El Niño Con El Pijama De Rayas — John Boyne / The Boy In The Striped Pajamas by John Boyne

Quizás reciba un montón de críticas en referencia al libro a tratar.
No me encantó este, pero aprecié el hecho de que tenía un mensaje muy poderoso (y un final que no esperaba en absoluto). Mis sentimientos definitivamente cambiaron por el hecho de que el autor describe la historia como una fábula. La abstracción tiene mucho más sentido de esa manera.
Lamentablemente, me encontré bastante decepcionado con el libro, por varias razones. En primer lugar, no me importaba el personaje principal, que está destinado a pasar por joven e ingenuo, pero realmente es bastante egoísta y desagradable. En segundo lugar, encontré el tono infantil falso del libro empalagoso y poco convincente, y en tercer lugar, me molestaron los agujeros de la trama que aparecían con alarmante regularidad. Entonces, aunque admito que el libro es un cambio de página y que estaba ansioso por terminarlo para descubrir cómo terminó, no puedo, en buena conciencia, decir que la mercadotecnia hizo flaco favor. Releído pero no me convence.

Comenzaré con los agujeros de la trama. Hay tantos que apenas sé por dónde empezar. Para empezar, se cree que un niño alemán de nueve años de una prominente familia nazi nunca debería haber escuchado la palabra ‘judíos’, ni estar al tanto de lo que los nazis piensan de los judíos. Incluso si sus padres trataran de protegerlo de los aspectos más desagradables de la guerra, lo que los padres de Bruno ciertamente parecen hacer, habría sido adoctrinado con la propaganda nazi desde una edad temprana y habría estado bastante familiarizado con los principios fundamentales del nacionalsocialismo y su líder, Adolf Hitler. Por lo tanto, la completa ignorancia de Bruno sobre el Führer y el hecho de que Alemania está en guerra es difícil de comprar. Del mismo modo, se cree que nuestro joven ‘héroe’ podría tener conversaciones casi diarias con un amigo judío en Auschwitz durante un año sin tener la menor idea de lo que está sucediendo en el campamento. Después de más de trescientas conversaciones con un amigo obviamente hambriento y sucio, pensarías que incluso un niño egocéntrico como Bruno se daría cuenta de que el campamento es un lugar desagradable donde la gente muere de hambre, desaparece y muere, ¿verdad? Después de todo ese tiempo, también tendría que ser obvio para él que los guardias del campamento no son personas muy agradables. Sé que los niños no son los observadores más astutos, pero me niego a creer que un niño de nueve años que ve a los prisioneros encogerse ante los guardias, obviamente asustado, y luego oye disparos, se sorprendería de que las personas en el suelo no recibieran arriba, teniendo que dejarse llevar en su lugar. Incluso en la década de 1940, cuando los niños no estaban expuestos a películas de acción en la medida en que lo están ahora, los niños rodeados por soldados a diario habrían sabido qué era un arma y qué le hacía a la persona a la que apuntaban. Entonces, la parte del libro en la que Bruno ve cómo matan a prisioneros judíos y piensa que están ‘ensayando una obra’ me sonó completamente falso. Francamente, me pareció un poco insultante esperar que comprara ese tipo de ignorancia abyecta.
¿Otros agujeros de la trama? Bueno, me niego a creer que un niño judío en Auschwitz podría encontrarse con su amigo fuera de la cerca casi todos los días durante un año sin ser detectado, o que podría haber un agujero en la cerca lo suficientemente grande como para que un niño se deslice sin que ninguno de los otros prisioneros judíos tratara de escapar. Simplemente no hay forma de que eso haya sucedido en la vida real, y me rasco la cabeza cuando Boyne nos pide que lo creamos. También me rasco la cabeza con algunos de los agujeros de trama histórica menos prominentes en el libro, como el hecho de que Hitler y Eva Braun aparentemente visitaron las casas de las personas sin guardaespaldas (¿en serio?), O que los alemanes aparentemente no revisaron a sus oficiales ‘ antecedentes familiares antes de ponerlos a cargo de sus mayores campos de concentración. Sí claro. Como si eso hubiera sucedido.

