Pastoralia — George Saunders / Pastoralia by George Saunders

Creo que si se hubiera invertido el arreglo de esta colección, estaría cantando una melodía diferente en este momento, pero tal como está, estoy un poco desgarrado con respecto a calificar esta cosa. Hombre, estas historias están bien escritas. Saunders es oscuramente ingenioso, y claramente su corazón está en el lugar correcto. Su principal punto de discordia con el mundo moderno es el martillo imprudente del capitalismo, un objetivo fácil para estar seguro, pero podría decirse que es una razón más para cuestionarlo. Las heridas que inflige se sienten casi universalmente.
En Pastoralia, Saunders ha creado una serie de mundos del futuro cercano salpicados de elementos distópicos y de terror, en los que las tendencias voyeuristas y las corrientes subterráneas de explotación indiscriminada de la sociedad moderna se intensifican de tal manera que se vuelven extremadamente cómicas. El nombre del juego es sátira, y él hace todo lo posible mientras conduce a casa, cuán patéticamente aislante, rompe espíritu y hace que el proceso de mantenerse fuera del agua en el mundo occidental de hoy se haya convertido para su mayoría. Saunders tiene el estilo de un Gilliam, Burgess o Huxley, ejecutado de manera más efectiva en la fenomenal historia del título que compone la primera mitad del libro. Sin embargo, su mensaje sardónico eventualmente se siente un poco redundante, y las historias parecen debilitarse cada vez más a medida que avanzas. Por un lado, él no tiene la costumbre de crear personajes agradables. En general, esto no es un factor decisivo para mí (si me conoce en gr, eso debería ser lo suficientemente claro), pero comienza a sentirse miope después de un tiempo. Por otra parte, supongo que si mueles continuamente a una persona, eventualmente no quedará mucho más que sus deseos y tendencias más viles y básicos. Entra George Saunders …
No se; tal vez la novela Pastoralia eclipsa el resto de las historias por demasiados vatios. Aún así, la colección es una lectura rápida y sorprendentemente alegre por su contenido oscuro. Recomiendo encarecidamente a Saunders a cualquiera con un estómago de acero y el corazón de un cínico. O de todos modos, ese soy yo, y pensé que esto era bastante bueno.

“Pastoralia” (la historia de apertura) muestra lo que Saunders puede hacer. Cómo su prosa puede ser divertida, surrealista, cálida, satírica y conmovedora. Desafortunadamente, habiendo hecho esto, las otras historias en esta colección parecen un relleno deslumbrante. ‘Winky’ fue otra pieza fuerte, pero me encontré dormitando a través de ‘robles de mar’, que hace un baile surrealista, y molesto por sus ritmos en ‘la infidelidad del peluquero’. Su repetición, sus divagantes pasajes de detalles superfluos, cómo continúa durante tanto tiempo que has olvidado los nombres de los personajes, pero eso no importa, ya que apenas se representan de todos modos, y así sucesivamente. . . cruel e incorrecto de mi parte? Más probable.
Incluso en “el final de Firpo en el mundo” Saunders suena como una copia de sí mismo, aunque sea un aficionado a una imagen de elección o una sátira mordaz de vez en cuando, pero no importa cuánto quiera que vaya toda la literatura misántropa moderna, y ser fructífero, no puedo evitar cansarme de su truco: (A) tomar un trabajo de servicio al cliente corporativo pero estrafalario, (B) llenar con uno o más personajes perdedores arquetípicos bien intencionados pero socialmente incómodos, (C ) mezclan partes iguales de mala gramática, coloquialismos de los adolescentes, humor y cinismo poco velado, y (D) terminan con fuerza salpicando la historia con un revoltijo decorativo pero en última instancia inútil de excreciones de ciencia ficción y / o marketing.

