Decadencia Y Caída — Evelyn Waugh / Decline and Fall by Evelyn Waugh

Esta fue la primera novela de Waugh y fue recibida con gran aclamación. Sin embargo, me parece como comer crema batida. Se pone fácil, pero no me llena.
Claramente me falta el nivel requerido de sensibilidad para apreciar a Waugh. Es decir, una adicción a las clases altas desenfrenadas. Si crees que no hay nada mejor que un aristócrata maravillosamente disoluto, entonces esta es la comedia para ti.
Cambia de travesuras al estilo del Bullingdon Club en Oxford a través de escuelas privadas de precio reducido, a la esclavitud blanca, a la prisión y viceversa. El héroe no aprende nada, sino que simplemente gira alrededor de un círculo completo en la rueda de Fortune.
Lo que es sincero es que Waugh se ríe y entra en castigo o abuso, ya sea la Liga de las Naciones o los reformadores de la prisión. Pero los rakish, mientras sean de sangre azul, sobrevivirán y prosperarán.
Siendo una disposición trágicamente seria, Waugh agudiza mi aprecio por Madame Guillotine como agente de mejora social. Pero sería un mundo triste si todos pensáramos igual.

Creo que se puede ver por qué terminó siendo católico en esta novela, nada más podría darle un conjunto de valores fijos y confiables, ciertamente no encontró nada que valorar en un mundo secular y parlamentario.

‘Decadencia y Caída’ es el tipo de sátira social despiadada sobre Oxford y sus personajes elitistas que esperaba encontrar, esta novela resultó ser mucho más brillante de lo que pensaba.
Es divertido notar que el Sr. Beerbohm era principalmente un caricaturista que jugaba con la literatura mientras que la joven Evelyn Waugh era exactamente lo contrario.
Y creo que ambos hombres tomaron la decisión correcta al apegarse a lo que hicieron mejor más adelante en su vida.
El libro se publicó en 1928 como una ‘novela ilustrada’, pero las escasas caricaturas de Waugh son aficionadas y torpes en comparación con sus brillantes palabras florecidas.
De hecho, entre los novelistas que he estado leyendo, solo el autor suizo Friedrich Durrenmatt tenía una inclinación al arte figurativo peor que Waugh.
Tanto por la temprana carrera abortada de Evelyn Waugh como una caricaturista horrible.
¿Nos enfocaremos en su escritura? ¡Oh si por supuesto!
Eso sí, esta novela es la primera publicada por Waugh y es mejor que un nombre familiar de humor británico como P.G. Wodehouse en mi humilde opinión.
¿Soy parcial con el Sr. Waugh?
Bueno, para ser honesto, no creo que lo sea. Y dejame decirte por qué.
Este tipo era un conservador de corazón, un católico romano convertido y un reaccionario incurable.
Si hubiera vivido en estos años, Evelyn Waugh probablemente habría tenido su columna semanal en The Times o The Telegraph atacando a la UE y coqueteando con el UKIP.
Casi no dudo que sus arengas hubieran ahorrado palabras duras sobre los inmigrantes de Europa del Este y del Sur que invaden el Reino Unido.
Si nos hubiéramos conocido en persona, el Sr. Waugh probablemente habría sido condescendiente al hablar conmigo, mi pronunciación en inglés era vergonzosa y mis modales sociales eran groseros.
Pero aún así, no estoy amargado por él. No un poco.
Sin resentimientos, Evelyn.
Es cierto que el Sr. Waugh cambió y desarrolló mucho su estilo de escritura, pero el placer alegre y sádico que puede encontrar en esta novela temprana no tiene rival en sus obras posteriores, y más exitosas.
Después de todo, este es el mismo autor que presentó novelas como ‘Brideshead Revisited’ y ‘¡Noticia bomba!’, que son alimento básico para muchos fanáticos de la literatura inglesa. Y, sin embargo, todos esos libros eran demasiado perfectos para impresionarme por completo.

‘Decadencia y caída’ podría ser una obra juvenil, pero tiene poder, anarquía, coraje.
Lo que intento decir es que esta novela es espontánea y auténtica hasta el punto de que puedes imaginar fácilmente a su autor riéndose de sus propios chistes y burlándose de sus propios personajes.
La desventaja de esta novela es que hay mucho racismo en ella. Lo que no es sorprendente pensar que Waugh es el mismo tipo que tituló una de sus novelas ‘merienda de negros’.
En realidad, si eres una persona negra, un italiano, un francés, un galés o tienes herencia judía, es probable que este libro te ofenda profundamente o te divierta mucho.
Y si eres mujer, las cosas no mejorarán tanto. Los personajes femeninos aquí son pomposas matronas, coquetas perras elegantes y prostitutas (Waugh interpreta al mojigato llamándolas “artistas”).
Pero, de nuevo, Waugh aquí es despiadado en su desprecio por todos y cada clase social, desde la aristocracia hasta la burguesía que pasa por arquitectos, mayordomos, maestros de escuela y dueños de bares inspirados en la Bauhaus.
Si hay algo en lo que el Sr. Waugh es excelente es en despreciar a las personas y la forma en que lo hace es terriblemente divertido.
‘Decadencia y Caída’ es un ‘Candido Revisitado’ sin el ingenio de Voltaire, pero con una crueldad mucho más agradable. Waugh no necesitó organizar el terremoto de Lisboa para arrasar las veces que vivió.

