Los Reyes De La Mudanza — Joshua Cohen / Moving Kings: A Novel by Joshua Cohen

Las dos novelas anteriores de Joshua Cohen, Witz y el Libro de los Números, ambas aclamadas por la crítica. Tampoco las he leído, pero “los reyes de la mudanza”, más bien sugiere que pudo haber estado mejor con las obras más largas y ambiciosas, ya que como una novela más convencional, en extensión y forma, esto fue para mí un completo fracaso.
El primer tercio de la novela nos presenta a David King (como King David) propietario de un negocio de mudanzas con sede en Nueva York:

los reyes de la mudanza (David King, Presidente, Portavoz, Contenedor de Crisis, Estrés, y el Distraído) fue una gran pequeña empresa con licencia, servidumbre y asegurada de responsabilidad limitada que se especializó en, una conjetura, mover … ‘n’ almacenamiento … ‘n ‘estacionamiento …’ y ‘remolque …’ y ‘salvamento …’ y ‘chatarra, actividades que exigían el sudor de sangre de más / menos 40 empleados a tiempo completo y 60 a tiempo parcial, 50 vehículos, tres lotes, cinco garajes, seis 24 horas, seguridad- instalaciones de almacenamiento controladas y con clima controlado convenientemente ubicadas en todo el área metropolitana de Nueva York, sin mencionar una sede en Jersey City, muy cerca de los muelles.

King parece estar completamente olvidado como personaje durante gran parte del resto del libro, que se centra en un primo lejano más joven y su colega que, después de completar su servicio militar obligatorio en las FDI, toman el tradicional primer año para descansar y recuperación, y decide venir a los Estados Unidos, donde King es persuadido para alojarlos y encontrarles un papel en su empresa.
Mal adaptados por la falta de capacitación al acto más delicado de trasladar las preciadas posesiones de las personas, en cambio se involucran en una de las partes menos destacadas, pero más lucrativas, de los negocios, desalojos y embargos de los reyes de la mudanza. La premisa subyacente no demasiado sutil del libro es que el trabajo que terminan haciendo no es tan diferente de lo que hicieron en las FDI, que se explica en detalle en caso de que el lector pierda el punto.
De vuelta bajo la Ocupación, había habido disparos y aquí en América no había disparos, o ninguno dirigido a ellos. De vuelta bajo la Ocupación, había habido estiramientos de insomnio sin nada para comer y nada para beber, y aquí en Estados Unidos había pausas programadas y solo una asombrosa variedad de opciones de comida rápida tanto para llevar como para entregar. Además, en las FDI habían podido destrozar cosas. Si se toparon con una silla o escritorio palestino o incluso con un humano intacto, podrían aplastarlo, podrían llamar a un convoy de Doobi D9 para desmantelar y arrasar, o una formación de F16 para volar y derrumbar los techos y derribar las paredes. en la arena y espolvorear los cimientos con fósforo, pero aquí en Nueva York, tuvieron que rescatar.
De lo contrario, el trabajo que estaban haciendo no era muy diferente.
Todavía estaban entrando en una casa y revisando las habitaciones junto al piso. Comprobando personas, comprobando posesiones. Despejar a la gente antes de limpiar las posesiones.
Decepcionante y una inclusión extraña.

Cualquiera que sea lo suficientemente intrépido sobre Joshua Cohen sabrá que no es un autor para darles un paseo fácil. “Los reyes de la mudanza” es ciertamente más accesible que su trabajo anterior, pero la forma idiosincrásica de Cohen con las palabras aún podría ser un obstáculo. O, como él podría tenerlo, un obstáculo. Corre palabras juntas, repite palabras clave en oraciones y escribe una prosa tan estilizada que abruma su historia. Lo cual es una pena, ya que es bastante bueno.
David King es la personificación del sueño americano: el dueño de un exitoso negocio de mudanzas. Un hombre que se “casó”, engendró una hija rebelde, un hombre que siente un vínculo, aunque tenue, con los restos de su familia en Israel. Uno, el hijo del primo israelí de David, es un joven llamado Yoav que viene a trabajar para él en Nueva York y le resulta difícil adaptarse después de su obligación de servicio en las FDI.
Las ideas sobre el negocio de trasladar personas de un hogar a otro son demasiado breves y podría haber sido interesante si el autor se hubiera expandido en este aspecto. La eliminación definitiva, la de desalojo, reúne los hilos de la historia. Debería haber sido trasladado. Pero el hecho es que no lo estaba. Lo que debería haber sido un clímax escalofriante se convirtió en una especie de festival de estilo extraño y, para ser sincero, no pude seguirlo. Demasiado listo a la mitad, señor Cohen.

