Los Románov 1613-1918 — Simon Sebag Montefiore / The Romanovs: 1613-1918 by Simon Sebag Montefiore

Es una lectura única y convincente y una visión bastante impactante de los veinte zares y zarinas de Romanov.
Algunos libros, especialmente los de no ficción, deben leerse en rústica buena edición de libros antiguos para obtener lo mejor de ellos y Romanov es un excelente ejemplo. Cada capítulo está precedido por una lista de reparto y lo encontré extremadamente útil, ya que hay una gran cantidad de personajes en cada capítulo y me encontré consultando la Lista de Reparto en numerosas ocasiones para recordarme quién era quién y creo que esto se refleja en el tiempo que me llevó completar este libro. También disfruté la inclusión del árbol genealógico, los mapas y las ilustraciones que realmente contribuyeron al disfrute del libro y son adiciones muy importantes para el lector.

Desde el primer párrafo de la Introducción me enganché ………..

“Fue difícil ser un zar. Rusia no es un país fácil de gobernar. Veinte soberanos de la dinastía Romanov reinaron durante 304 años, desde 1613 hasta la destrucción del tsardom. Por la revolución en 1917” Los Romanov fueron en realidad el imperio más espectacularmente exitoso constructores desde los mongoles “,

Esta es una historia épica de La Casa de Romanov, que fue la segunda dinastía, después de la dinastía Rurik, en gobernar sobre Rusia, y gobernó desde 1613 hasta la abdicación del zar Nicolás II el 15 de marzo de 1917, como resultado de la Revolución de Febrero, está lleno de hechos e intrigas y detalles que cualquier lector que disfrute leyendo sobre la familia Romanov desde sus comienzos hasta su impactante masacre de la familia entil en 1918 bien puede encontrar esta lectura muy interesante. También es una historia de poder, amor, sexo lujurioso, violencia y avaricia, y en ocasiones me sorprendió el desenfreno y la crueldad de la época, aunque lo encontré en otros relatos de la familia Romanov, parece más destacado en esta cuenta. y puede no ser para las fintas de corazón.
Un libro muy completo y detallado y, por lo tanto, una lectura lenta pero extremadamente satisfactoria para mí. Su ritmo perfecto y meticulosamente investigado, y si bien podría haber sido un trabajo con una gran cantidad de información y detalles para empacar, el autor se las arregla para dar vida a Russian Histroy y la casa de Romanov de la manera más singular y moderna y yo me encontré absorto por todas partes.

Este libro es un ejemplo físico de lo difícil que es hacer historias completas de cosas de mucho antes del siglo XVIII, incluso realmente del siglo XIX. De las 650 páginas, la última mitad abarca menos que el siglo pasado de la dinastía Romanov (que comenzó en 1613 y se prolongó hasta 1918). No porque Miguel o Pedro el Grande o Catalina la Grande hayan hecho menos cosas, sino porque hay menos cosas atestiguadas firmemente. O atestiguado en absoluto. Mientras que hay un montón de diarios y cartas y personas no rusas que hablan sobre lo que ocurre sin duda en torno a Napoleón, y luego aún más después con las diversas luchas de poder, Crimea y luego en el siglo XX.
De todos modos: este libro es, como su nombre indica, una biografía de una dinastía. Al igual que con cualquier biografía, hay un cierto revuelo al saber cómo termina todo, en este caso, en un sótano húmedo con disparos. He leído bastante al final de la dinastía (esta biografía de Alexander Kerensky fue genial, y también leí una biografía de Nicholas y Alexandra recientemente), y conozco nombres como Catalina la Grande (siempre es extraño hacer conexiones como si estuviera activa durante la Revolución Francesa), pero realmente no sabía cómo se conectaba todo. La respuesta es con sangre y sudor, y más sangre, y mucha prueba y tribulación. Luego más sangre.
Me intrigó y me gustó bastante el formato del libro. Se divide en Hechos: Alzamiento, Apogeo y el ocaso. Cada acto se divide en escenas, como el Sínodo de todos borrachos y La edad de oro y el coloso, donde los nombres están destinados a reflejar el zar individual (u, ocasionalmente, la zarina) que es el foco. No es exactamente un capítulo por zar, en la mitad anterior, pero se acerca. Además, al principio hay un mapa que muestra la extensión del imperio Romanov en diferentes momentos, y cada acto se abre con un árbol genealógico, mientras que cada escena se abre con una lista de actores: familiares, cortesanos, otros ganchos. Lo cual es bueno porque si no aprendí nada más, aprendí:
Por Dios, hay muchas personas con el mismo nombre en Rusia durante este período. No solo estoy hablando de la cantidad de hombres llamados Alexander o Nicolás, el uso de apodos de Montefiore fue un salvavidas, ¡sino los apellidos! ¡Hay como tres familias importantes! ¡Por trescientos años! … que también te dice algo sobre la dinastía y quién era importante, por supuesto.
Si pensaba que la familia real inglesa tenía un árbol genealógico complicado, me estaba tomando el pelo. Los Romanov son increíblemente difíciles de seguir, en parte por casarse de generación en generación, ocasionalmente, pero también con primos yendo y viniendo y esposas múltiples…Me rendí eventualmente.
También hay bastantes imágenes, en cuatro conjuntos diferentes en todo el libro, que muestran retratos y arquitectura y cosas así. Me encanta esa parte de un buen libro de historia.

Otras cosas que aprendí:

Había un sorprendente número de mujeres importantes. Catalina I había actuado como emperatriz incluso antes de que Catalina II reinara tan magníficamente, y Anna estaba entre ambas y Elizaveta, mientras que Sophia fue ‘Soberana’ por un tiempo a fines del siglo XVII y otra Anna fue brevemente regente.
¿Mencioné la sangre? Hubo mucha sangre derramada por y para esta dinastía. Me gusta mucho. Incluso si no cuenta las Guerras Napoleónicas (que fueron EPIC) y luego la Primera Guerra Mundial, por supuesto, hubo MUCHA lucha. Parte de la sangre era incluso sangre de Romanov … mirándote a ti, Pedro III, y a todos los posibles usurpadores.
Hubo mucha infidelidad. Dos de mis subtítulos de imágenes favoritas son uno que representa “Un raro matrimonio feliz” entre Nicolás I y su esposa prusiana Mouffy (esto es otra cosa: los apodos), mientras que inmediatamente debajo hay una foto de Varenka Nelidova, “la belleza de la corte de Nicolás I , “a quien” visitaba dos veces al día “porque ella era su amante favorita. No solo amante; amante favorita Estos Romanov, no podían ponerse los pantalones.
Qué alemanes eran los Romanov. Tantas princesas vinieron de los principados alemanes: Hesse-Darmstadt, Wurttemberg, Holstein-Gottorp, etc., estoy francamente sorprendido de que algunos tipos más rusos no hicieran algunos cálculos y los arrojaran por no ser muy rusos. . Supongo que eso fue en parte lo que hizo Catalina II, con su esposo Pedro III, donde ELLA es la antigua princesa alemana y ÉL está actuando todo “Me gustaría ser prusiano”.
Napoleón era un canalla. También lo fueron muchos de los zares.
Lo único que realmente me molestó fue el uso de notas al pie. Quiero que un libro de historia tenga abundantes notas finales donde se detallen las fuentes; esto me asegura que el autor realmente ha hecho su investigación. Cuando estos se presentan como notas al pie, abarrota la página demasiado. Lo que para alguien como yo significaba que estaba rompiendo en el medio de una oración para ir a leer una nota al pie de página que NO FUE SIEMPRE REALMENTE PERTINENTE. Quiero decir, ¿de qué se trata eso? Para la segunda mitad, básicamente me estaba entrenando para alejarme de esta compulsión y al menos esperar hasta el final de la oración, para no perder el tiempo volviendo y releyendo toda la oración. Todavía estoy muy desconcertado por un montón de esas notas al pie porque no sé por qué se incluyeron, excepto para imaginar que Montefiore estaba tan emocionado por el hecho de que quería incluirlo.
Si bien hubo algunos otros tics estilísticos que ocasionalmente me molestaron, no había nada lo suficientemente malo como para evitar que lo leyera de manera bastante constante y básicamente disfrutara todo el libro. Es un gran libro, pero no requiere mucho conocimiento previo, por lo que si desea una visión general de la historia política rusa de 1613 a 1918, este es un buen lugar para obtenerlo. También tiene violencia y sexo. Muchos de los dos. Y algunas comparaciones con la política rusa moderna que también me dieron que pensar.