Sin embargo, el libro no solo contiene inexactitudes históricas. Otra cosa que me desanimó fueron las imprecisiones lingüísticas. Por ejemplo, Bruno sigue llamando a Auschwitz ‘Out-With’ y al Führer ‘the Fury’, ad nauseam, a pesar de haber sido corregido varias veces. Estos son errores que ningún niño alemán en su sano juicio (y mucho menos el hijo de un oficial nazi de alto rango) cometería, y se interpusieron seriamente en mi apreciación de la historia, como suelen hacer las imprecisiones lingüísticas. Para empeorar las cosas, Boyne parece esperar que creamos que Shmuel, un niño de nueve años del ghetto judío en Cracovia, Polonia, habla alemán con fluidez, lo que es poco probable, incluso si su madre es profesora de idiomas. En mi opinión, tales errores son inexcusables, incluso en obras de ficción. No puedo creer que los editores de Boyne no se dieran cuenta de estas cosas y hicieran las correcciones necesarias.
Tampoco me importaba demasiado el estilo de escritura de Boyne. Si bien (nuevamente) admitiré que no pude dejar el libro (la premisa es buena y la tensión se ha incrementado de manera bastante adecuada), no me gustó el tono pseudo-infantil de la escritura, que se sintió artificial y innecesariamente cursi para mí, y ocasionalmente me hizo gemir. Además, encontré las excursiones ocasionales en las mentes de Gretel y Shmuel discordantes; un punto de vista más unificado (a saber, el de Bruno) hubiera sido preferible, en mi opinión. Finalmente, pensé que el capítulo final se sentía bastante unido, y varias líneas de la trama no estaban bien ligadas para mi gusto. ¿Cuál era el punto de María, por ejemplo? ¿Cuál era su origen y cuál era su papel en la historia? No estoy seguro de entenderlo. También creo que se podría haber hecho mucho más con varios de los personajes masculinos: me vienen a la mente el padre de Pavel y Bruno, o el niño homónimo con el pijama de rayas. Como son, son recortes de cartón sin personalidad propia. Sin duda, esto se debe en parte a que se describen desde el punto de vista de un niño de nueve años sensacionalmente poco imaginativo, pero aún así, creo que Boyne podría haber hecho un mejor trabajo al infundir cierta personalidad en sus personajes. Hubiera hecho una experiencia de lectura defectuosa un poco más memorable.

Finalmente, como otros críticos, me está costando entender el punto del libro. ¿Qué se supone que debemos sacar de esta historia? ¿Que las personas pueden ser asombrosamente ciegas ante el mal, incluso cuando se comete frente a ellos? Er, bien. Punto a favor. Sin embargo, podría haberse hecho de una manera menos empalagosa y plagada de errores.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2011/04/24/la-apuesta-john-boyne-the-dare/

https://weedjee.wordpress.com/2011/05/09/el-ladron-del-tiempo-john-boyne-the-thief-of-time/

https://weedjee.wordpress.com/2013/03/05/la-casa-del-proposito-especial-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2013/05/08/el-pacifista-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/28/el-increible-caso-de-barnaby-brocket-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/29/quedaos-en-la-trinchera-y-luego-corred-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2014/08/28/el-secreto-de-gaudlin-hall-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2016/04/23/el-nino-en-la-cima-de-la-montana-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2020/06/06/el-nino-con-el-pijama-de-rayas-john-boyne-the-boy-in-the-striped-pajamas-by-john-boyne/

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Maybe I get a lot of criticism in reference to the book I’m commenting. I didn’t love this, but I did appreciate the fact that it had a very powerful message (and an ending I wasn’t expecting at all). My feelings were definitely changed by the fact that the author describes the story as a fable. The abstractness makes a lot more sense in that way.
Sadly, I found myself rather underwhelmed by The Boy in the Striped Pyjamas, for several reasons. Firstly, I didn’t care for the main character, who is meant to pass for young and naive but really is rather selfish and obnoxious. Secondly, I found the faux-child-like tone of the book cloying and unconvincing, and thirdly, I was annoyed by the plot holes which kept popping up with alarming regularity. So while I admit the book is a page-turner and that I was keen to finish it to find out how it ended, I can’t in good conscience give it was a marketing product. It was re-read and no to me.

