Momentos Estelares De La Humanidad. Catorce Miniaturas Históricas — Stefan Zweig / Sternstunden Der Menschheit. Vierzehn Historische Miniaturen by Stefan Zweig

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Las dos primeras piezas, el descubrimiento del Océano Pacífico y la caída de Bizancio, me hechizaron. Leí ambos justo después de una agotadora sesión de examen, por lo que parte de mi entusiasmo podría deberse al hecho de que había pasado demasiado tiempo desde que tuve Me tomó un par de horas leer un libro que no tenía nada que ver con la escuela. Pero encontré ambas cuentas extremadamente conmovedoras y hábilmente contadas. Lo que me atrapó no fue solo la forma, el estilo, sino más bien el contenido y la rectitud que sentí en la elección, por parte de Zweig, de estos dos momentos como «horas estelares» de la historia humana.
En realidad, con toda honestidad, la elección del descubrimiento del océano Pacífico me desconcertó un poco al principio. Creo que subconscientemente interpreté el título como momentos en que las decisiones de los hombres fueron críticas en la configuración del curso de la historia. Pensé esta colección incluiría relatos de eventos donde las cosas podrían haber sido muy diferentes, si no hubiera sido por un giro tonto del destino o una sola decisión (o falta de ella) de un solo hombre . Y en algunos casos, esta suposición mía demostró ser correcta, como en la historia de Waterloo sobre la indecisión de Grouchy, o la historia de Bizancio y el Kerkaporta inexplicablemente quedaron desprotegidos. Pero el descubrimiento del Pacífico me desconcertó, como dije. Habría sido descubierto, tarde o temprano, ¿no? ¿Por qué fue fatal, fatídico? Y luego lo resolví en mi cabeza: no fueron los momentos en sí, sino los hombres los que llevaron a cabo estos momentos.
Me parece interesante que Zweig no cita fuentes históricas de ningún tipo. Esta aparente falta de bibliografía es lo que podría argumentarse para colocar los Momentos decisivos en el ámbito de la metahistoria. ¿Cómo sabemos cómo se sintió Balboa cuando puso sus ojos, primero de los occidentales, en el océano Pacífico? Zweig reconstruye precisamente esto, la mente del hombre. Al hacerlo, sin embargo, al presentar momentos históricos en un modo tan ficticio y subjetivo, también da paso a su propio sesgo personal. El resultado es a menudo un relato excesivamente dramático y excesivamente romántico donde el genio espontáneo gobierna el verdadero arte, la ambición no puede conducir sino a la ruina, y es amoral admirar a los hombres astutos pero despiadados. (La ausencia total de mujeres es otro problema, pero lo dejaremos pasar ya que el libro data de hace 90 años).
La colección también incluye retratos de varios artistas (Handel, Goethe, Dostoyevsky, Tolstoy) y creo que estas son las piezas más débiles del volumen. Estoy totalmente en desacuerdo con la visión sainte-beuveriana de las artes de Zweig, lo que significa que no puedo relacionarme con su explicación sobre la composición de Marienbad Elegy de Goethe, aunque los hechos centrales son, por supuesto, ciertos. La obra de Tolstoy fue ciertamente creativa, formalmente hablando, pero tan empalagosa, tan parcial al contar en lugar de mostrar (y no aceptaré la forma teatral como justificación para esto) que no pude evitar omitir un par de párrafos solo de autoconservación.

Zweig, autor de éxito en su época, nos resume, a modo de crónicas noveladas, catorce episodios históricos que tuvieron o pudieron haber tenido trascendencia histórica. La traducción de la edición de Acantilado es muy buena. El estilo de Zweig es ágil y la lectura se hace muy amena. Señalar como los más impactantes el relativo a la caída de Constantinopla , el descubrimiento por Nuñez de Balboa del océano Pacífico,y el que se refiere a Waterloo, a mi juicio los más logrados. Si el lector es curioso por entender cómo y que significaron todos estos importantes momentos, éste es un magnífico libro. El punto de vista de Zweig es más que interesante.

