¿Quién Se Ha Llevado A Daisy Mason? — Cara Hunter / Close to Home by Cara Hunter

Este libro es un buen comienzo para una nueva serie de procedimientos policiales. Los personajes son complejos, fuertes y bien retratados, algunos incluso podrían decir que no son agradables. El misterio aquí es ciertamente intrigante con un niño de 8 años que desaparece en una barbacoa familiar, aunque a cualquiera le toma horas darse cuenta. La policía sabe que algo no está bien desde el principio con cada miembro de la familia sospechoso a su manera y ciertos detalles no cuadran. ¿DI Fawley puede encontrar a Daisy antes de que sea demasiado tarde?
Entretejidos se encuentran tweets, artículos, transcripciones de entrevistas policiales, correos electrónicos, publicaciones de Facebook, etc. Esta es una buena adición al formato porque muestra cómo se desarrollan las cosas a lo largo del caso, cómo se divulga la información al público y cómo el público reacciona ante el caso a medida que se desarrolla.
Mi mayor problema es con Daisy. No en la forma en que puedes pensar, pero me molestó cómo se encontró cuando habló. Hubo momentos en que parecía tener su edad, pero la mayoría de las veces sonaba como un adulto. Mi otro problema es la revelación final. Sentí que salió de la nada y no era particularmente necesario.
Los giros y vueltas fueron entretenidos.

Este libro es parte del procedimiento policial y parte del thriller psicológico y marca la salida inaugural de DI Adam Fawley y su equipo en Oxford y se centra en la desaparición de Daisy Mason, de ocho años, de una barbacoa familiar en pleno verano. Hasta ahora, la premisa suena bastante convencional, pero Cara Hunter le da a la novela una sensación muy distintiva con un nivel de conocimiento de una investigación policial en tiempo real que prioriza la acción sobre el análisis y garantiza el desarrollo de tramas rápidas. De hecho, el lector apenas tiene un momento para digerir una descarga antes de ser alcanzado por la próxima bomba. La narrativa detalla no solo la investigación policial, sino que también se compone de artículos periodísticos, comentarios en Twitter, publicaciones en Facebook y la extraña contribución escrita a mano. El libro no está separado de los capítulos habituales, lo que enfatiza el desarrollo continuo y la sensación de estar al tanto de todos los pensamientos del CID investigador desde el primer momento. DI Fawley y sus cohortes están unidos por la creencia de que las respuestas a la desaparición de Daisy se encuentran cerca de su hogar, dentro de la familia y el vecindario local. La predisposición de los investigadores a culpar firmemente a la puerta de los padres dejará a los lectores sin dudas de que esto definitivamente no es un robo al azar por parte de un extraño.
“En un caso como este, un niño, nueve de cada diez veces es alguien cercano a casa. Familia, amigo, vecino, alguien de la comunidad. No te olvides de eso. Por muy angustiados que parezcan, por improbable que parezca, saben quién lo hizo. Quizás no conscientemente, y quizás aún no. Pero ellos lo saben.
Recibiendo una llamada en la madrugada a la propiedad de Canal Manor cuando la familia Mason descubre que no se encuentra a su hijo más pequeño, Close to Home se abre con un narrador en primera persona que juzga a la familia antes de entrar a la casa y emitir aspersiones. sobre vivir en el “lado equivocado del canal”. Después de las primeras páginas, no era demasiado optimista, ya que luego se convierte en un asesinato poco sistemático de una familia que rápidamente se revela muy disfuncional. A esta sensación desarticulada se suman las fugaces atenciones de una historia que salta entre elementos aleatorios, lo que significa que gran parte de lo que se desarrolla solo recibe atención superficial. Sin embargo, después de esta incomodidad inicial, la narración se calma y la narrativa de DI Adam Fawley se vuelve cada vez más atractiva y sincera, solo por una prueba temprana para revelar que la familia Mason tiene un armario lleno de secretos. Una segunda y más ocasional narrativa marcada en texto en cursiva toma la forma de flashbacks de los días que precedieron a la desaparición de Daisy.
La orgullosa madre de la casa, Sharon Mason, es claramente una mujer para quien las apariencias importan y su comportamiento desenfrenado parece extrañamente tranquilo en comparación con su sudoroso y agitado esposo, Barry, que mantiene la cabeza entre las manos. El hermano de Daisy, Leo, de diez años, parece bastante distante de los acontecimientos y es reacio a hablar con la policía, aunque es obvio que claramente sabe más de lo que está dispuesto a revelar. Daisy es retratada como una niña precoz y excepcionalmente brillante con un círculo de amigos exclusivos y igualmente eruditos, sumamente seguros y capaces de expresar sus emociones con franqueza. Con una imagen consciente de la madre y un padre que viven una doble vida, pronto se da cuenta de que Daisy estaba al tanto de la mayoría de los secretos ocultos dentro de la casa de los Mason, lo que le da aún más importancia a su desaparición de la casa familiar. En una investigación cargada de dificultades, incluso establecer un tiempo aproximado para la desaparición de Daisy no está exento de complicaciones y, como el juicio ahora de rigor por Twitter se produce, el vitriolo público incita una reacción violenta contra Barry y Sharon, el miedo a los ataques de represalia vigilante aumenta la presión sobre DI Fawley y su equipo.
Se requiere una suspensión extrema de la incredulidad para creer que Daisy y su grupo de amigos tienen solo ocho años desde su articulación emocional hasta la complicada dinámica de amistad de un grupo que seguramente debería estar más preocupado por los juegos en el patio de recreo. La caracterización de Sharon y Barry Mason también es débil, ya que Barry nunca se eleva por encima de mala calidad y Sharon parece decididamente obsesionada. Me gusta no solo ver lo que hacen los personajes, sino comprender de manera crucial sus motivaciones y, con una estructura más lineal, generalmente encuentro que los personajes se desarrollan a lo largo de los acontecimientos, sino que en el libro se olvida mucho de esto. Sin embargo, el formato inusual no fue un obstáculo para mi disfrute general, pero el comentario de los trolls en Twitter no aporta nada a la fiesta y, como lector que disfruta el escape de la vil difamación de las redes sociales, no tengo ganas de leer páginas en un novela de ficción del crimen. El absurdo epílogo agrava la impresión de que la caracterización no es la fuerza de Cara Hunter que requiere que Daisy tenga la previsión de un miembro pagado de Mensa y sin duda devalúa gran parte de lo que le precedió. Narrado en primera persona por DI Adam Fawley, me sorprendió lo poco que aprendí sobre él, aparte de su propia pérdida de un hijo en circunstancias trágicas y de haber sido adoptado. Diligente y concentrado, me decepcionó que nunca apareciera como algo más que soso en todo momento y sentí más conexión y familiaridad con varios de sus agentes, en particular el confiable DC Gislingham, el astuto DC Verity Everett (“Ev”) y el hombre de las mujeres. DS Gareth Quinn.

