El Proceso — Franz Kafka / The Trial by Franz Kafka

A mi modo de pensar, el mejor libro de Franz Kafka. Releído de nuevo.

No es necesario aceptar todo como verdadero, solo hay que aceptarlo como sea necesario

Nada dice una verdad más profunda que una metáfora prístina …

Es gracioso, nosotros, atravesar el mundo atribuyendo significado, lógica y orden a las tontas y ciegas fuerzas del vacío. Es todo lo que se puede hacer para mantener la cordura en la absurda realidad de la existencia, pero ¿de qué sirve? ¿Somos árboles en vientos huracanados luchando con puños que no poseemos? ¿Es la vida el amor de un ex amante frío y cruel que nos critica mientras solo se preocupa por ellos mismos? ¿De qué sirve la lógica en una prisión ilógica donde la opinión de las masas reina suprema? El Proceso de Franz Kafka es el mundo en el que todos vivimos, desbloqueado a través de capas de alegoría para exponer a la bestia oculta a la vista. En la superficie, es un examen exquisito de la burocracia y la burguesía con un sistema de leyes tan complejo y de gran alcance que incluso los miembros clave son incapaces de desentrañar su complicado reloj. Sin embargo, esta historia de un juicio, uno que nunca ocurre más que un arresto y una conferencia solitaria que no va a ninguna parte, sobre un crimen no mencionado, sirve como una alegoría brutal de nuestra existencia dentro de un paradigma social crítico bajo la supervisión de un Dios que reparte fuego infernal a los culpables. Este es un mundo donde la soga del hombre es solo una puerta. El juicio aún no es para los débiles de corazón o la psique frágil, mientras que la desolación se pone densa, también está impregnada de un maravilloso sentido del humor y una prosa fluida que mantiene las páginas volteando y las horas de lectura avanzando hacia el amanecer. Esta es una comedia oscura de la comedia humana, llena de risas liberadoras de humor negro. La visión de pesadilla de Kafka es el latido de nuestra propia existencia, que narra las frustraciones de la inutilidad al aplicar la lógica a la realidad de la naturaleza absurda pero objetiva de la vida.

Alguien debe haber calumniado a Joseph K., por una mañana, sin haber hecho nada malo, fue arrestado.

Esta memorable línea de apertura es la oportunidad perfecta para establecer el mundo de Kafka y Joseph K. Uno puede estar seguro de su inocencia, pero de todos modos caer en la espada. La representación más sorprendente y precisa de la humanidad se encuentra cuando K. va a visitar al pintor en los barrios bajos y encuentra
… un fluido amarillo asqueroso y humeante se derramó, antes de lo cual una rata huyó a la alcantarilla cercana. Al pie de los escalones, un niño pequeño yacía boca abajo en el suelo, llorando, pero apenas se podía escuchar sobre el ruido proveniente de una tienda de chapa …
Nosotros, la humanidad, estamos postrados y llorando en un páramo tóxico, no amados e ignorados por los padres ausentes. Ni siquiera los transeúntes se detienen para ayudar al niño, o incluso están lejos, porque el ruido de la industria lo ahoga. Este es un mundo donde las corporaciones son “personas” y las vidas reales son arrojadas a la alcantarilla por “el bien de la compañía”, donde los conceptos abstractos de hacer dinero sin alma tienen una prioridad más alta que nuestra propia carne y hueso compartida. La peor parte es que aceptamos esto. Remolcamos la línea del partido, defendemos algo sin sentido y solo se nos da poder con nuestra aceptación colectiva. “Puede objetar que no es un juicio en absoluto”, dice K. a la sala del tribunal, “tiene toda la razón, ya que es solo un juicio si lo reconozco como tal”. Estas no son opiniones políticas que estoy presentando, solo el hecho de que gran parte de nuestra sociedad, economía y estructura política existe solo porque lo reconocemos como tal y prescribimos significado a algo inherentemente sin sentido.

Los niños, como el niño que llora en un charco de suciedad amarilla, son un motivo clave en la novela. Sus padres nunca son aparentes y corren como animales salvajes. La pandilla de chicas jóvenes fuera del apartamento de los pintores refleja perfectamente las masas salvajes de ignorancia, desafiando el respeto a la privacidad e irrumpiendo en lugares que no son deseados, necesarios o incluso deberían ser simplemente porque pueden. Una niña es descrita como jorobada y todavía no adulta, pero llena de sexualidad, lo que afirma sobre K. “Ni su juventud ni su deformidad habían evitado su corrupción temprana”. Estas chicas, según nos dicen, también pertenecen a la corte, otra lugar donde la persona se representa más como una bestia que como un hombre, aprovechando a los que los rodean con sus lujurias. Tomemos, por ejemplo, al estudiante en la sala del tribunal del ático que afirma su dominio sobre las mujeres casadas a través de su poder. Él también está ligeramente deformado con patas arqueadas que recuerdan las representaciones clásicas de Satanás con su torso animalista y sus pies con pezuñas, y su espesa barba roja como algo de la naturaleza y no de la sociedad urbana. También golpea la mano de K. con los dientes en defensa, como un perro (como un perro ‘es la última línea de diálogo en la novela, sobre una ejecución violenta y abrupta. Aparentemente no somos nada por encima de las bestias del mundo), que no es como uno esperaría que respondiera un hombre de la ley educado. Incluso todos los libros de texto son en realidad solo pornografía, la corte se llenó de deseos carnales en lugar de lógica y razonamiento aprendido.