Mi conclusión es que esperaba algo diferente de lo que realmente obtuve, y eso podría haber distorsionado un poco mis percepciones, pero por otro lado, mis gustos, especialmente estilísticos e ideológicos (mi preferencia aquí es por la neutralidad), se ejecutan en un dirección completamente diferente a la que Zweig le presentó al lector en sus Momentos decisivos. Conceptualmente, esta es una colección maravillosa, pero me concederé el derecho de estar en desacuerdo sobre los modos de su realización.

–Vuelo a la inmortalidad: el descubrimiento del océano Pacífico, 25 de septiembre de 1513
–La conquista de Bizancio, 29 de mayo de 1453.
–La resurrección de George Frideric Handel, 21 de agosto de 1741
–El genio de una noche: la Marsellesa, 25 de abril de 1792
–El campo de Waterloo: Napoleón, 18 de junio de 1815
–El descubrimiento de El Dorado: J.A. Sutter, California, enero de 1848
–La primera palabra en cruzar el océano: Cyrus W. Field, 28 de julio de 1858
–La lucha por el Polo Sur: Capitán Scott, 90 grados de latitud, 16 de enero de 1912
–El tren sellado: Lenin, 9 de abril de 1917.
– El fracaso de Wilson: el Tratado de Versalles, 28 de junio de 1919

El primer gesto de Lenin en suelo ruso es característico. No se fija en las personas, sino que antes que nada se lanza sobre los periódicos. Durante catorce años no ha pisado Rusia, no ha visto su tierra, ni la bandera, ni el uniforme de los soldados. Pero, a diferencia de los otros, a este inquebrantable ideólogo no se le saltan las lágrimas. No abraza, como las mujeres, a los desprevenidos soldados, a los que cogen por sorpresa. El periódico. Primero, el periódico, el Pravda, para comprobar si el diario, su diario, se atiene de modo suficientemente resuelto a la opinión internacional. Con rabia, arruga el periódico. No, aún no. Aún hay demasiada patriotería, demasiado patriotismo. Aún no hay, desde su punto de vista, suficiente revolución pura. Siente que es el momento de cambiar el rumbo y de hacer avanzar la idea de su vida para triunfar o sucumbir. Pero, ¿es el momento? Última preocupación, último temor. En Petrogrado —que así se llama aún la ciudad, aunque ya no por mucho tiempo—, ¿no hará Miliukov que le encierren enseguida? Los amigos, que han viajado con él en el tren, Kámenev y Stalin, muestran una singular y misteriosa sonrisa en el oscuro compartimiento de tercera clase, iluminado por un vacilante cabo de vela. No contestan. O no quieren contestar.
Pero la respuesta que entonces le da la realidad no tiene precedentes. Cuando el tren entra en la estación finlandesa, en la enorme explanada delantera hay cientos de miles de trabajadores. Guardias de honor de todos los batallones y regimientos aguardan al que regresa del exilio. Suena La Internacional. Y cuando aparece Vladímir Ilich Uliánov, el hombre que antes de ayer aún vivía en casa del zapatero remendón, es agarrado por cientos de manos y subido a un tanque. Desde las casas y desde la fortaleza, los proyectores le enfocan a él, que desde el carro blindado dirige su primer discurso al pueblo. Las calles tiemblan. Y pronto empiezan los «diez días que conmocionaron el mundo». El proyectil ha alcanzado y destruido un imperio, un mundo.