I’ll start with the plot holes. There are so many of those in The Boy in the Striped Pyjamas that I hardly know where to begin. For starters, it beggars belief that a nine-year-old German boy from a prominent Nazi family should never have heard the word ‘Jews’, nor be aware of what the Nazis think of Jews. Even if his parents tried to shield him from the nastier aspects of war, which Bruno’s parents certainly seem to do, he would have been indoctrinated with Nazi propaganda from a young age onwards and would have been quite familiar with the main tenets of National Socialism and its leader, Adolf Hitler. Thus Bruno’s complete ignorance of the Führer and the fact that Germany is at war is hard to buy. Similarly, it beggars belief that our young ‘hero’ could have near-daily conversations with a Jewish friend at Auschwitz for a year without having the faintest idea of what is going on in the camp. After over three hundred conversations with an obviously hungry and filthy friend, you’d think that even a self-centred boy like Bruno would realise that the camp is an unpleasant place where people starve, disappear and die, right? After all that time, it would also have to be blatantly obvious to him that the camp guards aren’t very nice people. I know children aren’t the most astute observers, but I refuse to believe that a nine-year-old boy who sees prisoners cower before guards, obviously scared, and then hears gunshots, would be surprised at the people on the ground not getting up, having to be carried away instead. Even in the 1940s, when children weren’t exposed to action flicks to the extent they are now, boys surrounded by soldiers on a daily basis would have known what a gun was and what it did to the person it was pointed at. So the part of the book where Bruno watches Jewish prisoners being killed and thinks they are ‘rehearsing a play’ rang completely untrue to me. Quite frankly, I found it a little insulting to be expected to buy that kind of abject ignorance.
Other plot holes? Well, I refuse to believe that a Jewish boy at Auschwitz could meet up with his friend outside the fence nearly every day for a year without ever being detected, or that there could be a hole in the fence big enough for a boy to slip through without any or indeed many of the other Jewish prisoners trying to escape through it. There is simply no way that could have happened in real life, and I scratch my head at Boyne’s asking us to believe it. I also scratch my head at some of the less prominent historical plot holes in the book, such as the fact that Hitler and Eva Braun apparently visited people’s homes without bodyguards (really?), or that the Germans apparently didn’t check their officers’ family backgrounds before putting them in charge of their largest concentration camps. Yeah, right. Like that would have happened.

The book doesn’t just contain historical inaccuracies, though. Another thing that put me off was the linguistic inaccuracies. For example, Bruno keeps calling Auschwitz ‘Out-With’ and the Führer ‘the Fury’, ad nauseam, despite being corrected several times. These are mistakes no German child in his right mind (least of all the child of a high-ranking Nazi officer) would make, and they seriously got in the way of my appreciation of the story, as linguistic inaccuracies tend to do. To make matters worse, Boyne seems to expect us to believe that Shmuel, a nine-year-old boy from the Jewish ghetto in Cracow, Poland, is fluent in German, which is unlikely, even if his mother is a language teacher. In my opinion, such mistakes are inexcusable, even in works of fiction. I can’t believe Boyne’s editors didn’t pick up on these things and make the necessary corrections.
I didn’t overly care for Boyne’s style of writing, either. While I will (again) admit that I couldn’t put The Boy in the Striped Pyjamas down (the premise is good and the tension is ramped up quite adequately), I disliked the pseudo-childish tone of the writing, which felt contrived and unnecessarily cutesy to me, and occasionally made me groan. Furthermore, I found the occasional excursions into Gretel and Shmuel’s minds jarring; a more unified point of view (to wit, Bruno’s) would have been preferable, in my opinion. Finally, I thought the final chapter felt rather tacked on, and several plot lines weren’t tied up well enough for my liking. What was the point of Maria, for instance? What was her background, and what was her role in the story? I’m not sure I understand. I also think much more could have been made of several of the male characters — Pavel and Bruno’s father come to mind, or the eponymous boy in the striped pyjamas. As they are, they are cardboard cut-outs with no personality of their own. To be sure, this is partly because they are described from the point of view of a sensationally unimaginative nine-year-old, but still, I think Boyne could have done a better job infusing his characters with some personality. It would have made a flawed reading experience a bit more memorable.

Finally, like other reviewers I’m having a hard time figuring out the point of the book. What are we supposed to take away from this story? That people can be staggeringly blind to evil, even when it is perpetrated right in front of them? Er, OK. Point taken. It could have been made in a less cloying and mistake-riddled manner, though.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2011/04/24/la-apuesta-john-boyne-the-dare/

https://weedjee.wordpress.com/2011/05/09/el-ladron-del-tiempo-john-boyne-the-thief-of-time/

https://weedjee.wordpress.com/2013/03/05/la-casa-del-proposito-especial-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2013/05/08/el-pacifista-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/28/el-increible-caso-de-barnaby-brocket-john-boyne/

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/29/quedaos-en-la-trinchera-y-luego-corred-john-boyne/

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