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Joshua Cohen’s two previous novels Witz and the Book of Numbers, both critically acclaimed. I haven’t read either, but Moving Kings, rather suggests he may have been better sticking with the longer, more ambitious works, since as a more conventional novel, in length and form, this was for me a complete failure.
The first third of the novel introduces us to David King (like King David – geddit?!) owner of a New York based moving business:

King’s Moving (David King, President, Spokesman, Container of Crises, Stresses, & the Distrained) was a licensed, bonded, limited-liability insured large small business that specialized in—one guess—moving … ’n’ storage … ’n’ parking … ’n’ towing … ’n’ salvage … ’n’ scrap, activities that demanded the bloodsweat of plus/minus 40 fulltime and 60 parttime employees, 50 vehicles, three lots, five garages, six 24-hour, security-monitored, climate-controlled storage facilities conveniently located throughout the New York Metropolitan Area—not to mention a headquarters in Jersey City, hard by the piers.

King then seems to be completely forgotten as a character for much of the rest of the book, which focuses instead on a younger distant cousin and his colleague who, having completed their compulsory military service in the IDF, take the traditional 1 year for rest and recuperation, and decide to come to the US, where King is persuaded to house them and find them a role in his firm.
Ill-suited by lack of training to the more delicate act of moving people’s precious possessions, they instead get involved in one of the less high-profile, but more lucrative, parts of the King’s Moving business, evictions and repossessions. The book’s none too subtle underlying premise is that the work they end up doing isn’t that different to what they did in the IDF, which is spelled out in detail in case the reader misses the point.
Back under the Occupation, there had been shooting and here in America there was no shooting, or none aimed at them. Back under the Occupation, there had been sleepless stretches with nothing to eat and nothing to drink and here in America there were scheduled breaks and just a staggering range of fastfood options for both takeout and delivery. Also, in the IDF they’d been able to smash things. If they bumped into a Palestinian chair or desk or even a human intact, they could smash it, they could call in a convoy of Doobi D9s to dismantle and raze, or a formation of F16s to fly in and cave the roofs and blast the walls into sand and sprinkle the foundations with phosphorous – but here in New York, they had to salvage.
Otherwise, the work they were doing wasn’t too different.
They were still going into a house and checking the rooms by the floor. Checking for people, checking for possessions. Clearing the people before clearing the possessions.
Disappointing and an odd inclusion.

Anybody intrepid enough about Joshua Cohen’s Book, he’s not an author to give them an easy ride. Moving Kings is certainly more accessible than his previous work but Cohen’s idiosyncratic way with words could still be a stumbling block. Or – as he might have it – stumbingblock. He runs words together, repeats key words in sentences and writes such stylised prose that it overwhelms his story. Which is a shame as it’s rather a good one.
David King is the personification of the American Dream: the comfortably-off owner of a successful removals business. A man who has ‘married out’, sired a wayward daughter, a man who feels a link – however tenuous – with the remnants of his family in Israel. One, the son of David’s Israeli cousin, is a young man called Yoav who comes to work for him in New York and finds it hard to adjust following his compulsory tour of duty in the IDF.
Insights into the business of moving people from one home to another are all too brief and it might have been interesting had the author expanded on this aspect. The ultimate removal – that of eviction – brings the threads of the story together. I should have been moved. But the fact is, I wasn’t. What should have been a chilling climax became something of a bizarre style-fest and, to be honest, I couldn’t quite follow it. Too clever by half, Mr Cohen.

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