Caballos Lentos — Mick Herron / Slow Horses by Mick Herron

En esta novela son los agentes de inteligencia que se han equivocado a lo grande y han sido exiliados a Slough House (la casa de la ciénaga) para trabajar en aburridas tareas estadísticas hasta que se rinden o mueren.
Cuando River Cartwright realiza una pequeña tarea de vigilancia, en realidad comienza a prestar atención a las corrientes que fluyen a su alrededor y se da cuenta de muchos detalles que comienzan a unirse en un todo algo coherente. Lo que hace con esta información y decidir en quién confiar convierte esto en un cambio de página.
No hay espionaje internacional, pero hay muchos conflictos de “esta unidad contra esa unidad”.

Tengo una gran afición por los libros sobre amistad, perdedores y grupos de inadaptados que se unen. Caballos Lentos tiene eso en abundancia, con su equipo de rechazos del MI5, consignado al montón olvidado que es Slough House, el edificio donde se encuentran los agentes que realmente han jodido. Con eso en mente, esperaba amar a la novela, pero al final, no llegué allí.
El elenco de personajes de Mick Herron son personas verdaderamente lamentables, pero cada uno tiene su propia calidad redentora, y es satisfactorio ver cómo esas cualidades sobreviven al aluvión de falta de respeto que reciben del resto del MI5. Hay una fuerte ráfaga de humor que atraviesa la novela: una mezcla completamente británica de defectos banales y peculiares en contraste con ese sentido igualmente británico de ‘mantener la calma y continuar’. Al principio es un rasgo amable, pero después de un tiempo me encontré que no estaba seguro de si tomar la historia en serio o no. Creo que la elección estilística, que podría funcionar maravillosamente para otros lectores, fue una gran razón por la que no me enamoré de la historia o los personajes.
Caballos lentos tarda un poco en arrancar, concentrándose demasiado para mi gusto en mostrarnos cuán infelices son todos los personajes y cuán aburridas son sus vidas. Hay un punto en esto, por supuesto, pero creo que habría disfrutado más la historia si se hubiera hecho un poco más rápido, y que hubiéramos tenido un poco más de tiempo con los personajes una vez que se hubieran reunido. Sin embargo, eso también me creó algunos problemas. Dada la poca afinidad o afecto que tenían el uno por el otro, no veía ninguna razón por la que de repente llegaran a admirarse el clímax del libro. Sí, las circunstancias externas lo hicieron necesario, pero no hubo mucho internamente que provocó el cambio de opinión.
Hay mucho que me gusta del libro, incluidas las cualidades que no he señalado aquí simplemente porque no son de particular importancia para mí. Sugiero leer los primeros capítulos, y si eso te atrapa, entonces probablemente encontrarás que caballos lentos de Mick Herron es un mundo digno de espías inadaptados y héroes poco probables.

Los “Caballos Lentos” en Slough House están marginados del servicio de inteligencia británico, enviados allí por Regents Park para varias indiscreciones, vicios personales o incompetencia, sus caminos profesionales no van más allá … excepto cuando puedan resultar útiles …
El libro comienza con la caída en desgracia de River Cartwright en un ejercicio de entrenamiento contra el terrorismo. ¿O estaba preparado para fallar? Nos ofrece una vista fugaz de Slough House, vista desde la cubierta superior de un autobús londinense que pasaba, que tenía una sensación surrealista de “Under Milk Wood”. Poco a poco, los hechos pasados del personal, que trabajan duro en tareas mundanas, salen a la luz, todos cuidando sus quejas por trabajar bajo el antiguo “Joe”, el quemado y espeluznante fantasma Jackson Lamb.
Escondido entre todo esto, un estudiante de la Universidad de Leeds, de padres paquistaníes, es secuestrado en la calle por un grupo de extrema derecha blanco supremacista que afirma que lo decapitarán y lo publicarán en Internet. ¿Pero el secuestro es aleatorio o selectivo debido a que su tío en Pakistán tiene un alto cargo en el ejército?
Este libro es lento, y se agrava para este lector por la ausencia de números de capítulos que se suman a una sensación de deriva. Después de doscientas páginas, la acción realmente comienza, abundan las conspiraciones y las maquinaciones de Second Desk en Regents Park, Diana Taverner, solo coinciden con el astuto Jackson Lamb. Una operación ha salido mal, y los protagonistas están jugando según las reglas de Londres: cuida tu trasero. Los inadaptados de Slough House deben trabajar juntos para salvar no solo al estudiante, sino también sus propios trabajos.

