Preguntas Que Me Han Hecho Sobre El Holocausto — Hédi Fried / Frågor Jag Fått Om Förintelsen (Questions I Am Asked About the Holocaust) by Hédi Fried

Heidi Fried, una superviviente de Auschwitz de 90 años, ha pasado los últimos 30 años dando conferencias y escribiendo sobre el Holocausto. En este delgado libro, recopila las respuestas a las 45 preguntas que le hacen con mayor frecuencia, principalmente los escolares. Desde lo mundano, (“¿Cómo estabas vestida?”) Hasta lo profundamente filosófico, (“¿Todavía crees en Dios?”) Las respuestas de Fried revelan que es una mujer muy inteligente y reflexiva que lucha honestamente con su trauma, rabia y pena. Sus intentos de explicar el odio racial, la intimidación y el “altercado” y su reconocimiento de sus propios prejuicios hacen de esta una guía especialmente útil para los jóvenes.

Heidi Fried estaba prisionera en Auschwitz y ha pasado la mayor parte de su vida educando a estudiantes y niños sobre el holocausto. Ella compiló una lista de las preguntas más frecuentes y las respondió para cualquier lector interesado en conocer las respuestas.
Hay 44 preguntas en total: preguntas sobre la guerra, Alemania y Hitler. Pero principalmente, las preguntas son sobre el tiempo de Heidi en campos de concentración.

“¿Por qué Hitler odiaba a los judíos?”
“¿Qué idiomas se hablaban en Auschwitz?”
“¿Fuiste violada?”
“¿Cuántas personas de tu ciudad sobrevivieron a la guerra?”

El libro no es muy largo, menos de 150 páginas, por lo que es una lectura rápida y breve. Cada pregunta tiene una respuesta que no ocupa más que un par de páginas. Algunas respuestas son muy cortas. Media página en el mejor de los casos.
Este sería un recurso valioso en las escuelas al cubrir el holocausto y la Segunda Guerra Mundial. Permite a los lectores comprender mejor la experiencia de los prisioneros y cómo procesaron lo que les estaba sucediendo.
A veces, es bastante confrontante. Pero principalmente, Heidi explica sus experiencias de manera muy racional y se basa más en su respuesta emocional a las cosas que en la descripción física. No hay muchos detalles gráficos en lo que sucedió, más una descripción objetiva y luego el recuerdo de Heidi de cómo se sintió durante ese tiempo.
“Activamente luchar en 1944 hubiera sido un suicidio. Debería haber habido una resistencia activa antes de que los nazis ganaran el poder. Pero aún se podía encontrar resistencia pasiva en Sighet. Las células comunistas se organizaron a escondidas. Todo fue muy reservado, y a mí, el miembro más joven, se me permitió participar en el entrenamiento ideológico”.
Preguntas que me hacen sobre el Holocausto también sirve como una advertencia para el futuro: Heidi no quiere que se olvide el holocausto, porque eso permite que la historia se repita. Ella quiere que se recuerde y reflexione sobre lo que les sucedió a ella y a los otros prisioneros, para que nunca vuelva a ocurrir.
Este libro es fascinante porque incluso si siente que conoce muchos detalles sobre el holocausto y los campos de concentración, este libro ofrece una nueva perspectiva. Es posible que algunas de las preguntas del libro te hayan avergonzado demasiado como para hacerlas, y sin embargo es un poco reconfortante saber que otras personas también tienen las mismas preguntas.

Auschwitz era una torre de Babel donde se escuchaban todos los idiomas europeos. Pero el idioma dominante era, por supuesto, el alemán, y si no lo hablabas, tenías problemas.
Era peor para los italianos, porque muy pocos hablaban alemán. Las SS no aceptaban que algunos de nosotros no entendiéramos su idioma y lo tomaban por desobediencia cuando no se llevaba a cabo una orden. Recuerdo a una mujer griega, de Rodas, pequeña y delgada, que me habló de la paliza que recibió cuando no entendió lo que se le pedía. Los que no entendían las palabras de los mandos no vivían mucho tiempo, y muchos griegos e italianos pagaron con sus vidas.
Los judíos de Europa del Este tenían ventaja. Como hablaban en yidis, solían entender lo que se les pedía y, por lo tanto, no eran tan vulnerables como los italianos. Yo misma tenía un conocimiento superficial del yidis, ya que mis padres lo hablaban cuando no querían que las niñas los entendiéramos.

Con el fin de mantener la moral entre los soldados de las SS, se establecieron burdeles, mejores para los oficiales y más básicos para los soldados. Las chicas judías eran enviadas allí y, si querían seguir con vida, tenían que obedecer. Después de un duro día de trabajo en el campo, una chica hermosa podía ser recogida por la noche y llevada al burdel, solo para ser devuelta al trabajo a la mañana siguiente.
Otras tenían que servir en el burdel todo el día. Esas chicas no duraban mucho. Sin embargo, había chicas afortunadas que podían usar su feminidad para hacer que un soldado se enamorara de ellas. Una chica en esa posición podría tener una vida bastante decente junto a su soldado protector, especialmente si él ocupaba un puesto alto en el escalafón de la jerarquía militar.
Un oficial de alto rango de las SS podía elegir a una chica para que administrase su hogar, y ella era excusada del duro trabajo que se realizaba afuera. Pero incluso en esos casos no había garantías de que la chica sobreviviera en el incierto e irracional mundo del nazismo.
Nunca conocí a un soldado de las SS que fuera amable. En el mejor de los casos, nuestros guardias mostraban un completo desinterés. Simplemente hacían su trabajo y, si el trabajo requería que dieran palizas, usaban sus porras. Algunos eran conocidos por ser particularmente mezquinos, otros eran «justos» y cualquiera de ellos podía golpearte sin ninguna razón. No se puede decir que experimentase ninguna amabilidad real. Los soldados de las SS eran entrenados para ser brutales y fríos.

