Zuleijá Abre Los Ojos — Guzel Yájina / Зулейха открывает глаза (Zuleikha) by Guzel Yakhina

Zuleikha, de Guzel Yakhina, ha ganado algunos premios bastante prestigiosos en su edición rusa original publicada en 2015. El personaje principal es un tártaro musulmán sin educación de 30 años, casado a los 15 años con Murtaza, un hombre brutal 30 años mayor. Viven con la madre del hombre, “la bruja vampiro”, que tiene casi 100 años, es ciega y sorda, pero sigue gobernando la casa con puño de hierro. Zuleikha ha enterrado a 4 hijas, una tragedia empeorada por su cruel y dominante suegra. La historia comienza en el año 1930 en su pequeño pueblo cerca de Kazán, pero pronto cambia, cuando llega un contingente del Ejército Rojo encargado de la “deskulakización” o de reunir a todos los terratenientes y colectivizar las granjas y pueblos. Murtaza se resiste y el líder rojo, Ivan Ignatov, le dispara sumariamente, quien se convierte, entonces, en el principal protagonista masculino de una historia que abarca los próximos 16 años. Zuleikha soporta un viaje de un mes de duración, en trineo, tren y barcaza, en condiciones horrendas, y finalmente termina en la “taiga” siberiana a lo largo del río Angara cerca de Krasnoyarsk, donde ella y otros sobrevivientes de la larga caminata comienzan a construir su propio campamento o gulag. Y, oh sí, en el camino, Zuleikha descubre que está embarazada del hijo de su esposo muerto y da a luz prematuramente poco después de su llegada al campamento en el desierto, asistida por un médico que es uno de los prisioneros. Otros miembros de esta primera fiesta incluyen un agrónomo, un artista, un chef y Gorelov, natural para sus captores rojos, y el villano de la historia. El hijo de Zuleikha, Yuzuf, se aferra a la vida en las duras condiciones del campamento, y se convierte en su obsesión y razón para sobrevivir. También se siente atraída por el comandante del campo (y el asesino de su esposo), Ignatov, quien es, en muchos sentidos, un alma problemática y un participante a menudo involuntario en este gran experimento. Zuleikha se abre paso en el campamento (más tarde llamado Semruk) de varias maneras, como ayudante de cocina, auxiliar médico y enfermera, y, extrañamente, como cazadora. Los años van y vienen, incluidos los años de guerra. Su hijo crece. La relación torturada entre Zuleikha e Ignatov arde caliente y frío. Llegan más grupos de prisioneros, el campo crece, la gente muere, etc. Suceden muchas cosas.
Lo que tenemos es una especie de caldero ruso: un matrimonio brutal que terminó repentinamente, un largo y duro viaje a una nueva vida, parto, sufrimiento, supervivencia y muerte, amor prohibido, etc.

Pensé mucho en seguir adelante con la novela de la vida en el campo de exilio de otros 30, pero al final fue algo completamente diferente que surgió. Estaba realmente enamorado del flujo de la prosa, y de la sorprendente y fresca forma en que el autor destila todo hasta los sentimientos humanos. La prosa es tan pura y sin cargas, casi en el sentido zen. Como en ese episodio donde Ignatov sabe que está a punto de ser degradado y puede ser castigado, o peor, y simplemente toma su chaqueta marrón y la cepilla, y escribe un nuevo documento para Yousuf, y tira el viejo en el fuego. O la forma en que en múltiples episodios el viejo médico va y trata a sus pacientes y se dedica a practicar la medicina y ser un ser humano. Y cómo la naturaleza es tan vasta e inmensa en Siberia que empequeñece y absorbe a todos los que viven en las orillas del gran río, incluso a los que están al mando, tratando de infundir miedo en los demás … A pesar de la inicial escenas de muerte y horror del despojo de los campesinos ricos e intelectuales de la ciudad, y su tránsito al exilio, una vez que los personajes son inducidos a una vida autosuficiente en el duro paisaje siberiano, es sorprendente lo rápido que sus vidas se acostumbran a una rutina de cualquier pueblo regular por tiempos inmemoriales, a pesar de sus diversos antecedentes anteriores, casi parece que son “libres”. La libertad es un término relativo en cualquier aspecto en la vida y la iluminación rusa, sin duda son parte de un tejido mundial más grande de soñar buscando almas … De hecho, amo ese género en la literatura rusa, que ciertamente no es exclusivo de él, pero es bastante único en el sentido y los aspectos culturales en el contexto de la historia rusa: hay una larga lista de novelas maravillosas donde la vida tiene lugar a lo largo de un gran río oriental, y el flujo del río se convierte en una metáfora del flujo y los trastornos de la vida. más recientemente, Ivanov y por supuesto, nombres tan grandes como Rasputin y Sholokhov, la lista continúa … En realidad, esta delicada prosa trata sobre cómo cada uno puede ser solo un ser humano con sus propias acciones humanas en cualquier cápsula de tiempo, y vivir sus vidas, y enseñar a un alma pura y joven a soñar …