Los Románov gobernaron Rusia como zares y emperadores durante trescientos años. A través de la fuerza implacable de su personalidad, esta familia de peculiares pero brillantes autócratas transformó un reino débil y arruinado por la guerra civil en un imperio que dominó Europa. Pedro el Grande, el tirano borracho y asesino, gigante físicamente y reformador político; y Catalina la Grande, la apasionada princesa alemana que derrocó a su propio marido para convertirse en el estadista más sobresaliente de una edad de oro, fueron los dos más grandes gobernantes de Rusia. Elizaveta, que era tan promiscua como glamurosa, continuó el ascenso de Rusia como una potencia europea; más tarde los irresponsables y desequilibrados Pedro III y Pablo I fueron asesinados. Nicolás I censuró a Pushkin, se nombró a sí mismo Gendarme de Europa y luchó en la guerra de Crimea con Gran Bretaña. Finalmente, Nicolás II y Alexandra, a pesar de su feliz matrimonio y la tragedia de su hijo hemofílico, resultaron ser demasiado ineptos para salvar a Rusia de la Gran Guerra y revolución. Esta es la historia de cómo Rusia se convirtió en el país que hoy conocemos. El autor muestra que el imperio de autócratas y sus pequeñas camarillas siempre han dominado la historia de Rusia, desde el primer zar Románov en 1613, a través de la magnificencia de Pedro y Catalina y el torpe declive de Nicolás II, de los zares rojos —Lenin y Stalin en el siglo XX— y la presidencia autoritaria de Putin en el siglo XXI.

Era difícil ser zar. Rusia no es un país fácil de gobernar. Veinte monarcas de la dinastía Románov reinaron durante 304 años, desde 1613 hasta el derrocamiento de la monarquía zarista por la revolución de 1917. Su ascensión dio comienzo durante el reinado de Iván el Terrible y acabó en la época de Rasputin. A los cronistas románticos de la tragedia del último zar les gusta decir que la familia estaba maldita, recrearse en su sino fatal, pero en realidad los Románov fueron los constructores de imperios que tuvieron un éxito más espectacular desde los tiempos de los mongoles. Se calcula que el Imperio Ruso fue aumentando 142 metros cuadrados al día, o lo que es lo mismo casi 52 000 kilómetros cuadrados al año, desde que los Románov ascendieron al trono en 1613. A finales del siglo XIX dominaban una sexta parte de la superficie de la tierra; y seguían expandiéndose. Los Románov llevaban en la sangre eso de construir imperios.
Si el reto de gobernar Rusia ha sido siempre desalentador, el papel del autócrata solo podría ser desempeñado realmente por un genio; y en la mayoría de las familias hay muy pocos genios. El precio del fracaso era la muerte. «En Rusia el gobierno es la autocracia atenuada por el estrangulamiento», decía ingeniosamente una mujer de letras francesa, Madame de Staël. Era un oficio muy peligroso. Seis de los últimos zares fueron asesinados: dos por estrangulamiento, uno apuñalado, uno víctima de una bomba, y dos a balazos. Durante la catástrofe final de 1918, perecieron dieciocho miembros de la casa Románov. Pocas veces ha existido un cáliz tan precioso y tan amargo.
Los zares inteligentes se daban cuenta de que no había división alguna entre su vida pública y su vida privada. Su vida personal, desempeñada en la corte, era irremediablemente una extensión de la política. Pedro el Grande comprendió que la autocracia requería una actividad incansable de control y amedrentamiento. Tan grandes eran —y siguen siendo— los peligros de gobernar un estado tan colosal como este al frente de un despotismo personal sin normas ni límites claros, que a menudo resulta vano acusar a los mandatarios rusos de paranoia: la vigilancia extrema, apoyada en manifestaciones de violencia repentina, era y es su estado natural y básico.
El contrato que unía al zar con su pueblo era propio de una Rusia primitiva de campesinos y nobles, pero guarda cierta semejanza con el del Kremlin del siglo XXI: gloria en el exterior y seguridad en el interior a cambio del dominio de un solo hombre y de sus cortesanos, y del enriquecimiento casi ilimitado de uno y de otros. Dicho contrato tenía cuatro elementos: el religioso, el imperial, el nacional y el militar. En el siglo XX, el último zar seguía viéndose a sí mismo como el señor patrimonial de una hacienda personal privada, bendecido por la gracia de Dios. La situación había evolucionado: durante el siglo XVII, los patriarcas (los prelados de la Iglesia Ortodoxa) podían desafiar la supremacía de los zares. Cuando Pedro el Grande disolvió el patriarcado, la dinastía pudo presentarse a sí misma casi como una teocracia. La autocracia era consagrada en el momento de la unción durante la ceremonia de la coronación que presentaba al zar como el vínculo trascendente entre Dios y el hombre. Solo en Rusia el Estado, compuesto de pequeños funcionarios grises, se convertía en algo casi sagrado en sí mismo. Pero también esto fue evolucionando con el tiempo.
La matanza marca el final de la dinastía y de nuestro relato, pero no el final de la historia. La Rusia actual se estremece con las reverberaciones de su historia. Los huesos de los Románov son objeto de una intensa controversia política y religiosa, mientras que sus intereses imperiales —desde Ucrania hasta los Países Bálticos, desde el Cáucaso hasta Crimea, desde Siria y Jerusalén hasta el Extremo Oriente— continúan definiendo a Rusia y al mundo tal como lo conocemos. Salpicada de sangre, chapada en oro, tachonada de diamantes, con sus tintes de novela de capa y espada, con sus lances románticos y su sino fatal, la historia de la ascensión y caída de los Románov sigue siendo tan fascinante como relevante, tan humana como estratégica.

En el momento de su coronación en 1547, cuando solo tenía dieciséis años, Iván fue el primer gran príncipe en ser coronado zar. El joven autócrata ya había emprendido la búsqueda ritual de esposa. Siguiendo una tradición que derivaba de los dos precursores del zarato —los kanes mongoles y los emperadores de Bizancio— convocó un concurso de novias. La elección de una esposa real significaba la ascensión al poder de nuevos clanes y la destrucción de otros. El concurso de novias tenía como finalidad reducir tanta turbulencia mediante la elección deliberada por parte del zar de una muchacha perteneciente a la pequeña nobleza. Fueron convocadas quinientas doncellas procedentes de todos los rincones del reino a aquel certamen de belleza renacentista, y la ganadora fue una joven llamada Anastasia Románovna Zakharina-Yúrieva, la tía abuela del joven Miguel.
Hija de una rama menor de un clan que estaba ya en la corte, Anastasia resultaba la candidata ideal, pues en su persona se combinaban una prudente distancia de los potentados más influyentes y una reconfortante familiaridad. Iván la conocía ya, pues un tío de la joven había sido uno de sus tutores.
El Kremlin había sido fundado en la colina situada entre los ríos Moscova y Neglínnaya como residencia del príncipe a mediados del siglo XII, en una época en la que Moscú era una ciudad de menor importancia comparada con los principados rusos más destacados, Vladímir y Rostov, y con la república de Gran Nóvgorod. En 1326, Iván I, llamado Escarcela, construyó la catedral de la Dormición, donde eran coronados los grandes príncipes, y la catedral del Arcángel san Miguel, donde eran enterrados. Iván había sido el promotor de Moscú como centro de la autoridad religiosa y real, pero Iván el Grande fue el verdadero creador del Kremlin tal como lo habría conocido Miguel. Asesorado por su esposa educada en la cultura de Italia, la princesa bizantina Sofía Paleóloga, Iván contrató a grandes maestros del Renacimiento italiano para que reconstruyeran ambas catedrales, levantó el Campanario de Iván el Grande, edificó el Palacio de las Facetas, y fortificó la acrópolis con sus murallas rojas almenadas que actualmente parecen tan rusas y que por entonces eran consideradas exóticamente italianas.

Los zares eran enterrados de manera sencilla y rápida. Al día siguiente, 14 de julio de 1645, Alexéi, vestido de negro para recibir las condolencias en torno al ataúd abierto de su padre, encabezó la sencilla procesión desde el Palacio de los Térem hasta la catedral del Arcángel san Miguel, donde los zares tenían su último reposo, antes de tomar las gachas con miel del banquete fúnebre. Moscú estaba en tensión: hacía sesenta años que no había un traspaso de poder pacífico. La coronación debía ser organizada con urgencia. El kan de los tártaros estaba atacando por el sur y el rey de Polonia daba cobijo a uno de los tres nuevos pretendientes al trono que andaban sueltos. Nadie podía ignorar las llamadas «tres plagas de Rusia: tifus, tártaros y polacos», ni siquiera treinta años después de que hubiera acabado la Época de Turbulencias. Alexéi era un hombre distinto del que había lanzado la cruzada de 1654. Había vuelto convertido en un señor de la guerra que había visto cómo vivían los nobles polacos. Encargó a un agente inglés que comprara tapices, árboles, encajes, loros cantarines, carrozas reales y toda clase de materiales con los que embellecer sus nuevos y suntuosos palacios, y contrató a expertos en mineralogía, alquimistas, vidrieros, y hasta un médico inglés, Samuel Collins, que no tardó en comentar que «empieza a hacer su corte y sus edificios más señoriales, a amueblar sus salones con tapices y a procurar crear una casa de placer». Reclutó a 2000 nuevos oficiales extranjeros, reformó su ejército y estudió la técnica de la balística.
El 25 de julio de 1662, Alexéi y su familia estaban en la iglesia de su residencia favorita, el Palacio Kolómenskoye, a las afueras de Moscú, cuando una multitud enorme empezó a pedir la cabeza de su suegro, Miloslavski, que, como responsable de la Secretaría del Tesoro, era odiado por haber depreciado la moneda añadiéndole cobre. Tras mandar a su familia a esconderse en los aposentos de la zarina, Alexéi salió a intentar razonar con la multitud, al tiempo que pedía refuerzos a Moscú, sin darse cuenta de que la capital estaba en manos de los sublevados y de que se acercaban más insurgentes.
Alexéi estaba ya montado a caballo dispuesto a regresar a Moscú cuando se le vino encima aquella marea humana encolerizada. Él mismo fue zarandeado, la zarina fue insultada, y sus servidores estaban a punto de desenvainar la espada cuando sus tropas cargaron contra la multitud desde atrás.