Hay algo claramente desagradable en la novela, desde las actitudes críticas de los detectives incluso antes de entrar al hogar o conocer a la familia, la escasa diligencia aburrida en el trasfondo de la familia que se lleva a cabo hasta la completa falta de tacto y discreción con cómo se maneja el caso. Es cierto que puedo estar pasado de moda, pero me gusta pensar que la mayoría de los detectives persiguen una vocación primero y una carrera en segundo lugar, y mientras que todos los humanos hacen juicios implícitamente al ver las opiniones políticamente incorrectas del CID de Thames Valley que dejan muy mal gusto. Hunter hace un intento tardío de mostrar algo de simpatía por los dos niños involucrados, pero todo esto se siente demasiado tarde para pasarlo bien.
A pesar de desgarrar esta novela altamente legible, estaba menos enamorado de las generalizaciones claramente obvias desde el principio y la actitud de que los padres con dificultades financieras que no habían tenido el beneficio de la educación superior serían tan hostiles hacia sus propios hijos con una propensión a aprender y un deseo de hacerlo tal y como está, ¿quién se ha llevado a Daisy Mason? tiene demasiada actitud sensacionalista de exposición y carece de personajes creíbles, sin embargo, también es casi imposible de dejar de saber lo que pasa.

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Close to Home is a good start to a new police procedural series. The characters are complex, strong and well-portrayed – some might even say unlikable. The mystery here is certainly intriguing with an 8 year old who goes missing at a family BBQ, although it takes hours for anyone to notice. The police know something isn’t right from the start with each family member suspicious in their own way and certain details not adding up. Can DI Fawley find Daisy before it’s too late?
Interwoven throughout are tweets, articles, police interview transcripts, emails, facebook posts, etc. This is a nice addition to the format because it shows how things develop throughout the case, how information is released to the public and how the public reacts to the case as it unfolds.
My biggest issue is with Daisy. Not in the way you may think, but it bothered me how she came across when she spoke. There were times she seemed her age, but more times than not she sounded like an adult. My other issue is the final reveal. I felt it came out of nowhere and wasn’t particularly necessary.
Plus, the twists and turns throughout were entertaining.