Una historia sugerente e interesante. Comenzó fuerte con las hermosas palabras al igual que leer una historia clásica, pero el hecho de que fue escrita en este mundo moderno.
Puede encontrar los personajes que le gusten y también los personajes que más odiará en este libro. La trama fue buena y solo tengo este problema con la consistencia y el ritmo de la historia, donde hubo algunas partes que me entusiasmaron y luego, de repente, cayó y se hizo más lento. Pero tal vez porque no estoy acostumbrado.
Para ser honesto, esta historia fue bastante pesada para mí. Tanta crueldad y eventos horribles. Y las personas se han visto obligadas a vivir la vida que no quieren. El autor hizo un gran trabajo, debo decir con la bella escritura y la inspiradora historia sobre la supervivencia.

El primer capítulo presenta al lector a Zuleikha, una mujer tártara que vive en un pueblo tártaro ordinario, y muestra una mujer muy simple que es feliz con su suerte en la vida, a pesar de que es un lote muy difícil en el que trabaja temprano. desde la mañana hasta tarde en la noche. El autor teje en breves biografías de otros personajes, como el profesor Lejbe, cuya biografía breve probablemente merece un libro propio.
El libro se sintió extraño al leerlo, y no pude entender por qué, pero luego me di cuenta, parece que fue escrito por dos personas diferentes. Un autor es un escritor de acción, moviendo la trama violenta y rápidamente con el objetivo de entretener al lector. El otro autor escribe en una escala literaria tremenda, no preocupado por la poca preocupación por avanzar en la trama, sino que elige concentrarse en la calidad y la narración descriptiva.
No pensé que disfrutaría este libro tanto como lo hice. Era una novela fascinante y sofisticada, contaba una historia de varias capas y merecía cada premio que ganó.

Ahí terminaba el mundo de Yuzuf. Su madre le tenía prohibido ir más allá, internarse en la taiga. Yuzuf intentaba tenerla contenta y se abstenía de desobedecerla. Pero a veces, por la tarde, la espera se le hacía insoportable y echaba a correr; con los ojos entornados por el miedo, dejaba atrás el club a la carrera, pasaba junto a las pértigas amarillentas coronadas por cráneos cuarteados que mostraban los largos colmillos (cráneos de renos, ciervos, jabalíes, linces, tejones y hasta un oso) y tomaba el conocido sendero que bajaba hasta el Chishmé, para esconderse junto al curso de agua, detrás de un tembloroso serbal a esperar que la menuda silueta de su madre apareciera entre los troncos rojos de los pinos, de regreso de otra jornada de caza.
La otra frontera de su mundo era el Angará. A Yuzuf le gustaba sentarse a la orilla del río a contemplar su cambiante profundidad: el agua fría y pesada era capaz de exhibir toda la gama del gris y el azul, de la misma manera que el urmán lo hacía con el verde, y el fuego de la estufa con el amarillo y el rojo.
El mundo era tan grande que él perdía el aliento cuando corría de un extremo al otro y estaba tan lleno de luz que a veces Yuzuf tenía que entornar los ojos, cegado por el resplandor.
Eran ángeles. Claro que lo eran. Su madre le había hablado de ellos y Yuzuf sabía que los ángeles vuelan por los cielos, se alimentan de la luz solar y a veces se vuelven invisibles para detenerse detrás de los hombres y defenderlos de los infortunios. Sus apariciones eran muy escasas y, cuando ocurrían, era porque querían comunicar alguna noticia muy grave. Su madre los llamaba fereshté, que en ruso se decía ángueli, ángeles.

