Demasiado Y Nunca Suficiente. Como Mi Familia Creo Al Hombre Más Poderoso Del Mundo — Mary L. Trump / Too Much and Never Enough: How My Family Created the World’s Most Dangerous Man by Mary L. Trump

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Esta es una lectura realmente rápida, envolvente y algo adictiva, pero me quede un poco insatisfecho en varios frentes. De todo el alboroto y el alboroto de los medios, esperaba y esperaba ansiosamente muchos más detalles salaces e información dañina, algo que garantizaría el derrumbe de los 45 y reduciría cualquier última oportunidad de que gane las elecciones de noviembre, pero dudo que llegue en cualquier lugar cerca de hacer eso. En comparación con todas las fechorías evidentes a simple vista, nada aquí haría que su base parpadeara, de hecho, para mucha gente, o bien reforzaría su sentido de él como un «genio» intocable de la manipulación o, impensablemente, provocó cierta simpatía por cómo su familia lo deformaba y lo dañaba irreparablemente.
Y aunque Donald se rastrilla lo suficiente sobre las brasas, esto es una especie de ‘cebo y cambio’ en el sentido de que la mayoría documenta la queja (legítima) de la autora de ser estafada de su parte justa de la fortuna de Trump, y El trato despreciable le dio a su padre alcohólico débil que murió temprano a los 42 años, que no era rival para las barracudas del resto de la familia.
El material sobre DJT es leve, y solo reitera lo que muchos psicólogos de sillón han estado diciendo durante años, en cuanto a su trastorno narcisista de la personalidad, y cómo su incesante necesidad de afirmación proviene de una profunda sensación de indignidad fomentada por su padre frío y cruel. Cuando la revelación más dañina es que «supuestamente» la familia tiene vínculos con la mafia (ya es de conocimiento común), entonces uno tiene que ceder ante alguna decepción. ¿Dónde están las historias de su ‘supuesta’ adicción a la cocaína legendaria durante los años ‘Studio 54’, así como la ‘supuesta’ adicción a Adderall ahora? ¿Dónde están las acusaciones de que violó a niñas menores de edad junto con su buen amigo Jeffrey Epstein?.
Hay muy poco sobre su historia personal, y apenas se menciona a sus tres esposas e hijos, y no se invoca a ninguna de sus ‘supuestas’ amantes, ni a las 24 demandas pendientes que alegan agresión sexual. Sus quiebras y pleitos ubicuos se mencionan solo brevemente de pasada. Quizás la revelación más aterradora es que Fred, el patriarca, descendió a la enfermedad de Alzheimer a finales de los 70, por lo que los signos actuales de disonancia cognitiva de los 45 podrían ser síntomas tempranos de tal enfermedad. Las revelaciones sobre malversación financiera también se han reafirmado sin nueva información, aparte de que la autora fue la fuente de las condenatorias filtraciones en el infame artículo del NY Times ganador del Pulitzer de 2018 sobre los mitos de él como un hombre ‘hecho a sí mismo’ .
La prosa es legible y no se atasca en la jerga, pero el texto en sí tiene menos de 175 páginas, y el otro 30% es un índice.

