Almas Y Cuerpos — David Lodge / How Far Can You Go? by David Lodge

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Esta es una novela extraña para 1980 del escritor británico David Lodge, más famoso por sus tres novelas universitarias llamada The Campus Trilogy. Llamo extraña a esta novela porque, aunque tiene lugar en las décadas de 1940, 50 y 60 y está escrita a fines de la década de 1970, su mirada y sensibilidad se sienten decididamente más antiguas. Me fue muy similar a la novela de Jonathan Coe, El Club de los Canallas, que se escribió en la década de 2000, alrededor de la década de 1970 y 80 y sentí que era de la década de 1940.
De todos modos, esta novela trata sobre los católicos en Inglaterra a partir de la década de 1950 y nos lleva a través de la era del catolicismo posterior al Vaticano II. Debido a la extraña historia del catolicismo en el Reino Unido, esta novela tiene esa sensación de extrañeza, como si la cultura dominante de Inglaterra nos recordara constantemente que toda esta lucha y esfuerzo que atraviesan muchos de los personajes en este libro, siempre hay una salida – Simplemente no ser católico. Y esto es especialmente cierto en este libro dado que la mayor parte de los personajes católicos que encontramos en este libro son relativamente acomodados. Entonces, los problemas de clase de los católicos en, por ejemplo, Irlanda, o partes de las Américas, o en varios países africanos no entran aquí. El libro en sí está estructurado cronológicamente y sigue a un grupo de estudiantes universitarios católicos en sus diversas edades adultas y observa las formas en que la fe juega en sus vidas, y luego cómo cambian las estructuras cambiantes de la Iglesia (como institución). Cómo, por ejemplo, el control de la natalidad, el divorcio y otras modernidades similares entran en su conciencia.

Abrió algunas reflexiones sobre por qué el sacerdocio en la iglesia podría ser un refugio atractivo pero en última instancia peligroso en una sociedad que era, y probablemente todavía es, instintivamente intolerante con cualquier orientación sexual que no sea lo que precisamente se llama la norma.
Disfruté de las aperturas que Lodge le dio al lector en su creación de personajes para demostrar puntos en la historia, aunque sí afectó la credibilidad del personaje a partir de estas revelaciones.
Sin embargo, no podía relacionarme con los personajes en particular, y de hecho me encontré confundido entre las diferentes parejas y sus luchas con la religión. Se hizo especial hincapié en los temas de las relaciones sexuales y la anticoncepción, y en ocasiones el libro fue más una diatriba sobre el catolicismo que una novela. De hecho, el autor admite que está usando a sus personajes como dispositivos para hacer puntos particulares. La presencia del autor es muy pronunciada aquí, lo que me pareció bastante tedioso.

Probablemente convenga explicar la metafísica o la imagen del mundo que se habían formado estos jóvenes a través de su educación católica. Arriba estaba el cielo; abajo estaba el infierno. El juego se llamaba «Salvación», y consistía en llegar al cielo y eludir el infierno. Era como jugar a la oca: el pecado te enviaba directamente al pozo; los sacramentos, las buenas acciones, los actos de automortificación, te permitían avanzar hacia la luz. Todo lo que hacías o pensabas era sometido a una evaluación espiritual. Podía ser bueno, malo o neutro. Solo ganaban el juego aquellos que eliminaban lo malo y conseguían convertir en algo bueno la mayor cantidad de cosas neutras posibles.
Había dos clases de pecados: los veniales y los mortales. Los pecados veniales eran pecados menores que solo retrasaban ligeramente tu avance por el tablero. Los pecados mortales eran casillas terribles que podían dejarte sin turno o enviarte a la línea de salida, porque, si morías con la carga de un pecado mortal, ibas directo al infierno. Si, por el contrario, confesabas tus pecados y recibías la absolución por medio del sacramento de la penitencia, avanzabas de oca a oca por la gracia de Dios, aunque siempre llevaras contigo tu sanción: habría un castigo más o menos duro esperándote en el otro mundo. Y es que muy pocos católicos tenían la esperanza de haber alcanzado la meta celestial a la hora de su muerte. Solo los santos gozaban de tan feliz circunstancia, y considerarse un santo constituía una señal inequívoca de no serlo.

