Brujas. ¿Estigma O La Fuerza Invencible De Las Mujeres? — Mona Chollet / Sorcières: La Puissance Invaincue Des Femmes (Witches: The Unbeaten Power of Women) by Mona Chollet

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Este libro es una muy buena puerta de entrada al feminismo, y estoy encantado con el éxito que ha tenido. Realmente lo recomiendo para aquellos que quieran leer algo accesible, actual, rápido y divertido de leer sobre el tema. A través de las cuestiones de independencia, el rechazo de la maternidad, la aceptación de la vejez y las críticas a la profesión médica, la autora ofrece una especie de manifiesto feminista destinado a restaurar la confianza en las mujeres.

Para quienes conocen bien el feminismo, puede ser menos interesante. Nuevamente, el libro toma más la forma de un manifiesto que un ensayo sociológico. Es muy bueno, pero también tiene sus defectos: el texto es más subjetivo, vinculado a la experiencia y los sentimientos del autor (hetero blanco blabla) y, por lo tanto, si no encajamos en los mismos cuadros, puede sentirse un poco menos preocupado. El capítulo sobre la maternidad me molestó particularmente, porque las ideas desarrolladas son incapaces de desprenderse de una experiencia binaria y directa del género. Condenar la maternidad, por supuesto, pero ¿por qué condenar la paternidad en su conjunto? Podemos negarnos a ser madre, ceder a la presión social en torno a este papel atribuido a las mujeres y reinventar nuestra propia forma de ser padres, fuera de esta binaridad de roles heterosexuales. Los testimonios citados parecen provenir solo de mujeres cis y heterosexuales, que rechazaron la maternidad o se arrepintieron, la caja en la que la autora se identifica. No se aporta nada para enriquecer este punto de vista, y creo que eso es casi vago, de acuerdo. En mi opinión, este es el tipo de cliché de que es hora de que el feminismo vaya más allá.
El resto de los capítulos son interesantes. Una vez más, si ya tenemos una cultura feminista, no enriquecerán nuestro conocimiento en exceso (dicho esto, podría encontrar muchas referencias bibliográficas de novelas y eso es genial), pero es simplemente porque ‘No somos el objetivo del libro.
Último punto: la figura de la bruja es realmente solo un pretexto para apoyar su punto. Aquellos que esperan una historia o teoría en profundidad sobre las brujas se sentirán decepcionados.

Agrego mis quejas sobre la invisibilidad de las brujas queer.
En el capítulo sobre la maternidad, evoca a las mujeres que lamentan ser madres pero que aman a sus hijos, de memoria dice algo como «No me gustaría que mis hijos desaparezcan, solo que no apoyo el papel de madre asignada por la sociedad «, y mientras leía eso me dije» oh genial, un capítulo como la crianza de los hijos sin maternidad «pero no, ¡cambia el tema y se discute más!
También creo que lo que me molesta es que las brujas queer nunca se acercan, tanto desde un punto de vista histórico como contemporáneo, cuando personalmente siento que está muy vinculado y que ‘siempre ha estado. Y de repente, echa de menos algo cuando evoca a las brujas del pasado que no tuvieron hijos y lo presenta como un ejemplo a seguir del rechazo de la maternidad para las personas heterosexuales, cuando en la base era brujas raras. Una imagen que, sin embargo, está muy presente en la cultura que moviliza, cita a Willow como un personaje al que debe seguir el empoderamiento sin notar que es extraña, también cita mucho a Tituba e ignora que amaba a una mujer. Siento que se perdió algo porque quería hacer un libro para personas como ellas, chicas heterosexuales que necesitan poder rechazar la maternidad, y eso está bien que está allí, pero para movilizar la figura de la bruja, muy presente en la cultura queer, ya podría haber dividido la admisión de este vínculo, y luego explorar con precisión las parejas queer de brujas contemporáneas con niños (porque hay muchos)! Y mostrar que otra forma de vivir como padre, aparte de los hombres, era posible, pero para mí ir más allá y que incluso dentro de una pareja hombre / mujer también es algo que se puede superar. Se permite decir «tener igualdad, rechazar a los niños» (cito de memoria) pero no «rechazar a la pareja heterosexual y sus roles binarios», y sin decirles a las mujeres que sean raras (lo cual no no me habría traumatizado personalmente jaja), pero solo para recordar que dentro de una pareja hombre / mujer, algo más es posible si deconstruimos el género social. No le habría hecho daño a su propósito, y entonces habría pagado a las brujas extrañas que cita sin decir un tributo de todos modos.