Por temperamento y también por sus dotes, Pedro se veía a sí mismo ante todo como un señor de la guerra; y de hecho ya estaba preparándose para una guerra contra los otomanos. Dejó a su hermano discapacitado, Iván, dando tumbos en medio de los interminables ritos y solemnidades de la corte moscovita, mientras que su tío Iván Naryshkin, borrachín empedernido, administraba formalmente el gobierno. El poder real se hallaba allí donde se hallara Pedro, y el zar peripatético se hallaba habitualmente en Preobrazhénskoye, donde sus tropas se ejercitaban y había creado un sucedáneo de corte en bruto. No nombró a ningún boyardo más. Ahora solo importaban sus servidores y partidarios, ya fueran mercenarios suizos o escoceses, hijos de un pastelero o príncipes de la sangre. Su hombre de más confianza era el temible Fiódor Romodánovski, jefe de una nueva agencia para todo, la Secretaría de Preobrazhenski, al que Pedro ascendería concediéndole un nuevo título, el de «príncipe-césar», o sucedáneo de zar.

Poltava cambió el estatus de Rusia en Europa. A partir de ese momento se convirtió en una gran potencia y los Románov dejaron de ser los bárbaros de Moscovia, las tierras situadas en los confines de Europa. El zar Miguel y el zar Alexéi habían aspirado a casarse con princesas de las casas reales europeas, pero siempre habían sido rechazados con displicencia. Ahora era distinto, y Pedro actuó con rapidez para casar a miembros de la casa Románov con príncipes y princesas europeos. Negoció el matrimonio de su sobrina, Ana, con Federico Guillermo, duque de Curlandia, pequeño principado báltico situado en la actual Letonia. La primera boda real rusa con un extranjero en 200 años se celebraría no ya en Moscú, sino en San Petersburgo, donde Pedro decidió montar un gran espectáculo nupcial con príncipes y enanos incluidos para estrenar la ciudad como su nueva capital.

Los archivos de la corte de San Petersburgo registran el hecho de que durante las Noches Blancas, el fenómeno propio de los climas septentrionales, cuando el sol es visible toda la noche y nunca reina la oscuridad, Catalina se pasó infinitos días celebrando banquetes a las tres de la madrugada y levantándose a las cinco de la tarde para empezar la juerga de nuevo y continuar hasta el amanecer. A veces organizaba paradas militares en plena noche. Después de tanto abuso con la bebida, sufrió fiebres, asma, tos, hemorragias nasales e hinchazón de las piernas, situación que causó mucha preocupación a sus ministros.
El gran duque Pedro, hijo del zarévich Alexéi (que había sido asesinado), era el único heredero varón.
Cuando un autócrata envejece, la lucha por la influencia se intensifica, lo que a su vez hace que el soberano se vuelva más y más suspicaz y por consiguiente más peligroso. Biron promocionó a un nuevo ministro, el enérgico Artemi Volynski, al que dio entrada en el Consejo. Volynski había sido asesor de Pedro el Grande en lo concerniente a Persia, aunque el primer emperador lo había tratado a bastonazos debido a los desfalcos perpetrados. Ana encontró refrescante a un hombre agresivo e innovador como Volynski, pero el favor que le dispensaba la soberana lo animó a intentar derrocar al propio Biron.
Aunque Biron estaba en el culmen de su poder, era víctima del miedo constante que sufren todos los favoritos: que acabaran con él a la muerte de su patrona. De modo que, como Ménshikov, soñaba con convertirse en duque de Curlandia. Como la antigua dinastía titular del ducado se había extinguido, suplicó a Ana que le concediera a él el trono. La emperatriz consiguió que lo escogieran duque, pero, en cuanto regresó a San Petersburgo, Biron vio en el asunto del matrimonio de la heredera una oportunidad de ascender todavía más.

A mediados de septiembre de 1762, Catalina, junto con su hijo Pablo, de ocho años de edad, y el preceptor de este, Panin, entró en Moscú. El día 22, se coronó emperatriz en la catedral de la Dormición. Después, durante los festejos de la coronación, Grigori Orlov fue nombrado ayudante general, título que pasó a significar lo mismo que significaba gran chambelán en tiempos de la emperatriz Ana, esto es amante imperial. Los cinco hermanos Orlov y Panin fueron ascendidos a condes. Potiomkin recibió otras 400 almas y el rango cortesano de gentilhombre de cámara.
Inmediatamente después de la ceremonia, el pequeño Pablo cayó con fiebre. Catalina, que odiaba ya Moscú, donde había estado a punto de fallecer siendo todavía una adolescente, se sintió horrorizada ante la posibilidad de que su hijo se muriera: Pablo era el único pilar legítimo en el que se apoyaba su régimen, pues ella no tenía el más mínimo derecho al trono, a menos que el niño se repusiera. Afortunadamente así fue.
De regreso a San Petersburgo, Catalina era perfectamente consciente de la fragilidad de su posición. Vigilando atentamente a todo el mundo a través de su Expedición Secreta y manejando con suma destreza a todas las facciones y ofendiendo a las menos posibles, ofrecía una imagen tranquilizadora de inteligencia sonriente y seguridad imperturbable.
En la primavera de 1794 estalló una nueva revolución, todavía más radical, en Polonia, donde los rusos y sus aliados fueron arrestados y asesinados. Catalina y Zúbov ordenaron llevar a cabo una invasión en toda regla, mientras los prusianos atacaban desde el oeste, en el doble reparto que repetirían Stalin y Hitler en 1939.
El 18 de octubre, Suvórov tomó por asalto Praga, matando a siete mil personas y, cuando Varsovia se rindió, escribió a Catalina diciendo: «¡Hurra! ¡Varsovia es vuestra!». «¡Hurra, mariscal!», fue la respuesta con la que la emperatriz le comunicó su ascenso. Polonia dejaría de existir hasta 1918. Catalina, que acababa de cumplir sesenta y siete años, celebró esta deslustrada victoria colmando de cargos y regalos a Platón Zúbov: 13 199 almas, el título de príncipe del Sacro Imperio Romano Germánico y 100 000 rublos.

Nicolás suele ser presentado como la caricatura de un ordenancista lleno de soberbia y arrogancia, pero en realidad era una rara mezcla: poseía la perspicacia necesaria y la voluntad de gobernar y controlar todos los detalles de la política, así como un fortísimo sentido del deber. Era un autócrata por naturaleza, quizá el modelo perfecto de autócrata, pero sabía que la autocracia estaba mal. En enero de 1826, creó la Cancillería de Su Majestad, concebida como motor de su autocracia. Veía «la vida en su totalidad como un servicio», concebía su gobierno como un cuartel general de carácter militar y consideraba a sus ministros oficiales a los que se exigía tan solo que obedecieran las órdenes, no que las analizaran. No buscaba esplendor, y recompensaba a aquellos de sus subordinados que «no eran sabios, pero estaban orientados al servicio». En cuanto al Consejo, existía «solo para darme su parecer en cuestiones para las que yo busque semejantes opiniones, ni más ni menos». Utilizaba a sus generales como una banda de apagafuegos para todo. Los miembros de aquella camarilla habían prestado ya servicio en su mayoría a su hermano, y se habían distinguido en las guerras napoleónicas, de modo que tenían experiencia política del más alto nivel. Algunos eran simples pedantes completamente rígidos, pero otros poseían imaginación y talento. Utilizando su autoridad personal para controlar a sus ministros y su cancillería como una especie de inspección del gobierno con el fin de evitar el autoritarismo arbitrario, su llamado «sistema» era en realidad un conjunto de normas fortuitas que le permitían llevar a cabo una interferencia autocrática aleatoria.
Alejandro no era el único que pecaba. Los coches de los grandes duques hacían cola cada noche en la calle Rossi delante del Ballet Imperial, que los Románov trataban como si fuera una agencia de señoritas de compañía. Los hermanos del zar, Kostia y Nizi (Nicolás), tenían hijos con varias bailarinas. Solo el más pequeño de sus hermanos, Mikhaíl, estaba felizmente casado. Pero fue la generación más joven la que provocó la siguiente crisis de Alejandro.
«Al volver de mi paseo tuve una desagradable sorpresa provocada por Alejo», escribió el zar el 18 de agosto de 1871, «que me anunció su relación con una chica que ahora se encuentra embarazada, y me pidió mi consentimiento para casarse con ella, haciéndome perder una hora del tiempo que tengo destinado al trabajo».
Alejo, un granuja encantador y desvergonzado de veintiún años, había ingresado en la armada (era guardiamarina desde los siete años), y había prestado ya largas temporadas de servicio en alta mar. Su novia era una dama de honor, Alexandra Zhukóvskaya, hija del poeta Vasili Zhukovski, con la que Alejo tendría un hijo.
La era de las reformas había llegado a su fin. «En medio de nuestro enorme dolor», hizo saber Alejandro III, «la voz de Dios nos invita a defender firmemente un gobierno basado en los designios de Dios con absoluta fe en la verdad del poder autocrático». El nuevo zar gobernaría como un terrateniente cascarrabias.

