Clarissa — Stefan Zweig / Clarissa by Stefan Zweig

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Clarissa es un trabajo absorbente pero breve. Pensé que era una novela, pero resulta ser un manuscrito dejado incompleto por el suicidio del autor en 1942. Lamento mucho que el libro no se haya desarrollado completamente. Todos los personajes son interesantes y la historia, que comienza con Clarissa en la escuela del convento y termina varios años después de su amoroso matrimonio de conveniencia con el intrigante y poco confiable Broncoric, es fascinante. Mientras leía, anticipé que la vida de Clarissa iría más allá de la Primera Guerra Mundial y llegaría a los días oscuros de la ascendencia de Hitler. Pero la historia solo se extiende hasta 1921. ¡Qué trágico que Zwieg acabó con su vida y qué triste que, al hacerlo, dejara esta pequeña joya sin terminar!
El hecho de que se trata de una novela inacabada no hace nada para disminuir su valor para el lector. Comienza como una historia de la mayoría de edad de una joven austriaca, Clarissa, hija de un general estricto y frío que nunca muestra ningún amor hacia ella o su hermano. Solo a medida que crece se las arregla para aprender sobre las emociones y cómo se pueden usar, experimentar y expresar. Clarissa tiene talento y pronto encuentra trabajo con un profesor judío, como su asistente. Él la envía para reemplazarlo en un simposio en Suiza, y luego conoce a un profesor de francés. Poco a poco se conocen y se acercan. Clarissa aprende a abrir su corazón a otro ser humano y experimenta el amor por primera vez en su vida. Pero luego estalla la Primera Guerra Mundial, y los dos tienen que separarse. Clarissa decide convertirse en enfermera, donde se siente abrumada por la cantidad de heridos y la cantidad de sufrimiento que la guerra inflige a las personas. Su amante está lejos, tal vez luchando por su país. Ella no tiene forma de saberlo. No quiero estropear el resto del libro, así que no diré más sobre la trama. Pero la escritura … ¡oh, la escritura! Es tan prodigiosa… Es profundo y psicológicamente preciso, y hubo partes en las que tuve que marcar casi todas las oraciones ya que todas eran tan perfectas y perspicaces.

A través de Clarissa y los hombres vinculados a ella, Stefan Zweig plasmó los ideales humanísticos que siempre le guiaron. Su escritura transmite honestidad, al igual que la mayoría de los personajes. Sin embargo, las circunstancias no siempre favorecen a que sean leales con ellos mismos, y sus actos terminan contradiciendo su voluntad inicial.
Y esa es la carga que arrastra Clarissa a lo largo de su vida y que nos muestra a través de sus recuerdos. Una carga que, al parecer, el propio autor no estaba dispuesto a acarrear, por lo que decidió acabar con su vida antes de presenciar como Europa se desmoronaba por culpa del nazismo.
Como todos los grandes escritores que pasan a la posteridad, Stefan Zweig tenía la capacidad de condensar en frases memorables las realidades más elementales de la condición humana.

Libros del autor comentados en el blog:

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Clarissa is an absorbing but brief work. I thought it was a novella, but it turns out to be a manuscript left incomplete by the author’s suicide in 1942. I’m so sorry that the book was not developed completely. The characters are all interesting and the story, which begins with Clarissa in convent school and ends several years into her loveless marriage of convenience to the scheming and untrustworthy Broncoric, is fascinating. As I was reading, I was anticipating Clarissa’s life reaching beyond World War I and into the dark days of Hitler’s ascendancy. But the story only extends to 1921. How tragic that Zwieg ended his life, and how sad that, in doing so, he left this little gem unfinished!.
The fact that this is an unfinished novel does nothing to diminish its value to the reader. It starts as a coming-of-age story of a young Austrian girl, Clarissa, daughter of a strict and cold general who never shows any love towards her or her brother. Only as she grows up she manages to learn about emotions and how they can be used, experiences and expressed. Clarissa is talented, and soon finds work with a Jewish professor, as his assistant. He sends her to replace him at some symposium in Switzerland, and then she meets a French teacher. They gradually get to know each other and become closer. Clarissa learns to open her heart to another human being, and experiences love for the first time in her life. But then WWI breaks out, and the two have to separate. Clarissa decides to become a nurse, where she is overwhelmed by the number of wounded and the amount of suffering war inflicts upon people. Her lover is far away, maybe fighting for his country. She has no way of knowing. I don’t want to spoil the rest of the book, so I won’t say anymore about the plot. But the writing… oh, the writing! It is as superb as they come. It is profound and psychologically accurate, and there were parts where I had to mark almost every other sentence since they were all so perfect and insightful.

Through Clarissa and the men linked to her, Stefan Zweig embodied the humanistic ideals that always guided him. His writing conveys honesty, like most of the characters. However, circumstances do not always favor their loyalty to themselves, and their actions end up contradicting their initial will.
And that is the burden that Clarissa carries throughout her life and that she shows us through her memories. A burden that, apparently, the author himself was not willing to carry, so he decided to end his life before witnessing how Europe fell apart because of Nazism.
Like all great writers who go down to posterity, Stefan Zweig had the ability to condense in memorable sentences the most elemental realities of the human condition.

Books from the author commented in the blog:

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