El Método Japonés Para Vivir 100 Años — Junko Takahashi / The Japanese Method To Live A Century by Junko Takahashi

Este libro es más como hablar con personas japonesas de 100 años de edad y obtener inspiración de ellos. No encontrará la respuesta sobre cómo vivir más de 100 años en este libro, sin embargo, podría ayudarlo a descubrir en qué enfocarse y cómo traer paz a su vida, lo que, creo, podría ser más importante porque entonces estar pensando en tu edad en absoluto.

En el relato Taketori Monogatari (El cuento del cortador de bambú), considerado el más antiguo de Japón, aparece también un elixir de la inmortalidad, aunque este recurso se utiliza para demostrar que vivir eternamente sin nuestros seres queridos no tiene ningún sentido.
El país nipón volvió a batir en el 2016 el récord mundial de centenarios registrados, 65.692 en total, según los datos publicados por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar. Esta cifra pone de manifiesto un crecimiento extraordinario desde que se inició el censo en 1963.
Desde 1963, cada tercer lunes de septiembre, cuando los japoneses celebran el Día de los Ancianos, se regalaba en nombre del primer ministro una copita de sake hecha con plata a cada persona que alcanzara los cien años de edad.
Tras haber entrevistado a numerosos japoneses longevos por todo el país, he encontrado otras cosas en común aparte de sus muchos años: tienen una mente libre y son muy luchadores. Me pareció que estaban ávidos de disfrutar de la vida y desde luego no les importaba nada de su edad.
En algunas ocasiones resulta difícil hacer lo que uno quiere en Japón, donde las personas que se diferencias demasiado del resto no son apreciadas, como dice un antiguo proverbio: “El clavo que sobresale siempre recibe un martillazo”. Esa frase simboliza muy bien cómo es la sociedad japonesa, con una cultura que da gran importancia a la armonía con los demás. Este hecho tiene un lado positivo, la gente hace el máximo esfuerzo para no molestar a los demás, pero también una cara negativa: se tiene a no destacar y a actuar pensando en el qué dirán. En consecuencia, hay muchas reglas invisibles que restringen el comportamiento de los japoneses.

En los últimos ciento veinte años, Japón ha intervenido en cuatro grandes conflictos: la guerra contra Rusia (1904-1905), la Primera Guerra Mundial (1914-1918), la guerra contra China (1937-1945) y la Segunda Guerra Mundial (1941-1945).
Tratado de San Francisco en 1951, por el cual Japón recuperó la soberanía.
En Japón, cuatro de cada cinco personas mayores de cien años son mujeres.
Hasta la segunda mitad del siglo XIX, la dieta tradicional japonesa apenas contenía carne, un alimento prohibido desde el año 675 como consecuencia de la influencia budista.
Desde que se prohibiera su consumo en el siglo VII, en Japón muy poca gente comía carne y, principalmente, se tomaba como medicina, en especial la de ciervo, oso y jabalí. Así que los japoneses en general no se alimentaron con ella durante aproximadamente mil doscientos años.
No soy competitiva. Nunca me importan los demás. Simplemente, durante toda mi vida siempre he hecho todo con el alma, para poder superar montañas que tenía delante.
Normalmente, en Japón la gente no toma alcohol durante el día, sobre todo cuando está trabajando.

El motor de Tsuneko es la curiosidad. Me mostró su “cuaderno de todos los días” en el que tenía apuntadas muchas cosas, como el plan del día, compras que hacer, recetas de comida, algo que llamó su atención, nombres de personas que quería entrevistar y un largo etcétera.
Shino ha aceptado siempre todo lo que le ha ocurrido tal como ha sucedido, sin alborotar, porque considera que las cosas siguen su curso natural.
Tokio no fue una excepción. Desde noviembre de 1942 la ciudad sufrió ciento veintidós bombardeos hasta que terminó la guerra.
Tsuneko, la primera fotoperiodista de Japón, también usaba al máximo su imaginación para evadirse de las dificultades bajo la circunstancia extrema de la guerra.
Quien no podía ser soldado ni tenía un hijo que entregar a la patria, quedarse en el pueblo fue como reposar sobre una cama de espinas. Se veía obligado a aguantar las miradas gélidas de la gente a diario.
En 1995 este antiguo prisionero de guerra volvió a Siberia para rezar por las personas que enterraron desnudas. Y llevó muchos daifuku para ofrecérselos a su amigo, que murió soñándolos.

Es muy importante ayudarse mutuamente. Quiero transmitir este mensaje a las generaciones posteriores: amor con amor se paga.
Como la mayoría de los japoneses, no les gustó hablar sobre el amor.
Tradicionalmente en Japón la palabra “amor” designaba entre el sentimiento entre los miembros de una familia y hacia las personas, pero el amor entre hombres y mujeres se describió a siempre con términos como “romance” o “lujuria”, vinculadas con relaciones carnales de las que debía hablarse con pudor. En cualquier caso, no se asemejaba al concepto occidental que se traduce en un sentimiento de querer a alguien con toda el alma independiente del deseo físico. Hasta hace un siglo, este tipo de amor no existía en Japón.
Culturalmente, los japoneses consideran que pronunciar los sentimientos de modo abierto y directo supone una falta de elegancia.
Soseki Natsume, otro escritor de la misma época que trabajaba como profesor de inglés, corrigió a un alumno suyo que tradujo literalmente la frase “te quiero”: Un hombre japonés no diría “te quiero”, deberías traducir algo así como “qué bonita la luna” y la mujer lo entenderá.
“Siete razones” para repudiar a una esposa, que permitían a un hombre divorciarse de su mujer si esta era lujuriosa, celosa, infecunda, charlatana, cleptómana, desobediente al suegro o traía una enfermedad contagiosa a su familia política.
Lo extraño es que yo no sentí nada porque me rechazaran. Además, no tenía más remedio que aceptarlo porque era verdad que existía una diferencia de clase.
No importa la edad, siempre hay que ser apasionante y tratarte a ti misma con mucho cariño. Y es muy importante estar enamorada todo el tiempo. Yo nunca voy a dejar de enamorarme.
El ser humano tiene que amar a alguien todo el tiempo, sin importar que pueda lograr su afecto o no (Tsuneko Sasamoto)
En ocasiones, la persona de la que te enamoras podría ser muy mala y también podría engañarte. Pero amar a alguien es muy distinto a amar a una mascota. Nosotras las mujeres siempre tenemos que sentir esas palpitaciones de alegría, sin que importe la edad.

