Blanco — Bret Easton Ellis / White by Bret Easton Ellis

La primera incursión de Bret Easton Ellis en la no ficción, Blanco, es decepcionantemente malo, poco impresionante. Parte diatriba sobre el estado actual del panorama político, parte memoria, realmente no hay mucho aquí que sea especialmente brillante o digno de leer.
Muchos de los comentarios de Ellis sobre política de los últimos años son, si está tan familiarizado con polémicas similares como yo, simplemente regurgitó puntos de conversación de otros lugares. La gente en estos días es demasiado sensible, la caza de brujas en las redes sociales es censurable, la izquierda ha pasado de ser progresista a ser activamente regresiva en su censura casi fatalista del libre pensamiento, y así sucesivamente.
Veamos: Joe Rogan, Jon Ronson, Sam Harris, Jordan Peterson, Bill Burr, Milo Yiannopoulos, Andrew Sullivan, Chris Hedges, Michael Wolff, Michael Lewis, Matt Taibbi, Jonathan Allen y Amie Parnes, y una serie de YouTubers… Incluso empezar a enumerar todo lo dicho, y más, de la misma manera. Si esta fuera la primera vez que escuchaba todo esto, podría dejar más huella, pero no lo es y no lo hizo. El alegre relato de Ellis de desencadenar a los Millennials (o, como los llama, “Generation Wuss” – har har …) en Twitter, uno de los cuales es su novio mucho más joven, parece triste y patético.
Cuando no está afirmando el sangrado obvio, el lado de las memorias es mundano y propenso a digresiones sin sentido del negocio de la película. Al contar la escritura de su primera novela, Menos que Cero, Ellis se pone al tanto de las primeras películas de Richard Gere y Tom Cruise de finales de los 80 y principios de los 90, que vivió en el complejo de apartamentos de Ellis alrededor de esa época (si te estás preguntando, se reunió dos veces en el ascensor y solo dijo “Hola” las dos veces).
Es más exacto decir que hay menos en las memorias y asuntos literarios y mucho más en los divagantes puntos de vista de Ellis sobre películas y actores. Lo que probablemente no sea sorprendente dado que no ha escrito una novela en casi una década, ha perdido interés en la forma y ha pasado su tiempo inmerso en Hollywood, produciendo una película independiente llamada The Canyons.

Lo que no quiere decir que ignore lo literario: pensé que su descripción de los antecedentes de su obra maestra, Lunar Park, era convincente, y sus opiniones sobre David Foster Wallace eran interesantes. También puede proporcionar una explicación reflexiva para su novela más famosa, American Psycho, ¡aunque no la hace menos ilegible!
Tampoco diré que lo que tiene que decir sobre películas y creadores aleatorios tampoco fue interesante. Estoy de acuerdo en que “Luz de luna” es una película muy sobrevalorada, al igual que el trabajo de la directora Kathryn Bigelow. Pero señalar las hipocresías de Hollywood o que existe un estándar de comportamiento forzado de simpatía / conformidad para tener éxito en el negocio difícilmente será una novedad para nadie. El resto del libro está compuesto de anécdotas intrascendentes que dejan caer su nombre (¡sopló con Basquiat una vez Y ha trabajado con Kanye West!). No es mucho.
Estoy de acuerdo con mucho de lo que dice Ellis: no debemos mimar a nuestros hijos y prepararlos para las duras realidades del mundo; no debemos bloquear y / o censurar a nadie con creencias políticas opuestas; La elección de Trump NO FUE el fin del mundo, pero tampoco fue algo para celebrar; no debe haber un comportamiento uniforme aprobado en las artes creativas y se debe alentar a los artistas a ser provocativos.
Pero es algo con lo que ya estoy familiarizado y que ha estado flotando alrededor del éter cultural por un tiempo y que se ha expresado muchas veces antes. No hay nada original, estimulante o emocionante sobre nada de lo que dice Ellis. El único material nuevo que se ofrece son los aspectos de divagación de la memoria / película, la mayoría de los cuales es irrelevante y olvidable. Está bien escrito y ocasionalmente es interesante, pero Blanco es básicamente solo para fanáticos discretos y pacientes de Bret Easton Ellis.

Sobre lo que en el fondo estábamos debatiendo mi amigo y yo aquella noche en Culver City, en cuanto miembros de la Generación X desencantados que habían crecido entre el nihilismo machacón de los años setenta y los vítores a Reagan de los ochenta, era la libertad. Pero ¿cómo podías ser libre doblegándote a los payasos chillones a ambos lados de una división del tamaño del Gran Cañón del Colorado que nadie intentaba salvar? Desde noviembre de 2016 mi amigo y yo habíamos oído que se avecinaba un derrumbe económico colosal, que el planeta tocaba a su fin, que morirían un sinfín de personas, que la frágil situación en Corea del Norte abocaría a Estados Unidos al Armagedón nuclear y que Trump sería destituido, derrocado por un vídeo de pis… no habría trabajo para nadie y los tanques rusos ocuparían las calles. También comentamos de pasada que el cineasta David Lynch no podía sostener en una entrevista que creía que tal vez Trump pasara a la historia como uno de nuestros mejores presidentes, no sin que el pensamiento grupal le obligara a disculparse inmediatamente en Facebook. ¿Y dónde estaba una resistencia tan atractiva y sagaz que consiguiera influenciarte, que te hiciera ver las cosas bajo una luz más amplia y menos parpadeante? Pero la resistencia que teníamos en 2018 parecía decidida a abogar por el vandalismo y la violencia. La estrella de Trump en Hollywood Boulevard fue destruida a golpes de pico; un actor con aspecto de Lorax septuagenario dijo «Que se joda Trump» en los premios Tony… Puede que a nadie le importara Barron Trump, porque sencillamente fue el año en que entró en barrena una resistencia que cometía unos fallos garrafales al dar rienda suelta a la rabia que le despertaba Trump. Quizá fuera otro capítulo más del programa de telerrealidad que todavía hoy siguen emitiendo. O quizá cuando te da un berrinche infantil, lo primero que pierdes es el juicio, y luego el sentido común. Y al final pierdes la cabeza, y con ella la libertad.