Este libro no te dirá mucho que no sabías sobre el actual presidente de los Estados Unidos —su personalidad, su composición psicológica—, el hombre no es exactamente un libro cerrado.
Pero ese no es el propósito de este libro. Al autor no le preocupa tanto el «qué» como el «por qué y cómo». Como psicóloga, ella naturalmente ubica el lugar de esta pregunta con la familia, la educación y los años de formación de Donald.
Encontrar las respuestas es complicado: necesita a alguien que 1) tenga acceso a los momentos íntimos de la familia, pero 2) también tenga suficiente distancia para ponerlos en la perspectiva adecuada. Los hermanos sobrevivientes de Donald estarían mejor ubicados para cumplir con el primer criterio, pero, después de haber pasado toda su vida nadando en el mismo agua tóxica, probablemente fallarían en el segundo. Como sobrina interna y externa, Mary L. Trump tenía una buena oportunidad de ser la observadora ideal, pero resulta que no es capaz de cumplir con ninguno de estos obstáculos (excepto en una ocasión significativa).
Al no ser parte del santuario interior, la autora se basa en gran medida en los recuerdos de su tía, Maryanne Trump Barry, y esto obstaculiza su capacidad para analizar la dinámica familiar en cualquier profundidad. Es una representación bastante superficial de una familia donde «riqueza = éxito» y el éxito es la única medida del valor de una persona. Si bien reconoce la frialdad y la crueldad que generó este sistema de valores tóxicos, y cómo creó al hombre para quien «todo es transaccional», el autor realmente no pregunta de dónde provienen estos valores o sobre la cultura más amplia que los fomenta. Ella objeta que el «éxito» de Donald sea esencialmente falso, pero no parece ser consciente (¿o no está suficientemente interesado?) En los efectos psicológicos nocivos de la riqueza masiva en sí misma.
Sin embargo, un momento dramático en el libro, ella es la observadora ideal: la muerte de su padre, el hermano mayor de Donald, Fred Jr. Esta es una instancia en la que Mary L. Trump estuvo presente y fue central en los eventos. A los 16 años, era lo suficientemente mayor y de mentalidad independiente como para reconocer la insensibilidad de la familia por lo que era exactamente. Y el evento fue lo suficientemente devastador como para que sus vívidos recuerdos sean creíbles. Es algo desgarrador. En un movimiento emblemático del hombre que es ahora, carente de compasión y fácilmente aburrido: mientras esperaba noticias de la muerte de su hermano mayor, Donald fue al cine.

Cuando Donald anunció su candidatura a la presidencia el 16 de junio de 2015, no lo tomé en serio. No creí que Donald se lo tomara en serio. Simplemente quería la publicidad gratuita para su marca. Ya había hecho ese tipo de cosas antes. Cuando los números de sus encuestas comenzaron a subir y pudo haber recibido garantías tácitas.
Las patologías de Donald son tan complejas y sus comportamientos tan a menudo inexplicables que llegar a un diagnóstico preciso y completo requeriría una batería completa de pruebas psicológicas y neuropsicológicas que nunca se sentará.
A un mes de las elecciones, me encontré viendo compulsivamente las noticias y revisando mi Twitter, ansioso e incapaz de concentrarme en nada más. Aunque nada de lo que hizo Donald me sorprendió, la velocidad y el volumen con los que empezó a infligir sus peores impulsos al país -desde mentir sobre el tamaño de la multitud en la inauguración y quejarse de lo mal que lo trataron hasta hacer retroceder las protecciones ambientales, apuntar a la Ley de Atención Asequible para quitarle la atención médica asequible a millones de personas y promulgar su racista prohibición musulmana- me abrumó.

Donald, no entiende nada de historia, principios constitucionales, geopolítica, diplomacia (o cualquier otra cosa, en realidad) y nunca fue presionado para demostrar tal conocimiento, ha evaluado todas las alianzas de este país, y todos nuestros programas sociales, únicamente a través del prisma del dinero, tal como su padre le enseñó a hacer. Los costos y beneficios de gobernar se consideran en términos puramente financieros, como si el Tesoro de los EE.UU. fuera su alcancía personal. Para él, cada dólar que salía era su pérdida, mientras que cada dólar ahorrado era su ganancia.
El ego de Donald ha sido y es una barrera frágil e inadecuada entre él y el mundo real, que, gracias al dinero y el poder de su padre, nunca tuvo que negociar por sí mismo. Donald siempre ha necesitado perpetuar la ficción que mi abuelo empezó de que es fuerte, inteligente y, por lo demás, extraordinario, porque enfrentarse a la verdad -que no es ninguna de esas cosas- es demasiado aterrador para que él lo contemple.
Donald, siguiendo el ejemplo de mi abuelo y con la complicidad, el silencio y la inacción de sus hermanos, destruyó a mi padre. No puedo dejar que destruya mi país.