La gloria de Rasputin inundó de luz a los Cuervos. «Stana y Militsa vinieron a cenar y se pasaron toda la velada hablándonos de Grigori», escribió Nicolás en su diario. Como todos los demás, los Cuervos querían algo del zar. Stana Leuchtenberg quería divorciarse de su marido y casarse con Nikolasha. Este, que generosamente regaló todo su palacio a su amante abandonada, se jactaba ante KR de que la boda «no habría podido arreglarse sin la influencia de Philippe desde el más allá». Nicky concedió su permiso. «Semejante autorización solo puede considerarse connivencia», comentaba KR, «debido a la intimidad de Nikolasha con el emperador y a la estrecha relación de Stana con la joven emperatriz». Aquello iba contra las normas de la familia, tan rigurosamente aplicadas en otros casos, pero Nicky se excusó ante su madre diciendo: «Lo necesito tanto». Nikolasha y Stana se casaron sigilosamente en Crimea. El Terrible estaba felicísimo, completamente cambiado, y llamaba a Stana «mi salvación divina, auténtico regalo de Dios».
Justo cuando el zar recomendaba a Rasputin a su primer ministro, la nueva amiga de Alejandra necesitaba también la ayuda del santón campesino.
Había una cosa al menos que unía al emperador y a sus críticos de la Duma: su determinación de rearmar a Rusia. El ejército había quedado maltrecho después de 1905, y la armada reducida a la mínima expresión. Nicolás nombró un Consejo de Defensa del Estado al mando de Nikolasha para que elaborara una estrategia militar, pero el primo de talla gigantesca no supo llegar a acuerdos para hacer efectiva esa política, y el zar encargó inicialmente una nueva flota. El presidente de la comisión de defensa de la Duma, Alexandr Guchkov, un industrial carente por completo de escrúpulos y ávido duelista, que había combatido a favor de los boers contra los ingleses, propuso que el ejército fuera dirigido bajo la supervisión del parlamento (esto es bajo su supervisión), en vez de seguir siendo responsabilidad del zar. Stolypin respaldó la moción, pero semejante propuesta afectaba al control del ejército que ostentaba el emperador. Nicolás la vetó. Stolypin presentó su dimisión. Pero el zar la rechazó.
El fatalismo de Nicolás le permitió funcionar bajo una presión insoportable, pero su insensibilidad despreocupada en este caso resulta chocante. Cuatro días después, el zar contaba a su «querida y dulce mamá las impresiones más variadas, unas alegres y otras tristes».
Rasputin se había salvado gracias a la providencial ascensión a los cielos de Stolypin, pero sabía que aquel escándalo podía acabar con él. Los periódicos semilibres eran un hervidero de revelaciones sobre su persona. «No dejaré nunca que la prensa sea libre», se había jactado en cierta ocasión el zar. «La prensa escribirá solo lo que yo quiera». Pero en 1905 todo eso había cambiado, aunque, como los censores no permitían a los periodistas utilizar el nombre del campesino siberiano, estos utilizaban el eufemismo de «las fuerzas tenebrosas». Mientras el zar incitaba a sus ministros a censurar los periódicos, la emperatriz viuda apelaba a los políticos y les pedía ayuda contra su propio hijo. El 12 de febrero de 1912, Minny mandó llamar a Kokóvtsov y, hablando con una deslealtad escandalosa, denunció con lágrimas en los ojos a Alejandra:
—Mi pobre nuera no se da cuenta de que está arruinando a la dinastía y a sí misma. Cree seriamente en la santidad de ese aventurero. Y nosotros nos sentimos impotentes.
Ese mismo día, Alejandra ordenó a Nuestro Amigo que pusiera a prueba la lealtad de Kokóvtsov.
«Estoy planeando marcharme para siempre», le decía en una carta Rasputin…

Todos, los Románov, los generales y los parlamentarios[*], tramaban simultáneamente distintas conspiraciones contra el monarca. El 7 de noviembre de 1916, Nikolasha, vestido con la cherkeska caucásica, se presentó en la Stavka y dijo al zar:
—Preferiría que me insultaras o que me echaras de aquí a que no dijeras nada. ¿No ves que vas a perder la corona? Instala un gobierno responsable.
Y a continuación añadió:
—¿No te da vergüenza haber creído que yo quería derrocarte?
Cuando señaló a Alexéi y dijo: «Ten compasión de él», el zar lo besó.
Luego se presentó Bimbo y entregó al zar dos cartas en las que se atacaba directamente a Alejandra, a Rasputin y a su gobierno. Nicolás se las remitió a la zarina. Incapaz de dominar su cólera, estaba «realmente asqueada», decía en su carta del 4 de noviembre.

Los Románov presentían el nuevo peligro. «La vida aquí no es nada, la eternidad lo es todo», decía Alix a Ana el 2 de marzo, «y lo que hacemos es preparar nuestras almas para el reino de los cielos. Así pues, no hay nada terrible al fin y al cabo. Pueden quitárnoslo todo, pero no pueden quitarnos nuestras almas». Todos estaban encantados con las últimas ropas que había mandado Výrubova. «Las chicas se han puesto tus encantadoras blusas. La chaqueta rosa es demasiado bonita para una mujer mayor como yo, pero el sombrero sienta muy bien a mi cabello gris». Alejandra tenía solo cuarenta y cinco años.
El 1 de abril, el principal esbirro de Lenin, Yákov Sverdlov, presidente del Comité Ejecutivo Central y secretario del partido, un individuo menudo, moreno, con una espesa mata de pelo negro, gafas redondas y una voz profunda que todos llamaban «la Trompeta», reforzó la guardia de Tobolsk y decidió traer a la familia a Moscú (los bolcheviques acababan de trasladar el gobierno de nuevo al Kremlin). Lenin planeaba someter a Nicolás a un juicio público, y Trotski se propuso a sí mismo como fiscal.
Mientras Yermakov le asestaba frenéticos bayonetazos, el pobre Alexéi, chorreando sangre, seguía vivo, protegido por su camisa acorazada con diamantes, hasta que Yurovski sacó su Colt, dio un empujón a Yermakov para que le dejara el campo libre y disparó al niño en la cabeza. Olga, Tatiana y Anastasia seguían ilesas, acurrucadas unas junto a otras, gritando sin parar. «Decidimos acabar con ellas». Mientras Yurovski y Yermakov se adelantaban hacia ellas pisoteando los cuerpos que yacían en el suelo, las muchachas se agacharon, agazapándose y cubriéndose la cabeza con las manos. Yurovski pegó un tiro a Tatiana en la nuca, salpicando a Olga con una «lluvia de sangre y restos de sesos»; luego Yermakov, totalmente empapado de sangre, le dio una patada que la tiró al suelo y le disparó en la mandíbula. Sin embargo, María, herida en una pierna, y Anastasia seguían vivas, y gritaban pidiendo socorro. Yermakov dio media vuelta para apuñalar a María en el pecho, pero una vez más «la bayoneta era incapaz de atravesar su corpiño». Le pegó un tiro. Anastasia era la última de la familia que aún se movía. Blandiendo su bayoneta en el aire, Yermakov la arrinconó y, como un maníaco trato de propinarle un fuerte bayonetazo que atravesara por fin aquel corpiño protegido con diamantes, pero erró sus golpes, que dieron en la pared. La muchacha «gritaba y luchaba» hasta que el verdugo sacó otra pistola y le disparó en la cabeza. Enloquecido y ebrio de sangre, Yermakov dio media vuelta y se dirigió de nuevo a Nicolás y a Alejandra, apuñalando brutalmente primero a uno y luego a la otra, con tanta saña que la bayoneta les rompió los huesos y clavó los cadáveres en las tablas del pavimento.
Los cadáveres de los Románov asesinados hicieron su propio viaje. Menos de una semana después de los asesinatos, Ekaterimburgo cayó en poder de los Blancos, que inmediatamente empezaron a investigar. Posteriormente nombraron un juez de instrucción, Nikolái Sokolov, que llegó a la conclusión de que los Románov habían sido ejecutados, aunque fue incapaz de encontrar sus cadáveres.

