La Primera Mano Que Sostuvo La Mía — Maggie O’Farrell / The Hand That First Held Mine by Maggie O’Farrell

En otra parte … encuentro su estilo de escritura hermoso, casi melódico y tan increíblemente descriptivo y evocador de los sentidos que realmente sientes que entras en el mundo de los personajes mientras lees.
Sin embargo, esto se basó en sus primeros compases. No estaba tan cautivado como esperaba. De hecho, estaba bastante decepcionado después. Ahora con el lanzamiento de ‘La Primera mano que sostuvo la mía’, parece que Maggie O’Farrell ha cambiado conscientemente los caminos como autor, y ahora prefiere escribir ficción histórica basada en mundos y décadas pasadas. Respeto totalmente su decisión de hacer esto, pero personalmente, siento que ella ha perdido la ventaja y el suspenso y ha perdido sus libros anteriores.
la primera mano que sostuvo la mía sigue dos historias separadas de personajes femeninos que viven en Londres en diferentes décadas, con cincuenta años de diferencia, contadas una al lado de la otra. Lexi es una chica de campo frustrada de la década de 1950, que abandona a su familia y su hogar para escapar a las brillantes luces de Londres y en él encuentra el amor, una carrera y lo que es perderlos. En la actualidad, Elina es una chica finlandesa que vive en Londres con su novio Ted. La complicada llegada de su bebé despierta sentimientos y recuerdos perdidos en ambos, y empuja su relación a un punto de ruptura mientras ambos luchan por hacer lo mejor para su hijo recién nacido. Aunque ambas historias se desarrollan por separado; pequeñas pistas y pequeños indicios de parpadeo y extrañarlos cosidos en cada historia revelan lentamente que tal vez haya más entrelazados de lo que parece a simple vista …
Como dije, Maggie O’Farrell escribe poéticamente y este libro no es diferente. El libro también es increíblemente realista y bien investigado; desde las descripciones del bullicioso Soho hasta la incómoda crudeza de cómo la paternidad puede ser intensamente maravillosa, pero también puede torcer y desafiar vidas y relaciones. El libro aprovecha una obsesión mía que está pensando en qué edificios fueron en encarnaciones anteriores antes de mi vida en Londres, y cómo se habrían visto y todo lo que sucedió en ellos y en las carreteras de afuera. Me encanta pensar en quién caminó por las mismas calles que yo y qué estaban haciendo, vistiendo y pensando. Maggie O’Farrell escribe esto en el libro maravillosamente.

Sin embargo, la razón por la que este no es un libro perfecto para mí es solo que sentí que las historias eran ligeramente predecibles y torpes en algunas partes. Las ocurrencias de choque saltan de la nada en algunos lugares y luego no sucede nada capítulo por capítulo. En particular, sentí que la historia de Elina era muy repetitiva y lenta, en comparación con la vibrante vida de Lexis, casi demasiado llena de drama. Estoy seguro de que esta yuxtaposición fue intencionada, pero a veces sentí que realmente se sacudía y me vería tentado a pasar por las secciones de Elina para volver a la década de 1950.
Definitivamente recomendaría este libro para leer, ya que es otro libro de alta calidad de un autor extremadamente talentoso, pero también diría que si nunca has leído una novela de Maggie O’Farrell, sería mejor comenzar con otros libros, que considero en mis libros favoritos.

Maggie Farrell es una escritora maravillosa y descriptiva, que realmente te atrae a sus historias con su hermosa escritura imaginativa.
Esta historia tiene una calidad muy inquietante que proviene de la escritura de O’Farrell. Le da al libro la atmósfera de un misterio, aunque ese no sea necesariamente el foco principal de la trama. Su prosa es hermosa e imaginativa.
La novela se desarrolla en los años 50/60 de la posguerra (no es mi momento favorito para leer sobre) Londres y también se desarrolla en la actualidad. No me encontré atrapado en este período de tiempo, ya que no podía tener una idea de Londres en los años 50 a partir del libro, aunque las descripciones están bien escritas.
Descubrí que las primeras 100 páginas eran una lucha, ya que parecía que pasaba muy poco y no fue hasta la mitad del libro que comencé a disfrutar la novela.
Aunque tenía sentimientos encontrados sobre este libro, soy fanático de Maggie O’Farrell y espero leer más de sus novelas, ya que realmente creo que tiene un estilo único.

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Elsewhere… I find her style of writing beautiful, almost melodic and so incredibley descriptive and evocative of the senses that you really feel like you step into the world of the characters whilst reading.
However, this was based on her first three books. I wasn’t as enthralled as I’d hoped. In fact I was quite disappointed afterwards. Now with the release of ‘The Hand That First Held Mine’ it feels like Maggie O’Farrell has conciously changed paths as an author, now prefering to write historical fiction based in past worlds and decades. I totally respect her decision to do this but personally, I feel she has lost the edge and suspense and pase her previous books had.
The Hand That First Held Mine follows two seperate stories of female characters living in London in different decades – fifty years apart – told side by side. Lexi is a frustrated country girl of the 1950s, who gives up her family and home to escape to the bright lights of London and in it finds love, a career and what it is to lose them. In the modern day, Elina is a Finnish girl living in London with her boyfriend Ted. The complicated arrival of their baby stirs lost feelings and memories in both of them, and pushes their relationship to breaking point as they both scramble to do the best for their newborn son. Although both stories play out seperately; small clues and tiny blink-and-you’ll-miss-them hints sewn into each story slowly reveal that perhaps there is more intertwining them than first meets the eye…
As I said, Maggie O’Farrell writes poetically and this book is no different. The book is also incredibly realistic and well researched; from the descriptions of bustling Soho to the uncomfortable rawness of how parenthood can be intensely wonderful but also twist and challenge lives and relationships. The book taps into an obsession of mine which is thinking about what buildings were in previous incarnations before my lifetime in London, and what they would have looked like and everything that happened in them and on the roads outside. I love thinking about who walked down the same streets as me and what they were doing and wearing and thinking. Maggie O’Farrell writes this into the book beautifully.

However the reason this isn’t a perfect book to me is just that I felt the storylines were slightly predictable and clumsy in parts. Shock occurances leap from nowhere in places and then nothing happens for chapter after chapter. In particular I felt Elinas storyline very repetative and sluggish, compared to Lexis vibrant almost too drama-packed life. I’m sure this juxtaposition was intended but I felt it really jarred sometimes and I’d be tempted to flick past Elinas sections to get back to the 1950s.
I would definitely recommend this book for reading, as it’s another high quality book from an extremely talented author, but I would also say if you’ve never read a Maggie O’Farrell novel that it’d be better to start with The Distance Between or My Lovers Lover which I consider up there in my favourite ever books.

Maggie Farrell is a wonderful, descriptive writer, who really draws you into her stories with her beautiful imaginative writing.
This story has a very haunting quality that comes from O’Farrell’s writing. It gives the book the atmosphere of a mystery, even though that isn’t necessarily the main focus of the plot. Her prose is beautiful and imaginative.
The novel is set in post-war 50/60s (not my favourite time to read about)London and also set in the present day. I did not find myself drawn into this time frame as I just could not get a sense of London in the 50s from the book although the descriptions are well written.
I found the first 100 pages were a struggle as very little seemed to happen and it was not until halfway through the book that I started to enjoy the novel.
Although I had mixed feelings about this book I am a fan of Maggie O Farrell and look forward to reading more of her novels as I really think she has a unique style.

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