Supermercado — Bobby Hall / Supermarket by Bobby Hall

Me sorprendieron un poco las críticas negativas, y me alegro de haberle dado una oportunidad al autor para decidir por mí mismo si Supermercado fue terrible o no. Si bien ciertamente hubo aspectos que criticar, este estuvo lejos de ser el peor libro que he leído, y creo que ofrece una perspectiva importante sobre la salud mental que obviamente le apasiona mucho al autor.
Bobby Hall me llevó con éxito a una mente atormentada y me hizo reflexionar sobre lo aterrador que debe ser perder el control sobre la realidad. Como alguien que se ha ocupado de mi parte justa de la depresión y la ansiedad, me conecté con este libro. También fue un recordatorio necesario para que enfrentara mis problemas de frente porque no desaparecerán simplemente ignorándolos. La nota transparente del autor que explicaba parte de esto fue escrita durante las propias crisis de salud mental de Hall resonó aún más conmigo.
Nunca he leído Fight Club (¡vi la película!) Y tal vez eso fue una ventaja para mí, porque no tenía ideas preconcebidas al respecto. Lo tomé al pie de la letra que era un thriller psicológico oscuro pero chistoso ambientado en un supermercado. De hecho, es oscuro, psicológico y, a veces, humorístico, pero no lo consideraría un thriller. (¿Por qué los editores sienten la necesidad de etiquetar todo como un thriller en estos días? De todos modos, el mercado está sobresaturado con ellos).
Mi mayor crítica sería que la narrativa vaga demasiado a veces, con el narrador tomando saltos de la cuarta pared de la historia para hablar con el lector en tiempo real. Había partes que podrían haber sido editadas mejor. Creo que esto empantanó secciones de la primera mitad del libro, pero en la segunda mitad estaba extrañamente invertido y solo tenía que saber qué pasaría. Sí, debido a un fuerte presagio, adiviné el dispositivo de la trama bastante temprano, pero luego me recosté e intenté disfrutar el viaje. El último tercio del libro todavía me mantuvo adivinando. Sin embargo, el final me pareció improbable, apresurado y un poco demasiado limpio en su resolución.
Creo que Hall enfrenta una batalla cuesta arriba fuera de la industria de la música, como muchas personas que alcanzan cierto nivel de éxito a menudo lo hacen. Por supuesto que lo hace independientemente de la calidad, pero también tiene una audiencia de fanáticos de la música que tal vez tenían expectativas poco realistas para una novela debut, o que simplemente no eran la audiencia adecuada para el tema y su estilo de escritura, pero leyeron el libro de todos modos porque son fanáticos y terminaron decepcionados. Y luego están los de la mentalidad de que los artistas de una profesión deberían atenerse a sus trabajos diarios y no aventurarse en otros sectores creativos. Nunca he entendido esta lógica, sin juego de palabras. El arte se puede expresar a través de varios medios diferentes; el hecho de que una persona haya dominado uno no significa que no pueda dominar a otro.

Según la nota del autor, el Sr. Hall aparentemente es muy serio acerca de perfeccionar su oficio de escribir, y espera más novelas en el futuro. Siento que tiene talento y el potencial para refinar sus habilidades de escritura, así que le digo que lo haga. Creo que hay un mercado para él y su escritura psicológica y disparatada. No será del agrado de todos, por supuesto, pero espero que pueda llegar a su tribu de lectores que pueden ver más allá de Bobby, el artista de hip hop, y abrazar a Bobby, el autor.

El diálogo es rígido y artificial. Los personajes son aburridos y unidimensionales. Las descripciones están bien, pero sin inspiración.
Y la historia es Fight Club. No es similar al club de la lucha, no espera ser el club de la lucha. Es el club de la lucha. Conté una docena de oraciones que en realidad podrían ser plagiadas de la novela de Palahniuk. Los temas y la estructura de la historia son idénticos. Supongo que leyó ese libro (o vio la película) y se inspiró hasta el punto de la duplicación.
Los elementos que son exclusivos de la historia de Hall son absurdos más allá de toda descripción. ¿Me estás tomando el pelo?. Podría (y podría) usar este libro como un ejemplo de cómo evitar suspender la incredulidad del lector.
No quiero ser demasiado duro, porque admiro su impulso y deseo ayudar a otros que luchan con ansiedad. De nuevo: A para el esfuerzo. Pero Simon y Schuster deberían estar avergonzados de tener su nombre en esta cosa. Espero que hayan hecho un lanzamiento rápido su máxima prioridad, porque no sé cómo pueden explicar la lamentable falta de materia. No importa el arco de la historia y los personajes delgados como el papel. ¿Cómo publicas una novela que es mitad adverbios? Tal vez han despedido a todos sus redactores en un intento de ahorrar dinero en una industria en decadencia.