En mayo de 1979, dos historiadores aficionados, tras analizar unas fotografías tomadas por Yurovski en el emplazamiento de la tumba escondida del zar, empezaron a excavar en los bosques de Koptiaki, a las afueras de Sverdlovsk. Descubrieron algunos cráneos y huesos, pero aquellos eran los años de estancamiento y reestalinización de Leonid Brézhnev, y su descubrimiento resultó demasiado prematuro políticamente. Volvieron a enterrar los huesos. El KGB había conocido el emplazamiento de las tumbas todo el tiempo, pues sus archivos contenían el informe original de Yurovski. Pero en 1991 la caída de la Unión Soviética puso fin al régimen comunista. El 11 de julio de ese mismo año una expedición oficial de la Federación Rusa exhumó los restos, que fueron divididos en nueve esqueletos. El príncipe Felipe, duque de Edimburgo y consorte de Isabel II de Inglaterra, cuya madre, Alicia, era hija de Victoria, una de las hermanas de Alejandra, proporcionó su ADN, que probó la identidad de la emperatriz, mientras que el ADN de tres parientes identificó los restos del zar. Pero después de una investigación forense exhaustiva se llegó a la conclusión de que faltaban los cadáveres de Alexéi y de María.
El 17 de julio de 1998, fecha del octogésimo aniversario de los asesinatos, el presidente Borís Yeltsin asistió a los funerales del emperador, su familia, su médico y los tres servidores en la catedral de San Pedro y San Pablo de San Petersburgo, acompañado de treinta descendientes de los Románov. «Fue una escena profundamente emotiva».
En 2007, unos restos parciales de dos esqueletos destruidos por el fuego y el ácido fueron descubiertos en el emplazamiento de la hoguera mencionada en las memorias de Yurovski. La mayoría de los expertos coincidieron en afirmar que se trataba de los restos de Alexéi y María, pero de nuevo la Iglesia Ortodoxa, ansiosa por afirmar su poder en la Rusia moderna, siguió sin mostrarse convencida, y durante ocho años los huesos permanecieron guardados en unas cajas en los Archivos del Estado. En 2015, el Comité de Investigación del Ministerio del Interior volvió a abrir el caso para permitir que la Iglesia llevara a cabo una última comprobación de la identidad de toda la familia, utilizando el ADN suministrado por los restos de Nicolás y Alejandra (exhumados brevemente para la ocasión), de Ella (que está enterrada en Jerusalén), de Alejandro II (utilizando la guerrera manchada con su sangre que se conserva en el Hermitage) y de Alejandro III. Por fin, los Románov han podido reunirse de nuevo.

La misión inmediata de Putin era restablecer el poder de Rusia en el interior y en el exterior. En 2000, su guerra de Chechenia consiguió que la Federación Rusa permaneciera cohesionada. En 2008, una guerra con Georgia, una de las repúblicas más occidentalizadas, reafirmó la hegemonía de Rusia en el Cáucaso. En 2014, el intento por parte de Occidente de integrar a Ucrania en su sistema económico llevó a Putin a emprender una guerra oportunista que le permitió apoyar una guerra de secesión en el este de Ucrania y anexionarse Crimea, a la que él consideraba «nuestro Monte del Templo». Su intervención en Siria en 2015 supuso el restablecimiento de las aspiraciones que había abrigado Rusia sobre Oriente Medio desde los tiempos de Catalina la Grande hasta los de la Guerra Fría.
Putin ha llamado a su ideología «democracia soberana», haciendo hincapié claramente en lo de «soberana»: putinismo mezclado con autoritarismo Románov, santidad ortodoxa, nacionalismo ruso, capitalismo de amiguetes, burocracia soviética y elementos típicos de la democracia, las elecciones y los parlamentos. Si ha habido algo de ideología ha sido inquina y desprecio por Estados Unidos, nostalgia de la Unión Soviética y del imperio de los Románov, pero su espíritu ha sido el culto a la autoridad y el derecho a enriquecerse en el servicio al Estado. La misión eslavófila de la nación ortodoxa, superior a Occidente, y excepcional por su carácter, ha sustituido la del internacionalismo marxista. Mientras que el patriarca ortodoxo Cirilo ha llamado a Putin un «milagro de Dios para Rusia», el propio presidente ve al «pueblo ruso como el núcleo de una civilización única». Pedro el Grande y Stalin son considerados gobernantes rusos que cosecharon grandes triunfos.
El entorno de Putin lo llama «el zar», pero no son los grandes Románov los que mantienen despierto a Putin por las noches, sino los recuerdos de Nicolás II. Una tarde, en su palacio de Novo-Ogariovo, su residencia principal situada a las afueras de Moscú, Putin preguntó a sus cortesanos quiénes eran «los traidores más grandes» de Rusia. Antes de que pudiera recibir respuesta, él mismo contestó: «Los criminales más grandes de nuestra historia fueron esos peleles que tiraron el poder al suelo, Nicolás II y Mikhaíl Gorbachov, que permitieron que quienes lo recogieran fueran una pandilla de histéricos y de locos». Putin prometió entonces: «Yo no abdicaré nunca». Los Románov han desaparecido, pero los apuros de la autocracia rusa siguen vivos.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/02/11/escrito-en-la-historia-las-cartas-que-cambiaron-el-mundo-simon-sebag-montefiore-written-in-history-letters-that-changed-the-world-by-simon-sebag-montefiore/

https://weedjee.wordpress.com/2020/07/03/los-romanov-1613-1918-simon-sebag-montefiore-the-romanovs-1613-1918-by-simon-sebag-montefiore/

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It’s a unique and compelling read and quite a shocking insight into all twenty of the Romanov tsars and tsarinas.
Some books especially non fiction need to be read in good old fashioned paperback in order to get the best out of them and the Romanoves is a prime example. Each chapter is prefaced with a cast list and I found this extremely helpful as there is a vast amount of characters in each chapter and I found myself consulting the Cast List on numerous occasions to remind myself of who was who and I think this is reflected in the length of time it took me to complete this book. I also enjoyed the inclusion of the Family tree, maps and illustrations which really added to the enjoyment of the book and are so important additions for the reader.

From the first paragraph of the Introduction I was hooked………..

” It was hard to be a tsar. Russia is not an easy country to rule. Twenty sovereigns of the Romanov dynasty reigned for 304 years, from 1613 until tsardom’s destruction. by the revolution in 1917″ The Romanovs were actually the most spectacularly successful empire builders since the Mongols” ,

This is an epic history of The House of Romanov which was the second dynasty, after the Rurik dynasty, to rule over Russia, and ruled from 1613 until the abdication of Czar Nicholas II on March 15, 1917, as a result of the February Revolution. its packed full of facts and intrigue and details that any reader who enjoys reading about the Romanov family from its begining until its shocking massacare of the entile family in 1918 may well find this a very interesting read. Its also a story of power, love, lust sex and violence and greed and I was at times quite shocked by the debauchery and cruelty of the time although I had come accross it in other accounts of the Romanov family its seems more highlighted in this account and may not be for the feint hearted.
A very comprehensive and detailed book and therefore a slow but extremely satisfying read for me. Its perfectly paced and meticulously researched and while it could have been a slog with such a vast amount of information and details to pack in, the author manages to bring Russian Histroy and the house of Romanov to life in a most unique and modern way and I found myself engrossed throughout.

This book is a physical example of how hard it is to do complete histories of stuff from much before the 18th, even really 19th, century. Of the 650-odd pages, the last half covers less than the last century of the Romanov dynasty (which started in 1613 and went to 1918). Not because Michael or Peter the Great or Catherine the Great did less stuff, but because there’s less stuff firmly attested. Or attested at all. Whereas there are heaps of diaries and letters and non-Russian people talking about the goings-on certainly around Napoleon, and then even more so afterwards with the various power struggles, the Crimea, and then into the 20th century.
Anyway: this book is, as the name suggests, a biography of a dynasty. As with any biography there’s a certain frisson in knowing how everything ends – in this case, in a damp cellar with gunshots. I’ve done a fair bit of reading around the end of the dynasty (this bio of Alexander Kerensky was great, and I also read a bio of Nicholas and Alexandra recently), and I know names like Catherine the Great (it’s always weird to make connections like she’s active during the French Revolution), but I didn’t really know how it all connected. The answer is with blood, and sweat, and more blood, and a lot of trial and tribulation. Then more blood.
I was intrigued by, and quite liked, the format of the book. It’s divided into Acts: The Rise, The Apogee, The Decline. Each Act is divided into scenes, like The All-Drunken Synod and The Golden Age and Colossus, where the names are intended to reflect the individual Tsar (or, occasionally, Tsarina) who is the focus. It’s not quite a chapter per Tsar, in the earlier half, but it comes close. Additionally there’s a map early on showing the extent of the Romanov empire at different times, and each Act opens with a family tree, while each scene opens with a cast list – family, courtiers, other hangers-on. Which is a good thing because if I learnt nothing else I learnt:
By golly there’s a lot of people with the same name in Russia over this period. I’m not just talking about the number of men called Alexander or Nicholas – Montefiore’s use of nicknames was a lifesaver – but the surnames! There’s like three important families! For three hundred years! … which also tells you something about the dynasty and who was important of course.
If I thought the English royal family had a complicated family tree, I was kidding myself. The Romanovs are incredibly hard to follow – partly from marrying across generations, occasionally, but also with cousins coming and going and multiples wives and WHOA. I just gave up eventually.
There’s also quite a few pictures, in four different sets across the book, showing portraits and architecture and such things. I love that part of a good history book.