Para algunos de los hijos de Trump, la mentira era una forma de vida, y para el hijo mayor de Fred, la mentira era defensiva, no simplemente una forma de evitar la desaprobación de su padre o el castigo, como lo era para los demás, sino una forma de sobrevivir. Maryanne, por ejemplo, nunca fue en contra de su padre, quizás por miedo a un castigo ordinario como ser castigada o enviada a su habitación. Para Donald, la mentira era principalmente un modo de auto-engrandecimiento para convencer a los demás de que era mejor de lo que realmente era. Para Freddy, las consecuencias de ir en contra de su padre eran diferentes no sólo en grado sino en clase, así que la mentira se convirtió en su única defensa contra los intentos de su padre de suprimir su sentido natural del humor, sentido de la aventura y sensibilidad.
La única razón por la que Donald escapó del mismo destino es que su personalidad sirvió al propósito de su padre. Eso es lo que hacen los sociópatas: cooptan a otros y los usan para sus propios fines sin piedad y eficientemente, sin tolerancia para la disidencia o la resistencia. Fred también destruyó a Donald, pero no al extinguirlo como lo hizo con Freddy, sino que cortocircuitó la capacidad de Donald para desarrollar y experimentar todo el espectro de las emociones humanas. Al limitar el acceso de Donald a sus propios sentimientos y hacer que muchos de ellos fueran inaceptables, Fred pervirtió la percepción del mundo de su hijo y dañó su capacidad de vivir en él. Su capacidad de ser su propia persona, en lugar de una extensión de las ambiciones de su padre, se vio severamente limitada. Las implicaciones de esa limitación se hicieron más claras cuando Donald entró en la escuela. Ninguno de sus padres había interactuado con él de manera que le ayudara a dar sentido a su mundo, lo que contribuyó a su incapacidad de llevarse bien con otras personas y permaneció como un amortiguador constante entre él y sus hermanos…

La oferta de Donald para reemplazar a mi padre en Trump Management tuvo un buen comienzo, pero todavía estaba en los cabos sueltos en casa. Robert estaba en la Universidad de Boston, lo que le permitió evitar el servicio en Vietnam, y Donald y Elizabeth no socializaban entre ellos. Freddy hizo todo lo posible para incluir a su hermano pequeño en lo que él y sus amigos hacían, pero rara vez salía bien. Eran un grupo relajado al que le encantaba volar al este con Freddy para pescar y hacer esquí acuático. Encontraron que la falta de humor y la importancia de Donald era desagradable. Aunque intentaron por el bien de Freddy dar la bienvenida a su hermano pequeño, no les gustaba.
Hacia el final del primer año de Donald en Trump Management, la tensión entre él y Freddy se estaba haciendo notar.

Crecí pensando que Donald se había independizado y había construido por sí solo el negocio que había convertido el nombre de mi familia en una marca y que a mi abuelo, provinciano y avaro, sólo le importaba ganar y conservar dinero. En ambos casos, la verdad era muy diferente. Un artículo del New York Times publicado el 2 de octubre de 2018, que reveló las enormes cantidades de supuestos fraudes y actividades cuasi-legales e ilegales en las que mi familia se había involucrado durante varias décadas, incluía este párrafo:
Fred Trump y sus compañías también comenzaron a extender grandes préstamos y líneas de crédito a Donald Trump. Esos préstamos empequeñecieron lo que los otros Trumps obtuvieron, el flujo tan constante a veces que era como si Donald Trump tuviera su propia tienda de dinero. Considere el año 1979, cuando pidió prestado 1,5 millones de dólares en enero, 65.000 dólares en febrero, 122.000 dólares en marzo, 150.000 dólares en abril, 192.000 dólares en mayo, 226.000 dólares en junio, 2,4 millones de dólares en julio y 40.000 dólares en agosto, según los registros presentados a los reguladores de casinos de Nueva Jersey.
En 1976, cuando Roy Cohn sugirió que Donald e Ivana firmaran un acuerdo prenupcial, los términos establecidos para la compensación de Ivana se basaron en la riqueza de Fred porque en ese momento el padre de Donald era su única fuente de ingresos. Mi abuela me dijo que, además de la pensión alimenticia y la manutención de los niños, así como el condominio, el acuerdo prenupcial, por insistencia de Ivana, incluía un fondo para «días de l uvia» de 150.000 dólares. El acuerdo de divorcio de mis padres también se había basado en la riqueza de mi abuelo, pero el bono de 150.000 dólares de Ivana valía casi veintiún años de los 600 dólares mensuales que mi madre recibía por la manutención de los hijos y la pensión alimenticia.