Quería que me gustara este libro. Me encanta la mención de Alan Watts (p. 70) y Waking Life (p. 82). Estaba ansioso por discutir los ingredientes filosóficos pero en cambio planeo comprar algunas copias de Fight Club en lugar de la novela de Logic.

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I was a little shocked at some of the negative reviews, and I’m glad I gave the author a shot to decide for myself if Supermarket was terrible or not. While there were certainly aspects to critique, this was far from the worst book I’ve ever read, and I think it offers an important perspective about mental health that the author is obviously very passionate about.
Bobby Hall successfully took me inside a tormented mind and had me reflecting on how terrifying it must be to lose your grip on reality. As someone who has dealt with my fair share of depression and anxiety (though nothing on the level of the MC’s), I connected with this book. It was also a needed reminder for me to face my troubles head-on because they won’t go away by simply ignoring them. The transparent author’s note that explained part of this was written during Hall’s own mental health crises further resonated with me.
I’ve never read Fight Club (I seen the movie!) and maybe that was to my advantage, because I had no preconceptions going into this. I took it at face value that this was a dark, yet humourous psychological thriller set in a supermarket. It is indeed dark, psychological, and at times humorous, but I wouldn’t bill this as a thriller. (Why do publishers feel the need to label everything a thriller these days? The market is oversaturated with them anyways.)
My biggest criticism would be that the narrative does meander too much at times, with the narrator taking 4th wall breaks from the story to speak to the reader in real time. There were parts that could have been edited better. I think this bogged down sections of the first half of the book, but by the second half I was strangely invested and just had to know what would happen. Yes, due to some heavy foreshadowing I guessed the plot device fairly early on, but then I just sat back and tried to enjoy the journey. The last third of the book still kept me guessing. However, I found the ending improbable, rushed, and a bit too clean in its resolution.
I do believe Hall faces an uphill battle outside the music industry, as many who reach a certain level of success often do. Of course he does regardless of quality, but he also has an audience of music fans who maybe had unrealistic expectations for a debut novel, or who just weren’t the right audience for the subject matter and his writing style, yet read the book anyway because they’re a fan, and ended up disappointed. And then there are those of the mindset that artists of one profession should stick to their day jobs, and not venture into other creative sectors. I’ve never understood this logic, no pun intended. Art can be expressed through several different mediums; just because a person has mastered one doesn’t mean they can’t master another.

According to the author’s note, Mr. Hall is apparently very serious about honing his writing craft, and expects more novels in the future. I feel he has talent and the potential to refine his writing skills, so I say go for it. I think there is a market out there for him and his psychological, trippy writing. He won’t be everyone’s cup of tea of course, but I hope that he’s able to reach his tribe of readers who can see past Bobby the hip hop artist, and embrace Bobby the author.

The dialogue is stiff and artificial. The characters are dull and one-dimensional. The descriptions are okay, but uninspired.
And the story is Fight Club. It’s not similar to Fight Club, it’s not hoping to be Fight Club. It IS Fight Club. I counted a dozen sentences that might actually be plagiarized from Palahniuk’s novel. The themes and story structure are identical. I assume he read that book (or watched the movie) and got inspired to the point of duplication.
The elements which are unique to Hall’s story are absurd beyond description. (view spoiler) Are you kidding me? (view spoiler) I could (and I might) use this book as an example of how to avoid suspending the reader’s disbelief.
I don’t want to be too harsh on Logic, because I admire his drive and desire to help others who wrestle with anxiety. Again: A for Effort. But Simon & Schuster should be ashamed to have their name on this thing. I hope they made a speedy release their top priority, because I don’t know how else they can explain the woeful lack of polish. Never mind the story arc and paper-thin characters. How do you publish a novel that is half adverbs? Maybe they’ve fired all their copyeditors in an attempt to save money in a floundering industry.

I wanted to like this book. I love the mention of Alan Watts (p. 70) and Waking Life (p. 82). I was eager to discuss the philosophical ingredients But instead I plan to buy some copies of Fight Club instead of Logic’s novel.

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