Aquí no he encontrado a nadie con quien poder hablar sobre literatura, se quejó la supercentenaria.
Se piensa que los ancestros son la base mental de la identidad, es decir, que en ellos se basan la persona, la familia e incluso la sociedad japonesa. Por tanto, los rituales dedicados a ellos son un aparte importante del día a día.
Consideran que deben comportarse correctamente para ser el orgullo familiar o no manchar el honor de sus antepasados cuyo apellido llevan.
Los ancestros protegen a sus descendientes para gloria y prosperidad de la familia.
Los japoneses en general, consideran que las almas de los antepasados o de los muertos están con ellos siempre y los protegen como hacen los ángeles de la guarda con los cristianos. Esta relación entre una familia y sus antepasados fue descrita por Etsu Inagaki Sugimoto en su autobiografía La hija del samurái (1925).
El bushido prima los valores de justicia, valentía, misericordia, cortesía, honestidad, honor y fidelidad. En definitiva, una norma de comportamiento que se basa en la responsabilidad.
(Tomotaro Aikawa) él también apunta todos los libros que ha leído hasta ahora.
No pienso en ganar a nadie ni vencer a los demás, tan solo quiero superar los objetivos que yo misma me he impuesto –manifestó Mieko sobre lo que la motivaba para superar los desafíos.
Las cosas siguen su curso natural, así que no te inquietes.
Hay que usar la cabeza, no el dinero.

El templo budista Kichiden-ji recibe continuas visitas de ancianos todos los días. Situado en Nara, es más conocido como Pokkuri-dera, “el templo de la muerte repentina”, pues tiene la fama de conceder, a quienes acuden a él, un final apacible y sin una larga agonía.
Jiro no olvidaba que, un año antes de su detención, el escritor de literatura proletaria Takiji Kobayashi fue asesinado a golpes por la policía política.
La guerra terminó con la derrota de Japón en 1945. Y la Ley para el Mantenimiento de Orden Público que por dos veces arrojó a Jiro al infierno fue abolida ese mismo año.

Japón, el país con más centenarios hoy en día, se ha transformado radicalmente en los últimos cien años. Ha pasado de ser pobre a convertirse en uno de los Estados más fuertes del mundo en términos económicos y con la tecnología más avanzada.
El estado de la sanidad también ha mejorado incomparablemente. De hecho, la limpieza y la higiene públicas son tan excepcionales que sorprenden a los extranjeros que visitan Japón en la actualidad.
Debido a estos cambios positivos, el promedio de vida ha sobrepasado los ochenta años, el doble que hace un siglo. En las estadísticas internacionales, Japón mantiene el primer lugar en cuanto a longevidad desde 1985 (en 2011 cayó al segundo lugar, pero se recuperó dos años después). Por tanto, no es de extrañar que el número de japoneses centenarios sobrepasara los sesenta mil en 2015. Y tampoco que muchos de ellos sigan activos.

Desde el punto de vista global, la dieta japonesa resulta muy adecuada para lograr una existencia longeva. Lo demuestra el hecho de que la esperanza de vida de los japoneses ocupa, según los datos publicados en 2015 por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el primer puesto del mundo: ochenta años para los hombres y ochenta y seis años para las mujeres.
La cocina japonesa es ligera y sana. El menú cotidiano consiste en un alimento principal —el arroz—, una sopa y varios platos asados y/o cocidos. Lo que más llama la atención es que la cocina japonesa aporta muchos menos lípidos, es decir, grasas, que la de otros países. Sin embargo, la alimentación de los japoneses destaca también por un factor negativo: la elevada ingesta de sal.
Desde que se prohibiera su consumo en el siglo VII, en Japón muy poca gente comía carne y, principalmente, se tomaba como medicina, en especial la de ciervo, oso y jabalí. Así que los japoneses en general no se alimentaron con ella durante aproximadamente mil doscientos años.
Finalmente, cuando la civilización occidental penetró en Japón durante la segunda mitad del siglo XIX, el emperador Meiji decidió comer carne de vaca habitualmente. Este acto hizo que se levantara la prohibición, de modo que el resto de los ciudadanos también comenzó a incluir la carne en su dieta cotidiana.
Aun así, la población japonesa siguió considerando que ingerir carne de animales era un acto siniestro que contaminaba la sangre del ser humano. Esta idea, sorprendente hoy en día, se mantuvo hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Una pequeña ciudad japonesa, Kyotango, ha atraído la atención de los gerontólogos por su alto porcentaje de centenarios. En esa población de 58.000 habitantes, situada a unos cien kilómetros al norte de Kioto, 78 personas han sobrepasado ya el siglo de vida. Esta proporción es 2,75 veces mayor que la del resto del país. Además, el lugar es famoso porque allí residió Jiroemon Kimura —el hombre más viejo del mundo según el Libro Guinness de los Récords—, quien falleció en 2013 con 116 años de edad.
Aunque se llama «ciudad», Kyotango es el resultado de la unión de seis pueblos en 2004. De modo que la vida en ella es, prácticamente, como la de cualquier pueblo: tranquila. Su geografía se enfrenta al Mar del Japón y se encuentra rodeada de montañas, por lo que el clima de esta región es bastante severo, especialmente en invierno.
Los centenarios de Kyotango consumen, entre las variedades de pescado más comunes, rodaballos, caballas, sardinas y peces voladores, a las que se suman muchas otras que solo existen en el Mar del Japón. Debido a que el mar de esta zona está muy agitado y no se puede pescar mucho en invierno, secan los pescados con sal y salvado de arroz para conservarlos.