Mientras el Hotel Commodore se transformaba lentamente en el Grand Hyatt, Fred estaba tan cegado por el éxito con el que Donald manipulaba y degradaba cada parte del proceso para salirse con la suya que parecía olvidar lo vitales que eran sus propias conexiones, conocimientos y habilidades; ni el Hyatt ni la Torre Trump habrían visto la luz del día sin ellos. Incluso la cabeza de Fred debe haber sido girada por toda la atención que Donald generó por dos proyectos que, si hubieran sido desarrollados por alguien más, habrían sido considerados acontecimientos bastante comunes en Manhattan.
Fred sabía desde el principio a qué juegos jugaba Donald, porque le había enseñado cómo jugarlos. Trabajar con los árbitros, mentir, hacer trampas, en lo que a Fred le concernía, eran todas tácticas de negocios legítimas. El juego más efectivo para ambos, padre e hijo, era el juego de la concha. Mientras Fred seguía haciendo proyectos y solidificando su estatus de «maestro constructor de posguerra», engordaba su cartera con el dinero de los contribuyentes robando la parte superior y supuestamente cometía tanto fraude fiscal que cuatro de sus hijos seguirían beneficiándose de él durante décadas.

El 2 de octubre de 2018, el New York Times publicó un artículo de casi 14.000 palabras, el más largo de su historia, revelando la larga letanía de actividades potencialmente fraudulentas y criminales en las que mi abuelo, mis tíos y mis tías habían participado.
A través de los extraordinarios reportajes del equipo del Times, aprendí más sobre las finanzas de mi familia de lo que nunca había sabido.
El abogado de Donald, Charles J. Harder, previsiblemente negó las acusaciones, diciendo: «Las acusaciones de fraude y evasión de impuestos del New York Times son 100% falsas y altamente difamatorias. No hubo fraude ni evasión fiscal por parte de nadie». Pero los reporteros de la investigación expusieron un caso devastador. En el transcurso de la vida de Fred, él y mi abuela habían transferido cientos de millones de dólares a sus hijos. Mientras mi abuelo estaba vivo, sólo Donald había recibido el equivalente a 413 millones de dólares, gran parte de ellos a través de medios cuestionables: préstamos que nunca había devuelto, inversiones en propiedades que nunca habían madurado; esencialmente regalos que nunca habían sido gravados. Eso no incluía los 170 millones de dólares que había recibido por la venta del imperio de mi abuelo.

En la mente de Donald, él ha logrado todo por sus propios méritos, haciendo trampa a pesar de todo.
Hoy en día, Donald es como era a los tres años: incapaz de crecer, aprender o evolucionar, incapaz de regular sus emociones, de moderar sus respuestas o de tomar y sintetizar información.
Su crueldad sirve, en parte, para distraernos a nosotros y a él mismo de la verdadera magnitud de sus fracasos. Cuanto más atroces son sus fracasos, más atroz es su crueldad.
Su crueldad es también un ejercicio de su poder, tal como es. Siempre lo ha ejercido contra gente más débil que él o que está obligada por su deber o dependencia a luchar.
Donald toma cualquier reprimenda como un desafío y se remite al comportamiento que provocó el fuego en primer lugar, como si la crítica fuera el permiso para hacer algo peor.

Reconocer a las víctimas de COVID-19 sería asociarse con su debilidad, un rasgo que su padre le enseñó a despreciar. Donald no puede abogar por los enfermos y moribundos más de lo que podría ponerse entre su padre y Freddy. Tal vez lo más importante, para Donald no hay valor en la empatía, no hay un beneficio tangible en el cuidado de otras personas.
El país está sufriendo ahora la misma positividad tóxica que mi abuelo desplegó específicamente para ahogar a su esposa enferma, atormentar a su hijo moribundo y dañar más allá de la curación de la psique de su hijo favorito, Donald J. Trump.

