Las Malditas — Stacey Halls / The Familiars by Stacey Halls

La historia nos sitúa en el siglo XV en el condado de Lancaster, Inglaterra. Allí vive nuestra protagonista, una joven de 17 años que acaba de quedarse embarazada por cuarta vez. Un día encuentra una carta donde se advierte de que morirá si vuelve a quedarse en estado. Tras un encuentro con Alice, una partera y curandera pobre, las dos entablarán una relación en la que dependerán una de la otra para sobrevivir. ¿Lo conseguirán?
Alice ayudará a Fleetwood durante su embarazo, a través de remedios naturales Fleetwood irá encontrándose mejor y hará que ésta no enferme como lo hacía antes. Por su parte Alice se verá envuelta en una caza de brujas en la que tendrá que sobrevivir con la ayuda de Fleetwood.
La historia esta basada en hechos reales, puesto que varios de los personajes existieron de verdad así como parte de la Historia. Alice fue una de esas mujeres perseguidas por la supuesta brujería que realizaban y Fleetwood una joven noble casada con un importante hombre de la zona.
El libro me ha gustado, mezcla historia, drama, misterio… Con unos personajes muy bien definidos y con una historia detrás.
A destacar la evolución de la protagonista pasando de ser la mujer sumisa que se espera de ella a revelarse en algunas ocasiones contra su marido, su madre y los clichés de la época.

Como ya he dicho, el trabajo de documentación histórica y la adaptación de los hechos a novela es brillante, y esto no se aprecia realmente hasta que no llegas a los agradecimientos del final, eso sí, os aviso que no los leáis hasta el final ya que contienen “spoilers” de la trama principal del libro que os podrían aguar la lectura. Halls hace magia en “Las malditas”, si estuviéramos en 1612 probablemente habría acabado en uno de esos juicios por brujería, escribe de una forma elegante, construye tanto trama como personajes excepcionalmente, mantiene siempre un equilibrio perfecto entre la parte descriptiva, junto con los pensamientos internos de Fleetwood (que es la única narradora de la historia), y los diálogos, por eso la lectura es tan amena. Además otra cosa que me ha gustado mucho de “Las malditas” es que es de esos libros que puedes ir tomando a pequeños sorbos, su trama es muy rica (está llena de giros argumentales, secretos, aventuras, traiciones, una pizca de romance, mucha sororidad…) pero no rebuscada, por lo cual es el libro perfecto para tener en la mesita de noche y leer un poquito cada día, os aseguro que no perderéis el hilo aún reposandolo un tiempo. También quiero destacar la manera tan sutil de Halls de marcar una nota feminista en su relato sin sacarte del marco histórico y manteniendo la esencia temporal de los personajes. Aparte de todo esto (de veras que este libro me ha encantado), “Las malditas” tiene unas gotas de fantasía que te hacen soñar con la posibilidad de que algunas supuestas brujas fueran de verdad auténticas brujas.

El año 1612, Pendle, Lancashire. Fleetwood Shuttleworth, de diecisiete años, ha estado casada por cuatro años y en ese tiempo también ha estado embarazada tres veces, perdiendo a cada hijo antes de su fecha de nacimiento. Fleetwood está nuevamente embarazada y espera llegar a término con su hijo para que pueda darle a su esposo un heredero para que lleve el nombre de Shuttleworth. Desafortunadamente, se encuentra con una carta del médico local que fue escrita después de que perdió a su tercer hijo, que dice que si volvería a quedar embarazada, es poco probable que sobreviva.
Fleetwood está angustiada por la carta y quiere confrontar a su esposo al respecto, pero no sabe cómo. Ella decide tomar una ruta diferente y contratar a una mujer local para que sea su partera, una mujer que sabe todo sobre pociones y hierbas y promete dar a luz a un bebé sano: Alice Gray.
Se habla entre la gente local de las brujas en el área y su nueva partera pronto encuentra su nombre comprado en las acusaciones de brujería. Fleetwood está segura de que Alice es inocente y con el juicio cerca y si se la encuentra culpable, Alice será colgada, Fleetwood hará cualquier cosa para salvar a su nueva amiga, incluso ir en contra de su esposo por la joven.
Las Malditas es una novela histórica ambientada en la época en que personas que eran un poco diferentes fueron acusadas de ser brujas y asesinadas, no solo en el Reino Unido sino también en todo el mundo. Uno de los juicios de brujas más famosos y mejor registrados en el Reino Unido fue en Pendle, Lancashire, ahora conocida como la casa de las “Brujas Pendle”, donde doce personas fueron a juicio y diez fueron declaradas culpables.
La autora tejió su historia superior en torno a los eventos de 1612 y trajo a su novela ficticia algunos nombres famosos de los juicios, incluidos Alizon Device y Alice Gray. La familia Shuttleworth también es una familia real muy conocida de la zona.
Fleetwood, aunque solo diecisiete ha pasado por momentos difíciles. No solo es ilegal casarse a la edad que lo hizo en estos días, sino que no se podía comprender que una joven de diecisiete años había estado casada durante cuatro años y no solo estaba embarazada cuatro veces, sino que también había perdido a tres de sus hijos antes de nacer. . Encontré su personaje aunque a veces era un poco débil, pero era intrigante y disfruté viéndola evolucionar a medida que avanzaba la trama.