Esos reproches no son del todo injustificados. Wilson, que espera que su proyecto dure siglos, mide el tiempo de un modo distinto a como lo hacen los pueblos de Europa. Cuatro o cinco meses le parecen poco para una misión que debe hacer realidad un sueño de miles de años. Pero entre tanto, por el Este de Europa avanzan cuerpos de voluntarios organizados por oscuros poderes, ocupando territorios. Comarcas enteras no saben aún a qué país pertenecen, ni a cual habrán de pertenecer. Las delegaciones alemanas y austriacas, tras cuatro semanas, aún no han sido recibidas. Tras las fronteras aún sin trazar, los pueblos se inquietan. Hay indicios claros de que por desesperación mañana Hungría, pasado mañana Alemania, se pondrán en manos de los bolcheviques. De modo que —apremian los diplomáticos— tienen que llegar rápidamente a algún resultado, a un acuerdo, justo o injusto, y antes que nada apartar a un lado todo aquello que se interpone en su camino. En primer lugar, el funesto Covenant.
El propio Wilson no quiere conceder el Sarre a Francia, porque considera esa primera ruptura de la autodeterminación, la «self-determination», como un mal ejemplo para todas las demás pretensiones. De hecho, Italia, que siente todas sus reclamaciones ligadas a esa primera ruptura, amenaza ya con abandonar la conferencia. La prensa francesa refuerza su fuego graneado, alertando de que el bolchevismo se abre paso desde Hungría y de que pronto, argumentan los aliados, arrasará el mundo. Incluso entre sus asesores más próximos, el coronel House y Robert Lansing, surge una oposición cada vez más palpable. Incluso ellos, sus antiguos amigos, le aconsejan que, en vista de la situación caótica en la que se encuentra el mundo, concierte rápidamente la paz y sacrifique un par de pretensiones idealistas. Contra Wilson se forma un frente unánime. Y desde América la opinión pública, atizada por sus enemigos y rivales políticos, le martillea por la espalda. En algunos momentos, Wilson se siente al borde de sus fuerzas y confiesa a un amigo que no puede resistir mucho tiempo solo frente a todos y que, en el caso de que no pueda imponer su voluntad, está decidido a abandonar la conferencia.
Wilson, cansado, rendido, minado por la enfermedad, por los ataques en la prensa que le culpan de retrasar la paz, irritado, abandonado por sus propios asesores, asediado por los representantes de otros gobiernos, aún no se rinde. Siente que no puede desmentir sus propias palabras y que sólo luchará verdaderamente por esa paz cuando la haga coincidir con la paz no militar, la paz duradera, futura, cuando haya intentado hasta el extremo alcanzar para toda Europa un orden salvador, la «world federation».
La paz, soñada por Wilson como unidad y de duración eterna, no es más que una obra imperfecta, porque no ha sido formulada pensando en el futuro, ni ha sido creada a partir del espíritu del humanitarismo y de la materia pura de la razón. Una ocasión única, tal vez la más decisiva de la Historia, se ha malgastado de una manera lamentable. Y el mundo, desilusionado, de nuevo sin dioses en los que creer, lo percibe de un modo sordo y confuso. El hombre que regresa a casa, en otro tiempo recibido como el salvador del mundo, para nadie es ya un redentor, sino simplemente un hombre cansado, enfermo, alcanzado por la muerte. Ya no le acompaña ningún grito de júbilo. Ninguna bandera se agita a su paso.

Libros del autor comentados en el blog:

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https://weedjee.wordpress.com/2015/01/10/castellio-contra-calvino-stefan-zweig/

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https://weedjee.wordpress.com/2020/09/26/una-historia-crepuscular-stefan-zweig-geschichte-in-der-dammerung-by-stefan-zweig/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/08/momentos-estelares-de-la-humanidad-catorce-miniaturas-historicas-stefan-zweig-sternstunden-der-menschheit-vierzehn-historische-miniaturen-by-stefan-zweig/