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This is a really quick, involving and somewhat addictive read, but I am left a mite unsatisfied on several fronts. From all the media hype and hoopla, I was expecting and eagerly anticipating a lot more salacious details and damaging information – something that would guarantee the toppling of 45 and scuttle any last chance of him winning the November election – but I doubt it’ll come anywhere near to doing that. Compared to all the glaring misdeeds in plain sight, nothing here would make his base blink an eye -in fact, to a lot of people it either would shore up their sense of him as an untouchable ‘genius’ of manipulation, or – unthinkably – elicit some sympathy for how his family warped and damaged him irreparably.
And although The Donald does get sufficiently raked over the coals, this is a bit of a ‘bait & switch’ in that the majority of it documents the author’s (legitimate) gripe of being conned out of her fair share of the Trump fortune, and the despicable treatment afforded her alcoholic weak father who died early at 42 – who was just no match for the barracudas of the rest of the family.
The material on DJT himself is mild, and just reiterates what many armchair psychologists have been saying for years, as far as his Narcissistic Personality Disorder, and how his incessant need for affirmation stems from a deep sense of unworthiness fostered by his cold and cruel father. When the most damaging revelation is that ‘allegedly’ the family has ties to the Mob (already common knowledge), then one has to give in to some disappointment. Where are the stories of his ‘alleged’ fabled cocaine addiction during the ‘Studio 54’ years, as well as ‘alleged’ Adderall addiction now? Where are allegations that he raped underage girls in tandem with his good buddy Jeffrey Epstein?.
There is very little about his personal history, and his three wives and children are barely mentioned – and none of his ‘alleged’ mistresses, nor the 24 pending lawsuits claiming sexual assault are invoked. His bankruptcies and ubiquitous lawsuits are mentioned only briefly in passing. Perhaps the scariest revelation is that Fred, the patriarch, descended into Alzheimer’s in his late 70’s, so 45’s current signs of cognizant dissonance might be early symptoms of such. The revelations as to financial malfeasance are likewise rehashed with no new information – other than that the author herself was the source for the damning leaks in the infamous 2018 Pulitzer-winning NY Times article about the myths of him as a ‘self-made’ man.
The prose is readable and doesn’t get bogged down into jargon, but the text itself runs under 175 pages, with the other 30% of it being an index.

This book won’t tell you much that you didn’t already know about the current U.S. president—his personality, his psychological makeup—the man’s not exactly a closed book.
But that’s not this book’s purpose. The author isn’t concerned so much with the ‘what’ as the ‘why and how’. As a psychologist she naturally places the locus of this question with Donald’s family, upbringing and formative years.
Finding the answers is tricky—you need someone who 1) has access to the family’s intimate moments, but 2) also has enough distance to put them in proper perspective. Donald’s surviving siblings would be best placed to meet the first criteria but, having spent their whole lives swimming in the same toxic water, would probably fail the second. As the insider-outsider niece, Mary L. Trump had a decent shot at being the ideal observer, but as it turns out she’s just not quite able to meet either one of these hurdles (except for one meaningful occasion).
Not being part of the inner sanctum, the author relies heavily on recollections from her aunt, Maryanne Trump Barry, and this rather hampers her ability to analyse the family dynamics in any depth. It’s a fairly shallow portrayal of a family where ‘wealth = success’ and success is the sole measure of a person’s worth. While she acknowledges the coldness and cruelty this toxic value system spawned, and how it created the man for whom ‘everything is transactional’, the author doesn’t really ask where these values come from, or about the wider culture that fosters them. She objects to Donald’s ‘success’ being essentially faked—but doesn’t seem aware (or sufficiently interested in?) the deleterious psychological effects of massive wealth in and of itself.
For one dramatic moment in the book though, she is the ideal observer—the death of her father, Donald’s older brother Fred Jr. This is one instance where Mary L. Trump was both present and central to events. At 16, she was old enough and independent-minded enough to recognise the family’s callousness for exactly what it was. And the event was shattering enough that her vivid memories of it are credible. It’s heartbreaking stuff. In a move emblematic of the man he is now, devoid of compassion and easily bored: while waiting for news of his big brother’s death, Donald went to the movies.

