Auschwitz, Última Parada — Eddy De Wind / Last Stop Auschwitz: My Story Of Survival From Within The Camp by Eddy De Wind

En 2019 parece haber mucha prisa por publicar libros sobre los horrores del campo de concentración nazi de Auschwitz. Me he quedado atrapado en querer comprender las profundidades de la crueldad y la desesperación que se forjaron en literalmente cientos de miles de europeos enviados a Auschwitz y casi con la muerte segura.
Este es algo inusual entre la cantidad de libros que se han publicado recientemente, ya que es un relato de primera mano del médico y psiquiatra Eddy de Wind, y su esposa Friedel. La pareja holandesa llegó al Campo de concentración juntos y, sobre todo, por buena suerte, las calificaciones médicas de Eddy lo mantuvieron alejado del brutal trabajo que tenían los hombres hasta que se agotaron y se dirigieron a los Crematorios.
Sobrevivir era un desafío diario con Eddy negociando diariamente con los nazis y sus secuaces y mujeres nominados para mantener sus deberes médicos y, por lo tanto, evitar el trabajo esclavo. El desafío de Friedel era no ser elegido para experimentos médicos. Sorprendentemente, sus ubicaciones en este sitio masivo estaban cerca el uno del otro. Con el tiempo, pudieron comunicarse entre sí y, ocasionalmente, verse.
Las tortuosas condiciones descritas dificultaron la lectura a veces, pero creo que es un libro muy importante. Mi corazón se rompió por la separación que Eddy y su esposa tuvieron que soportar y me conmovieron los pequeños fragmentos de tiempo que robaron juntos siempre que fue posible. Aunque esta es una representación aterradora de la gran pérdida de vidas y de lo que era vivir bajo el régimen nazi, tiene un mensaje poderoso y en última instancia edificante sobre cómo con coraje y fuerza puedes sobrevivir a cualquier cosa. Como de Wind reconoce los horrores que tuvieron lugar en el campamento, no solo mostraron la mayor maldad de la humanidad sino también la más compasiva y desinteresada. Muy recomendable.
“Auschwitz, última parada” le da al lector un sorprendente viaje en montaña rusa a través de las emociones relacionadas con una historia de terror que al final ve a la pareja reunida.

En resumen: un testimonio bastante duro y explícito sobre la tragedia de Auschwitz que necesitaba ser contado. Probablemente seguirá teniendo un gran valor con el paso de los años. Se podría decir que es el libro definitivo sobre Auschwitz.

Nuestro anhelo, la salvaje palpitación de nuestros corazones, la sangre que nos fluye a la cabeza, es todo impotencia. Entre nosotros y la llanura, después de todo, hay alambre. Dos hileras de alambre sobre las que arden suavemente pequeñas luces rojas, como señal de que la muerte nos está acechando a todos los que estamos aquí presos, en este cuadrado rodeado de dos hileras de alambrada de alta tensión y un muro alto y blanco.
Siempre esa misma imagen, siempre esa misma sensación. Estamos ante las ventanas de nuestros respectivos Blocks viendo la seductora lejanía y nuestro pecho jadea de tensión y de impotencia.

Habría podido ser un pueblo modelo; un campo de miles de trabajadores realizando un gran trabajo útil. Sobre la puerta de acceso, en hierro fundido, la consigna del campo de concentración. Sugerente pero peligrosa: «ARBEIT MACHT FREI» (El trabajo libera). Una sugerencia que debía tener un efecto calmante en la infinidad de personas que habían entrado por aquí, por esta y por muchas otras puertas semejantes en otras partes de Alemania.
Aunque solo era una ilusión, porque esta puerta no era otra cosa más que la puerta del infierno y, en lugar de «Arbeit macht frei», tendrían que haber puesto: «Quien aquí entre, que abandone toda esperanza».
Porque el contorno del campo lo recorrían cables de alta tensión. Dos hileras de postes de hormigón, encalados perfectamente en blanco, de tres metros de altura. En los aislantes había un alambre de espino que tenía un aspecto sólido, difícil de penetrar, pero lo que no se veía era aún peor: ¡3000 voltios de alta tensión!.
No, Auschwitz era más que un tormento a gran escala. Con sus fábricas y sus minas constituía una parte importante de la zona industrial de Alta Silesia y los obreros allí resultaban más baratos que en cualquier otra parte del mundo. No necesitaban ningún salario y no comían casi nada. Y, cuando estaban extenuados y caían presos de la cámara de gas, entonces había en Europa suficientes judíos y opositores políticos para completar de nuevo el cupo.

