Tiene Que Ser Aquí — Maggie O’Farrell / This Must Be The Place by Maggie O’Farrell

Un encuentro casual. Las órbitas chocan y te encuentras con el extraño más atractivo. Un cierto mareo se afianza, una disnea. Hay una conexión instantánea: por su sonrisa fácil y ojos brillantes, también parecen felices de estar en su compañía. De repente necesitas saber todo sobre esta persona que nunca has conocido antes, quieres contarles cosas que nunca le has contado a nadie más. Tu corazón late con fuerza, ¿eres lo suficientemente valiente como para llevar las cosas más lejos? ¿O te esconderás y pasarás el resto de tu vida preguntándote qué podría haber sido?

“Tiene que ser aquí” se basa en dos de esas reuniones. La primera sucede en un rincón remoto de Donegal, Irlanda. Claudette Wells, una solitaria actriz ganadora del Oscar, se encuentra en un camino rural con su joven hijo Ari, su auto inmovilizado por una rueda pinchada. Daniel Sullivan, un lingüista de Brooklyn, está en el área para esparcir las cenizas de su abuelo. Se topa con esta escena y viene en su ayuda. Hay una atracción inmediata: Daniel está completamente enamorado, Claudette está intrigada por este hombre encantador que está tan a gusto con su hijo. Años después están casados y tienen dos hijos más. Pero Daniel tiene oscuros secretos en su pasado que eventualmente emergen y amenazan la existencia de su relación improbable.
El segundo encuentro fatídico se describe a la mitad del libro. Es Nueva York, 1944, mucho antes de que Daniel haya nacido. Su madre Teresa, una bibliotecaria, ya está comprometida con su padre, pero una noche en el metro se encuentra con Johnny Demarco, un apuesto caballero italiano-estadounidense. Su química es innegable, ambos lo sienten. Unos días después, él llega al edificio donde ella trabaja para decirle que buscó en todas las bibliotecas de Brooklyn para encontrarla. Antes de que pueda continuar, ella le hace saber que se ha prometido a otro. Pasan los años y se encuentran nuevamente en un ferry: Teresa tiene un joven Daniel con ella. Johnny le dice que piensa en ella todos los días, que desearía haberla agarrado esa tarde en la biblioteca y nunca haberla dejado ir. Teresa asiente. “Tomamos nuestras decisiones y tenemos que vivir con ellas”, dice ella. Ella interpretará esa primera reunión del metro en su cabeza casi todos los días de su vida y pensará en Johnny incluso en su lecho de muerte.
Esta es una novela ambiciosa: 28 capítulos en expansión contados por múltiples narradores de lugares tan remotos como India y Bolivia. Algunos de estos personajes me encantaron. La difícil situación del hijo de Daniel, Niall, me rompió el corazón en más de una ocasión. Nacido con una enfermedad crónica de la piel, es una persona cariñosa y atenta que soporta más que su parte justa de sufrimiento (desde entonces me enteré de que la propia hija de Maggie O’Farrell se ve afectada por una enfermedad similar, que escribió conmovedoramente aquí). Rosalind es otra persona memorable y agradable: imparte algunos valiosos consejos de matrimonio a Daniel cuando más lo necesita. Otros personajes que sentí no merecían su propio capítulo. Otros todavía creo que no aprendimos lo suficiente (Phoebe, la hija de Daniel, por ejemplo).

En última instancia, el gran elenco se extiende un poco y la novela es demasiado larga para su propio bien. Al perder algunos de los personajes secundarios, habría enfocado mejor la historia. “Tiene que ser aquí” funciona mejor cuando examina las complejidades del matrimonio: el cuidado y la atención que necesita, los sacrificios que deben hacerse, la felicidad inconmensurable que puede brindar. Pero, sobre todo, parece decir que necesitas el coraje para hacer realidad esa oportunidad de amor verdadero, o de lo contrario pasa el resto de tus días pensando en el que se escapó.

Después de una batalla por la custodia prolongada y fea, Daniel, el protagonista, viaja a Irlanda, donde conoce a una ex actriz famosa y solitaria con un hijo pequeño. Forman una relación, y este libro proporciona información sobre los errores y los acontecimientos fatídicos de sus vidas. El pasado de Daniel lo alcanza, toma muchas malas decisiones y se encuentra en una espiral descendente. O’Farrell muestra la belleza, los defectos y las debilidades de las relaciones íntimas.
En general, me gustó, pero su estructura impactó negativamente mi disfrute. Este libro fue como un rompecabezas, con fragmentos de las vidas de los personajes principales introducidos a través de capítulos que saltan hacia adelante y hacia atrás a través del tiempo, y se cuentan desde numerosos puntos de vista diferentes, con cada capítulo impartiendo una pequeña porción de información esencial. Al principio, me gustó armar las piezas del rompecabezas, pero después de un tiempo se volvió pesado. Pensé que habría fluido mucho mejor sin ser transportado a nuevas ubicaciones sin previo aviso y tener que restablecer en mi mente qué personajes estaban en qué relaciones en ese momento. Las muchas líneas de tiempo y narradores extraños ni siquiera parecían necesarios, aunque estoy seguro de que el autor tenía una razón. En una nota positiva, la autora escribe de una manera elegante y sofisticada, por lo que probablemente leeré otros de sus libros.