When Donald announced his presidential bid on June 16, 2015, I didn’t take him seriously. I didn’t think Donald was taking it seriously. He just wanted free advertising for his brand. I’ve done that kind of thing before. When your survey numbers started to go up, you may have received unspoken guarantees.
Donald’s pathologies are so complex and his behaviors so often inexplicable that reaching an accurate and complete diagnosis would require a full battery of psychological and neuropsychological tests that he will never sit down.
Within a month of the election, I found myself compulsively watching the news and checking my Twitter, anxious and unable to focus on anything else. Although nothing Donald did surprised me, the speed and volume with which he began to inflict his worst impulses on the country – from lying about the size of the crowd at the opening and complaining about how badly they treated him to push back the Environmental protections, targeting the Affordable Care Act to take away affordable healthcare from millions of people and enact its racist Muslim ban – overwhelmed me.

Donald, does not understand anything about history, constitutional principles, geopolitics, diplomacy (or anything else, really) and was never pressured to demonstrate such knowledge, he has evaluated all of the alliances in this country, and all of our social programs, solely through from the prism of money, just as his father taught him to do. The costs and benefits of governing are viewed in purely financial terms, as if the US Treasury were your personal piggy bank. For him, every dollar that came out was his loss, while every dollar saved was his profit.
Donald’s ego has been and is a fragile and inadequate barrier between him and the real world, which, thanks to his father’s money and power, he never had to negotiate for himself. Donald has always needed to perpetuate the fiction my grandfather started that is strong, intelligent, and otherwise extraordinary, because facing the truth – which is not one of those things – is too scary for him to contemplate.
Donald, following the example of my grandfather and with the complicity, silence and inaction of his brothers, destroyed my father. I can’t let it destroy my country.

For some of Trump’s children, lying was a way of life, and for Fred’s older son, lying was defensive, not simply a way to avoid his father’s disapproval or punishment, as it was for others. , but a way to survive. Maryanne, for example, never went against her father, perhaps for fear of ordinary punishment such as being punished or sent to her room. For Donald, lying was primarily a way of self-aggrandizement to convince others that he was better than he really was. For Freddy, the consequences of going against his father were different not only in grade but in class, so lying became his only defense against his father’s attempts to suppress his natural sense of humor, sense of adventure. and sensitivity.
The only reason Donald escaped the same fate is that his personality served his father’s purpose. That is what sociopaths do: they co-opt others and use them for their own ends ruthlessly and efficiently, with no tolerance for dissent or resistance. Fred also destroyed Donald, but not by extinguishing him as he did Freddy, but rather short-circuited Donald’s ability to develop and experience the full spectrum of human emotions. By limiting Donald’s access to his own feelings and making many of them unacceptable, Fred perverted his son’s perception of the world and damaged his ability to live in it. His ability to be his own person, rather than an extension of his father’s ambitions, was severely limited. The implications of that limitation became clearer when Donald entered the school. Neither of his parents had interacted with him in a way that helped him make sense of his world, which contributed to his inability to get along with other people and remained a constant buffer between himself and his siblings …

Donald’s offer to replace my father at Trump Management got off to a good start, but he was still on the loose ends at home. Robert was at Boston University, which allowed him to avoid service in Vietnam, and Donald and Elizabeth did not socialize with each other. Freddy did his best to include his little brother in what he and his friends did, but it rarely worked out. They were a laid back group who loved flying east with Freddy to fish and waterski. They found Donald’s lack of humor and importance to be unpleasant. Although they tried for Freddy’s sake to welcome their little brother, they didn’t like it.
By the end of Donald’s first year at Trump Management, the tension between him and Freddy was taking notice.

