Como Leones — Brian Panowich / Like Lions (Bull Mountain #2) by Brian Panowich

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No disfruté este segundo de la serie. Tal vez me acostumbré a la violencia gratuita o tal vez simplemente no encontré a los nuevos personajes tan interesantes. Cualquiera sea la razón, encontré que mi atención se deslizaba con frecuencia y tuve que regresar varias veces.
Hacia el final, parecía que Panowich estaba terminando todo y estoy sentado aquí pensando … ¿cómo puede ser una serie? pero luego hay un pequeño giro que abre una ventana para una secuela. Me recordó que Panowich es un hábil conspirador de ficción de género en lugar de un autor de ficción literaria “sigue la historia donde sea que los personajes me lleven”.
Me dio la curiosidad de leer (lo que espero sea) el libro final de la serie … ¿Seguiré sintiéndome así si el próximo libro también lleva 4 años? Nada en contra de Panowich, nunca he sido muy aficionado a leer series porque pienso en todos los excelentes libros que me estoy perdiendo … demasiados libros, muy poco tiempo.
Esta secuela de Bull Mountain presenta a una familia criminal atacando a otra cuando el nuevo líder patriarcal, Clayton Burroughs, no logra superar su disgusto por el negocio familiar y sucumbe a las drogas, el alcohol y la autocompasión. Su esposa, Kate, es desafiada por un secuestro y otra violencia indescriptible y sus acciones refuerzan la conclusión matriarcal de la novela inicial con el giro final que solo agrega el glaseado.

Dicen un libro para cada lector y para cada lector un libro. Bueno, este libro no era para mí. La descripción de «hillbilly noir» me atrajo; Estaba pensando en Cormac McCarthy, por ejemplo. Pero no había nada de negro en este libro, solo muchos hillbillies, rednecks y meth heads. Noir, para mí, significa austero, delgado y no mucho traducir y exponer los pensamientos o decisiones internas de alguien. Hubo demasiadas aclaraciones, y no lo suficiente como para que el lector lo descubriera. Además, la prosa era sencillamente la calle principal de Jane en lugar de escueta, tensa y puntiaguda. También descubrí casi todo lo que sucedería.
Después de 80 páginas, quería dejarlo. Pero seguí intentándolo, de todos modos, para dar una revisión razonable. Hay 300 páginas y llegué a 180, luego leí las últimas 40 páginas y concluí que mis predicciones eran correctas. En realidad, esto era más una historia corta, por todo lo poco que realmente sucedió. Pero el autor no recortó la grasa al contar la historia, y la llenó con un montón de pasajes excesivos pero inútiles (para mí).
Si la trama no iba a mantenerme comprometido, quería que los personajes me absorbieran. Pero ni siquiera Clayton, el sheriff y supuesto héroe, me atrajo. Era un borracho aburrido y autocompasivo que bebía una pinta de whisky a las 8 de la mañana y luego evadía su trabajo, su esposa y su bebé, todo porque se vio obligado a matar a su vil y sociópata hermano (oh, sí, ¿su hermano con medio corazón?) para salvar a una mujer inocente, en el último libro. Pero su culpa estaba arruinando su vida. Y fue demasiado patético para que sintiera mucho por él, aunque sabía que probablemente limpiaría su acto y salvaría el día, o al menos a sí mismo, al final.
Un buen villano con rasgos intrigantes y complejos me mantendrá absorto activamente. Nuevamente, Cormac McCarthy es un gran ejemplo, al igual que Jo Nesbo. Pero los villanos en este libro eran unidimensionales y tristes. De hecho, Panowich pasó más de 100 páginas de Como leones regresando intermitentemente a la trama. Leí BULL MOUNTAIN, pero seguro que no sería necesario, ya que el autor volvió a leer los puntos más finos o apagados, cerrando mis sentidos para la novela actual. Y usar la violencia para compensar una narrativa tediosa tampoco la convertirá en una historia fabulosa. Era una novela pueril y cursi, en mi opinión. Pero Panowich tiene muchos admiradores y no necesita que haga cola para su obra.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/16/bull-mountain-brian-panowich-bull-mountain-bull-mountain-1-by-brian-panowich/

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/17/como-leones-brian-panowich-like-lions-bull-mountain-2-by-brian-panowich/

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I didn’t enjoy this second in the series as much as the first book Bull Mountain. Maybe I became inured to the gratuitous violence or maybe I just didn’t find the new characters as interesting. Whatever the reason, I found my attention slipping frequently and had to go back numerous times.
Toward the end, it seemed like Panowich was wrapping everything up and I’m sitting here thinking….how can this be a series? but then there is a little twist that opens a window for a sequel. It reminded me that Panowich is a deft plotter of genre fiction rather than a “ follow the story wherever the characters take me” literary fiction author.
It made me just curious enough to read (what I hope will be) the final book in the series….will I still feel that way if the next book also takes 4 years? Nothing against Panowich, I’ve just never been much for reading series because I think about all the great books I’m missing out on….too many books, too little time.
This sequel to Bull Mountain features one criminal family attacking another as the new patriarchal leader, Clayton Burroughs, fails to overcome his dislike of the family business and succumbs to drugs alcohol, and self-pity. His wife, Kate, is challenged by a kidnapping and other unspeakable violence and her actions reinforces the matriarchal conclusion to the initial novel with the ending twist only adding the frosting.

They say a book for every reader and for every reader a book. Well, this book just wasn’t for me. The description of “hillbilly noir” attracted me; I was thinking about Cormac McCarthy, for one. But there was nothing noir about this book, just lots of hillbillies, rednecks, and meth heads. Noir, to me, means stark, lean, and not a lot of translating and expounding on someone’s inner thoughts or decisions. There was too much clarifying, and not enough allowing the reader to figure it out. Moreover, the prose was plain Jane Main Street instead of terse, taut, and pointed. I also figured out almost everything that would happen.
After 80 pages, I wanted to quit. But I kept trying, anyway—in order to give a reasonable review. There are 300 pages and I made it to 180, and then read the last 40 pages and concluded that my predictions were correct. This was actually more of a short story, for all the little that actually happened. But the author trimmed no fat in telling the tale, and packed it with a lot of excess but pointless (to me) passages.
If the plot wasn’t going to keep me engaged, I wanted the characters to absorb me. But not even Clayton, the Sheriff and supposed hero, lured me in. He was a boring self-pitying drunk that would drink a pint of whiskey by 8 am, and then evade his job, his wife, and his baby boy, all because he was forced to kill his vile, sociopathic brother (oh, yeah, his brother with half a heart?) to save an innocent woman—in the last book. But his guilt was ruining his life. And, he was too pathetic for me to feel much for him, even though I knew he’d likely clean up his act and save the day, or at least himself, in the end.
A good villain with intriguing and complex traits will keep me actively absorbed. Again, Cormac McCarthy is a great example, as well as Jo Nesbo. But the villains in this book were one-dimensional and hackneyed. In fact, Panowich spent over 100 pages of LIKE LIONS intermittently returning to the plot, characters, and outcome of his previous book, BULL MOUNTAIN—way more than necessary. I read BULL MOUNTAIN, but sure wouldn’t need to, as the author did too much retread of the finer or duller points, shutting down my senses for the present novel. And using violence to compensate for a tedious narrative won’t turn it into a fabulous tale, either. It was a puerile and corny novel, in my opinion. But Panowich has plenty of fans, and doesn’t need me lining up for his oeuvre.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/16/bull-mountain-brian-panowich-bull-mountain-bull-mountain-1-by-brian-panowich/

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/17/como-leones-brian-panowich-like-lions-bull-mountain-2-by-brian-panowich/

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