Other things I learnt:

There were a surprising number of important women. Catherine I had acted as empress even before Catherine II reigned so superbly, and Anna was between both of them and Elizaveta, while Sophia was ‘Sovereign Lady’ for a while in the late 1600s and another Anna was briefly regent.
Did I mention the blood? There was a lot of blood spilt by and for this dynasty. Like, a lot. Even if you don’t count the Napoleonic Wars (which were EPIC) and then World War I, of course, there was a LOT of fighting. Some of the blood was even Romanov blood… looking at you, Peter III, and all you would-be usurpers.
There was a lot of infidelity. Two of my favourite picture captions are one depicting “A rare happy marriage” between Nicholas I and his Prussian wife Mouffy (this is another thing: the nicknames), while immediately below is a picture of Varenka Nelidova, “the beauty of Nicholas I’s court,” whom “he visited twice daily” because she was his favourite mistress. Not just mistress; favourite mistress. These Romanovs, they could not keep their pants on.
How German the Romanovs were. So many princesses came from the German principalities – Hesse-Darmstadt, Wurttemberg, Holstein-Gottorp and so on – I’m frankly amazed that some more-Russian types didn’t do some maths and throw them over on account of not being very Russian. I guess that’s partly what Catherine II did, to her husband Peter III – where SHE is the formerly German princess and HE is acting all “I wish I were Prussian.”
Napoleon was a cad. So were many of the Tsars.
The one thing that really bugged me was the use of footnotes. I want a history book to have copious endnotes where sources are detailed – this reassures me that the author really has done their research. When these are presented as footnotes, it clutters up the page too much. When the author uses endnotes for sources and footnotes for extra stuff that didn’t quite fit into their narrative, well, I’m largely ok with that – if it’s done well. Here it felt like there were footnotes on almost every other pages, and the thing that MOST annoyed me was that the symbol was almost never at the end of the sentence. Which for someone like me meant I was breaking in the middle of a sentence to go read a footnote that WASN’T ALWAYS ACTUALLY RELEVANT. I mean, what even is that about? By the second half I was basically training myself away from this compulsion and at least waiting to the end of the sentence, so that I wasn’t wasting time going back and re-reading the whole sentence. I’m still very bemused by a bunch of those footnotes because I don’t know why they were included, except to imagine Montefiore was just so excited by the fact that he wanted to include it.
While there were a few other stylistic tics that occasionally annoyed me, there was nothing bad enough to prevent me from reading this pretty steadily and basically enjoying the whole book. It’s a big book, but it doesn’t require much in the way of prior knowledge, so if you want an overview of Russian political history from 1613 to 1918 this is a pretty good place to get it. It’s also got violence and sex. Quite a lot of both. And some comparisons with modern Russian politics that gave me pause, too.

The Romanov ruled Russia as czars and emperors for three hundred years. Through the implacable force of his personality, this family of peculiar but brilliant autocrats transformed a weak and ruined kingdom by civil war into an empire that dominated Europe. Peter the Great, the drunken and murderous tyrant, physically giant and political reformer; and Catherine the Great, the passionate German princess who overthrew her own husband to become the most outstanding statesman of a golden age, were the two greatest rulers of Russia. Elizaveta, who was as promiscuous as glamorous, continued the rise of Russia as a European power; later the irresponsible and unbalanced Pedro III and Pablo I were killed. Nicholas I censored Pushkin, named himself Gendarme of Europe and fought in the Crimean war with Britain. Finally, Nicholas II and Alexandra, despite their happy marriage and the tragedy of their hemophiliac son, turned out to be too inept to save Russia from the Great War and revolution. This is the story of how Russia became the country we know today. The author shows that the empire of autocrats and their small cliques have always dominated the history of Russia, since the first Tsar Románov in 1613, through the magnificence of Peter and Catherine and the clumsy decline of Nicholas II, of the red czars – Lenin and Stalin in the twentieth century – and the authoritarian presidency of Putin in the twenty-first century.

It was hard being a tsar. Russia is not an easy country to govern. Twenty monarchs of the Románov dynasty reigned for 304 years, from 1613 until the overthrow of the Tsarist monarchy by the revolution of 1917. His ascension began during the reign of Ivan the Terrible and ended at the time of Rasputin. Romantic chroniclers of the tragedy of the last Tsar like to say that the family was cursed, recreating in their fatal fate, but in reality the Romans were the builders of empires that had a more spectacular success since the time of the Mongols. It is estimated that the Russian Empire was increasing 142 square meters a day, or almost 52,000 square kilometers a year, since the Romans ascended the throne in 1613. At the end of the 19th century they dominated a sixth of the Earth’s surface; and they kept expanding. The Romans had in their blood that of building empires.
If the challenge of governing Russia has always been discouraging, the autocrat’s role could only really be played by a genius; and in most families there are very few geniuses. The price of failure was death. “In Russia, the government is the autocracy attenuated by strangulation,” said a woman of French letters ingeniously, Madame de Staël. It was a very dangerous trade. Six of the last czars were killed: two by strangulation, one stabbed, one victim of a bomb, and two shot. During the final catastrophe of 1918, eighteen members of the Románov house perished. Rarely has there been such a precious and bitter chalice.
The intelligent czars realized that there was no division between their public life and their private life. His personal life, held in court, was hopelessly an extension of politics. Peter the Great understood that autocracy required a tireless activity of control and intimidation. So great were – and still are – the dangers of governing such a colossal state as this one in front of a personal despotism without clear norms or limits, that it is often futile to accuse Russian presidents of paranoia: extreme vigilance, supported by demonstrations of sudden violence, it was and is its natural and basic state.
The contract that united the Tsar with his people was typical of a primitive Russia of peasants and nobles, but bears some resemblance to that of the Kremlin of the 21st century: glory abroad and security inside in exchange for the dominion of a single man and of his courtiers, and the almost unlimited enrichment of one and others. This contract had four elements: the religious, the imperial, the national and the military. In the twentieth century, the last Tsar continued to see himself as the patrimonial lord of a private personal estate, blessed by the grace of God. The situation had evolved: during the 17th century, the patriarchs (the prelates of the Orthodox Church) could challenge the supremacy of the tsars. When Peter the Great dissolved the patriarchy, the dynasty could present itself almost as a theocracy. The autocracy was consecrated at the time of anointing during the coronation ceremony that presented the Tsar as the transcendent link between God and man. Only in Russia did the state, composed of small gray officials, become almost sacred in itself. But this also evolved over time.
The massacre marks the end of the dynasty and our story, but not the end of the story. Today’s Russia shudders with the reverberations of its history. The bones of the Romans are the subject of intense political and religious controversy, while their imperial interests – from Ukraine to the Baltic States, from the Caucasus to Crimea, from Syria and Jerusalem to the Far East – continue to define Russia and the world as we know. Splattered with blood, gold-plated, studded with diamonds, with its cape and sword novel dyes, with its romantic casts and fatal fate, the story of the rise and fall of the Romans remains as fascinating as it is relevant, so human as strategic.

At the time of his coronation in 1547, when he was only sixteen, Ivan was the first great prince to be crowned Tsar. The young autocrat had already undertaken the ritual search for a wife. Following a tradition that derived from the two predecessors of zarato – the Mongolian kanes and the Byzantium emperors – he called a bridal contest. The election of a royal wife meant the ascension to power of new clans and the destruction of others. The bridal contest was aimed at reducing so much turbulence by deliberate choice by the Tsar of a girl belonging to the small nobility. Five hundred maidens from all corners of the kingdom were summoned to that Renaissance beauty pageant, and the winner was a young woman named Anastasia Románovna Zakharina-Yúrieva, the young grandmother of Miguel.
Daughter of a minor branch of a clan that was already in court, Anastasia was the ideal candidate, because in her person they combined a prudent distance from the most influential potentates and a comforting familiarity. Ivan already knew her, because an uncle of the girl had been one of his tutors.
The Kremlin had been founded on the hill between the Moscova and Neglínnaya rivers as the prince’s residence in the mid-twelfth century, at a time when Moscow was a minor city compared to the most prominent Russian principalities, Vladimir and Rostov, and with the republic of Great Novgorod. In 1326, Iván & nbsp; I, called Escarcela, built the Cathedral of the Dormition, where the great princes were crowned, and the Cathedral of the Archangel Saint Michael, where they were buried. Ivan had been the promoter of Moscow as the center of religious and royal authority, but Ivan the Great was the true creator of the Kremlin as Miguel would have known him. Advised by his wife educated in the culture of Italy, the Byzantine princess Sofía Paleólogo, Ivan hired great masters of the Italian Renaissance to rebuild both cathedrals, built the Bell Tower of Ivan the Great, built the Palace of the Facets, and fortified the Acropolis with its red crenellated walls that currently look so Russian and that at that time were considered exotic Italian.

The tsars were buried simply and quickly. The next day, July 14, 1645, Alexi, dressed in black to receive condolences around his father’s open coffin, led the simple procession from the Terem Palace to the San Miguel Archangel Cathedral, where the tsars had his last rest, before taking porridge with honey from the funeral banquet. Moscow was in tension: sixty years ago there was no transfer of peaceful power. The coronation should be organized urgently. The kan of the Tartars was attacking from the south and the king of Poland gave shelter to one of the three new suitors to the throne that were loose. No one could ignore the so-called “three plagues of Russia: typhus, Tartars and Poles”, not even thirty years after the End of Turbulence. Alexi was a different man from the one who had launched the 1654 crusade. He had become a warlord who had seen how Polish nobles lived. He commissioned an English agent to buy tapestries, trees, lace, singing parrots, royal floats and all kinds of materials with which to embellish his new and sumptuous palaces, and hired experts in mineralogy, alchemists, glassmakers, and even an English doctor, Samuel Collins, who soon commented that “he begins to make his court and his buildings more stately, to furnish his rooms with tapestries and to try to create a house of pleasure.” He recruited 2000 new foreign officers, reformed his army and studied ballistics technique.
On July 25, 1662, Alexi and his family were in the church of his favorite residence, the Kolómenskoye Palace, on the outskirts of Moscow, when a huge crowd began to ask the head of his father-in-law, Miloslavski, who, as head of The Treasury Secretariat was hated for having depreciated the currency by adding copper. After sending his family to hide in the tsarina’s quarters, Alexi went out to try to reason with the crowd, while asking for reinforcements to Moscow, without realizing that the capital was in the hands of the rebels and that they were getting closer insurgents
Alexi was already riding a horse ready to return to Moscow when that angry human tide came over him. He himself was shaken, the tsarina was insulted, and his servants were about to unsheathe his sword when his troops charged against the crowd from behind.