Biogás es una brigada de seiscientos hombres que viven en los Blocks 1 y 2. Todos los días caminan cinco kilómetros, hasta un lugar donde se está construyendo una fábrica junto a un pantano para sacar energía de biogás a partir de los gases putrefactos del pantano. En esa instalación trabajan también algunos Zivilarbeiter, trabajadores civiles. Biogás es la mayor brigada de contrabando. Los muchachos que trabajan allí se llevan ropa de todo tipo escondida en sus cuerpos y la venden a los civiles a cambio de productos alimenticios. También joyas y relojes. Reciben sus mercancías de otros, que trabajan en «Canadá», la Effektenkammer,que es el lugar donde llega todo lo que suministran los trenes; los de Canadá participan en los beneficios.

El Lagerarzt Klein era un experto a la hora de seleccionar. Una noche toda la población del campo tuvo que desfilar desnuda en la antigua lavandería por delante del Rapportführer. Se desnudaron fuera, en la Birkenallee. En la entrada había un par de Blockältesten que daban a cada uno un empujón y se apuntaba el número de quien tropezaba en el umbral: ese era un «musulmán». Quien marchaba con el pecho henchido por delante de los señores se libraba. Así fue como eligieron aproximadamente a unos mil que metieron en un Block vacío y por la noche dejaron libres a todos los no judíos. Al día siguiente, los judíos desfilaron entre el Block 8 y el Block 9 ante el Lagerarzt, que controlaba si tal vez aún había alguno fuerte entre ellos. Estaba muy ocupado hablando con Hoessler, el Lagerführer, y casi siempre con la espalda vuelta hacia la columna que pasaba desfilando por delante, pero de vez en cuando se daba la vuelta y escogía a uno cualquiera que volvía a salvarse, de momento.
Había cuatro crematorios. El 1 y el 2 estaban junto al tren, el 3 y el 4 estaban en el bosque de abetos tras el Zigeunerlager, el campo de los gitanos, que es el rincón septentrional del campo. Yo trabajaba con muchos griegos en los crematorios 3 y 4. Voy a hacerle un croquis del crematorio 3. Entraban entre setecientas y mil personas al mismo tiempo. Se juntaba allí a todos: hombres, mujeres y niños, lactantes y ancianos, sanos y enfermos. Casi siempre se había separado en el tren a los hombres y a las mujeres jóvenes y vigorosos, pero a menudo llevaban los transportes al completo al crematorio. La gente llegaba primero a la sala de espera A y luego iba por un pasillo estrecho a la sala B. Allí había escritos toda clase de aforismos en las paredes, tales como: «Halte dich sauber» (mantente limpio), «Vergesse nicht deine Seife» (no te olvides del jabón), de manera que las personas conservaban la ilusión hasta el final de que iban a unos baños. En esa antesala B todos debían desnudarse y en las cuatro esquinas había un hombre de las SS con una ametralladora, pero nunca tuvieron que utilizarla.
El gas estaba en latas y en esas latas había granos grandes como guisantes, probablemente cristales del gas condensado, ácido cianhídrico, «Zyklon B». En el techo, entre las duchas, había agujeros. El hombre de las SS vaciaba las latas por uno de esos agujeros y volvía a cerrarlos rápidamente. El gas se disipaba entonces y, en menos de cinco minutos, ya había terminado todo.