Este libro releído es una maravillosa comedia oscura satírica, sin escasez de personajes humorísticos. Prepárese para un poco de racismo y mucha incorrección política. Paul Pennyfeather es enviado desde Scone College por “comportamiento indecente” y su tutor lo repudia. En la necesidad de dinero, se las arregla para conseguir un trabajo como profesor en Llanabba, una escuela de niños pequeños en Gales.
En Llanabba, Paul encuentra su propio método para llevarse bien con los niños y los profesores, a menudo con resultados divertidos. Pero no sea que piense que esto es solo un libro de risas por minuto sin ninguna profundidad, la construcción del capítulo final donde se explica el significado de la vida con una metáfora muy interesante y vívida es simplemente excelente.

La Fortuna, una dama sumamente calumniada».

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/03/28/noticia-bomba-evelyn-waugh/

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/10/decadencia-y-caida-evelyn-waugh-decline-and-fall-by-evelyn-waugh/

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This was Waugh’s first novel and was received with great acclaim. However I find it like eating whipped cream. It goes down easy, but doesn’t fill me up.
Clearly I lack the required level of sensibility to appreciate Waugh. Which is to say an addiction to the riotous upper classes. If you think there is nothing better than a snazzily dissolute aristocrat then this is the comedy for you.
It romps from Bullingdon Club style antics at Oxford via cut price private schools, to white slavery, to prison and back again. The hero learns nothing, but is simply spun round full circle on Fortune’s wheel.
What is earnest is for Waugh laughable and comes in for punishment or abuse whether that be the League of Nations or Prison reformers. But the rakish, so long as they are blue-blooded, will survive and thrive.
Being of a tragically earnest disposition myself Waugh sharpens my appreciation for Madame Guillotine as an agent for social improvement. But it would be a sad world if we all thought alike.

I think you can see why he ended up a Catholic in this novel, nothing else could give him a fixed and reliable set of values, certainly he found nothing to value in a secular and Parliamentary world.

‘Decline and Fall’ is the sort of merciless social satire about Oxford and its elitist characters. Whereas the latter left me utterly disappointed – to the point I left that book half-read – this novel turned out to be far more brilliant than I thought.
It’s funny to notice how Mr. Beerbohm was chiefly a caricaturist who toyed with literature while young Evelyn Waugh was exactly the opposite.
And I believe both men made the right choice in sticking to what they did best later in their life.
‘Decline and Fall’ was published in 1928 as an ‘illustrated novelette’, but Waugh’s sparse cartoons are amateurish and clumsy when compared to his brilliant flourished words.
In fact, among the novelists I have been reading, only the Swiss author Friedrich Durrenmatt had a worse inclination to figurative art than Waugh did.
So much for Evelyn Waugh’s early aborted career as an awful cartoonist.
Shall we focus on his writing? Oh yes, indeed!
Mind you, this novel is the very first published by Waugh and it is better than a household name of British humour like P.G. Wodehouse in my humble opinion.
Am I partial to Mr. Waugh?
Well, to be honest, I don’t think I am. And let me tell you why.
This guy was a conservative at heart, a converted Roman Catholic and an incurable reactionary.
Had he lived in these years, Evelyn Waugh would have probably had his weekly column in The Times or The Telegraph attacking the UE and flirting with the UKIP.
I hardly doubt his harangues would have spared harsh words on Eastern and Southern European immigrants alike invading the UK.
Had we met in person, Mr. Waugh would have probably been condescending in talking to me, found my English pronunciation disgraceful and my social manners uncouth.
But still, I’m not bitter about him. Not a bit.
No hard feelings, Evelyn.
True, Mr. Waugh changed and developed his writing style quite a lot, but the joyous, sadistic pleasure that you can find in this early novel of his is unsurpassed in his later – and more accomplished – works.
After all, this is the same author who delivered novels such as ‘A Handful of Dust’, ‘Brideshead Revisited’ and ‘Scoop’ which are staple food for many an English literature fan. And yet, all those books were just too perfect to blow me away completely.

‘Decline and Fall’ might be a juvenile work, but it does have power, anarchy, courage.
What I’m trying to say is that this novel is spontaneous and authentic to the point that you can easily imagine its author giggling at his own jokes and making fun of its own characters.
The downside of this novel is that there is plenty of racism in it. Which is hardly surprising thinking that Waugh is the same guy who entitled one of his novels ‘Black Mischief’.
Actually, if you are a black person, an Italian, a Frenchman, a Welshman or have Jewish heritage chances are you will be either deeply offended or bitterly amused by this book.
And if you’re a woman things won’t improve that much. Female characters here are pompous matrons, coquettish posh bitches and prostitutes (Waugh plays the prudish by calling them ‘entertainers’).
But then again Waugh here is pitiless in his scorn for everyone and every social class, from aristocracy to the bourgeoisie passing through Bauhaus-inspired architects, butlers, schoolmasters and pub-owners.
If there is one thing Mr Waugh is excellent at it’s in despising people and the way he does that is terribly funny.
‘Decline and Fall’ is a ‘Candide Revisited’ without the wit of Voltaire, but with much more enjoyable cruelty. Waugh didn’t need to stage the Lisbon earthquake to raze to the ground the times he lived in.

This book reread is a wonderful satirical dark comedy, with no shortage of humorous characters. Be prepared for some racist and plenty of politically incorrectness. Paul Pennyfeather is sent down from Scone College for ‘indecent behavior’ and is disowned by his guardian. In need of money, he manages to get a job as a teacher at Llanabba, a small boys school in Wales.
At Llanabba, Paul finds his own method of getting along with the boys and faculty members, often with hilarious results. But lest you think this is just a chuckle-a-minute book without any depth, the build up to the final chapter where the meaning of life is explained with a very interesting and vivid metaphor is simply superb.

Fortune, an extremely slandered lady».

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/03/28/noticia-bomba-evelyn-waugh/

https://weedjee.wordpress.com/2020/08/10/decadencia-y-caida-evelyn-waugh-decline-and-fall-by-evelyn-waugh/

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