Persecución — Joyce Carol Oates / Pursuit by Joyce Carol Oates

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Joyce Carol Oates ha estado en mi lista de autores durante mucho tiempo para probar. Así que finalmente lo hice, y leí esta novela sobre una mujer que se casa pero se para frente a un autobús, tratando de escapar de las voces en su cabeza. El resto de la novela corta trata sobre las voces y realmente se aleja de quién pensé que sería el personaje principal. Encontré que el ritmo es un poco desigual y la violencia es más de lo que generalmente me gusta en los libros.
Un personaje que se renombró a sí misma como Abby tiene sueños espeluznantes sobre un campo de cráneos y huesos. Su nuevo esposo, Willem, un cristiano devoto, se casa con ella sin dudas ni preguntas a pesar del hecho de que nunca ha conocido a sus parientes y solo parece conocerla superficialmente. El día después de la boda, Abby sale del tráfico y está confinada en un hospital, luchando por su vida.

La pregunta es: ¿por qué? ¿Y por qué hay una marca roja como una erupción en su muñeca? Las respuestas se encuentran en el pasado con sus padres, y la autora dedica una gran parte de esta novela corta que revela la historia de los padres y los eventos macabros que ocurrieron después de la parte de la pareja. La mirada cercana y personal de un padre que regresó de Iraq con TEPT y una madre que trata de mantenerlo a raya es delicada y muy inquietante.
No es la mejor novela de suspenso psicológico de la historia; Prefiero más finales abiertos y ambiguos y me preguntaba cómo Abby había caído en las grietas de una manera tan extrema.

La búsqueda es deprimente, incluso para los estándares de Joyce Carol Oates.

“Temprano en la mañana del día de su boda. Antes del amanecer, ella se despierta del sueño con una sacudida. El sueño esquelético del que tenía razones para creer que había quedado atrás, vívido ante sus ojos fijos».

La capacidad de camaleón de Joyce Carol Oates para cambiar entre los estilos de escritura es una de las razones por las cuales, incluso cuando vuelve a los temas que previamente ha explorado, sus libros siempre tienen algún elemento innovador para ellos.
En Persecución, Oates interroga la forma en que el trauma afecta, da forma y aliena al yo. También hay mucha ignorancia, odio y maldad en estas páginas, y Oates no se detiene en profundizar en las partes más oscuras de la naturaleza humana. La persecución tiene un título bastante apropiado como lo sentí, de manera similar a su figura central Abby, ‘perseguida’ por los horrores de su pasado.
Esta novela no ofrece descansos, pero es implacable en su descripción de la disolución mental de Abby. La narrativa fragmentada refleja el estado mental de Abby: un día después de casarse, ella camina frente a un autobús. ¿Fue esto un acto deliberado o un accidente? Abby está atormentada por un evento horrible que se ha grabado en su psique, de modo que incluso cuando está a punto de embarcarse en un futuro ‘feliz’ como mujer casada, está plagada de visiones y susurros de pesadilla.

“Este yo lo ha construido cuidadosamente como adulto entre los adultos del mundo; este ser aún no existe en el sueño. En el sueño solo existe el yo infantil, su yo más verdadero, sin protección, como un ciervo recién nacido sin protección, sin siquiera un olor ”.

La prosa entrecortada enfatiza la cosmovisión cada vez más incoherente de Abby y agrega un sentido de urgencia febril a su historia. Dentro de esta novela, la sintaxis de la escritura de Oates tiene un comienzo y una calidad intermitentes que hacen que los procesos de pensamiento agitados de Abby.
La narración luego nos lleva de vuelta al pasado de Abby, nos presenta la relación infeliz de sus padres y nos obliga a leer desde la perspectiva de un individuo profundamente perturbado cuya propia paranoia y delirios lo llevan a seguir un camino destructivo.
Las imágenes repetitivas de las visiones de Abby (huesos, una calavera, esposas) crean un ritmo que hace que la historia sea aún más inquietante.
Sin embargo, personalmente prefiero cuando Oates escribe de una manera más articulada, si no elegante. Aunque aprecié por qué este estilo se ajustaba al tono de esta historia en particular, añoraba una narrativa menos impresionista.