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The first two pieces, the discovery of the Pacific Ocean and the fall of Bysantium, had me bewitched. I read both right after a grueling exam session, so part of my enthusiasm might be due to the fact that it had been way too long since I had taken a couple of hours just to read a book that had nothing to do with school. But I found both these accounts extremely moving and skillfully told. What caught me was not just the form, the style, but rather the content, and the rightness I felt in the choice, on Zweig’s part, of these two moments as «stellar hours» of human history.
Actually, in all honesty, the choice of the discovery of the Pacific ocean baffled me a little at first. I believe I had subconsciously interpreted the title as moments when men’s decisions were critical in the shaping of the course of history. Had me think this collection would include accounts of events where things could have gone very very differently, had it not been for one silly twist of fate or one single decision (or lack thereof) of a single man. And in some cases, this supposition of mine proved to be right, as in the Waterloo story about Grouchy’s indecisiveness, or the Bysantium story and the Kerkaporta inexplicably left unprotected. But the discovery of the Pacific baffled me, as I said. It would have been discovered, sooner or later, wouldn’t it? Why was it fatale, fateful? And then I worked it out in my head: it wasn’t the moments per se, but rather the men who carried these moments out.
I find it interesting that Zweig cites no historical sources whatsoever. This apparent lack of bibliography is what might be argued to place Decisive Moments in the realm of metahistory. How do we know how Balboa felt when he lay his eyes, first of the Westerners, on the Pacific ocean? Zweig reconstructs precisely this, the mind of the man. In doing so, however, in presenting historical moments in such a fictionalized and subjectivistic mode, he also gives way to his own personal bias. The result is often an overly-dramatic and excessively romanticized account where spontaneous genius rules true art, ambition can’t lead but to ruin, and it’s amoral to admire cunning but ruthless men. (The utter absence of women is another problem altogether, but we’ll let it pass since the book dates back to 90 years ago.)
The collection also includes portraits of various artists (Handel, Goethe, Dostoyevsky, Tolstoy) and I think these are the weakest pieces of the volume. I profoundly disagree with Zweig’s Sainte-Beuverian view of arts, meaning I cannot relate to his account on the composition of Goethe’s Marienbad Elegy, even though the core facts are of course true. Toltoy’s piece was certainly creative, formally speaking, but so cloying, so partial on telling instead of showing (and I won’t accept the theatrical form as a justification for this) that I couldn’t help skipping a couple of paragraphs just out of self-preservation.

Zweig, author of success in his time, summarizes, in the form of novel chronicles, fourteen historical episodes that had or could have had historical significance. The translation of the Cliff edition is very good. Zweig’s style is agile and reading is very enjoyable. To point out as the most impressive those related to the fall of Constantinople, Nuñez de Balboa’s discovery of the Pacific Ocean, and the one referring to Waterloo, in my opinion the most successful. If the reader is curious to understand how and what all these important moments meant, this is a great book. Zweig’s point of view is more than interesting.

My conclusion is that I expected something different from what I actually got, and that might have distorted my perceptions a bit, but on the other hand, my tastes, especially stylistically and also ideologically (my preference here is for neutrality), run in a completely different direction than what Zweig presented the reader with in his Decisive Moments. Conceptually, this is a wonderful collection, but I’ll grant myself the right to disagree on the modes of its realization.

–Flight into Immortality: The Discovery of the Pacific Ocean, 25 September 1513
–The Conquest of Byzantium, 29 May 1453
–The Resurrection of George Frideric Handel, 21 August 1741
–The Genius of a Night: The Marseillaise, 25 April 1792
–The Field of Waterloo: Napoleon, 18 June 1815
–The Discovery of El Dorado: J.A. Sutter, California, January 1848
–The First Word to Cross the Ocean: Cyrus W. Field, 28 July 1858
–The Race to Reach the South Pole: Captain Scott, 90 Degrees Latitude, 16 January 1912
–The Sealed Train: Lenin, 9 April 1917
–Wilson’s Failure: The Treaty of Versailles, 28 June 1919