Tener cuerpo de mujer podía bastar para convertirte en sospechosa. Tras el arresto, se desnudaba a las acusadas, las rasuraban y las entregaban a un «picador», que buscaba minuciosamente la marca del Diablo, tanto en la superficie como en el interior del cuerpo, hundiendo en él sus agujas. Cualquier mancha, cicatriz o irregularidad podía servir como prueba, y es comprensible que las mujeres ancianas fueran confundidas en masa. Se suponía que esa marca permanecía insensible al dolor; ahora bien, muchas prisioneras estaban tan conmocionadas por el modo en que se violentaba su pudor —por aquella violación a secas—, que, medio desmayadas, no reaccionaban a los pinchazos. En Escocia, los «picadores» pasaban incluso por las aldeas y las villas ofreciéndose para desenmascarar a las brujas que se ocultaban entre sus habitantes. En 1649, la villa inglesa de Newcastle upon Tyne contrató a uno de ellos, prometiéndole veinte chelines por condenada. Llevaron a treinta mujeres al ayuntamiento y allí las desnudaron. A la mayoría de ellas —cómo no— las declararon culpables.
El arte, como la magia, consiste en manipular los símbolos, las palabras o las imágenes, para producir cambios en la conciencia. De hecho, lanzar un sortilegio es, simplemente, decir, manipular las palabras, para cambiar la conciencia de la gente, y por eso creo que un artista o un escritor es lo más cercano que hay en el mundo contemporáneo a un chamán». Extraer, de las capas de imágenes y de discursos adquiridos, lo que tomamos por verdades inmutables, poner de manifiesto el carácter arbitrario y contingente de las representaciones que nos aprisionan sin que seamos conscientes, y sustituirlas por otras que nos permiten existir plenamente y nos envuelven en aprobación.

Cuando las mujeres cometen la osadía de aspirar a la independencia, una máquina de guerra se pone en marcha para hacerlas renunciar mediante el chantaje, la intimidación o la amenaza. Para la periodista Susan Faludi, a lo largo de toda la historia, todo progreso hacia su emancipación, por tímido que sea, ha suscitado una contraofensiva. Tras la Segunda Guerra Mundial, el sociólogo americano Willard Waller considera que «la independencia de espíritu de algunas» había «escapado a todo control» con la ayuda de los cambios engendrados por el conflicto, como un eco del Malleus maleficarum: «Una mujer que piensa sola piensa mal». Los hombres, en efecto, sienten la más pequeña brisa de igualdad como un tifón devastador, un poco como las poblaciones mayoritarias se sienten agredidas y se consideran a punto de ser engullidas en cuanto las víctimas de racismo muestran la más mínima veleidad de defenderse.

En Europa, el poder político empezó a mostrarse obsesionado con la contracepción, el aborto y el infanticidio a partir de la época de la caza de brujas. Los tres —aunque no se trate de situar al último al mismo nivel que los dos primeros— han sido a menudo armas de protesta, a la vez contra la condición impuesta a las mujeres y contra el orden social en general. En Beloved (1987), de Toni Morrison, la protagonista, Sethe, mata a su bebé, una niña, para ahorrarle una vida de esclava. En la novela6 que Maryse Condé dedicó a Tituba, la esclava que formó parte del grupo de acusadas de brujería en Salem en 1692, la protagonista decide abortar cuando se da cuenta de que está embarazada del hombre al que ama, John Indien.
Las que rechazan la maternidad se enfrentan asimismo al prejuicio según el cual detestan a los niños, como las brujas que devoraban con avidez los cuerpecitos asados en los aquelarres, o lanzaban maleficios sobre los hijos del vecino. Es doblemente exasperante. En primer lugar porque está muy lejos de ser siempre el caso: a veces es incluso una fuerte simpatía hacia los niños lo que puede impedirte traer uno al mundo, mientras que otras podrían elegir tener hijos por motivos discutibles.

Hoy en día, la posibilidad de que las mujeres envejezcan con buena salud y disfrutando de una situación material decente está gravemente comprometida por el nivel de sus pensiones, inferior al 42 por ciento de media con respecto al de los hombres. Esto se explica porque son ellas sobre todo las que trabajan a tiempo parcial y porque son ellas las que lo dejan todo para cuidar a los hijos; siempre el «techo de las madres». Pero no es necesario que a esa desigualdad objetiva se le añada otra, que las lleve a convencerse de que la edad disminuye su valor. La fuerza de los estereotipos y de los prejuicios puede resultar profundamente desmoralizante; pero ofrece también una posibilidad, la de trazar nuevos caminos. Brinda la ocasión de paladear las alegrías de la insolencia, la aventura, la invención, y de observar quién está dispuesto a acompañarte… evitando así perder el tiempo con los demás. Invita a mostrarse iconoclasta, en la primera acepción de la palabra, es decir, a romper las antiguas imágenes y la maldición que difunden.