Si bien el libro está ambientado durante los juicios de Pendle Witch, para mi gusto, no había suficiente sobre ellos en el libro, principalmente porque me encanta un buen libro con brujas y esto es lo que me hizo elegir leer la historia en primer lugar . La información que existe es históricamente precisa y se puede ver que la autora tiene un gran interés en el pasado y ha investigado mucho.
En general, el libro me dejó satisfecho y lo disfruté muchísimo. Me dejó fascinado con las partes y hechizado por otros. El ritmo se sintió un poco lento a veces, pero en mi opinión personal, la lentitud funciona en la ficción histórica, ya que te permite comprender realmente el pasado y comprenderlo. El ritmo se acelera cuando te acercas al final.
Este es un libro que creo que va a ser un poco como una marmita, ya que si te interesa la ficción histórica o los juicios de brujas o Pendle, te encantará. Si no tiene interés en este tema, no puedo ver que le interese.

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History places us in the 15th century in the county of Lancaster, England. There lives our protagonist, a 17-year-old girl who just got pregnant for the fourth time. One day he finds a letter where he warns that he will die if he stays in state again. After an encounter with Alice, a poor midwife and healer, the two will establish a relationship in which they will depend on each other to survive. Will they succeed?
Alice will help Fleetwood during her pregnancy, through natural remedies Fleetwood will be feeling better and will make Fleetwood not get sick as she did before. For her part Alice will be involved in a witch hunt in which she will have to survive with the help of Fleetwood.
The story is based on real events, since several of the characters really existed as well as part of the story. Alice was one of those women persecuted for alleged witchcraft and Fleetwood a young noblewoman married to a prominent man in the area.
I liked the book, it mixes history, drama, mystery … With very well defined characters and a story behind.
To highlight the evolution of the protagonist, going from being the submissive woman expected of her to revealing herself on some occasions against her husband, her mother and the clichés of the time.

As I have already said, the work of historical documentation and the adaptation of the facts to the novel is brilliant, and this is not really appreciated until you get to the thanks of the end, yes, I warn you not to read them until the end already that contain “spoilers” of the main plot of the book that could await your reading. Halls does magic in “The Familiars”, if we were in 1612 it would probably have ended in one of those witchcraft trials, he writes in an elegant way, he builds both plot and characters exceptionally, he always maintains a perfect balance between the descriptive part, along with the Fleetwood’s internal thoughts (who is the only narrator in the story), and the dialogues, that’s why reading is so enjoyable. Also, another thing that I really liked about “The Familiars” is that it is one of those books that you can take in small sips, its plot is very rich (it is full of plot twists, secrets, adventures, betrayals, a hint of romance, much sorority …) but not elaborate, which is why it is the perfect book to have on the nightstand and read a little every day, I assure you that you will not lose the thread even resting it for a while. I also want to highlight Halls’ subtle way of marking a feminist note in his story without taking you out of the historical framework and maintaining the temporal essence of the characters. Apart from all this (I really loved this book), “The Familiars” has a few drops of fantasy that make you dream of the possibility that some alleged witches were truly authentic witches.

The Year 1612, Pendle, Lancashire. Seventeen-Year-Old Fleetwood Shuttleworth has been married for four years and in that time she has been pregnant three times too, losing each child before their birth dates. Fleetwood is once again pregnant and hoping to make it to full term with her child so she can give her husband an heir to carry on the Shuttleworth name. Unfortunately, she comes across a letter from the local physician which was written after she lost her third child which states that if she would be to fall pregnant again it is unlikely that she will survive.
Fleetwood is distressed by the letter and wants to confront her husband about it but doesn’t know how. She decides to go a different route and hire a local woman to be her midwife, a woman that knows all about potions and herbs and promises to deliver a healthy baby – Alice Grey.
There is talk amongst the local people of witches in the area and her new midwife is soon finding her name bought into the accusations of witchcraft. Fleetwood is sure Alice is innocent and with the trial looming close and if found guilty Alice will be hung, Fleetwood will do anything to save her new friend, even going against her husband for the young woman.
The Familiars is a historical novel set in the era when people who were a little different were accused of being witches and killed, not only in the UK but across the world too. One of the most famous and best-recorded witch trials in the UK was in Pendle, Lancashire, now dubbed the home of the ‘Pendle Witches’, where twelve people went on trial and ten found guilty.
Ms. Halls has weaved her superior tale around the events from 1612 and brought into her fictional novel some famous names from the trials, including Alizon Device and Alice Grey. The Shuttleworth family are also a well-known real family from the area too.
Fleetwood although only seventeen has been through some hard times. Not only is it illegal to get married at the age she did these days, but you just couldn’t comprehend a young girl of seventeen having been married for four years and not only being pregnant four times but losing three of her children before birth too. I found her character although a little weak minded at times, yet she was intriguing and I enjoyed watching her evolve as the plot progressed.

Whilst the book is set during the Pendle Witch trials, for my liking, there wasn’t enough about them in the book, mainly because I love a good book featuring witches and this is what made me choose to read the story in the first place. What information there is, is historically accurate and you can tell that the author has a keen interest in the past and has done lots of research.
Overall the book left me satisfied and I thoroughly enjoyed it. It left me feeling enthralled with parts and spellbound by others. The pace felt a little slow to at times but in my personal opinion slowness works in historical fiction as it allows you to really grasp the past and understand it. The pace does pick up as you near the end.
This is a book that I feel is going to be a bit like Marmite in that if you have an interest in historical fiction or indeed the witch trials or Pendle, you will love it. If you have no interest in these subject then I can’t see it being of interest to you.

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