La canción tiene una sensación de vacío conmovedor. El libro es más vacío sin alma. Como, “Bueno, aquí hay una vida real aburrida, deprimente y solitaria. Es una mierda, ¿no?” La canción es como una escena en una película donde la gente está teniendo una conversación realmente seria y valiosa en un tejado en el frío helado en medio de la noche.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/02/21/lincoln-en-el-bardo-george-saunders-lincoln-in-the-bardo-a-novel-by-george-saunders/

https://weedjee.wordpress.com/2020/09/28/pastoralia-george-saunders-pastoralia-by-george-saunders/

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I think that if the arrangement of this collection had been reversed I would be singing a different tune right now, but as it stands I am a bit torn regarding rating this thing. Man, these stories are well-written. Saunders is darkly witty, and clearly his heart is in the right place. His main point of contention with the modern world is the reckless hammer of Capitalism, an easy target to be sure, but that is arguably all the more reason to call it into question. The injuries that it inflicts are almost universally felt.
In Pastoralia, Saunders has created a series of near-future worlds sprinkled with Dystopian and Horror elements, in which the voyeuristic tendencies and indiscriminately exploitative undercurrents of modern society are heightened in such a way that they become grossly comical. The name of the game is satire, and he pulls out all the stops while driving home just how pathetically isolating, spirit-breaking, and hedon-making the process of staying above water in today’s Western World has become for its majority. Saunders has the panache of a Gilliam, Burgess, or Huxley, most effectively executed in the phenomenal title story which composes the first half of the book. However, his sardonic message eventually gets to feeling a bit redundant, and the stories seem to grow weaker and weaker as you move forward. For one, he is not really in the habit of crafting likeable characters. This is not generally a deal-breaker for me (if you know me on gr, that should be clear enough), but it begins to feel short-sighted after a while. Then again, I suppose that if you continuously grind a person down, there eventually won’t be much left other than his or her most vile, base desires and tendencies. Enter George Saunders…
I dunno; maybe the novella Pastoralia just outshines the rest of the stories by far too many watts. Still, the collection is a fast and surprisingly breezy read for its dark content. I would strongly recommend Saunders to anyone with a stomach of steel and the heart of a cynic. Or anyway, that’s me, and I thought this was pretty damn good indeed.

‘Pastoralia’ (the opening story) shows what Saunders can do. How his prose can be funny and surreal and warm and satirical and touching. Unfortunately, having done this, the other stories in this collection seem like shticky filler. ‘Winky’ was another strong piece, but I found myself snoozing through ‘Sea Oak’ which does a surrealist dance in a ra-ra skirt, and getting annoyed by his rhythms in ‘The Barber’s Unhappiness.’ His repetition, his rambling passages of superfluous detail, how he goes on so long you have forgotten the characters’ names, but that doesn’t matter, as they are barely rendered anyway, and so on . . . cruel and wrong of me? Most likely.
Even in In Persuasion Nation, Saunders sounds like a copy of himself–albeit one who has a penchant for a choice image or a biting satire every now and again–but no matter how much I want all modern-day misanthropic literature to go forth and be fruitful, I can’t help but get tired of his shtick: (A) take one corporate and yet zany customer service job, (B) fill with one or more well-meaning but socially awkward archetypal loser characters, (C) mix equal parts poor grammar, teenage colloquialisms, humor and thinly-veiled cynicism, and (D) finish strong by peppering the story with a decorative but ultimately useless jumble of science-fiction and/or marketing excreta.

The song has a feel of soulful emptiness. The book is more soulless emptiness. Like, “Well, here’s boring, depressing, lonely real life. Sucks, doesn’t it?” The song is like a scene in a movie where people are having a really serious, worthwhile conversation on a rooftop in the freezing cold in the middle of the night.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/02/21/lincoln-en-el-bardo-george-saunders-lincoln-in-the-bardo-a-novel-by-george-saunders/

https://weedjee.wordpress.com/2020/09/28/pastoralia-george-saunders-pastoralia-by-george-saunders/

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