This book is part police procedural and part psychological thriller and marks the inaugural outing of DI Adam Fawley and his team in Oxford and focuses on the disappearance of eight-year-old Daisy Mason from a family barbecue at the height of summer. So far the premise all sounds pretty conventional but Cara Hunter gives the novel a very distinctive feel with a fly on the wall level of insight into a real-time police investigation which prioritises action over analysis and ensures rapid-fire plot development. In fact, the reader barely has a moment to digest one shock before being hit by the next bombshell. The narrative details not only the police investigation but is also comprised of newspaper articles, Twitter commentary, Facebook postings and the odd hand-written contribution. Close to Home is not separated with the usual chapters thus emphasising the continuously unfolding developments and a feeling of being privy to all of the thoughts of the investigating CID from the get-go. DI Fawley and his cohorts are bound together by the belief that the answers to Daisy’s disappearance lie close to home, within the family and the local neighbourhood. The predisposition of the investigators towards laying the blame firmly at the parents door will leave readers in no doubt that this is definitely not a random snatch by a stranger.
“In a case like this – a kid – nine times out of ten it’s someone close to home. Family, friend, neighbour, someone in the community. Don’t forget that. However distraught they look, however unlikely it seems, they know who did it. Perhaps not consciously, and perhaps not yet. But they know.”
Receiving a call in the early hours of the morning to the Canal Manor estate when the Mason family discover that their youngest child is nowhere to be found, Close to Home opens with a first person narrator judging the family before even entering the house and casting aspersions on living on the “wrong side of the canal”. After the first few pages I wasn’t overly optimistic as it then progresses to a piecemeal character assassination of a family who rapidly reveal themselves to be highly dysfunctional. Adding to this disjointed feel are the fleeting attentions of a story which jumps between random elements meaning that much of what unfolds is merely given cursory attention. However after this initial discomfort Close to Home does settle down and the narrative of DI Adam Fawley becomes steadily more engaging and sincere, only for early probing to reveal that the Mason family have a closet full of secrets rattling around. A second and more occasional narrative marked in italicised text takes the form of flashbacks from the days preceding Daisy’s disappearance.
House proud mother Sharon Mason is clearly a woman for whom appearances matter and her unruffled demeanour seems oddly calm in comparison to her sweating and agitated husband, Barry, who keeps his head in his hands throughout. Daisy’s ten-year-old brother, Leo, appears rather detached from events and is reluctant to speak with the police, however obvious is it that he clearly knows more than he is willing to disclose. Daisy is portrayed as a precocious and exceptionally bright child with a circle of exclusive and similarly erudite friends, both supremely confident and able to express their emotions candidly. With an image conscious mother and a father living a double life it soon transpires that Daisy was privy to most of the hidden secrets within the Mason household, imbuing her disappearance from the family home with even greater significance. In an investigation fraught with difficulties even establishing an approximate time for Daisy’s disappearance is not without complications and as the now de rigueur trial by Twitter ensues public vitriol incites a backlash against Barry and Sharon the fear of vigilante reprisal attacks adds to the pressure on DI Fawley and his team.
Extreme suspension of disbelief is required to believe Daisy and her group of friends are just eight-years-old from their emotional articulacy to the complicated friendship dynamics of a group who should surely be more concerned with playground games. Characterisation of both Sharon and Barry Mason is also weak with Barry never rising above seedy and Sharon appearing resolutely self-obsessed. I like to not only see what characters do but crucially understand their motivations and with a more linear structure I usually find that the characters are fleshed out throughout the course of events but in Close to Home much of this is foregone. The unusual format didn’t prove a hindrance to my overall enjoyment however but the Twitter commentary of trolls brings nothing to the party and as a reader who enjoys the escape from the vile social media slanging I have no desire to read pages of it in a crime fiction novel. The ludicrous epilogue compounds the impression that characterisation is not Cara Hunter’s strength requiring Daisy to have the foresight of a paid up member of Mensa and undoubtedly devalues much of what has preceded it. Narrated in the first person by DI Adam Fawley I was surprised at how little I learnt about him, apart from his own loss of a son in tragic circumstances and having been adopted himself. Diligent and focused, I was disappointed that he never appeared as anything other than bland throughout and I felt more connection and familiarity with several of his constables, notably the reliable DC Gislingham, shrewd DC Verity Everett (“Ev”) and ladies’ man Acting DS Gareth Quinn.

There is something distinctly unsavoury about the novel, from the judgemental attitudes of the detectives prior to even entering the home or meeting the family, the scant dull diligence into the background of the family that is performed through to the complete lack of tact and discretion with how the case is handled. Admittedly I may be old fashioned but I like to the think that the majority of the detectives are pursuing a vocation first and a career secondly and whilst every human implicitly makes judgements seeing the politically incorrect opinions bandied around by Thames Valley CID leaves a very bad taste. Hunter makes a belated attempt to show some sympathy for the two children involved but this all feels a little too late to pass muster.
Despite tearing through this highly readable novel I was less enamoured by the generalisations blatantly obvious from outset and the attitude that financially challenged parents who haven’t had the benefit of higher education themselves would be so hostile towards their own children with a propensity to learn and a desire to do so. As it stands Close to Home has too much of the sensationalised expose attitude and lacks credible characters, however is also proves nigh on impossible to put down!.

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