Mi Madre — Yashusi Inoue / Chronicle of My Mother by Yashushi Inoue

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«Ahora vivía sola en la casa donde había crecido. Todas las noches nevaba. Y ella solo miraba la blanca superficie de la nieve, el único recuerdo que conservaba de los lejanos y olvidados días de su juventud».

Realmente disfruté leyendo esta historia japonesa de cómo todos los hijos e hijas cuidaron a su madre demente. Esto sucedió hace mucho tiempo, así era entonces y a veces es ahora. Me gustó cómo el autor explicó su sensación de lo que le estaba sucediendo a su madre mientras ella se volvía cada vez más olvidadiza. Lo sintió mientras su mente borraba rápidamente décadas de su cerebro, por lo que su mente se volvía cada vez más joven. Buena manera de dar sentido a algo que aún no entendemos completamente.

«mi madre» se compone de tres ensayos, cada uno con cuatro años de diferencia. El primero, Bajo los cerezos en flor, comienza con la muerte del padre de Inoue. Inoue describe gentilmente el deterioro mental gradual de su madre, que comienza a fines de los setenta y el comportamiento que causa mientras vive con él, y luego, a su vez, con sus hermanos y hermanas. «claro de luna» tiene lugar cuatro años después y el último ensayo, «el rostro de la nieve», cuatro años después y los últimos días de su madre.
La demencia inminente comienza a borrar años del pensamiento de su madre. Se dan cuenta de que su mente se está retirando hacia atrás. Primero no puede recordar nada de lo que sucedió en sus ochenta años, luego nada más allá de los sesenta, hasta que es una adolescente y olvida a su esposo, ya no reconoce a sus hijos y, como ahora son «mayores» que ella, comienza a dirigirse a ellos como «Abuelo y abuela».
Hay muchas luchas y batallas de voluntades, ya que su madre exige irse a casa, cuando no hay un hogar al que ir, o cuando hace la misma pregunta una y otra vez porque no recuerda haberla preguntado. Inoue y su familia tienen la inquietante experiencia de encontrar a su madre obsesionando la casa, caminando por los pasillos y hacia el dormitorio de las personas, mirándoles la cara con una vela que sostiene.

Inoue compartió relatos de primera mano sobre las dificultades que él y sus hermanos enfrentaron mientras cuidaban a su madre. El deterioro de la salud física y mental de la abuela se detalló en términos muy concretos que sorprendentemente carecían de autocompasión. Los niños trataron de racionalizar las brechas desconcertantes en la memoria de la abuela. Los eventos que pudo recordar de su pasado y la posible explicación de este recuerdo selectivo eran una preocupación constante para Inoue. La senilidad de la abuela era evidente por su total olvido, repetición y cambios de humor: «Primero nos dimos cuenta de la gravedad de su condición cuando nos dimos cuenta de que la Madre misma no entendía, ni aceptaba, el hecho de que ella seguía olvidando lo que decía y repetía. ella misma … aunque escuchó lo que se dijo, lo retuvo solo en ese momento y rápidamente lo olvidó «. A pesar de la condición de la abuela, que era estresante para todos aquellos que la cuidaban, sus hijos entendían muy bien su condición. Se apoyaban mutuamente y estaban muy dispuestos a atender sus necesidades.

La cultura familiar que se describió en la crónica era exclusivamente japonesa, aunque el tema universal resonará para cualquiera. La creciente falta de respeto por los padres de edad avanzada como resultado del materialismo: «Con los cambios sociales y culturales sin precedentes que tienen lugar en Japón hoy, muchos valores tradicionales que parecen interferir con productividad y ‘éxito’, en resumen, con materialismo desenfrenado, están perdiendo terreno … En Japón, como en Occidente, los ancianos de hoy en día son frecuentemente ignorados, ignorados o hechos sentir que son una carga «. La familia de Inoue, como se describe en el libro, fue una de las personas que se adhirió a un fuerte sentido del deber y el amor por los viejos padres. La economía de las palabras, la poesía y la falta de sentimentalismo hicieron de Crónica de mi madre una lectura conmovedora y accesible. Es un buen ejemplo de «literatura de duelo», una que de ninguna manera fue una elegía deprimente. Por el contrario, el lector puede sentir sentimientos positivos del libro y esto podría atribuirse a la empatía, la compasión y el amor de Inoue por su madre. Produjo una memoria íntima, que también sirvió como un himno a la maternidad y los lazos familiares.