El Barazushi
Este tipo de sushi que se prepara con arroz cocido con vinagre, con el que se forma una especie de tortilla, cubierta con pescados crudos y vegetales. Cada región tiene su propia receta de este plato, que a menudo se cocina para las ocasiones especiales. El barazushi de Kyotango es muy particular y, en lugar de pescado crudo, se cocina con caballas asadas, diversos vegetales —como zanahoria, seta, bardana o guisantes verdes— y huevos cocidos.

Resulta evidente que la buena masticación es de vital importancia. Y en realidad, los centenarios mastican intencionadamente bien cuando comen.
El doctor Shibata señala que la mejora de la higiene bucal en los últimos años ha afectado de manera significativa a la longevidad de los japoneses. Según este gerontólogo, limpiar los dientes dos veces al día, por la mañana y por la noche, es una costumbre nueva en Japón que empezó alrededor de 1989.
Es habitual entre los japoneses tomar té verde no solamente por la mañana, sino en cualquier momento de la jornada, como después de las comidas, en la merienda o en las pausas del trabajo. Según la Federación de Productores de Té de Japón, el té verde contiene muchos nutrientes, como la catequina, el flavonol, la vitamina C y otros minerales. La catequina es un componente polifenólico —los polifenoles son unos compuestos químicos naturales que tienen efectos beneficiosos sobre el organismo— y tiene funciones antioxidantes —previene el envejecimiento y muchas enfermedades— y desinfectantes.
Por esta razón, se dice que hacer gárgaras con té verde puede evitar una infección por gripe. También se sabe que reduce el valor del índice glucémico —relacionado con la obesidad y la diabetes— y normaliza la presión arterial.

DECÁLOGO
1
MASTICA BIEN, CON CUIDADO, Y CUIDA TU BOCA.
2
COME TRES VECES AL DÍA Y REGULARMENTE.
3
NO LLENES EL ESTÓMAGO HASTA HARTARTE.
4
COME SANO Y ELIGE INGREDIENTES SENCILLOS Y NATURALES.
5
BUSCA ALIMENTOS FRESCOS, DE TEMPORADA Y DE PROXIMIDAD.
6
CONSUME ALIMENTOS NUTRITIVOS Y QUE NO CONTENGAN MUCHAS GRASAS.
7
REDUCE EL CONSUMO DE SAL AL COCINAR Y AL COMER.
8
LA CARNE, EN SU JUSTA CANTIDAD, ES BENEFICIOSA.
9
UNA DIETA EQUILIBRADA Y BAJA EN CALORÍAS EVITA ENFERMEDADES.
10
SI TU SALUD TE LO PERMITE, DISFRUTA DE UN SORBO DE VINO O DE LICOR.

Hay dos versiones de la calistenia: I y II. Cada una de ellas consiste en trece movimientos que se hacen, con acompañamiento de piano, mientras un instructor los explica. En la televisión, varias mujeres jóvenes los practican a modo de ejemplo, mientras que otra, sentada en una silla, muestra cómo deben realizarlos las personas que no pueden estar de pie. De esta manera, los ancianos que tienen las piernas débiles también pueden practicarlos para evitar que se debiliten otras partes del cuerpo.

DECÁLOGO
1
NUNCA ES TARDE PARA EMPEZAR A CUIDARSE.
2
PRACTICA DEPORTE O ALGÚN TIPO DE EJERCICIO A DIARIO.
3
MANTENTE ACTIVO, UNA BUENA FORMA FÍSICA REDUCE LOS SÍNTOMAS DEL ENVEJECIMIENTO.
4
CONSIDERA LAS TAREAS COTIDIANAS COMO EJERCICIOS.
5
EL EJERCICIO FORTALECE EL CUERPO Y LA MENTE.
6
HAZ TRABAJAR TU CEREBRO A DIARIO, POR EJEMPLO, CON LA LECTURA.
7
CAMINA CADA DÍA Y UTILIZA LAS ESCALERAS CUANDO SEA POSIBLE.
8
SÉ CONSTANTE, ES LA CLAVE PARA MANTENERSE SANO.
9
BUSCA UNA META SENCILLA Y, CUANDO LA CONSIGAS, BUSCA OTRA.
10
ELIGE LA ACTIVIDAD QUE TE HAGA SENTIR MEJOR O QUE MÁS TE LLENE.

DECÁLOGO
1
ACEPTA QUE LA FUERZA FÍSICA Y LA SALUD SE DEBILITAN CON EL PASO DE LOS AÑOS.
2
UN CENTENARIO PUEDE LLEVAR UNA VIDA AUTÓNOMA Y PLENA.
3
MANTÉN UN PESO ADECUADO Y ALIMÉNTATE BIEN, TE AHORRARÁS ENFERMEDADES.
4
SI PREVIENES LAS ENFERMEDADES, VIVIRÁS MÁS AÑOS.
5
BUSCA INTERESES, SATISFACE TU CURIOSIDAD Y RELACIÓNATE.
6
HAZ EJERCICIO CON REGULARIDAD.
7
NUNCA HAY QUE RENDIRSE NI CAER EN EL DESÁNIMO.
8
PLANTÉATE DESAFÍOS Y METAS QUE TE AYUDEN A SEGUIR ADELANTE.
9
LOS CONTROLES MÉDICOS REGULARES AYUDAN A EVITAR ENFERMEDADES.
10
DISFRUTA DE LA VIDA CUANTO PUEDAS A PESAR DE LOS ACHAQUES.