I grew up thinking that Donald had become independent and had built by himself the business that had turned my family’s name into a brand and that my greedy, provincial grandfather only cared about earning and keeping money. In both cases, the truth was very different. A New York Times article published on October 2, 2018, revealing the sheer amounts of alleged fraud and quasi-legal and illegal activities that my family had been involved in for decades, included this paragraph:
Fred Trump and his companies also began extending large loans and lines of credit to Donald Trump. Those loans dwarfed what the other Trumps got, the flow so constant at times that it was as if Donald Trump had his own money store. Consider 1979, when you borrowed $ 1.5 million in January, $ 65,000 in February, $ 122,000 in March, $ 150,000 in April, $ 192,000 in May, $ 226,000 in June, $ 2.4 million in July and $ 40,000 in August, according to records submitted to New Jersey casino regulators.
In 1976, when Roy Cohn suggested that Donald and Ivana sign a prenuptial agreement, the terms set for Ivana’s compensation were based on Fred’s wealth because at the time Donald’s father was their sole source of income. My grandmother told me that in addition to alimony and child support, as well as the condo, the prenuptial agreement, at Ivana’s insistence, included a «rain day» fund of $ 150,000. My parents’ divorce settlement had also been based on my grandfather’s wealth, but Ivana’s $ 150,000 bond was worth almost twenty-one years of the $ 600 a month my mother received for child support and alimony.

As the Commodore Hotel slowly transformed into the Grand Hyatt, Fred was so blinded by the success with which Donald manipulated and degraded every part of the process to get away with it that he seemed to forget how vital his own connections, knowledge and skills were; Neither the Hyatt nor the Trump Tower would have seen the light of day without them. Even Fred’s head must have been turned by all the attention Donald generated for two projects that, if they had been developed by someone else, would have been considered fairly common events in Manhattan.
Fred knew from the beginning what games Donald played, because he had taught him how to play them. Working with the referees, lying, cheating, as far as Fred was concerned, were all legitimate business tactics. The most effective game for both father and son was the shell game. As Fred continued to do projects and solidify his «post-war master builder» status, he fattened his wallet with taxpayers’ money by stealing the top and allegedly committed so much tax fraud that four of his sons would continue to benefit from it for decades.

On October 2, 2018, the New York Times ran an article of nearly 14,000 words, the longest in its history, revealing the long litany of potentially fraudulent and criminal activities in which my grandfather, uncles, and aunts had participated.
Through extraordinary reporting by the Times team, I learned more about my family’s finances than I ever knew.
Donald’s attorney, Charles J. Harder, was expected to deny the allegations, saying: «The New York Times fraud and tax evasion allegations are 100% false and highly defamatory. There was no fraud or tax evasion by anyone.» But investigative reporters exposed a devastating case. Over the course of Fred’s life, she and my grandmother had transferred hundreds of millions of dollars to their children. While my grandfather was alive, only Donald had received the equivalent of $ 413 million, much of it through questionable means: loans he had never paid back, investments in properties that had never matured; essentially gifts that had never been taxed. That did not include the $ 170 million I had received from the sale of my grandfather’s empire.

In Donald’s mind, he has accomplished everything on his own merits, cheating despite everything.
Today, Donald is as he was at age three: unable to grow, learn, or evolve, unable to regulate his emotions, moderate his responses, or take and synthesize information.
His cruelty serves, in part, to distract us and himself from the true magnitude of his failures. The more egregious their failures, the more egregious their cruelty.
His cruelty is also an exercise in his power, just as it is. He has always exercised it against people who are weaker than him or who are bound by their duty or dependence to fight.
Donald takes any reprimand as a challenge and refers back to the behavior that caused the fire in the first place, as if criticism was permission to do worse.

To recognize the victims of COVID-19 would be to associate with their weakness, a trait that their father taught them to despise. Donald cannot advocate for the sick and dying more than he could put between his father and Freddy. Perhaps most importantly, for Donald there is no value in empathy, there is no tangible benefit in caring for other people.
The country is now suffering from the same toxic positivity that my grandfather specifically deployed to drown his sick wife, torment his dying son, and harm beyond healing the psyche of his favorite son, Donald J. Trump.

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