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Bret Easton Ellis’ first foray into nonfiction, White, is disappointingly unimpressive. Part diatribe on the current state of the political landscape, part memoir, there really isn’t much here that’s especially brilliant or worth reading.
A lot of Ellis’ commentary on politics of the last few years is, if you’re as familiar with similar polemics as I am, simply regurgitated talking points from elsewhere. People these days are overly sensitive, social media witch hunts are reprehensible, the left has gone from seemingly being progressive to being actively regressive in its near-fatalistic censorship of free thinking, and so on.
Let’s see: Joe Rogan, Jon Ronson, Sam Harris, Jordan Peterson, Bill Burr, Milo Yiannopoulos, Andrew Sullivan, Chris Hedges, Michael Wolff, Michael Lewis, Matt Taibbi, Jonathan Allen and Amie Parnes, and a host of YouTubers I can’t even begin to list off have all said as much, and more, in pretty much the same way. If this were the first time I was hearing all of this, it might leave more of a mark, but it’s not and it didn’t. Ellis’ gleeful recounting of triggering Millennials (or, as he labels them, “Generation Wuss” – har har…) on Twitter – one of whom is his much younger boyfriend – comes off as just sad and pathetic.
When he’s not stating the bleeding obvious, the memoir side of things is mundane and prone to pointless digressions of the movie biz. Recounting the writing of his first novel, Less Than Zero, Ellis goes off on a tangent about Richard Gere’s early movies and late 80s/early 90s Tom Cruise, who lived in Ellis’ apartment complex around that time (if you’re wondering, they met twice in the elevator and only said “Hi” both times).
It’s more accurate to say that there’s less on memoirs and literary matters and much more on Ellis’ rambling views on movies and actors. Which is probably not surprising given that he’s not written a novel in nearly a decade having lost interest in the form and has spent his time immersed in Hollywood, producing an indie flick called The Canyons, instead.

Which isn’t to say that he ignores the literary – I thought his account of the background to his masterpiece, Lunar Park, was compelling, and his views on David Foster Wallace were intriguing. He’s also able to provide a thoughtful explanation for his most famous novel, American Psycho, though it doesn’t make it any less unreadable!
Nor will I say that what he has to say on random movies and creators wasn’t interesting either. I agree that Moonlight is a vastly overrated film as is the director Kathryn Bigelow’s work. But pointing out Hollywood’s hypocrisies or that there’s an enforced likeability/conformity standard of behaviour to succeed in the business is hardly going to be news to anyone. The rest of the book is made up of inconsequential, name-dropping anecdotes (he did blow with Basquiat once AND he’s worked with Kanye West!) – it ain’t much.
I agree with a lot of what Ellis says: we shouldn’t coddle our kids and should prepare them for the harsh realities of the world; we shouldn’t block and/or censor anyone with opposing political beliefs; Trump’s election WASN’T the end of the world but nor was it something to be celebrated; there shouldn’t be uniform approved behaviour in the creative arts and artists should be encouraged to be provocative.
But it’s stuff I’m already familiar with and which has been floating around the cultural ether for a while now and been expressed many times before. There’s nothing original, thought-provoking or exciting about anything Ellis is saying. The only new material on offer is the memoir/film rambling aspects, most of which is unremarkable and forgettable. It’s well-written and occasionally interesting but White is basically for undiscerning and patient Bret Easton Ellis fans only.

What my friend and I were debating in the background that night in Culver City, as disenchanted Generation X members who had grown up between the Machacon nihilism of the 1970s and the cheers to Reagan of the 1980s, was freedom. But how could you be free by bowing to the gaudy clowns on either side of a Colorado Grand Canyon-sized division that no one was trying to save? Since November 2016, my friend and I had heard that a colossal economic collapse was looming, that the planet was coming to an end, that countless people would die, that the fragile situation in North Korea would lead the United States to nuclear Armageddon and that Trump would be dismissed, overthrown by a video of pee … there would be no job for anyone and Russian tanks would occupy the streets. We also commented in passing that filmmaker David Lynch could not sustain in an interview that he believed that perhaps Trump would go down in history as one of our best presidents, not without group thinking forcing him to immediately apologize on Facebook. And where was a resistance so attractive and shrewd that it managed to influence you, to make you see things in a broader and less flickering light? But the resistance we had in 2018 seemed determined to advocate vandalism and violence. Trump’s star on Hollywood Boulevard was blown to pieces; A 70-year-old Lorax-looking actor said “Fuck Trump” at the Tony Awards … No one might have cared about Barron Trump, because it was simply the year a resistance that made some huge mistakes by unleashing the anger Trump aroused in him. Perhaps it was another chapter of the reality show that is still broadcasting today. Or maybe when you have a childish tantrum, the first thing you lose is your judgment, and then common sense. And in the end you lose your mind, and with it freedom.

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