Según una investigación de la Japan Health Promotion Fitness Foundation, la ocupación a la que más centenarios se dedicaron en su vida laboral es la agricultura, que incluye la silvicultura, es decir, el cultivo, cuidado y explotación de los bosques y montes. Cuatro de cada diez personas, tanto hombres como mujeres, trabajaron en esos menesteres. La segunda ocupación, en el caso de los hombres, serían los puestos en empresas u oficinas públicas (22,4 %) y, en el de las mujeres, el ser amas de casa (26,5 %). Los negocios ocuparían, para ambos sexos, el tercer lugar de esta clasificación laboral.
La estadística confirma que la agricultura ha sido, tradicionalmente, la principal industria de Japón. Pero también apunta a que muchas mujeres se dedicaban a las labores domésticas. Y si se dedicaban a otras tareas, lo hacían en el entorno familiar, ya fuese en trabajos relacionados con la agricultura o bien en pequeños negocios propios.
DECÁLOGO
1
HAZ LO QUE TE GUSTA, CONVIÉRTELO EN TU TRABAJO Y VIVIRÁS MUCHOS AÑOS.
2
COMPARTE TU EXPERIENCIA Y SABIDURÍA CON LOS DEMÁS.
3
PLANTÉATE DESAFÍOS Y LUCHA POR CONSEGUIRLOS.
4
NO TE LAMENTES, ADÁPTATE A CADA NUEVA SITUACIÓN.
5
VIVE TU PROFESIÓN Y DISFRUTA DE ELLA.
6
MUESTRA CURIOSIDAD, EL MUNDO ESTÁ LLENO DE POSIBILIDADES.
7
EQUIVOCARSE ES DE SABIOS PORQUE PERMITE VOLVER A INTENTARLO.
8
ACEPTA TODO LO QUE OCURRE, LAS COSAS SIGUEN SU CURSO NATURAL.
9
LA CURIOSIDAD ES LA MEJOR MANERA DE ENCONTRAR NUEVOS CAMINOS.
10
REACCIONA CON RAPIDEZ Y NO TE ACOBARDES ANTE NADA NI ANTE NADIE.

Para la mayoría de la gente de hace un siglo, era normal casarse con personas que ni siquiera conocían, pero cuya unión habían concertado sus padres. Apenas existían los matrimonios libres entre dos enamorados.
En realidad, casi todos los centenarios que he entrevistado relataron que se habían casado con alguien al que habían elegido sus padres. Me sorprendió la forma tan natural de contarlo, como si no existiera otra manera.
DECÁLOGO
1
COMPARTE TUS SENTIMIENTOS ÍNTIMOS, TAMBIÉN FORMAN PARTE DE TU VIDA.
2
SENTIR O RECIBIR EL AMOR DE OTRA PERSONA MEJORA LA SALUD Y ALARGA LA VIDA.
3
¿AÑORAS A TU PAREJA PORQUE YA NO ESTÁ? ES UNA SEÑAL DE QUE CONOCISTE EL AMOR.
4
RESPETA A TU PAREJA, A TU FAMILIA, A TUS AMIGOS Y AGRADECE SU APOYO.
5
SIEMPRE ES UN BUEN MOMENTO PARA ENAMORARSE.
6
DEMUESTRA TUS SENTIMIENTOS, SÉ VALIENTE.
7
RECUERDA SIEMPRE LA IMPORTANCIA DEL AMOR Y DE LA AMISTAD.
8
MANTÉN BUENAS RELACIONES CON TU FAMILIA, SON PARTE DE TI.
9
RELACIÓNATE, SAL A LA CALLE, HABLA CON LA GENTE, DIVIÉRTETE.
10
NUNCA DEJES DE ENAMORARTE, POR MUCHOS AÑOS QUE CUMPLAS.

Los japoneses, en general, consideran que las almas de los antepasados o de los muertos están con ellos siempre y los protegen como hacen los ángeles de la guarda con los cristianos.
DECÁLOGO
1
LA RESPONSABILIDAD HACIA LOS ANTEPASADOS HONRA
A LA PERSONA.
2
¿ERES CREYENTE? LA FE TE AYUDARÁ EN LOS MOMENTOS DIFÍCILES.
3
LAS CREENCIAS FIRMES REFUERZAN LA CONFIANZA.
4
DA LA GRACIAS A QUIEN O A LO QUE QUIERAS, POR VIVIR MUCHOS AÑOS.
5
RECUERDA CON CARIÑO A TUS ANTEPASADOS Y A TUS DESCENDIENTES.
6
RESPETA A QUIENES PRACTICAN LA RELIGIÓN E INTENTA COMPRENDERLOS.
7
LA RELIGIÓN PUEDE SER UN CONSUELO PARA MUCHAS PERSONAS.
8
AMA A LOS DEMÁS COMO QUISIERAS QUE LOS DEMÁS TE AMARAN A TI.
9
TODAS LAS RELIGIONES SON RESPETABLES, INTENTA CONOCERLAS Y COMPRENDERLAS.
10
CONOCER TUS ORÍGENES, DE DÓNDE VIENES, TE PERMITIRÁ CONOCER A LOS DEMÁS.

Si el rasgo de personalidad más característico de los hombres centenarios parece ser la responsabilidad, el de las centenarias debe ser el espíritu libre.
Como ya he mencionado, la sociedad de la época en que estas centenarias vivieron su juventud no toleraba que las mujeres participaran en asuntos públicos. Fueron educadas, principalmente, para ser buenas esposas y madres, y no estaba bien visto que trabajaran fuera de casa.
Pero a la vez aparecieron una serie de mujeres que luchaban por su libertad. Como consecuencia, muchas centenarias no se hicieron esclavas de las costumbres ni siquiera a los ojos de los demás, sino que fueron fieles a sí mismas.
Sobre todo las mujeres, cuidan muy bien de su imagen personal. En Japón generalmente los ancianos no se cuidan mucho o no quieren mostrar que se preocupan de su apariencia temiendo el qué dirán.
Sin embargo, las centenarias conceden un papel muy destacado a la feminidad.
DECÁLOGO
1
UNA PERSONA AMABLE, EDUCADA, LIBERAL, CURIOSA Y RESUELTA VIVE MÁS AÑOS.
2
LLEVA UNA VIDA TRANQUILA, POSITIVA, OPTIMISTA Y SOCIABLE.
3
ADÁPTATE A LAS SITUACIONES Y HAZ FRENTE A LOS PROBLEMAS.
4
CONTRÓLATE Y CUÍDATE, TU BIENESTAR ES IMPORTANTE.
5
SABER RESIGNARSE NO SIGNIFICA TIRAR LA TOALLA, SINO SEGUIR ADELANTE.
6
SÉ CONSTANTE, LA REGULARIDAD ES MUY IMPORTANTE EN TODOS LOS ACTOS DE LA VIDA.
7
ENTRENA TU CEREBRO LLEVANDO UN DIARIO, LEYENDO, CHARLANDO, ESTUDIANDO…
8
TEN AMIGOS, SON EL MAYOR TESORO DE UNA VIDA LARGA.
9
NO TE RINDAS JAMÁS Y DISFRUTA DE LA VIDA.
10
APRENDE COSAS NUEVAS, EL ATRACTIVO TAMBIÉN ESTÁ EN EL INTERIOR.