Esta es la fuerza de la naturaleza K, y todos nosotros, luchamos cuando intentamos abordar nuestra condición con lógica. No somos más que perros que se enfrentan a una pelea de perros de la que no teníamos libre albedrío. K. es un librepensador ahogado por el obstinado resplandor de las masas, condenado por algo desconocido y nunca dado la oportunidad de demostrar su inocencia.
De todos modos, están hablando de cosas de las que no tienen la menor comprensión. Es solo por su estupidez que pueden estar tan seguros de sí mismos.
Qué parecido a nuestro mundo actual, donde aceptamos opiniones sin preguntarnos las calificaciones; la calumnia de internet o un simple meme viral puede destruir una vida o una idea simplemente porque es divertido, incluso si no está enraizado en la realidad. K. somos todos nosotros, K. es el hombre común, K. nos enfrentamos al mundo que nos rodea. Un mundo en el que tratar de enfrentarlo solo conducirá a la frustración y la inutilidad. A través de todos sus procedimientos, todos sus consejos legales, nada se aprende. Los abogados y confidentes solo parecen discutir el funcionamiento del juicio y el sistema judicial; cuanto más aprendemos, menos entendemos. El sistema es tan complicado que se estanca, y parece casi inútil investigar. ¿Hay algún propósito en evaluar nuestras vidas, nuestra condición en el mundo? No si lo abordamos con lógica. Esto es futilidad. Pero, tal vez, si lo evaluamos en sus propios términos, incluso si nuestro destino aún está sellado, podemos obtener un poco de información.

Es por eso que esta historia se presenta como una alegoría. El juicio no es una historia sobre la ley o la burocracia a pesar de la apariencia externa. Esta es la sociedad en su conjunto y empuja hacia una alegoría religiosa que es difícil de tragar. K. le dicen que incluso si es absuelto, puede regresar a casa para ser arrestado nuevamente. Nuestra reputación es inquebrantable e incluso cuando demuestres tu inocencia ante la calumnia, la gente aún la sostendrá en tu contra. La palabra “supuestamente” es maravillosamente condenatoria de esta manera. K. escucha que existe la leyenda de que los abogados obtienen absoluciones de clientes, pero no existe prueba de ello. Nadie sabe siquiera quiénes son estos abogados. También hay tribunales superiores, jueces superiores de los que nadie sabe el nombre, que también parecen existir solo en la leyenda. Estos ojos de justicia invisibles e incognoscibles son como los ojos de Dios. Uno puede ser absuelto entre sus pares, pero su alma va a un tribunal superior que dictaminará el veredicto final. “¿No puedes ver dos pasos frente a ti?”, Grita el sacerdote a K., reprendiéndole por su incapacidad para mirar más allá de sus suposiciones del mundo y su lógica. Continúa con una parábola que resume el destino de K. y de todos en el mundo en el que a un hombre se le niega la entrada a los pasillos de la Ley. Él espera toda su vida, molestando al portero. Momentos antes de su muerte en la vejez, el portero revela que la entrada estaba destinada exclusivamente a él, luego cierra las puertas. La perfecta expresión de la futilidad. K. protesta que el hombre fue engañado, pero el sacerdote argumenta que el engaño no está en la historia. Lo que tenemos es lo absurdo, K. que desea evaluar su juicio a través del debido proceso y el razonamiento lógico, pero no puede ver que tales veredictos van más allá de eso.
Siempre arrebataba el mundo con veinte manos, y tampoco por un motivo muy loable. Eso estuvo mal, ¿y debo demostrar ahora que ni siquiera un año de prueba me ha enseñado algo?.
Su destino ya estaba decidido, y sus esfuerzos son en vano. No debería sorprender, entonces, que K. esté tan sofocado en el aire sofocante de los juzgados. ¿Quién no se sentiría desmayado y vencido por la enfermedad cuando sea asediado por lo absurdo donde no importa la afirmación de inocencia?

La corte no quiere nada de ti. Te recibe cuando vienes y te despide cuando te vas.