En los años sesenta, el infierno desapareció. Ninguno podría decir con seguridad cuándo sucedió esto. El infierno existía y después, de pronto, dejó de existir. Cada uno reparó en esta ausencia en un momento distinto. Algunos se dieron cuenta cuando ya llevaban años viviendo como si el infierno no existiera, pero sin haber registrado conscientemente su desaparición. Otros se dieron cuenta cuando, un buen día, advirtieron que aún se comportaban, por fuerza de la costumbre, como si el infierno siguiese existiendo, aunque en realidad hubieran dejado de creer en él hacía mucho tiempo. Cuando hablamos del infierno, por supuesto, nos referimos al infierno tradicional de los católicos romanos: un sitio en el que vas a arder durante toda la eternidad si tienes la mala suerte de morir en pecado mortal.
En términos generales, la desaparición del infierno supuso un gran alivio para todos, aunque también generó nuevos problemas.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/09/05/el-arte-de-la-ficcion-david-lodge/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/01/almas-y-cuerpos-david-lodge-how-far-can-you-go-by-david-lodge/

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This is a strange novel for 1980 by the British writer David Lodge, most famous for his three campus novels called The Campus Trilogy. I call this novel strange because although it takes place in the 1940s, 50s, and 60s and written at the tail end of the 1970s, it’s gaze and sensibility feel decidedly older than it it. I felt very similarly to the Jonathan Coe novel The Rotters Club which was written in the 2000s, about the 1970s and 80s and felt like it was from the 1940s.
Anyway, this novel is about Catholics in England starting in the 1950s and taking us through the post-Vatican II era of Catholicism. Because of Catholicism’s weird history in the UK, this novel has that feel of outsiderness, as if we are constantly reminded by the dominating culture of England that all this struggle and strife many of the characters put themselves through in this book, there’s always an out — just become not Catholic. And this is especially true in this book given that the bulk of the Catholic characters we find in this book are relatively well-off. So the class-issues of Catholics in say Ireland, or parts of the Americas, or in various African countries don’t enter into it here. The book itself is structured chronologically and follow a group of Catholic college students into their various adulthoods and look at the ways faith plays in their lives, and then how the changing structures of the Church (as an institution) also change. How for example does birth control, divorce, and other similar modernities enter into their consciousness.

Opened a few thoughts on why the priesthood in the church could be an attractive but ultimately dangerous haven in a society that was, and probably still is, instinctively intolerant of any sexual orientation other than what is laughingly called the norm.
I enjoyed the openings Lodge gave the reader into his creation of characters to demonstrate points in the story, although it did affect the believability of the character going forward from these reveals.
However I couldn’t relate to the characters particularly, and indeed found myself getting confused between the different couples and their struggles with religion. Emphasis was particularly on the issues of sexual relationships and contraception, and at times the book was more of a diatribe on Catholicism than a novel. Indeed the author admits that he is using his characters as devices to make particular points. The authorial presence is very pronounced here, which I found rather tedious.

It is probably convenient to explain the metaphysics or the image of the world that these young people had formed through their Catholic education. Above was heaven; Below was hell. The game was called «Salvation,» and it consisted of reaching heaven and avoiding hell. It was like playing goose: sin sent you directly to the well; the sacraments, the good deeds, the acts of self-mortification, allowed you to advance towards the light. Everything you did or thought underwent a spiritual evaluation. It could be good, bad, or neutral. Only those who eliminated the bad and managed to turn as many neutral things as possible into something good won the game.
There were two kinds of sins: venial and mortal. Venial sins were minor sins that only slightly delayed your progress across the board. Deadly sins were terrible squares that could leave you without a turn or send you to the starting line, because, if you died with the burden of mortal sin, you went straight to hell. If, on the contrary, you confessed your sins and received absolution through the sacrament of penance, you went from goose to goose by the grace of God, even if you always carried your sanction with you: there would be a more or less harsh punishment waiting for you in the other world. And it is that very few Catholics had the hope of having reached the heavenly goal at the time of their death. Only the saints enjoyed such a happy circumstance, and considering oneself a saint was an unequivocal sign of not being one.

In the sixties, hell disappeared. No one could say for sure when this happened. Hell existed and then suddenly it ceased to exist. Each one noticed this absence at a different time. Some realized when they had been living for years as if hell did not exist, but without consciously registering its disappearance. Others realized when, one day, they realized that they were still behaving, out of habit, as if hell continued to exist, even though they had actually stopped believing in it a long time ago. When we talk about hell, of course, we mean the traditional hell of Roman Catholics: a place where you will burn for eternity if you are unlucky enough to die in mortal sin.
In general terms, the disappearance of hell was a great relief for everyone, although it also generated new problems.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/09/05/el-arte-de-la-ficcion-david-lodge/

https://weedjee.wordpress.com/2020/10/01/almas-y-cuerpos-david-lodge-how-far-can-you-go-by-david-lodge/

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