Ignatov repara en cuánto ha envejecido, porque sus ojos ya no logran distinguir las arrugas que surcan el rostro de Zuleijá, ni sus cabellos canosos. Ella, por su parte, se percata de que el dolor que ha ido inundando el mundo no ha remitido, pero le ha concedido un respiro.

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Zuleikha, by Guzel Yakhina, has won a few pretty prestigious awards in its original Russian edition published in 2015. The title character is an uneducated 30 year-old Tatar Muslim, married at 15 to Murtaza, a brutal man 30 years older. They live with the man’s mother, “the Vampire Hag,” who is nearly 100 years old, blind and deaf, but still ruling the household with an iron fist. Zuleikha has buried 4 daughters, a tragedy made worse by her cruel, overbearing mother-in-law. The story opens in the year 1930 in their tiny village near Kazan, but the soon shifts, when a Red Army contingent arrives tasked with “dekulakization,” or rounding up all the landowners and collectivizing the farms and villages. Murtaza resists and is summarily shot by the Red leader, Ivan Ignatov, who becomes, then, the principal male protagonist in a story which spans the next 16 years. Zuleikha endures a months-long journey, by sledge, train and barge, under horrendous conditions, finally ending up in the Siberian “taiga” along the Angara River near Krasnoyarsk, where she and other survivors of the long trek begin to build their own encampment, or gulag. And, oh yeah, along the way, Zuleikha discovers she is pregnant with her dead husband’s child, and gives birth prematurely soon after their arrival at the wilderness camp, assisted by a doctor who is one of the prisoners. Other members of this first party include an agronomist, an artist, a chef, and Gorelov, a natural “stool pigeon” for their Red captors, and the villain of the story. Zuleikha’s son, Yuzuf, clings to life under the harsh conditions of the camp, and becomes her obsession and reason to survive. She also finds herself attracted to the camp’s commandant (and her husband’s killer), Ignatov, who is, in many ways, a troubled soul, and an often unwilling participant in this great experiment. Zuleikha makes her way in the camp (later named Semruk) in various ways, as a kitchen helper, a medical aide and nurse, and, weirdly, as a hunter. The years come and go, including the war years. Her son grows. The tortured relationship between Zuleikha and Ignatov burns hot and cold. More prisoner parties arrive, the camp grows, people die, etc. A lot of stuff happens.
What we have is a kind of Russian potboiler – of a brutal marriage suddenly terminated, a long, hard journey to a new life, childbirth, suffering, survival and death, forbidden love, etc.

I thought long about getting going with another 30’s exile camp life novel, but in the end it was something entirely different that emerged. I was really in love with the flow of prose, and the amazing fresh way the author distills everything down to the human feelings. The prose is just so pure and unburdened, almost in the zen sense. As in that episode where Ignatov knows he is about to be demoted and he may be punished, or worse, and he just takes his brown jacket and brushes it down, and writes out a new document for Yousuf, and tosses the old one in the fire. Or the way in multiple episodes the old doctor goes and treats his patients and gets about practicing medicine and being a human being. And how the nature is so vast and immense in Siberia that it dwarfs and absorbs everyone who lives on the banks of the great river, even the ones who are sort of in command, trying to instill fear in others…. Despite the initial scenes of death and horror of the dispossession of the wealthy peasants and city intellectuals, and their transit into exile, once the characters are inducted to a self sufficient life in the harsh Siberian landscape, it is amazing how quickly their lives settle into a routine of any regular village for times immemorial, despite their prior diverse backgrounds – it almost seems like they are “free”. Freedom being a relative term in any regard in Russian lit and life, they are certainly part of a bigger worldwide fabric of dreaming searching souls… I actually love that genre in Russian lit, which is certainly not unique to it, but it is pretty unique in the feel and cultural aspects in the context of Russian history – there is a long list of wonderful novels where life takes place along a great Eastern river, and the flow of the river becomes a metaphor for the flow and upheavals of life – most recently, Ivanov (я фанат), and of course, such big names as Rasputin and Sholokhov, the list goes on… Really, this delicate prose is about how everyone gets to be just a human being with their own human actions in any time capsule, and to live their lives out, and to teach a young pure soul to dream…