Los grandes mitos de nuestra cultura cayeron como fichas de dominó, y los que en las redes sociales nos atribuían una voluntad de censura cuando transmitíamos esos brutales cambios de perspectiva dejaban traslucir sin duda su pánico al notar que el suelo fallaba bajo sus pies.
Aunque vivimos en sociedades muy secularizadas, y aunque muchas mujeres y hombres no creen ya en Dios, explica la ecofeminista Carol P. Christ, las religiones patriarcales han moldeado nuestra cultura, nuestros valores y nuestras representaciones, y seguimos impregnados de un modelo de autoridad masculina, nacido directamente de ellas: «La razón de la efectiva persistencia de los símbolos religiosos reside en el hecho de que a la mente le horroriza el vacío. Los sistemas simbólicos no pueden rechazarse simplemente; deben ser reemplazados. Por consiguiente, para una mujer, practicar el culto de la diosa, alimentarse de sus imágenes, es sustituir una representación por otra. Es volver a centrarse, permitirse ser una misma la fuente de su propia salud, utilizar los recursos propios, en lugar de recurrir siempre a figuras masculinas legítimas y providenciales.

Se debe intentar precisar la imagen de un mundo que garantizaría el bienestar de la humanidad mediante un acuerdo con la naturaleza, sin obtener sobre ella una victoria pírrica; de un mundo en que la libre exaltación de nuestros cuerpos y nuestras mentes no se equiparará nunca más a un aquelarre infernal.

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This book is a very good introduction to feminism, and I am delighted with the success it has had. I really recommend it for those who want to read something accessible, current, fast and fun to read on the subject. Through issues of independence, rejection of motherhood, acceptance of old age, and criticism of the medical profession, the author offers a kind of feminist manifesto aimed at restoring confidence in women.

For those who know feminism well, it may be less interesting. Again, the book takes the form of a manifesto more than a sociological essay. It is very good, but it also has its flaws: the text is more subjective, linked to the author’s experience and feelings (hetero blanco blabla) and, therefore, if we do not fit into the same pictures, he may feel a little less worried . The chapter on motherhood particularly bothered me, because the developed ideas are unable to come off a direct and binary experience of gender. Condemn motherhood, of course, but why condemn fatherhood as a whole? We can refuse to be a mother, yield to social pressure around this role attributed to women, and reinvent our own way of being parents, outside of this binary of heterosexual roles. The testimonies cited seem to come only from cis and heterosexual women, who rejected motherhood or repented, the box in which the author identifies herself. Nothing is contributed to enrich this point of view, and I think that is almost vague, in agreement. In my opinion, this is the kind of cliche that it is time for feminism to go further.
The rest of the chapters are interesting. Again, if we already have a feminist culture, they won’t enrich our knowledge excessively (that said, you could find plenty of bibliographic references to novels and that’s great), but it’s simply because ‘We are not the book’s goal.
Last point: the figure of the witch is really just a pretext to support your point. Those who expect an in-depth story or theory about witches will be disappointed.

I add my complaints about the invisibility of queer witches.
In the chapter on motherhood, he evokes the women who regret being mothers but who love their children, from memory says something like «I would not like my children to disappear, I just do not support the role of mother assigned by society», and while reading that I said «oh great, a chapter like parenting without maternity» but no, change the subject and discuss more!
I also think what bothers me is that queer witches never get close, both historically and contemporaryly, when I personally feel that they are very connected and have always been. And suddenly, he misses something when he evokes witches of the past who had no children and presents him as an example to follow of the rejection of motherhood for heterosexual people, when at the base it was rare witches. An image that, however, is very present in the culture that it mobilizes, quotes Willow as a character to be followed by empowerment without noticing that she is strange, she also quotes Tituba a lot and ignores that he loved a woman. I feel like something was lost because I wanted to make a book for people like them, straight girls who need to be able to reject motherhood, and that’s fine it’s there, but to mobilize the figure of the witch, very present in queer culture, she could already Having split the admission of this bond, and then accurately exploring the queer couples of contemporary witches with children (because there are so many)! And to show that another way of living as a father, apart from men, was possible, but for me going further and that even within a man / woman couple is also something that can be overcome. It is allowed to say «have equality, reject children» (I quote from memory) but not «reject the heterosexual couple and their binary roles», and without telling women that they are rare (which would not have personally traumatized me haha ), but only to remember that within a male / female couple, something else is possible if we deconstruct the social gender. It wouldn’t have hurt his purpose, and then he would have paid the strange witches he quotes without saying a tribute anyway.