La muerte llega un día sin falta, es ley de vida. Aun así, generalmente, todos deseamos que llegue lo más tarde posible, a menos que se padezca un tremendo sufrimiento. Si tenemos que morir, queremos hacerlo sin padecer. Este es el deseo universal del ser humano.
En el campo de la gerontología, llama la atención que los centenarios tienen un alto nivel de percepción de la felicidad a pesar de que sus condiciones físicas —el cuerpo, la salud— y cognitivas —«la cabeza», como dicen muchos— ya no son las de antes.
DECÁLOGO
1
CONCÉNTRATE EN LAS COSAS POSITIVAS, ENRIQUECERÁN TU VIDA HASTA EL ÚLTIMO DÍA.
2
LA MUERTE FORMA PARTE NATURAL DE LA VIDA, NO HAY QUE TEMERLA.
3
UNA EXISTENCIA PLENA Y FELIZ MERECE LA PENA, AUNQUE TENGA UN FINAL.
4
PIENSA EN LA MUERTE, PERO NO OLVIDES DISFRUTAR DE LA VIDA.
5
ACEPTA QUE TU VIDA SE ACABARÁ, PERO ESFUÉRZATE EN LLENARLA DE COSAS QUE MEREZCAN LA PENA.
6
RECUERDA EL PASADO Y DISFRUTA DEL PRESENTE.
7
SÉ FELIZ HASTA EL ÚLTIMO DE TUS DÍAS Y NO PERMITAS QUE EL MIEDO A LA MUERTE
TE LO IMPIDA.
8
HAZ QUE EL TRAYECTO ENTRE EL NACIMIENTO Y LA MUERTE SEA INOLVIDABLE.
9
NO TE LAMENTES POR LOS QUE YA SE FUERON, SIGUEN VIVOS EN TUS RECUERDOS.
10
EL FINAL LLEGA CUANDO HA DE LLEGAR, NO TE INQUIETES Y DÉJALO AL AZAR.

LAS CLAVES DE LA LONGEVIDAD
• Masticar bien (unas treinta veces) al comer.
• No llenar nunca el estómago por completo.
• Beber un poco de alcohol tonifica y alegra.
• Ser optimista, hay que dejar que las cosas sigan su curso natural.
• Tener la mente abierta y ser honesto con los propios deseos.
• Mover el cuerpo y cuidarse uno mismo cuanto se pueda.
• Hacer ejercicios mentales.
• Cuidar el aspecto físico y la indumentaria.
• Conservar las ganas de saber y buscar información.
• No rendirse jamás.
• Ser amables y dar las gracias a la vida y a los demás.
• Soñar con el pasado, con el presente y con el futuro.

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This book is more like talking to very old 100-sth-year-old people from Japan and getting inspiration from them. You will not find the answer on how to live more than 100 years in this book, yet it might help you find out What to focus on and how to bring peace to your life which, I think, might be more important cause then you wont be thinking about your age at all.

In the story Taketori Monogatari (The tale of the bamboo cutter), considered the oldest in Japan, an elixir of immortality also appears, although this resource is used to demonstrate that living eternally without our loved ones does not make any sense.
The Japanese country once again broke the world record for registered centenarians in 2016, 65,692 in total, according to data published by the Ministry of Health, Labor and Welfare. This figure shows extraordinary growth since the census began in 1963.
Since 1963, every third Monday in September, when the Japanese celebrate the Day of the Elderly, a cup of sake made of silver was given in the name of the Prime Minister to each person who reached one hundred years of age.
After interviewing numerous long-lived Japanese across the country, I have found other things in common apart from their many years: they have a free mind and are very fighters. It seemed to me that they were eager to enjoy life and certainly didn’t care about their age.
Sometimes it is difficult to do what you want in Japan, where people who differ too much from the rest are not appreciated, as an old proverb says: “The nail that sticks out always receives a hammer blow.” That phrase symbolizes very well what Japanese society is like, with a culture that places great importance on harmony with others. This fact has a positive side, people do their best not to disturb others, but also a negative side: they tend not to stand out and act thinking about what they will say. Consequently, there are many invisible rules that restrict the behavior of the Japanese.

In the last 120 years, Japan has intervened in four major conflicts: the war against Russia (1904-1905), the First World War (1914-1918), the war against China (1937-1945) and the Second World War ( 1941-1945).
Treaty of San Francisco in 1951, by which Japan regained sovereignty.
In Japan, four out of five people over the age of one hundred are women.
Until the second half of the 19th century, the traditional Japanese diet contained hardly any meat, a food forbidden since 675 as a consequence of the Buddhist influence.
Since its consumption was banned in the 7th century, in Japan very few people ate meat and, mainly, it was taken as medicine, especially that of deer, bear and wild boar. So the Japanese generally did not feed on it for about 1,200 years.
I am not competitive. I never care about others. Simply, throughout my life I have always done everything with my soul, to be able to overcome mountains in front of me.
Normally, in Japan people don’t drink alcohol during the day, especially when they are working.

Tsuneko’s engine is curiosity. He showed me his “daily notebook” in which he had many things written down, such as the plan for the day, shopping to do, food recipes, something that caught his attention, names of people he wanted to interview and a long etcetera.
Shino has always accepted everything that has happened to him as it has happened, without fussing, because he considers things to follow their natural course.
Tokyo was no exception. From November 1942 the city suffered one hundred and twenty-two bombings until the war ended.
Tsuneko, Japan’s first photojournalist, also used her imagination to the fullest to escape difficulties under the extreme circumstances of war.
Who could not be a soldier nor had a son to give to the homeland, staying in the town was like resting on a bed of thorns. He was forced to endure people’s icy gazes on a daily basis.
In 1995 this former prisoner of war returned to Siberia to pray for the people who were buried naked. And he took many daifuku to offer to his friend, who died dreaming of them.