By temperament and also by his gifts, Peter saw himself above all as a warlord; and in fact he was already preparing for a war against the Ottomans. He left his disabled brother, Ivan, lying in the midst of the endless rites and solemnities of the Muscovite court, while his uncle Ivan Naryshkin, an inveterate drunkard, formally administered the government. The royal power was where Peter was, and the peripatetic Tsar was usually in Preobrazhénskoye, where his troops were exercising and had created a substitute for raw cutting. He did not name any other boyardo. Now only their servants and supporters mattered, whether they were Swiss or Scottish mercenaries, children of a pastry chef or princes of blood. His most trusted man was the fearsome Fiódor Romodánovski, head of a new agency for everything, the Preobrazhensky Secretariat, to which Peter would ascend by granting him a new title, that of “prince-Caesar”, or substitute for Tsar.

Poltava changed the status of Russia in Europe. From that moment on it became a great power and the Románov stopped being the barbarians of Muscovia, the lands located in the confines of Europe. Tsar Miguel and Tsar Alexei had aspired to marry princesses of the European royal houses, but they had always been rejected with dissent. Now it was different, and Pedro acted quickly to marry members of the Románov house with European princes and princesses. He negotiated the marriage of his niece, Ana, with Federico Guillermo, Duke of Curlandia, a small Baltic principality located in present-day Latvia. The first Russian royal wedding with a foreigner in 200 years would be celebrated not only in Moscow, but in St. Petersburg, where Peter decided to set up a great bridal show with princes and dwarves included to release the city as his new capital.

The archives of the court of St. Petersburg record the fact that during the White Nights, the phenomenon typical of northern climates, when the sun is visible all night and darkness never reigns, Catherine spent infinite days celebrating banquets at three in the morning and getting up at five in the afternoon to start the party again and continue until dawn. Sometimes he organized military stops in the middle of the night. After so much abuse with the drink, he suffered fevers, asthma, cough, nosebleeds and swelling of the legs, a situation that caused much concern to his ministers.
The Grand Duke Peter, son of Zarévich Alexei (who had been killed), was the only male heir.
When an autocrat ages, the struggle for influence intensifies, which in turn causes the sovereign to become more and more suspicious and therefore more dangerous. Biron promoted a new minister, the energetic Artemi Volynski, who entered the Council. Volynski had been an advisor to Peter the Great in regard to Persia, although the first emperor had treated him with a slap due to the embezzlement perpetrated. Ana found an aggressive and innovative man like Volynski refreshing, but the favor granted by the sovereign encouraged him to try to overthrow Biron himself.
Although Biron was at the height of his power, he was a victim of the constant fear that all favorites suffer: that they end him on the death of their patron. So, like Ménshikov, he dreamed of becoming Duke of Courland. As the former titular dynasty of the duchy had died out, he begged Ana to grant him the throne. The Empress got to be chosen Duke, but, as soon as he returned to St. Petersburg, Biron saw in the matter of the marriage of the heiress an opportunity to ascend further.

In mid-September 1762, Catalina, along with her son Pablo, eight years old, and his preceptor, Panin, entered Moscow. On the 22nd, Empress was crowned in the Dormition Cathedral. Later, during the celebrations of the coronation, Grigori Orlov was appointed general assistant, a title that came to mean the same thing that great chamberlain meant in the time of Empress Ana, this is imperial lover. The five brothers Orlov and Panin were promoted to counts. Potiomkin received another 400 souls and the courtesan rank of gentleman of chamber.
Immediately after the ceremony, little Pablo fell with a fever. Catalina, who already hated Moscow, where she had been about to die while still a teenager, was horrified at the possibility that her son would die: Pablo was the only legitimate pillar on which his regime was based, because she did not have the slightest right to the throne, unless the child was replaced. Fortunately, it was.
Back in St. Petersburg, Catherine was perfectly aware of the fragility of her position. Watching everyone carefully through his Secret Expedition and handling all factions with great skill and offending the least possible, he offered a reassuring image of smiling intelligence and undisturbed security.
In the spring of 1794 a new, even more radical revolution broke out in Poland, where the Russians and their allies were arrested and killed. Catalina and Zúbov ordered a full-fledged invasion, while the Prussians attacked from the west, in the double cast that Stalin and Hitler would repeat in 1939.
On October 18, Suvorov stormed Prague, killing seven thousand people and, when Warsaw surrendered, he wrote to Catherine saying: “Hurray! Warsaw is yours! “Hurray, Marshal!” Was the answer with which the Empress informed her of her ascent. Poland would cease to exist until 1918. Catherine, who had just turned sixty-seven, celebrated this tarnished victory by filling Plato Zúbov with charges and gifts: 13 199 souls, the title of prince of the Holy Roman Empire and 100,000 rubles.

Nicholas is usually presented as the cartoon of an ordinance full of arrogance and arrogance, but in reality it was a rare mixture: he possessed the necessary insight and the will to govern and control all the details of politics, as well as a very strong sense of duty. He was an autocrat by nature, perhaps the perfect autocrat model, but he knew the autocracy was wrong. In January 1826, he created the Chancellery of His Majesty, conceived as the engine of his autocracy. He saw “life in its entirety as a service,” conceived his government as a military headquarters and considered his official ministers who were required only to obey orders, not to analyze them. He did not seek splendor, and he rewarded those of his subordinates who “were not wise, but were service oriented.” As for the Council, there was “only to give me his opinion on issues for which I seek such opinions, neither more nor less.” He used his generals as a fire fighting band for everything. The members of that clique had already mostly served their brother, and had distinguished themselves in the Napoleonic wars, so that they had the highest level of political experience. Some were simple, completely rigid pedants, but others possessed imagination and talent. Using his personal authority to control his ministers and his chancery as a kind of government inspection in order to avoid arbitrary authoritarianism, his so-called “system” was actually a set of fortuitous rules that allowed him to carry out an autocratic interference random
Alexander was not the only one who sinned. The cars of the grand dukes lined up every night on Rossi Street in front of the Imperial Ballet, which the Romans treated as if it were an agency of company ladies. The Tsar’s brothers, Kostia and Nizi (Nicolás), had children with several dancers. Only the smallest of his brothers, Mikhaíl, was happily married. But it was the younger generation that caused Alejandro’s next crisis.
“When I returned from my walk I had an unpleasant surprise caused by Alejo,” the Tsar wrote on August 18, 1871, “who announced his relationship with a girl who is now pregnant, and asked me for my consent to marry her, making me waste an hour of the time I have devoted to work ».
Alejo, a charming and shameless rogue of twenty-one, had entered the army (he was a midshipman since he was seven years old), and had already served long periods of service on the high seas. His girlfriend was a bridesmaid, Alexandra Zhukóvskaya, daughter of the poet Vasili Zhukovski, with whom Alejo would have a son.
The era of reforms had come to an end. “In the midst of our enormous pain,” Alexander III said, “the voice of God invites us to firmly defend a government based on God’s designs with absolute faith in the truth of autocratic power.” The new tsar would rule as a crooked landowner.

Rasputin’s glory flooded the Crows with light. “Stana and Militsa came to dinner and spent the whole evening talking to us about Grigori,” Nicolas wrote in his diary. Like everyone else, the Crows wanted something of the Tsar. Stana Leuchtenberg wanted to divorce her husband and marry Nikolasha. He, who generously gave his entire palace to his abandoned lover, boasted to KR that the wedding “could not have been arranged without Philippe’s influence from beyond.” Nicky granted his permission. “Such an authorization can only be considered collusion,” KR commented, “due to Nikolasha’s intimacy with the emperor and Stana’s close relationship with the young empress.” That went against family norms, so rigorously applied in other cases, but Nicky excused himself to his mother saying, “I need him so much.” Nikolasha and Stana married stealthily in Crimea. The Terrible was very happy, completely changed, and called Stana “my divine salvation, true gift of God.”
Just when the Tsar recommended Rasputin to his prime minister, Alejandra’s new friend also needed the help of the peasant saint.
There was one thing at least that united the emperor and his critics of the Duma: his determination to rearm Russia. The army had been battered after 1905, and the army reduced to a minimum. Nicolás appointed a State Defense Council commanded by Nikolasha to elaborate a military strategy, but the gigantic cousin did not know how to reach agreements to enforce that policy, and the tsar initially commissioned a new fleet. The president of the Duma defense commission, Alexandr Guchkov, an industrialist completely unscrupulous and avid duelist, who had fought in favor of the boers against the English, proposed that the army be led under parliament’s supervision (this it is under his supervision), instead of remaining the responsibility of the Tsar. Stolypin backed the motion, but such a proposal affected the control of the army held by the emperor. Nicolas vetoed it. Stolypin submitted his resignation. But the Tsar rejected her.
Nicolás’ fatalism allowed him to function under unbearable pressure, but his carefree insensitivity in this case is shocking. Four days later, the Tsar told his “dear and sweet mom the most varied impressions, some cheerful and others sad.”
Rasputin had been saved thanks to the providential ascension to the heavens of Stolypin, but he knew that scandal could end him. The semi-equilibrium newspapers were hot with revelations about him. “I will never let the press be free,” the Tsar had once boasted. «The press will write only what I want». But in 1905 all that had changed, although, as the censors did not allow journalists to use the name of the Siberian peasant, they used the euphemism of “the dark forces.” While the Tsar urged his ministers to censor the newspapers, the Empress Dowager appealed to politicians and asked for help against his own son. On February 12, 1912, Minny sent for Kokovsov and, speaking with scandalous disloyalty, denounced Alejandra with tears in her eyes:
“My poor daughter-in-law does not realize that she is ruining the dynasty and herself.” Seriously believe in the sanctity of that adventurer. And we feel helpless.
That same day, Alejandra ordered Our Friend to test Kokovov’s loyalty.
“I’m planning to leave forever,” Rasputin said in a letter …