Having a woman’s body might be enough to make you a suspect. After the arrest, the accused were stripped naked, shaved and handed over to a «picador», who searched carefully for the Devil’s mark, both on the surface and inside the body, sinking its needles into it. Any spot, scar, or irregularity could serve as evidence, and it is understandable that elderly women were confused en masse. That mark was supposed to remain insensitive to pain; however, many prisoners were so shocked by the way their modesty was violated – by that rape – that, half fainted, they did not react to the punctures. In Scotland, «picadores» even passed through villages and towns offering to expose witches who were hiding among their inhabitants. In 1649, the English village of Newcastle upon Tyne hired one of them, promising him twenty shillings for a convicted woman. Thirty women were taken to the town hall and stripped naked there. Most of them – of course – were found guilty.
Art, like magic, consists of manipulating symbols, words, or images, to produce changes in consciousness. In fact, launching a spell is simply saying, manipulating words, to change people’s consciousness, and that’s why I think that an artist or a writer is the closest thing there is in the contemporary world to a shaman ». Extract, from the layers of images and acquired discourses, what we take as immutable truths, reveal the arbitrary and contingent nature of the representations that imprison us without our being aware, and replace them with others that allow us to exist fully and involve us on aprobation.

When women dare to aspire to independence, a war machine sets in motion to make them resign through blackmail, intimidation, or threat. For journalist Susan Faludi, throughout history, all progress towards emancipation, however timid, has sparked a counteroffensive. After the Second World War, the American sociologist Willard Waller considers that «the independence of spirit of some» had «escaped all control» with the help of the changes generated by the conflict, as an echo of the Malleus maleficarum: «A woman who think alone think bad ». Men, in effect, feel the smallest breeze of equality like a devastating typhoon, a bit like the majority populations feel attacked and consider themselves to be engulfed as soon as the victims of racism show the slightest fickleness to defend themselves.

In Europe, the political power began to be obsessed with contraception, abortion and infanticide from the time of the witch hunt. All three – although it is not a question of placing the latter on the same level as the first two – have often been weapons of protest, both against the condition imposed on women and against the social order in general. In Toni Morrison’s Beloved (1987), the protagonist, Sethe, kills her baby girl, to save her a slave life. In the novel6 that Maryse Condé dedicated to Tituba, the slave who was part of the group of accused of witchcraft in Salem in 1692, the protagonist decides to abort when she realizes that she is pregnant with the man she loves, John Indien.
Those who reject motherhood also face the prejudice according to which they detest children, such as witches who eagerly devoured the little bodies roasted in the covens, or cast curses on the neighbor’s children. It is doubly infuriating. Firstly because it is far from always being the case: sometimes it is even a strong sympathy for children that can prevent you from bringing one into the world, while others may choose to have children for questionable reasons.

Today, the possibility that women age in good health and enjoying a decent material situation is seriously compromised by the level of their pensions, lower than 42 percent on average compared to men. This is explained because they are especially those who work part-time and because they are the ones who leave everything to take care of the children; always the «mothers ceiling». But it is not necessary that another objective inequality be added, which leads them to convince themselves that age diminishes their value. The force of stereotypes and prejudice can be profoundly demoralizing; but it also offers a possibility, that of charting new paths. It provides an opportunity to savor the joys of insolence, adventure, invention, and to observe who is willing to accompany you … thus avoiding wasting time with others. It invites to be iconoclastic, in the first meaning of the word, that is, to break the old images and the curse that they spread.

The great myths of our culture fell like dominoes, and those who attributed a desire for censorship on social networks when we transmitted these brutal changes in perspective undoubtedly revealed their panic when they noticed that the ground was failing under their feet.
Although we live in highly secularized societies, and although many women and men no longer believe in God, explains ecofeminist Carol P. Christ, patriarchal religions have shaped our culture, our values and our representations, and we continue to be impregnated with a model of male authority , born directly of them: «The reason for the effective persistence of religious symbols lies in the fact that the mind is horrified by emptiness. Symbolic systems cannot simply be rejected; they must be replaced. Therefore, for a woman, to practice the cult of the goddess, to feed on her images, is to substitute one representation for another. It is re-focusing, allowing yourself to be the source of your own health, using your own resources, instead of always resorting to legitimate and providential male figures.

An attempt should be made to define the image of a world that would guarantee the well-being of humanity through an agreement with nature, without obtaining a Pyrrhic victory over it; of a world in which the free exaltation of our bodies and our minds will never again be equated with a hellish coven.

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