It is very important to help each other. I want to transmit this message to subsequent generations: love is paid for with love.
Like most Japanese, they did not like to talk about love.
Traditionally in Japan the word “love” designated between the feeling between the members of a family and towards people, but the love between men and women was always described with terms such as “romance” or “lust”, linked to carnal relationships of which should be spoken with modesty. In any case, it did not resemble the western concept that translates into a feeling of loving someone with all their soul independent of physical desire. Until a century ago, this type of love did not exist in Japan.
Culturally, the Japanese consider that expressing feelings openly and directly is a lack of elegance.
Soseki Natsume, another writer from the same time who was working as an English teacher, corrected a student of his who literally translated the phrase “I love you”: A Japanese man would not say “I love you”, you should translate something like “how beautiful the moon ”and the woman will understand.
“Seven Reasons” to repudiate a wife, which allowed a man to divorce his wife if she was lustful, jealous, infertile, talkative, kleptomaniac, disobedient to the father-in-law, or brought a contagious disease to his in-laws.
The strange thing is that I didn’t feel anything because they rejected me. Besides, she had no choice but to accept it because it was true that there was a class difference.
No matter the age, you always have to be passionate and treat yourself with love. And it is very important to be in love all the time. I’m never going to stop falling in love.
Human beings have to love someone all the time, regardless of whether they can achieve their affection or not (Tsuneko Sasamoto)
Sometimes the person you fall in love with could be very bad and could also cheat on you. But loving someone is very different from loving a pet. We women always have to feel those palpitations of joy, regardless of age.

I have not found anyone here to talk to about literature, the super centennial complained.
Ancestors are thought to be the mental basis of identity, that is, they are the basis of the person, the family, and even Japanese society. Therefore, the rituals dedicated to them are an important part of everyday life.
They consider that they must behave correctly to be the family pride or not to tarnish the honor of their ancestors whose last name they carry.
Ancestors protect their descendants for the glory and prosperity of the family.
The Japanese generally consider that the souls of the ancestors or the dead are with them always and protect them as guardian angels do with Christians. This relationship between a family and their ancestors was described by Etsu Inagaki Sugimoto in his autobiography The Daughter of the Samurai (1925).
Bushido prioritizes the values of justice, courage, mercy, courtesy, honesty, honor and fidelity. In short, a standard of behavior that is based on responsibility.
(Tomotaro Aikawa) He also notes all the books he has read so far.
I do not think about winning anyone or beating others, I just want to exceed the objectives that I have set for myself –Mieko said about what motivated her to overcome the challenges.
Things take their natural course, so don’t worry.
You have to use your head, not money.

The Kichiden-ji Buddhist Temple receives continuous visits from the elderly every day. Located in Nara, it is better known as Pokkuri-dera, “the temple of sudden death”, as it has a reputation for granting those who come to it a peaceful ending without long agony.
Jiro did not forget that a year before his arrest, the proletarian literature writer Takiji Kobayashi was beaten to death by the political police.
The war ended with the defeat of Japan in 1945. And the Law for the Maintenance of Public Order that twice threw Jiro into hell was abolished that same year.

Japan, the country with the most centenarians today, has undergone a radical transformation in the last hundred years. It has gone from being poor to becoming one of the strongest states in the world in economic terms and with the most advanced technology.
The state of health has also improved incomparably. In fact, public cleanliness and hygiene are so exceptional that they surprise foreigners visiting Japan today.
Due to these positive changes, the average life span has exceeded eighty years, double that of a century ago. In international statistics, Japan maintains the first place in terms of longevity since 1985 (in 2011 it fell to second place, but recovered two years later). Therefore, it is not surprising that the number of Japanese centenarians exceeded sixty thousand in 2015. And it is not surprising that many of them are still active.

From a global point of view, the Japanese diet is very suitable to achieve a long life. This is demonstrated by the fact that the life expectancy of the Japanese is, according to data published in 2015 by the World Health Organization (WHO), the first place in the world: eighty years for men and eighty-six years for women. women.
Japanese cuisine is light and healthy. The daily menu consists of a main food – rice -, a soup and various grilled and / or cooked dishes. What is most striking is that Japanese cuisine provides much less lipids, that is, fats, than that of other countries. However, the diet of the Japanese also stands out for a negative factor: the high intake of salt.
Since its consumption was banned in the 7th century, in Japan very few people ate meat and, mainly, it was taken as medicine, especially that of deer, bear and wild boar. So the Japanese generally did not feed on it for about 1,200 years.
Finally, when Western civilization entered Japan during the second half of the 19th century, Emperor Meiji decided to eat beef regularly. This act caused the ban to be lifted, so that the rest of the citizens also began to include meat in their daily diet.
Even so, the Japanese population continued to consider that eating animal meat was a sinister act that contaminated human blood. This idea, surprising today, was maintained until the end of World War II.

A small Japanese city, Kyotango, has attracted the attention of gerontologists for its high percentage of centenarians. In this population of 58,000 inhabitants, located about a hundred kilometers north of Kyoto, 78 people have already passed the century of life. This proportion is 2.75 times greater than that of the rest of the country. In addition, the place is famous because Jiroemon Kimura – the oldest man in the world according to the Guinness Book of Records – lived there, who died in 2013 at 116 years of age.
Although called “city”, Kyotango is the result of the union of six towns in 2004. So life in it is practically like that of any town: quiet. Its geography faces the Sea of Japan and is surrounded by mountains, so the climate in this region is quite severe, especially in winter.
The centenarians of Kyotango consume, among the most common varieties of fish, turbot, mackerel, sardines and flying fish, in addition to many others that only exist in the Sea of Japan. Because the sea in this area is very rough and you can’t fish much in winter, they dry the fish with salt and rice bran to preserve them.

The Barazushi
This type of sushi that is prepared with rice cooked with vinegar, with which a kind of omelette is formed, covered with raw fish and vegetables. Each region has its own recipe for this dish, which is often cooked for special occasions. Kyotango barazushi is very unique, and instead of raw fish, it is cooked with roasted mackerel, various vegetables – such as carrots, mushrooms, burdock, or green peas – and cooked eggs.