Libros de la autora comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/20/la-primera-mano-que-sostuvo-la-mia-maggie-ofarrell-the-hand-that-first-held-mine-by-maggie-ofarrell/

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/21/tiene-que-ser-aqui-maggie-ofarrell-this-must-be-the-place-by-maggie-ofarrell/

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A chance encounter. Orbits collide and you run into the most alluring stranger. A certain dizziness takes hold, a breathlessness. There is an instant connection – from their easy smile and twinkling eyes, they seem happy to be in your company too. You suddenly need to know everything about this person you’ve never met before, you want to tell them things you’ve never told anybody else. Your heart is pounding – are you brave enough to take things further? Or will you slouch away and spend the rest of your life wondering about what might have been?

This Must Be The Place is built upon two such meetings. The first happens in a remote corner of Donegal, Ireland. Claudette Wells, a reclusive Oscar-winning actress, stands on a country road with her young son Ari, their car immobilised by a flat tyre. Daniel Sullivan, a linguist from Brooklyn, is in the area to scatter his grandfather’s ashes. He stumbles upon this scene and comes to their aid. There is an immediate attraction – Daniel is completely smitten, Claudette is intrigued by this charming man who is so at ease with her son. Years later they are married with two more children. But Daniel has dark secrets in his past that eventually surface and threaten the existence of their unlikely relationship.
The second fateful encounter is described halfway through the book. It’s New York, 1944 – long before Daniel has been born. His mother Teresa, a librarian, is already engaged to his father but on the subway one evening she bumps into Johnny Demarco, a handsome Italian-American gentleman. Their chemistry is undeniable, they both feel it. A few days later, he comes to the building where she works to tell her that he searched every library in Brooklyn to find her. Before he can go on she lets him know that she has promised herself to another. Years pass and they meet again on a ferry – Teresa has a young Daniel with her. Johnny tells her that he thinks about her every day, that he wished he’d grabbed her that afternoon at the library and never let her go. Teresa nods. “We made our choices and we have to live with them,” she says. She will play that first subway meeting over in her head almost every day of her life and think about Johnny even on her deathbed.
This is an ambitious novel – 28 sprawling chapters told by multiple narrators from locations as far-flung as India and Bolivia. Some of these characters I loved. The plight of Daniel’s son Niall broke my heart on more than one occasion. Born with a chronic skin disease, he is a caring and thoughtful person who endures more than his fair share of suffering (I’ve since learned that Maggie O’Farrell’s own daughter is affected by a similar ailment, which she wrote poignantly about here). Rosalind is another memorable and likable individual – she imparts some valuable marriage advice to Daniel when he needs it most. Other characters I felt did not deserve their own chapter. Others still I believe we did not learn enough about (Daniel’s daughter Phoebe for example).

Ultimately the large cast is spread a little thin and the novel is just too long-winded for its own good. By losing some of the secondary characters it would have focused the story better. This Must Be The Place works best when it examines the intricacies of marriage – the care and attention it needs, the sacrifices that must be made, the immeasurable happiness it can bring. But above all, it seems to say, you need the courage to make that chance of true love happen, or else spend the rest of your days thinking about the one that got away.

After a protracted and ugly custody battle, Daniel, the protagonist, travels to Ireland, where he meets a reclusive famous ex-actress with a young son. They form a relationship, and this book provides insight to the mistakes and fateful happenings of their lives. Daniel’s past catches up to him, he makes many poor decisions, and finds himself in a downward spiral. O’Farrell shows the beauty, flaws, and foibles of intimate relationships.
Overall, I liked it, but its structure adversely impacted my enjoyment. This book was like a jigsaw puzzle, with bits and pieces of the main characters’ lives introduced through chapters that jump forward and backward through time, and are told from numerous different points of view, with each chapter imparting a small portion of essential information. At first, I liked putting the puzzle pieces together, but it became tiresome after a while. I thought it would have flowed much better without being transported to new locations without warning and having to reestablish in my mind which characters were in what relationships at that time. The many timelines and extraneous narrators did not even seem necessary, though I’m sure the author had a reason. On a positive note, the author writes in an elegant, sophisticated manner, so I will likely read another of her books.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/20/la-primera-mano-que-sostuvo-la-mia-maggie-ofarrell-the-hand-that-first-held-mine-by-maggie-ofarrell/

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/21/tiene-que-ser-aqui-maggie-ofarrell-this-must-be-the-place-by-maggie-ofarrell/

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