A todos y cada uno de nosotros puede sucedernos lo peor, sin importar cuánto intentemos decirnos lo contrario. Aún no hemos visto el final de la crisis de los refugiados que está ocurriendo hoy, y no podemos decir que, algún día, no tendremos que llevarnos lo puesto y buscar un nuevo hogar. Si has pasado por esto una vez, sabes que puede volver a suceder.
La regla de oro «Haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti» se puede encontrar en todas las religiones y en todos los idiomas. Si todas las personas decidieran seguir su guía, viviríamos en un mundo mejor.

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90 year old Auschwitz survivor Heidi Fried has spent the past 30 years lecturing and writing about the Holocaust. In this slim book she compiles answers to the 45 questions she is most commonly asked, primarily by schoolchildren. Ranging from the mundane, (“How were you dressed?”) to the deeply philosophical, (“Do you still believe in God?”) Fried s answers reveal her to be a highly intelligent, thoughtful woman who wrestles honestly with her trauma, rage and grief. Her attempts to explain racial hatred , bullying and “othering” and her acknowledgement of her own prejudices make this an especially helpful guide for young people.

Heidi Fried was a prisoner in Auschwitz and has spent most of her life educating students and children about the holocaust. She has compiled a list of the most commonly asked questions, and answered them for any readers who are interested to know the answers.
There are 44 questions in total — questions about the war, Germany and Hitler. But mainly, the questions are about Heidi’s time in concentration camps.

“Why did Hitler hate the Jews?”
“What languages were spoken at Auschwitz?”
“Were you raped?”
“How many people from your hometown survived the war?”

The book isn’t very long — under 150 pages — so it’s a quick, brief read. Each question has an answer that takes up no more than a couple of pages. Some answers are very short. Half a page at best.
This would be a valuable resource in schools when covering the holocaust and World War II. It allows readers to better understand the experience of the prisoners, and how they processed what was happening to them.
At times, it’s pretty confronting. But mostly, Heidi explains her experiences very rationally and draws more upon her emotional response to things than physical description. There isn’t much graphic detail into what went on, more a factual description and then Heidi’s memory of how she felt during that time.
“Actively fighting back in 1944 would have been suicide. There should have been active resistance before the Nazis gained power. But passive resistance could still be found in Sighet. Communist cells were organised on the sly. It was all very secretive, and I, the youngest member, was allowed to participate in the ideological training.”
Questions I Am Asked About the Holocaust also serves as a warning for the future — Heidi doesn’t want the holocaust to be forgotten, because then that allows for history to repeat itself. She wants what happened to her and the other prisoners to be remembered and reflected upon, so that it never re-occurs.
This book is fascinating because even if you feel like you know a lot of details about the holocaust and concentration camps, this book offers a new perspective. Some of the questions in the book you may have been too embarrassed to ever ask, and yet it’s a little comforting to know that other people have the same questions too.

Auschwitz was a tower of Babel where all European languages were heard. But the dominant language was, of course, German, and if you didn’t speak it, you had problems.
It was worse for the Italians, because very few spoke German. The SS did not accept that some of us did not understand their language and took it for disobedience when an order was not carried out. I remember a Greek woman, from Rhodes, small and thin, who told me about the beating she received when she did not understand what she was asked. Those who did not understand the words of the commanders did not live long, and many Greeks and Italians paid with their lives.
The Jews of Eastern Europe had an advantage. As they spoke on Yiddish, they used to understand what they were asked for and, therefore, were not as vulnerable as the Italians. I myself had a superficial knowledge of the Yiddish, since my parents spoke it when they didn’t want the girls to understand them.

In order to maintain morale among the SS soldiers, brothels were established, better for the officers and more basic for the soldiers. The Jewish girls were sent there and, if they wanted to stay alive, they had to obey. After a hard day of work in the field, a beautiful girl could be picked up at night and taken to the brothel, only to be returned to work the next morning.
Others had to serve in the brothel all day. Those girls didn’t last long. However, there were lucky girls who could use their femininity to make a soldier fall in love with them. A girl in that position could have a fairly decent life with her protective soldier, especially if he was high on the ranks of the military hierarchy.
A senior SS officer could choose a girl to run his home, and she was excused from the hard work that was done outside. But even in those cases there was no guarantee that the girl would survive in the uncertain and irrational world of Nazism.
I never met an SS soldier who was kind. At best, our guards showed complete disinterest. They simply did their job and, if the job required beating, they used their batons. Some were known to be particularly petty, others were “fair” and any of them could beat you for no reason. It cannot be said that he experienced any real kindness. The SS soldiers were trained to be brutal and cold.

The worst can happen to each and every one of us, no matter how much we try to tell us otherwise. We have not yet seen the end of the refugee crisis that is happening today, and we cannot say that, one day, we will not have to take the place and look for a new home. If you have been through this once, you know it can happen again.
The golden rule “Do to others what you would like them to do to you” can be found in all religions and in all languages. If all people decided to follow their guidance, we would live in a better world.

3 pensamientos en “Preguntas Que Me Han Hecho Sobre El Holocausto — Hédi Fried / Frågor Jag Fått Om Förintelsen (Questions I Am Asked About the Holocaust) by Hédi Fried

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