Lenin’s first gesture on Russian soil is characteristic. It does not focus on people, but rather it launches itself above the newspapers. For fourteen years he has not set foot in Russia, he has not seen his land, nor the flag, nor the uniform of soldiers. But, unlike the others, this unshakable ideologist does not cry. He does not embrace, like women, unsuspecting soldiers, those who are caught by surprise. The newspaper. First, the newspaper, the Pravda, to check whether the newspaper, its daily newspaper, is sufficiently resolute in keeping with international opinion. Angrily, he crumples the newspaper. No not yet. There is still too much patriotism, too much patriotism. There is still, from his point of view, not enough pure revolution. He feels that it is time to change course and advance the idea of his life to succeed or succumb. But is it time? Last worry, last fear. In Petrograd, which is what the city is still called, although not for a long time, will not Miliukov be locked up immediately? His friends, who have traveled with him on the train, Kamenev and Stalin, show a singular and mysterious smile in the dark third-class compartment, illuminated by a wavering sail line. They do not answer. Or they don’t want to answer.
But the answer then given by reality is unprecedented. When the train enters the Finnish station, there are hundreds of thousands of workers on the huge front esplanade. Honor guards from all battalions and regiments await the one returning from exile. The International sounds. And when Vladimir Ilyich Ulyanov appears, the man who, before yesterday, still lived in the cobbler’s house, is seized by hundreds of hands and raised into a tank. From the houses and from the fortress, the projectors focus on him, who directs his first speech to the people from the armored car. The streets tremble. And soon the «ten days that shocked the world» begin. The projectile has reached and destroyed an empire, a world.

Those reproaches are not entirely unjustified. Wilson, who hopes that his project will last for centuries, measures time in a different way than the peoples of Europe do. Four or five months seems too little for a mission that must make a dream of thousands of years come true. But in the meantime, bodies of volunteers organized by dark powers are advancing in Eastern Europe, occupying territories. Entire counties do not yet know to which country they belong, nor to which they will belong. The German and Austrian delegations, after four weeks, have still not been received. Behind the borders still not drawn, the towns are restless. There are clear indications that out of despair tomorrow Hungary, the day after tomorrow Germany, will place themselves in the hands of the Bolsheviks. So – diplomats urge – they have to quickly reach some result, an agreement, fair or unfair, and first of all put aside everything that stands in their way. First, the dismal Covenant.
Wilson himself does not want to grant the Saarland to France, because he considers that first break of self-determination, «self-determination», as a bad example for all other claims. In fact, Italy, which feels all its claims linked to that first breakup, already threatens to leave the conference. The French press is reinforcing its heavy fire, warning that Bolshevism is making its way from Hungary and that soon, the Allies argue, it will sweep the world. Even among his closest advisers, Colonel House and Robert Lansing, an increasingly palpable opposition emerges. Even they, his old friends, advise him that, in view of the chaotic situation in which the world finds himself, quickly make peace and sacrifice a couple of idealistic claims. Against Wilson a unanimous front is formed. And from America, public opinion, fueled by his enemies and political rivals, hammers in his back. At times, Wilson sits on the brink of his strength and confesses to a friend that he cannot resist long alone in front of everyone and that, in the event that he cannot impose his will, he is determined to leave the conference.
Wilson, tired, surrendered, undermined by illness, by attacks in the press that blame him for delaying peace, irritated, abandoned by his own advisers, besieged by representatives of other governments, has not yet given up. He feels that he cannot deny his own words and that he will only truly fight for that peace when he makes it coincide with non-military peace, lasting, future peace, when he has tried to the extreme to achieve for all Europe a saving order, the «world federation ».
Peace, dreamed of by Wilson as a unit and of eternal duration, is only an imperfect work, because it has not been formulated with the future in mind, nor has it been created out of the spirit of humanitarianism and the pure matter of reason. A unique occasion, perhaps the most decisive in history, has been wasted in a regrettable way. And the world, disappointed, again with no gods to believe in, perceives it in a dull and confused way. The man who returns home, once received as the savior of the world, is no longer a redeemer for anyone, but simply a tired, sick man, reached by death. He is no longer accompanied by a shout of joy. No flag flutters in its path.

Books from the author commented in the blog:

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