Everyone, the Romanov, the generals and the parliamentarians [*], simultaneously plotted different conspiracies against the monarch. On November 7, 1916, Nikolasha, dressed in the Caucasian cherkeska, appeared at the Stavka and said to the Tsar:
“I’d rather you insulted me or threw me out of here to say nothing.” Don’t you see you’re going to lose the crown? Install a responsible government.
And then he added:
“Aren’t you ashamed that I thought I wanted to overthrow you?”
When he pointed at Alexi and said, “Have mercy on him,” the Tsar kissed him.
Then Bimbo introduced himself and handed the Tsar two letters in which Alejandra, Rasputin and his government were attacked directly. Nicolás sent them to the tsarina. Unable to master her anger, she was “really disgusted,” she said in her letter of November 4.

The Romanov presented the new danger. “Life here is nothing, eternity is everything,” Alix told Ana on March 2, “and what we do is prepare our souls for the kingdom of heaven. So, there is nothing terrible after all. They can take everything away from us, but they cannot take away our souls. Everyone was delighted with the last clothes Výrubova had sent. «The girls have put on your lovely blouses. The pink jacket is too pretty for an older woman like me, but the hat fits my gray hair very well ». Alejandra was only forty-five years old.
On April 1, Lenin’s main minion, Yákov Sverdlov, president of the Central Executive Committee and secretary of the party, an often dark-haired individual, with a thick bush of black hair, round glasses and a deep voice that everyone called «the Trumpet », Reinforced Tobolsk’s guard and decided to bring the family to Moscow (the Bolsheviks had just moved the government back to the Kremlin). Lenin planned to subject Nicholas to a public trial, and Trotsky proposed himself as a prosecutor.
While Yermakov was frantic with bayonets, poor Alexéi, dripping with blood, was still alive, protected by his armored shirt with diamonds, until Yurovski took out his Colt, gave Yermakov a push to leave the field free and shot the boy in the head. Olga, Tatiana and Anastasia were still unharmed, curled up next to each other, screaming nonstop. “We decided to end them.” While Yurovski and Yermakov came forward, trampling the bodies that lay on the ground, the girls crouched down, crouching and covering their heads with their hands. Yurovski shot Tatiana in the neck, splashing Olga with a “rain of blood and traces of brains”; then Yermakov, totally soaked with blood, kicked him and threw him to the ground and shot him in the jaw. However, Mary, wounded in the leg, and Anastasia were still alive, and shouted for help. Yermakov turned to stab Maria in the chest, but once again “the bayonet was unable to pierce her bodice.” He shot him. Anastasia was the last of the family that was still moving. Wielding his bayonet in the air, Yermakov cornered it and, like a maniac, tried to hit him with a strong bayonet that would finally pierce that bodice protected with diamonds, but he missed his blows, which hit the wall. The girl “screamed and fought” until the executioner pulled out another gun and shot him in the head. Crazed and drunk with blood, Yermakov turned around and turned again to Nicolás and Alejandra, brutally stabbing one first and then the other, so viciously that the bayonet broke their bones and nailed the bodies on the pavement boards .
The bodies of the murdered Romans made their own trip. Less than a week after the murders, Yekaterinburg fell to the Whites, who immediately began investigating. They subsequently appointed an investigating judge, Nikolai Sokolov, who concluded that the Romanov had been executed, although he was unable to find their bodies.

In May 1979, two amateur historians, after analyzing photographs taken by Yurovski at the site of the Tsar’s hidden tomb, began digging in the Koptiaki forests, just outside Sverdlovsk. They discovered some skulls and bones, but those were the years of stagnation and restalinization of Leonid Brézhnev, and their discovery proved too politically premature. They buried the bones again. The KGB had known the location of the graves all the time, as their files contained Yurovski’s original report. But in 1991 the fall of the Soviet Union ended the communist regime. On July 11 of that same year an official expedition of the Russian Federation exhumed the remains, which were divided into nine skeletons. Prince Philip, Duke of Edinburgh and consort of Elizabeth II of England, whose mother, Alice, was the daughter of Victoria, one of Alejandra’s sisters, provided her DNA, which proved the identity of the empress, while the DNA of three relatives identified the remains of the Tsar. But after a thorough forensic investigation, it was concluded that the bodies of Alexi and Maria were missing.
On July 17, 1998, date of the eightieth anniversary of the murders, President Borís Yeltsin attended the funeral of the emperor, his family, his doctor and the three servants in the Cathedral of St. Peter and St. Paul in St. Petersburg, accompanied by thirty descendants of the Románov. “It was a deeply emotional scene.”
In 2007, partial remains of two skeletons destroyed by fire and acid were discovered at the location of the bonfire mentioned in Yurovsky’s memoirs. Most experts agreed that it was the remains of Alexi and Mary, but again the Orthodox Church, eager to assert its power in modern Russia, remained unconvinced, and for eight years the bones remained stored in some boxes in the State Archives. In 2015, the Investigation Committee of the Ministry of Interior reopened the case to allow the Church to carry out a final verification of the identity of the whole family, using the DNA provided by the remains of Nicolás and Alejandra (briefly exhumed for the occasion), of Ella (who is buried in Jerusalem), of Alexander II (using the warrior stained with her blood that is preserved in the Hermitage) and of Alexander III. Finally, the Romanov have been able to meet again.

Putin’s immediate mission was to restore Russia’s power inside and outside. In 2000, his war in Chechnya made the Russian Federation remain cohesive. In 2008, a war with Georgia, one of the most westernized republics, reaffirmed Russia’s hegemony in the Caucasus. In 2014, the attempt by the West to integrate Ukraine into its economic system led Putin to wage an opportunist war that allowed him to support a secession war in eastern Ukraine and annex Crimea, which he considered “our Mount From the temple”. His intervention in Syria in 2015 meant the restoration of the aspirations that Russia had harbored over the Middle East from the time of Catherine the Great until those of the Cold War.
Putin has called his ideology “sovereign democracy”, clearly emphasizing “sovereign”: Putinism mixed with authoritarianism Románov, orthodox holiness, Russian nationalism, capitalism of friends, Soviet bureaucracy and typical elements of democracy, elections and parliaments If there has been any ideology, it has been iniquity and contempt for the United States, nostalgia for the Soviet Union and the Romanov Empire, but its spirit has been the cult of authority and the right to enrich itself in service to the State. The Slavophile mission of the Orthodox nation, superior to the West, and exceptional for its character, has replaced that of Marxist internationalism. While the Orthodox patriarch Cyril has called Putin a “miracle of God for Russia,” the president himself sees the “Russian people as the nucleus of a unique civilization.” Peter the Great and Stalin are considered Russian rulers who reaped great triumphs.
Putin’s environment calls him “the Tsar,” but it is not the great Romanov who keep Putin awake at night, but the memories of Nicholas II. One evening, at his palace in Novo-Ogariovo, his main residence on the outskirts of Moscow, Putin asked his courtiers who were “the greatest traitors” of Russia. Before he could receive an answer, he himself replied: «The greatest criminals in our history were those fighters who threw power to the ground, Nicholas II and Mikhail Gorbachev, who allowed those who picked him up to be a gang of hysterics and madmen» . Putin then promised: “I will never abdicate.” The Romanov have disappeared, but the troubles of the Russian autocracy are still alive.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/02/11/escrito-en-la-historia-las-cartas-que-cambiaron-el-mundo-simon-sebag-montefiore-written-in-history-letters-that-changed-the-world-by-simon-sebag-montefiore/

https://weedjee.wordpress.com/2020/07/03/los-romanov-1613-1918-simon-sebag-montefiore-the-romanovs-1613-1918-by-simon-sebag-montefiore/

2 pensamientos en “Los Románov 1613-1918 — Simon Sebag Montefiore / The Romanovs: 1613-1918 by Simon Sebag Montefiore

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