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The slow horses are the intelligence agents who have screwed up big time and have been exiled to Slough House to grind away at boring statistical tasks until they quit or die.
When River Cartwright gets a small surveillance task to perform, he actually starts paying attention to the currents flowing around him and notices a lot of details that start knitting together into a somewhat coherent whole. What he does with this information and deciding who to trust turns this into a page-turner.
No international espionage, but plenty of “this branch against that branch” sort of conflict.

I have a huge fondness for books about friendship, underdogs, and groups of misfits coming together. Slow Horses has that in spades, with its team of MI5 rejects, consigned to the forgotten heap that is Slough House – the building where agents who’ve royally screwed up find themselves. With that in mind, I would’ve expected to love Slow Horses, but in the end, I didn’t quite get there.
Mick Herron’s cast of characters are truly pitiable folks, but each has their own redeeming quality, and it’s satisfying to see how those qualities survive the barrage of disrespect they receive from the rest of MI5. There’s a strong streak of humour that runs through the novel – a thoroughly British mixture of banal and peculiar flaws contrasted with that equally British sense of ‘keep calm and carry on.’ At first it’s an amiable trait, but after a while I found myself never quite sure whether to take the story seriously or not. I think that stylistic choice – which might work wonderfully for other readers – was a big reason why I didn’t fall in love with the story or the characters.
Slow Horses takes a while to get moving, focusing too long for my taste on showing us just how unhappy every character is and how dull their lives. There’s a point to this, of course, but I think I’d have enjoyed the story more if it were made a little quicker, and that we’d had a bit more time with the characters once they’d come together. That, too, however, created some problems for me. Given how little affinity or affection they had for each other, I didn’t quite see any reason why they suddenly came to admire one another by the climax of the book. Yes, the external circumstances made it necessary, but there wasn’t much internally that prompted the change of heart.
There’s lots to like about Slow Horses, including qualities I haven’t noted here simply because they don’t happen to be ones of particular importance to me. I suggest reading the first few chapters, and if those grab you, then you’ll likely find Slow Horses by Mick Herron a worthy world of misfit spies and unlikely heroes.

The “Slow Horses” at Slough House are sidelined from the British intelligence service, send there by Regents Park for various indiscretions, personal vices or incompetence, their career paths to go no further….except when they may prove useful….
The book opens with River Cartwright’s fall from grace in a bungled counter-terrorism training exercise. Or was he set up to fail? We are treated to a fleeting view of Slough House as seen from the upper deck of a passing London bus, which had a surreal “Under Milk Wood” feel to it. Slowly the past deeds of the staff, toiling at mundane tasks, are brought to light, all nursing their grievances at working under former “joe”, the burned out, overweight spook, Jackson Lamb.
Neatly hidden among all this, a male student at Leeds University, of Pakistani parents, is abducted off the streets by a white supremacist far-right group who claim they will behead him and post it on the internet. But is the kidnap random or targeted due to his uncle in Pakistan holding high office in the military?
This book is a slow burner, and compounded for this reader by the absence of chapter numbers adding to a sense of drift. After two hundred pages the action really kicks in, conspiracies abound, and the machinations of Second Desk at Regents Park, Diana Taverner, are matched only by the wily Jackson Lamb. An op has gone wrong, and the protagonists are playing by London rules: Watch your arse. The misfits at Slough house need to work together if they are to save not only the student, but their own jobs as well.

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