It is evident that good chewing is of vital importance. And in reality, centenarians intentionally chew well when they eat.
Dr. Shibata notes that improved oral hygiene in recent years has significantly affected the longevity of the Japanese. According to this gerontologist, cleaning teeth twice a day, in the morning and at night, is a new custom in Japan that started around 1989.
It is common among the Japanese to drink green tea not only in the morning, but at any time of the day, such as after meals, at a snack or at work breaks. According to the Japan Tea Producers Federation, green tea contains many nutrients, such as catechins, flavonol, vitamin C, and other minerals. Catechin is a polyphenolic component – polyphenols are natural chemical compounds that have beneficial effects on the body – and it has antioxidant functions – it prevents aging and many diseases – and disinfectants.
For this reason, gargling with green tea is said to prevent a flu infection. It is also known to reduce the value of the glycemic index – related to obesity and diabetes – and normalize blood pressure.

DECALOGUE
1
CHEW WELL, CAREFULLY, AND TAKE CARE OF YOUR MOUTH.
two
EAT THREE TIMES A DAY AND REGULARLY.
3
DO NOT FILL YOUR STOMACH UNTIL YOU ARE TIRED.
4
EAT HEALTHY AND CHOOSE SIMPLE AND NATURAL INGREDIENTS.
5
LOOK FOR FRESH, SEASON AND PROXIMITY FOODS.
6
EAT NUTRITIONAL FOODS THAT DO NOT CONTAIN A LOT OF FATS.
7
REDUCE THE CONSUMPTION OF SALT WHEN COOKING AND EATING.
8
THE MEAT, IN ITS RIGHT AMOUNT, IS BENEFICIAL.
9
A BALANCED AND LOW CALORIE DIET PREVENTS DISEASES.
10
IF YOUR HEALTH ALLOWS YOU, ENJOY A SIP OF WINE OR LIQUOR.

There are two versions of calisthenics: I and II. Each of them consists of thirteen movements that are made, with piano accompaniment, while an instructor explains them. On television, several young women practice them as an example, while another, seated in a chair, shows how people who cannot stand must do them. In this way, the elderly with weak legs can also practice them to prevent other parts of the body from weakening.

DECALOGUE
1
IT’S NEVER TOO LATE TO START TAKING CARE OF YOURSELF.
two
PRACTICE SPORT OR SOME TYPE OF EXERCISE DAILY.
3
STAY ACTIVE, GOOD PHYSICAL SHAPE REDUCES THE SYMPTOMS OF AGING.
4
CONSIDER EVERYDAY TASKS AS EXERCISES.
5
EXERCISE STRENGTHENS THE BODY AND THE MIND.
6
MAKE YOUR BRAIN WORK DAILY, FOR EXAMPLE, WITH READING.
7
WALK EVERY DAY AND USE THE STAIRS WHEN POSSIBLE.
8
BE CONSTANT, IT’S THE KEY TO STAYING HEALTHY.
9
FIND A SIMPLE GOAL AND WHEN YOU GET IT, FIND ANOTHER.
10
CHOOSE THE ACTIVITY THAT MAKES YOU FEEL BETTER OR THAT FILLS YOU MORE.

DECALOGUE
1
ACCEPT THAT PHYSICAL STRENGTH AND HEALTH WEAKEN OVER THE YEARS.
two
A CENTENARY CAN LEAD A FULL AND AUTONOMOUS LIFE.
3
MAINTAIN A PROPER WEIGHT AND EAT YOURSELF WELL, YOU WILL SAVE YOURSELF DISEASES.
4
IF YOU PREVENT DISEASES, YOU WILL LIVE LONGER.
5
LOOK FOR INTERESTS, SATISFY YOUR CURIOSITY AND RELATE.
6
EXERCISE REGULARLY.
7
NEVER GIVE UP OR FALL IN DISCOURAGEMENT.
8
SET CHALLENGES AND GOALS TO HELP YOU GO AHEAD.
9
REGULAR MEDICAL CONTROLS HELP AVOID DISEASE.
10
ENJOY LIFE AS MUCH AS YOU CAN DESPITE THE ACHAQUES.

According to research by the Japan Health Promotion Fitness Foundation, the occupation to which more centenarians dedicated themselves in their working life is agriculture, which includes forestry, that is, cultivation, care and exploitation of forests and mountains. Four out of ten people, both men and women, worked on these tasks. The second occupation, in the case of men, would be positions in companies or public offices (22.4%) and, in the case of women, being housewives (26.5%). Businesses would occupy, for both sexes, the third place in this job classification.
Statistics confirm that agriculture has traditionally been the main industry in Japan. But it also points out that many women were engaged in housework. And if they were engaged in other tasks, they did it in the family environment, either in jobs related to agriculture or in small businesses of their own.
DECALOGUE
1
DO WHAT YOU LIKE, MAKE IT YOUR JOB AND YOU WILL LIVE MANY YEARS.
two
SHARE YOUR EXPERIENCE AND WISDOM WITH OTHERS.
3
SET UP CHALLENGES AND FIGHT TO GET THEM.
4
DON’T LAMENT, ADAPT TO EVERY NEW SITUATION.
5
LIVE YOUR PROFESSION AND ENJOY IT.
6
SHOW CURIOSITY, THE WORLD IS FULL OF POSSIBILITIES.
7
WRONG IS WISE BECAUSE IT ALLOWS TO TRY AGAIN.
8
ACCEPT EVERYTHING THAT HAPPENS, THINGS FOLLOW THEIR NATURAL COURSE.
9
CURIOSITY IS THE BEST WAY TO FIND NEW PATHWAYS.
10
REACT QUICKLY AND DON’T GET FUCKED BY ANYTHING OR ANYONE.