El pintor muestra a K. un retrato de un juez, representado sobre su propia publicación (el retrato es un regalo para una mujer; otro ejemplo más del abuso de poder por deseo carnal), pero la imagen más llamativa es la de Justicia. Justicia está pintada con pies alados, en movimiento a petición de la corte, para representar también a Victoria. Sin embargo, el verdadero horror se revela cuando K. descubre que la combinación crea una imagen más parecida al Dios de la caza. Tenemos un sistema judicial, un sistema religioso, un sistema moral, que se preocupa más por la victoria que la justicia real, y busca presas para el deporte. Todos somos víctimas de este sistema, un sistema autosuficiente, “demasiado grande para quebrar” e incorpora a todos. Nadie está a salvo del sistema, y nadie no forma parte de él. K. es la víctima sacrificial de todos nosotros, su muerte y su inutilidad son una parábola de nuestros propios esfuerzos en esta y la próxima vida. El juicio de Kafka es tan importante hoy como cuando fue escrito. Es un libro que te dejará sin aliento y agradecido por ello.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/09/13/la-metamorfosis-franz-kafka-the-metamorphosis-by-franz-kafka/

https://weedjee.wordpress.com/2020/09/14/el-proceso-franz-kafka-the-trial-by-franz-kafka/

https://weedjee.wordpress.com/2020/06/09/el-ultimo-proceso-de-kafka-el-juicio-de-un-legado-literario-benjamin-balint-kafkas-last-trial-the-case-of-a-literary-legacy-by-benjamin-balint/

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To my way of thinking the best book from Franz Kafka. Reread again.

It is not necessary to accept everything as true, one must only accept it as necessary

Nothing speaks a more profound truth than a pristine metaphor…

Funny, us, worming through the world ascribing meaning, logic and order to the dumb, blind forces of void. It’s all one can do to maintain sanity in the absurd reality of existence, but what is it worth? Are we trees in gale force winds fighting back with fists we do not possess? Is life the love of a cold, cruel former lover bating us on while only concerned with themselves? What use is logic in an illogical prison where the opinion of the masses reigns supreme? Franz Kafka’s The Trial is the world we all live in, unlocked through layers of allegory to expose the beast hidden from plain sight. On the surface it is an exquisite examination of bureaucracy and bourgeoisie with a Law system so complex and far-reaching that even key members are unable to unravel it’s complicated clockwork. However, this story of a trial—one that never occurs other than an arrest and a solitary conference that goes nowhere—over an unmentioned crime serves as a brutal allegory for our existence within a judgemental societal paradigm under the watch of a God who dishes out hellfire to the guilty. This is a world where man’s noose is only a doorway. The Trial is not for the faint of heart or fragile psyche yet, while the bleakness is laid on thick, it is also permeated with a marvelous sense of humor and a fluid prose that keeps the pages flipping and the reading hours pushing forward towards dawn. This is a dark comedy of the human comedy, full of the freeing chortles of gallow humor. Kafka’s nightmarish vision is the heartbeat of our own existence, chronicling the frustrations of futility when applying logic to the reality of the absurd, yet factual, nature of life.

Someone must have slandered Josef K., for one morning, without having done anything wrong, he was arrested.

This memorable opening line is the perfect establishing shot for Kafka’s, and Joseph K.’s, world. One can be sure of their innocence, yet fall to the blade all the same. The most startling and accurate portrayal of mankind is found when K. goes to visit the painter in the slums and finds
…a disgusting, steaming yellow fluid poured forth, before which a rat fled into the nearby sewer. At the bottom of the steps a small child was lying face down on the ground, crying, but it could hardly be heard above the noise coming from a sheet metal shop…
We, humanity, are prostrate and bawling in a toxic wasteland, unloved and ignored by the absent parents. Not even passersby stop to help the child, or are even away, for the noise of industry drowns it out. This is a world where corporations are ‘people’ and actual lives are thrown to the gutter for ‘the good of the company’, where soulless abstract money-making concepts are given a higher priority than our own shared flesh-and-blood. The worst part is that we accept this. We tow the party line, we uphold something meaningless and only given power by our collective acceptance. ‘You may object that it is not a trial at all,’ says K. to the courtroom, ‘you are quite right, for it is only a trial if I recognize it as such.’ These are not political opinions I am presenting, just the fact that much of our society, economy and political structure exists only because we recognize it as so and prescribe meaning to something inherently meaningless.