A thought provoking and interesting story. It started off strong with the beautiful words just like reading a classic story but the fact that it was written in this modern world.
You may find the characters that you will like and also the characters that you will hate most in this book. The plot was good and I just have this problem with the consistency and the rhythm of the story where there were some parts that excite me and then suddenly it dropped became slower. But maybe because I’m not used to it.
To be honest, this story was quite heavy for me. So many cruelty and horrific events. And people have been forced to live the life they don’t want. The author did a great job I must say with the beautiful writing and inspiring story about surviving.

The first chapter introduces the reader to Zuleikha, a Tartar woman living in an ordinary Tartar village, and is very gripping showing a very simple woman who is happy with her lot in life, even though it a very difficult lot in which she works early in the morning to late at night. The author weaves in short biographies of other character, such as Professor Lejbe, whose own short biography probably merits a book of its own.
The book felt strange reading it, and I couldn’t figure out why – but then it dawned on me, it feels like it was written by two different people. One author is an action writer, moving the plot violently and quickly with an eye on entertaining the reader. The other author writes on a tremendous literary scale, not concerned with little concern to moving the plot forward, instead choosing to concentrate on quality and descriptive narration.
I didn’t think I’d enjoy this book as much as I did. It was a fascinating and sophisticated novel, telling a multi-layered story and deserving of every award it earned.

There ended the world of Yuzuf. His mother was forbidden to go further, enter the taiga. Yuzuf tried to keep her happy and refrained from disobeying her. But sometimes, in the afternoon, the wait became unbearable and he ran; his eyes narrowed with fear, he left the club behind on the run, passed by the yellowish poles crowned by cracked skulls that showed the long fangs (skulls of reindeer, deer, wild boars, lynx, badgers and even a bear) and took the well-known path that went down to the Chishmé, to hide next to the watercourse, behind a trembling rowan to wait for the small silhouette of his mother to appear among the red trunks of the pines, back from another hunting day.
The other frontier of his world was the Angará. Yuzuf liked to sit at the riverbank to contemplate its changing depth: the cold and heavy water was able to exhibit the entire range of gray and blue, in the same way that the Urman did it with green, and fire of the stove with yellow and red.
The world was so big that he lost his breath as he ran from one end to the other and was so full of light that sometimes Yuzuf had to narrow his eyes, blinded by the glare.
They were angels. Of course they were. His mother had told him about them and Yuzuf knew that angels fly through the skies, feed on sunlight and sometimes become invisible to detect behind men and defenders of misfortunes. Their appearances were very scarce and, when they happened, it was because they wanted to communicate some very serious news. Their mother called them fereshté, which in Russian mentions Angeloi, angels.

Ignatov notices how much he has aged, because his eyes can no longer distinguish the wrinkles that cross Zuleijá’s face, nor his gray hair. She, on the other hand, realizes that the pain that has been flooding the world has not subsided, but has given her a break.

3 pensamientos en “Zuleijá Abre Los Ojos — Guzel Yájina / Зулейха открывает глаза (Zuleikha) by Guzel Yakhina

  1. Realmente la historia de esta mujer se ve salpicada de muchas situaciones críticas en su azarosa vida. Situaciones totalmente desconocida para uno porque se lleva a cabo en los parajes más helados de Rusia. Tu reseña, como siempre, de lo mejor como para animarse a buscar el libro. Buen fin de semana para ustedes.
    Manuel

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