For most people a century ago, it was normal to marry people they didn’t even know, but whose marriage their parents had arranged. There were hardly any free marriages between two lovers.
In fact, almost every centennial I have interviewed reported that they had married someone chosen by their parents. I was surprised by the natural way of telling it, as if there was no other way.
DECALOGUE
1
SHARE YOUR INTIMATE FEELINGS, ALSO FORM PART OF YOUR LIFE.
two
FEELING OR RECEIVING THE LOVE OF ANOTHER PERSON IMPROVES HEALTH AND EXTENDS LIFE.
3
DO YOU MISS YOUR COUPLE BECAUSE HE IS NO LONGER? IT IS A SIGN THAT YOU KNOW LOVE.
4
RESPECT YOUR PARTNER, YOUR FAMILY, YOUR FRIENDS AND THANK YOU FOR YOUR SUPPORT.
5
IT IS ALWAYS A GOOD TIME TO FALL IN LOVE.
6
SHOW YOUR FEELINGS, BE COURAGEOUS.
7
ALWAYS REMEMBER THE IMPORTANCE OF LOVE AND FRIENDSHIP.
8
KEEP GOOD RELATIONS WITH YOUR FAMILY, THEY ARE PART OF YOU.
9
RELATE, GO TO THE STREET, TALK WITH THE PEOPLE, HAVE FUN.
10
NEVER STOP FALLING IN LOVE, FOR MANY YEARS YOU COMPLETE.

The Japanese, in general, consider that the souls of the ancestors or the dead are with them always and protect them as the guardian angels do with the Christians.
DECALOGUE
1
RESPONSIBILITY TO THE ANCESTORS HONORS
TO THE PERSON.
two
ARE YOU A BELIEVER? FAITH WILL HELP YOU IN THE HARD TIMES.
3
FIRM BELIEFS REINFORCE CONFIDENCE.
4
THANK YOU TO WHOM OR WHAT YOU WANT, FOR LIVING FOR MANY YEARS.
5
CAREFULLY REMEMBER YOUR ANCESTORS AND YOUR DESCENDANTS.
6
RESPECT THOSE WHO PRACTICE RELIGION AND TRY TO UNDERSTAND THEM.
7
RELIGION CAN BE A COMFORT FOR MANY PEOPLE.
8
LOVE OTHERS AS YOU WANT OTHERS TO LOVE YOU.
9
ALL RELIGIONS ARE RESPECTABLE, TRY TO KNOW THEM AND UNDERSTAND THEM.
10
KNOWING YOUR ORIGINS, WHERE YOU COME FROM, WILL ALLOW YOU TO KNOW OTHERS.

If the most characteristic personality trait of centennial men seems to be responsibility, that of centenarians must be the free spirit.
As I have already mentioned, the society at the time when these centenarians lived their youth did not tolerate women participating in public affairs. They were educated, mainly, to be good wives and mothers, and it was not well seen that they worked outside the home.
But at the same time a series of women appeared fighting for their freedom. As a consequence, many centenarians did not become slaves to customs even in the eyes of others, but were true to themselves.
Especially women, they take very good care of their personal image. In Japan the elderly are generally not very careful or do not want to show that they care about their appearance fearing what they will say.
However, centenarians grant a very prominent role to femininity.
DECALOGUE
1
A FRIENDLY, EDUCATED, LIBERAL, CURIOUS AND SOLVED PERSON LIVES MORE YEARS.
two
HAVE A QUIET, POSITIVE, OPTIMISTIC AND SOCIABLE LIFE.
3
ADAPT TO SITUATIONS AND FACE PROBLEMS.
4
CONTROL YOURSELF AND TAKE CARE, YOUR WELL-BEING IS IMPORTANT.
5
KNOWING RESIGNATION DOES NOT MEAN THROWING THE TOWEL, BUT GO FORWARD.
6
BE CONSTANT, REGULARITY IS VERY IMPORTANT IN ALL ACTS OF LIFE.
7
TRAIN YOUR BRAIN BY CARRYING A JOURNAL, READING, TALKING, STUDYING …
8
HAVE FRIENDS, THEY ARE THE GREATEST TREASURE OF A LONG LIFE.
9
NEVER GIVE UP AND ENJOY LIFE.
10
LEARN NEW THINGS, THE ATTRACTIVE IS ALSO INSIDE.

Death comes one day without fail, it is the law of life. Still, generally, we all want him to arrive as late as possible, unless he suffers tremendous suffering. If we have to die, we want to do it without suffering. This is the universal desire of the human being.
In the field of gerontology, it is striking that centenarians have a high level of perception of happiness despite the fact that their physical conditions – body, health – and cognitive – “the head”, as many say – no longer are the ones from before.
DECALOGUE
1
CONCENTRATE ON THE POSITIVE THINGS, THEY WILL ENRICH YOUR LIFE UNTIL THE LAST DAY.
two
DEATH IS A NATURAL PART OF LIFE, THERE IS NO FEAR.
3
A HAPPY AND HAPPY STOCK IS WORTH IT, EVEN IF IT HAS AN END.
4
THINK ABOUT DEATH, BUT DON’T FORGET TO ENJOY LIFE.
5
ACCEPT THAT YOUR LIFE WILL END, BUT STRIVE TO FILL IT WITH THINGS THAT DESERVE PENALTY.
6
REMEMBER THE PAST AND ENJOY THE PRESENT.
7
BE HAPPY UNTIL THE LAST OF YOUR DAYS AND DO NOT ALLOW THE FEAR OF DEATH
STOP IT.
8
MAKE THE JOURNEY BETWEEN BIRTH AND DEATH UNFORGETTABLE.
9
DO NOT regret those who have already left, they are still alive in your memories.
10
THE END COMES WHEN IT IS TO COME, DON’T WORRY AND LEAVE IT RANDOM.

THE KEYS TO LONGEVITY
• Chew well (about thirty times) when eating.
• Never fill the stomach completely.
• Drinking a little alcohol tones and cheers.
• Be optimistic, you have to let things take their natural course.
• Be open-minded and be honest with your own desires.
• Move the body and take care of yourself as much as possible.
• Do mental exercises.
• Take care of the physical aspect and clothing.
• Maintain the desire to know and seek information.
• Do not ever give up.
• Be kind and give thanks to life and others.
• Dream about the past, the present and the future.

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