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2015/07/23/carthage-joyce-carol-oates/

https://weedjee.wordpress.com/2016/10/14/rey-de-picas-joyce-carol-oates/

https://weedjee.wordpress.com/2017/10/13/el-senor-de-las-munecas-y-otros-cuentos-de-terror-joyce-carol-oates-the-doll-master-and-other-tales-of-terror-by-joyce-carol-oates/

https://weedjee.wordpress.com/2017/11/17/magico-sombrioimpenetrable-joyce-carol-oates-lovely-dark-deep-stories-by-joyce-carol-oates/

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/19/persecucion-joyce-carol-oates-pursuit-by-joyce-carol-oates/

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Joyce Carol Oates has long been on my list of authors to try. So I finally did, and read this novel about a woman who gets married but steps in front of a bus, trying to flee the voices in her head. The rest of the short novel is about the voices and really shifts off of who I thought would be the main character. I found the pacing to be a little uneven and the violence to be more than I usually like in books.
A character who has renamed herself Abby has spooky dreams about a field of skulls and bones. Her new husband, Willem, a devout Christian, marries her without doubts or questions despite the fact that he has never met her relatives and only seems to know her superficially. The day after the wedding, Abby steps out in traffic and is confined to a hospital, fighting for her life.

The question is: why? And why is there a red rash-like mark on her wrist? The answers lie in the past with her parents, and JCO devotes a large part of this short novel unfolding the parents’ story and the ghoulish events that occurred after the couple part. The up-close-and-personal look at a father back from Iraq with PTSD and a mother who tries to keep him at bay is finely drawn and very unsettling.
It’s not the finest psychological suspense novel ever; I prefer more open-ended and ambiguous endings and I wondered how Abby had fallen through the cracks in such an extreme way.

The Pursuit is depressing, even by Joyce Carol Oates standards.

“Early on the morning of her wedding day. Before dawn she is wakened from the dream with a jolt. The skeleton dream she had reason to believe she’d outgrown, vivid before her staring eyes.”

Joyce Carol Oates’ chameleon-like ability to shift between writing styles is one of the reasons why even when she returns to themes she has previously explored her books have always some innovative element to them.
In The Pursuit Oates interrogates the way in which trauma affects, shapes, and alienates the self. There is also plenty of ignorance, hatred, and evil within these pages, and Oates doesn’t hold back from delving into the darkest parts of human nature. The Pursuit has a quite fitting title as I felt, similarly to its central figure Abby, ‘pursued’ by the horrors of her past.
This novella offers no breaks but it is relentless in its portrayal of Abby’s mental dissolution. The fragmented narrative reflects Abby’s state of mind: a day after marrying she walks in front of a bus. Was this a deliberate act or an accident? Abby is haunted by a horrific event which has etched itself onto her psyche so that even when she about to embark on a ‘happy’ future as a married woman, she is plagued by nightmarish visions and whispers.

“This self she has carefully constructed as an adult among the adults of the world—this being does not yet exist in the dream. In the dream there is only the child-self, her truest self, unprotected, as a newborn deer is unprotected, lacking even a scent.”

The choppy prose emphasises Abby’s growingly incoherent worldview, and adds a sense of feverish urgency to her story. Within this novella the syntax of Oates’ writing has a fitful start and stop quality that renders Abby’s agitated thought processes.
The narrative then takes us back to the Abby’s past, introducing us to her parents’ unhappy relationship, and forces to read from the perspective of a deeply troubled individual whose own paranoia and delusions lead him to pursue a destructive path.
The repetitive imagery of Abby’s visions (bones, a skull, handcuffs) creates a rhythm that makes the story all the more disturbing.
Personally however, I just prefer when Oates writes in a more articulate, if not elegant, manner. Although I appreciated why this style suited the tone of this particular story, I longed for a less impressionistic narrative.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2015/07/23/carthage-joyce-carol-oates/

https://weedjee.wordpress.com/2016/10/14/rey-de-picas-joyce-carol-oates/

https://weedjee.wordpress.com/2017/10/13/el-senor-de-las-munecas-y-otros-cuentos-de-terror-joyce-carol-oates-the-doll-master-and-other-tales-of-terror-by-joyce-carol-oates/

https://weedjee.wordpress.com/2017/11/17/magico-sombrioimpenetrable-joyce-carol-oates-lovely-dark-deep-stories-by-joyce-carol-oates/

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/19/persecucion-joyce-carol-oates-pursuit-by-joyce-carol-oates/

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