* En el hospital, Eddy trabajaba con Friedel —«Frieda»— Komornik, una enfermera de dieciocho años, procedente de Alemania, que había ido a parar al campo tras una larga huida. Eddy y Friedel se enamoraron y él rompió su compromiso anterior, pero para poder estar juntos, debían casarse, algo que también era posible en Westerbork, y así ocurrió. Estuvieron viviendo juntos durante meses en una habitación que solo estaba separada por un cartón de la sala del hospital. No era realmente una situación ideal para una pareja que acaba de unirse, pero se tenían el uno al otro y, desde luego, vistas las circunstancias, eran felices. Hasta que el destino también hizo estragos en ellos y, a pesar de los acuerdos a los que había llegado Eddy con el Consejo Judío, tanto él como Friedel fueron incluidos en un convoy para Auschwitz el 14 de septiembre de 1943.
Friedel y Eddy salieron muy perjudicados de la guerra. Eddy sobre todo psíquicamente y Friedel también físicamente, ya que quedó estéril y estuvo enferma durante muchos años. Casi todos sus familiares y amigos habían sido asesinados y no había ningún hogar al que regresar. En los Países Bajos, toda la atención se vio acaparada de inmediato por la reconstrucción y quedaba poco espacio para la historia de ambos.
Eddy y Friedel reanudaron la vida con valentía. Él vendió las pocas posesiones de la familia que habían quedado después de la guerra y, con el dinero, se construyeron una casa a las afueras de Ámsterdam. Continuó con su formación de psicoanalista y abrió su propia consulta, pero Auschwitz seguía estando presente en todo lo que hacía. En 1957, doce años después de Ausch­witz, se separan.
En 1984, tres años antes de su fallecimiento, recibe una condecoración por parte de la reina, que le nombra Oficial de la Orden de Orange-Nassau. Para él, la condecoración significó algo más que un mero reconocimiento al trabajo bien hecho; el nombramiento supuso, en su opinión, el reconocimiento de que no había sobrevivido en vano.

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In 2019 there seems to have been a rush to publish books about the horrors of the Nazi Concentration camp Auschwitz. I have got myself caught up in wanting to understand the depths of cruelty and desperation which was wrought on literally hundreds of thousands of Europeans shipped to Auschwitz and almost certain death.
Last Stop Auschwitz is somewhat unusual amongst the number of books which have recently been published, as its a first hand account by doctor and psychiatrist Eddy de Wind, and his wife Friedel. The Dutch couple arrived at the Concentration Camp together and mostly through good fortune Eddy’s medical qualifications kept him away from the brutal work which men were tasked with until they were worn out and bound for the Crematoria.
Surviving was an every day challenge with Eddy daily negotiating with the Nazis and their nominated henchmen and women to maintain his medical duties and therefore avoid the slave labour. Friedel’s challenge was to not be chosen for medical experiments. Amazingly their locations in this massive site were close to each other. Over time they became able to communicate with each other and occasionally to see one another.
The torturous conditions described made it difficult to read at times but I feel it is a very important book. My heart broke for the separation Eddy and his wife had to endure and I was touched by the small snippets of time they stole together whenever possible. Although this is a terrifying depiction of the great loss of life and what it was like to live under the Nazi regime it does have a powerful and ultimately uplifting message about how with courage and strength you can survive anything. As de Wind recognises the horrors that took place at the camp not only showed the most evil of humanity but the most compassionate and selfless too. Highly recommended.
Last Stop Auschwitz gives the reader a shocking rollercoaster ride across the emotions attached to such a horror story which in the end sees the couple reunited.

Foregone: a very hard and explicit testimony about the Auschwitz tragedy that needed to be told. It will probably continue to have great value over the years. You could say that it is the definitive book about Auschwitz.

Our longing, the wild palpitation of our hearts, the blood that flows to our heads, is all impotence. Between us and the plain, after all, there is wire. Two rows of wire on which small red lights burn softly, as a sign that death is stalking all of us here, in this square surrounded by two rows of high-tension wire fences and a high white wall.
Always that same image, always that same feeling. We are at the windows of our respective Blocks watching the seductive distance and our chest gasps with tension and helplessness.

It could have been a model town; a field of thousands of workers doing a great useful job. On the access door, in cast iron, the slogan of the concentration camp. Suggestive but dangerous: «ARBEIT MACHT FREI» (Work free). A suggestion that should have a calming effect on the infinity of people who had entered here, through this and through many other similar doors in other parts of Germany.
Although it was only an illusion, because this door was nothing more than the door of hell and, instead of “Arbeit macht frei”, they should have put: “Whoever enters here, abandon all hope.”
Because the outline of the field was covered by high voltage cables. Two rows of concrete posts, whitewashed perfectly in white, three meters high. In the insulators there was a barbed wire that had a solid appearance, difficult to penetrate, but what was not seen was even worse: 3000 volts of high voltage!
No, Auschwitz was more than a large-scale torment. With its factories and mines it was an important part of the industrial zone of Upper Silesia and the workers there were cheaper than in any other part of the world. They did not need any salary and ate almost nothing. And, when they were exhausted and prisoners fell from the gas chamber, then there were enough Jews and political opponents in Europe to complete the quota again.