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«Now she lived alone in the house where she had grown up. It snowed every night. And she only looked at the white surface of the snow, the only memory she kept of the distant and forgotten days of her youth».

Really enjoyed reading this Japanese story of how all the sons and daughters took care of her demented mother. This happened a looong time ago, that’s how it was then and sometimes is now. Liked how the author explained his feeling of what was happening to his mother as she became more and more forgetful. He felt it as her mind swiftly erasing decades off her brain, so her mind was getting younger and younger. Nice way to give meaning to something we do not yet completely understand.

Chronicle of My Mother is comprised of three essays, each about four years apart. The first one, Under the Blossoms, starts with Inoue’s father’s death. Inoue gently describes his mother’s gradual mental deterioration, starting in her late seventies and the behavior it causes as she lives with him, then, in turn, with his brother and sisters. Light of the Moon takes place four years later and the last essay, The Surface of Snow, four years after and his mother’s final days.
The oncoming dementia begins to erase years of his mother’s thinking. They realize that her mind is retreating backwards. First she cannot remember anything that happened in her eighties, then nothing beyond her sixties, until she is a teenager and she forgets her husband, no longer recognizes her children, and, because they are now «older» than her she starts addressing them as «Grandfather» and «Grandmother».
There is a lot of struggle and battle of the wills as his mother demands to go home, when there is no home to go to, or when she asks the same question over and over again because she does not remember asking it. Inoue and his family have the unsettling experience of finding his mother haunting the house, walking through the halls and into people’s bedroom, peering at their faces with a candle she holds.

Inoue shared first-hand accounts of the difficulties he and his siblings faced while caring for their mother («Granny»). The deterioration of Granny’s physical and mental health was detailed in very concrete terms that were surprisingly devoid of self-pity. The children tried to rationalize the puzzling gaps in Granny’s memory. The events that she was able to recall from her past and the possible explanation for this selective memory were a constant preoccupation for Inoue. Granny’s senility was evident from her utter forgetfulness, repetitiveness, and mood swings: «We first became aware of the severity of her condition when we realized that Mother herself did not understand, or accept, the fact that she kept forgetting what she said and repeated herself. . . . although she heard what was said, she retained it only that moment and promptly forgot about it.» Despite Granny’s condition, which was stressful for all those caring for her, her children were very understanding of her condition. They were supportive of each other and were very willing to attend to her needs.

The family culture that was described in the chronicle was exclusively Japanese, though the universal theme will resonate for anyone. The increasing lack of regard for aging parents as a result of materialism: «With the unprecedented social and cultural changes taking place in Japan today, many traditional values which might appear to interfere with productivity and ‘success’—in short, with rampant materialism—are losing ground. . . . In Japan as in the West, the elderly today are frequently shunted aside, ignored, or made to feel they are a burden.» Inoue’s family, as portrayed in the book, was one of those who adhere to a strong sense of duty and love for old parents. The economy of words, the poetry, and the lack of sentimentality made Chronicle of My Mother a touching and accessible read. It is a good example of «grief literature,» one that was by no means a depressing elegy. On the contrary, the reader can sense positive feelings from the book and this could be attributed to Inoue’s empathy, compassion, and love for his mother. He produced an intimate memoir, one that also served as a paean to motherhood and family ties.

4 pensamientos en “Mi Madre — Yashusi Inoue / Chronicle of My Mother by Yashushi Inoue

  1. El alzheimer es difícil de entender y aceptar. Quizás leer este libro ayude a ponernos en el lugar, aunque sea un poco, de los nobles cuidadores de estas personas que van muriendo en vida.

    • Alicia, que puedo decirte después de todo lo padecido en en largo tránsito con mi padre, aprendí que la sociedad es una mierda y que se mueve como la familia por intereses, eso si aprendí las lecciones a fuego y el libro me ha hecho recordar tantas cosas, gratas y no tanto… 😘😘😘

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