protagonist, as well as close to the reader, with an endearing and unique personality.

In conclusion, Olga is a story of ambitions, intimate and full of reflections. It is true that although I was not fascinated, I did like it a lot, and as I said at the beginning, it has been done especially thanks to the narration of the author and Olga’s own character. There have been times when I have really enjoyed reading it, but the plot has not excited me and I have not connected with the characters, it has made me lose interest.

Olga was born in the late 19th century, grew up as an orphan unloved by her grandmother in the middle of nowhere in Silesia, spent youth with Herbert Schröder, the son of the new wealthy owner, became her lover and secret fiance, fought against the backwardness of the family. Yesterday’s men’s world due to high school, university studies and school service, Herbert loses as an arctic researcher on eternal ice to experience the post-war period on the Rhine as a seamstress. Here he inspires the young Fernando with his stories, especially his beloved Herbert, in a tutorial similar to that of the young Eik in his teaching position in Tilsit. She dies with an explosion that Schlink gives us at the end of the novel.

For those who find this summary too sober, read the first part of the novel: the tone is equally distant, sparse, descriptive. I felt I was reading the synopsis of a novel, but not a novel. Schlink does not allow us to get close to the characters, neither Olga nor Herbert Schröder, nor her jealous sister. “People can’t imagine the fear of getting pregnant today,” and I can’t imagine it either, because Schlink only describes this fear, but doesn’t show it to us. It’s a shame, because Olga’s life is extraordinary, I would have loved to feel with her. Incidentally, his Herbert is also extraordinary, because he is the tragic German Arctic researcher Herbert Schröder-Stranz, whose life would be worth a novel of his own and whose fate on eternal ice might have been even at the beginning of Schlink’s idea for “Olga” . But writing the story of a failed arctic explorer in the mirror of the beloved lover may be smart, but it’s still a story of the arctic explorer without an Arctic …
The second part of the novel is contested by Ferdinand, for whom Olga was a mentor, giving her direction as a seamstress in the family with literature and stories from her time and life. Here Olga becomes the “Miss Rinke”, and it is only now clear that the first part spoke about Olga’s life, so to speak, as Ferdinand expressed it from the stories of Miss Rinke. Ferdinand now tells the last part of Olga’s life that he witnessed. Ferdinand is the best connoisseur of Olga since Herbert’s death, from the end of his studies until retirement. Somehow … bland.
In the third part, Ferdinand traces life and cleverly raises up the treasure from his letters to the late Herbert. These letters form the third part of the book and close the gap between young Olga and old Miss Rinke. These lyrics ring in the emotional tone, loving detail, and personal closeness of the novel, as I’ve missed before. But now they pose the question of how the three Olgas really come together. Do they really fit? Does Schlink want to tell us that our personalities can be so multifaceted that we can never really know each other? If so, I have read it with much more intelligence, if not, everything is a kind of accident.
With the novel, which spans more than a century and touches its characters from Bismarck to Wilhelm II, the Nazis, Adenauer and Rudi Dutschke, he apparently also wants to clarify the main German questions, possibly even the most German. Olga writes about her life that she is not Herbert’s widow, nor the widow of a potential marriage candidate among her colleagues in Tilsit, but “the widow of a generation”. That’s a little too big, and Olga always hated the Germans too much, the German men. Rightly so.

The melody of Olga’s life was her love for Herbert and her resistance to him, as fulfillment and as disappointment. After his resistance against all the follies of Herbert, the foolish gesture. After a life of silence, a loud crash: Olga had put the counterpoint to the melody of her life.
I will not deny that, from the outset, Olga’s last letter offended me. Am I really boring? But he didn’t write that he was bored with me. He was referring to how comfortable my life had been, and I know it was true, that I had a comfortable life. Perhaps too comfortable, but it is no use to me to think about it.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2015/01/14/mentiras-de-verano-bernhard-schlink/

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