Children, such as the child crying in a pool of yellow filth, are a key motif in the novel. Their parents are never apparent and they run like wild animals. The gaggle of young girls outside the painters apartment perfectly reflect the wild masses of ignorance, defying respect for privacy and barging into places they aren’t wanted, needed or even should be simply because they can. One girl is described as hunchbacked and not yet an adult, yet full of sexuality which she asserts over K. ‘Neither her youth nor her deformity had prevented her early corruption.’ These girls, we are told, also belong to the court, another place where the persona is depicted more like beast than man, preying on those around them with their lusts. Take, for example, the student in the attic courtroom who asserts his dominance over the married women through his power. He, too, is slightly deformed with bow-legs that call to mind classic depictions of Satan with his animalistic torso and hoofed feet, and bushy red beard like something from nature and not urban society. He also snaps at K.’s hand with his teeth in defense, like a dog(Like a dog’ is the final line of dialogue in the novel, concerning a violent and abrupt execution. Seemingly we are nothing above the beasts of the world.), which isn’t how one would expect an educated man of the Law to respond. Even all the textbooks are actually just pornography, the court filled with carnal desires instead of logic and learned reasoning.

This is the force of nature K, and all of us, fight against when attempting to address our condition with logic. We are nothing but dogs pit into a dogfight of which we had no free will in being placed. K. is a free-thinker drown by the obdurate glare of the masses, condemned for something unknown and never given an opportunity to prove innocence.
They’re talking about things of which they don’t have the slightest understanding, anyway. It’s only because of their stupidity that they’re able to be so sure of themselves.
How like our world today where we accept opinions without wondering the qualifications; internet slander or a simple viral meme can destroy a life or an idea simply because it is funny even if it isn’t rooted in reality. K. is all of us, K. is the everyman, K. is us faced with the world around us. A world where trying to go up against it will only lead to frustration and futility. Through all his proceedings, all his legal advice, nothing is learned. Lawyers and confidants only seem to discuss the workings of the trial and court system; the more we learn, the less we understand. The system is so complicated that it stalemates itself, and it seems almost pointless to investigate. Is there purpose in assessing our lives, our condition in the world? Not if we address it with logic. This is futility. But, perhaps, if we assess it on it’s own terms, then even if our fate is still sealed we can glean a bit of insight.

That is why this story is presented as an allegory. The Trial is not a story about the Law or bureaucracy despite the outward appearance. This is society as a whole and pushes towards a religious allegory that is difficult to swallow. K. is told that even if he is acquitted, he may return home to be arrested again. Our reputation is unshakable and even when you prove your innocence over slander, people will still hold it against you. The word ‘allegedly’ is wonderfully damning in this way. K. hears that there is legend of lawyers getting clients fully acquitted, but no proof of this exists. Nobody even knows who these lawyers are. There is also higher courts, higher judges that nobody knows the name of that also seem to exist only in legend. These unseen, unknowable eyes of justice are like the eyes of God. One may be acquitted amongst their peers, but their soul goes to a higher court that will rule the final verdict. ‘Can’t you see two steps in front of you,’ the Priest shrieks at K., chastising him for his inability to look beyond his assumptions of the world and his logic. He proceeds with a parable that summarizes K.’s, and everyone’s, fate in the world in which a man is denied entrance into the halls of the Law. He waits his whole life, pestering the gatekeeper. Moments before his death of old age, the gatekeeper reveals that the entrance was meant solely for him, then closes the gates. The perfect expression of futility. K. protests that the man was deceived, yet the Priest argues that deception is not in the story. What we have is the absurd, K. wishing to assess his trial through due-process and logical reasoning, but failing to see that such verdicts are beyond that.
I always snatched at the world with twenty hands, and not for a very laudable motive, either. That was wrong, and am I to show now that not even a year’s trial has taught me anything?
His fate was already decided, and his efforts are in vain. It should come as no surprise, then, that K. is so suffocated in the stifling air of the court houses. Who wouldn’t feel faint and overcome with illness when beleaguered by the absurd where no assertion of innocence matters?

The court wants nothing from you. It receives you when you came and it dismisses you when you go.

The painter shows K. a portrait of a judge, depicted above his own post (the portrait a gift to a woman—yet another example of the abuse of power for carnal desire), but the most striking image is that of Justice. Justice is painted with winged feet, in motion at the request of the court, to also represent Victory. Yet the real horror is revealed when K. discovers the blending creates an image more akin to the God of The Hunt. We have a court system, a religious system, a moral system, that is more concerned with victory than actual justice, and seeks out prey for sport. We are all victims to this system, a system that is self-sustaining, ‘too big to fail’, and incorporates everyone. Nobody is safe from the system, and nobody is not a part of it. K. is the sacrificial victim of all of us, his death and futility a parable of our own endeavors in this, and the next, life. Kafka’s The Trial is just as important today as when it was written. It is a book that will leave you gasping for air, and thankful for it.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/09/13/la-metamorfosis-franz-kafka-the-metamorphosis-by-franz-kafka/

https://weedjee.wordpress.com/2020/09/14/el-proceso-franz-kafka-the-trial-by-franz-kafka/

https://weedjee.wordpress.com/2020/06/09/el-ultimo-proceso-de-kafka-el-juicio-de-un-legado-literario-benjamin-balint-kafkas-last-trial-the-case-of-a-literary-legacy-by-benjamin-balint/

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