Biogas is a brigade of six hundred men living in Blocks 1 and 2. They walk five kilometers every day, to a place where a factory is being built next to a swamp to draw energy from biogas from the rotten gases of the swamp. Some Zivilarbeiter, civilian workers, also work in that facility. Biogas is the largest smuggling brigade. The boys who work there take all kinds of clothes hidden in their bodies and sell it to civilians in exchange for food products. Also jewelry and watches. They receive their goods from others, who work in «Canada», the Effektenkammer, which is the place where everything that trains supply arrives; those from Canada participate in the benefits.

Lagerarzt Klein was an expert when selecting. One night the entire population of the camp had to parade naked in the old laundry in front of the Rapportführer. They undressed outside in the Birkenallee. At the entrance there were a couple of Blockältesten who gave each one a push and the number of who stumbled on the threshold was noted: that was a “Muslim.” Who marched with his chest swollen in front of the lords was freed. That was how they chose approximately a thousand who put in an empty Block and at night left all non-Jews free. The next day, the Jews paraded between Block 8 and Block 9 before the Lagerarzt, which controlled whether perhaps there was still a fort among them. He was very busy talking to Hoessler, the Lagerführer, and almost always with his back turned towards the column that passed by parading ahead, but from time to time he turned around and chose any one that was saved again, for now.
There were four crematoria. The 1 and the 2 were next to the train, the 3 and the 4 were in the fir forest behind the Zigeunerlager, the gypsy camp, which is the northern corner of the field. I worked with many Greeks in crematoriums 3 and 4. I will make a sketch of crematorium 3. They entered between seven hundred and a thousand people at the same time. Everyone gathered there: men, women and children, infants and the elderly, healthy and sick. Almost always, young and vigorous men and women had been separated on the train, but they often carried the transport completely to the crematorium. People came first to waiting room A and then went down a narrow hall to room B. There they had written all kinds of aphorisms on the walls, such as: “Halte dich sauber” (keep clean), “Vergesse nicht deine Seife »(don’t forget soap), so that people kept the illusion until the end that they went to some bathrooms. In that anteroom B everyone had to undress and in the four corners there was an SS man with a machine gun, but they never had to use it.
The gas was in cans and in those cans there were large grains like peas, probably condensed gas crystals, hydrocyanic acid, “Zyklon B”. On the ceiling, between the showers, there were holes. The SS man emptied the cans through one of those holes and quickly closed them again. The gas then dissipated and, in less than five minutes, everything was over.

* At the hospital, Eddy worked with Friedel – “Frieda” – Komornik, an eighteen-year-old nurse from Germany, who had gone to the countryside after a long flight. Eddy and Friedel fell in love and he broke his previous engagement, but in order to be together, they had to get married, something that was also possible in Westerbork, and so it happened. They were living together for months in a room that was only separated by a cardboard from the hospital ward. It was not really an ideal situation for a couple who just joined, but they had each other and, of course, given the circumstances, they were happy. Until fate also wreaked havoc on them and, despite the agreements Eddy had reached with the Jewish Council, both he and Friedel were included in a convoy for Auschwitz on September 14, 1943.
Friedel and Eddy were very injured from the war. Eddy especially psychically and Friedel also physically, since she was sterile and was ill for many years. Almost all of his family and friends had been killed and there was no home to return to. In the Netherlands, all attention was immediately captured by the reconstruction and there was little space left for the history of both.
Eddy and Friedel resumed life with courage. He sold the few family possessions that had remained after the war and, with the money, a house was built on the outskirts of Amsterdam. He continued his psychoanalyst training and opened his own office, but Auschwitz was still present in everything he did. In 1957, twelve years after Auschwitz, they separated.
In 1984, three years before his death, he received a decoration from the queen, who appointed him Officer of the Order of Orange-Nassau. For him, the decoration meant more than a mere recognition of a job well done; the appointment meant, in his opinion, the recognition that he had not survived in vain.

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