Sospechas — Herman Koch / De Greppel (The Ditch) by Herman Koch

Robert Walter, el alcalde de Amsterdam de 60 años, sospecha que su esposa Sylvia está teniendo una aventura, basada únicamente en el hecho de que la vio riéndose de una fiesta con otro político. Pasa la mayor parte del resto del libro obsesionado con este supuesto asunto, pero nunca le pregunta a Sylvia al respecto. Sus reflexiones absortas en sí mismo son interrumpidas ocasionalmente por algunos eventos inquietantes en la vida de sus padres, que tienen más de 90 años, y un viejo amigo.
Cada vez que el libro llega a un momento crítico, con sus padres, Sylvia, la amiga, una reportera que draga su pasado, o incluso un gato perdido, el capítulo termina abruptamente y la historia continúa en otro lugar. Al igual que Robert, el autor se muestra evasivo y esquiva la realidad incómoda. Sus padres, su esposa y su amigo están pasando por cosas bastante pesadas, mientras que Robert sigue tangentes que inducen el sueño sobre los molinos de viento. Definitivamente preferí “La cena”.

Un narrador poco confiable debe ocultar las identidades de las personas que menciona en la historia, ya que es el alcalde de Amsterdam y desea proteger la privacidad de los involucrados. Mucho ruido sobre el anonimato en esta novela, por razones que no están del todo claras.
Nuestro narrador, que ha estado felizmente casado con una mujer hermosa e inteligente y con el que ahora tiene una hija casi adulta, desarrolló una sospecha infundada de que su esposa está teniendo una aventura con uno de sus concejales cuando ve a los dos susurrando y riendo juntos en una fiesta de fin de año. Desde allí desciende a una red de pensamiento paranoico que rápidamente se apodera de toda su vida. El lector nunca está seguro de qué partes de la historia son reales y qué partes son invenciones puras de la mente sobrecargada del alcalde mientras busca pistas en cada interacción con su esposa. Lo que está muy claro es que piensa muy bien de sí mismo, mientras habla de su vida como una figura pública prominente que se ha reunido con otros hombres importantes como los presidentes Barack Obama, Bill Clinton y François Hollande. Las mujeres poderosas de alguna manera no se mencionan y él se enorgullece de su lengua en el machismo de las mejillas. En otras palabras, nuestro narrador cumple con todos los criterios como un personaje profundamente desagradable, que es justo lo que espera de Koch.
Hay varias historias paralelas. El regidor en cuestión es un ambientalista que está presionando para que se instalen molinos de viento en el área de Amsterdam. Un plan al que el alcalde se opone violentamente con el argumento de que dañará visualmente la encantadora ciudad, aparte del hecho de que se opone a los ambientalistas por principio. Está su padre que está en vísperas de su cumpleaños número 95 y ha decidido que él y su esposa se suicidarán mientras todavía están en sus cabales y con una salud razonablemente buena, para evitar que su hijo se sienta indignado de cuidar a los incontinentes postrados en cama y demente. padres Su madre no está tan segura de este plan, pero parece que siempre ha seguido a su marido voluntario, digo bullying. Esta trama, por supuesto, se desarrolla de manera inesperada y debo decir que nunca entendí lo que realmente sucedió o no, lo que fue frustrante, por decir lo menos.

Del mismo modo, se habla mucho de la condición extranjera de su esposa “Sylvia” y nunca se revela su verdadero nombre para “no revelar demasiado”. Igual esfuerzo se hace para no revelar de qué país es, incluso cuando el narrador recuerda viajar allí cuando era joven y enamorarse de ella a primera vista. Él la describe como viniendo de un lugar donde los hombres toman la ley y la venganza en sus propias manos, de modo que un hombre que encuentra otro engaño con su esposa es rápidamente enviado o separado de las joyas de su familia, y donde hermosas mujeres jóvenes se casan con personas que no lo merecen. hombres. Un lugar donde las personas generalmente se ven mucho mayores que sus años, como si sus rostros mostraran la pesada carga de la vida grabada sobre ellos. Además, un lugar donde la gente es baja y oscura, de modo que alguien como él, muy alto, pálido y rubio, podría haber sido percibido por su joven novia como un “dios alto del norte”. Por qué tampoco se me aclara tanto misterio sobre su país de origen. Decidí desde el principio que esta era una de las peculiaridades de nuestro narrador, que parte de su ego masivo le hacía necesario crear misterio incluso cuando era innecesario.
De hecho, todavía me gusta, porque me gusta la forma en que crea personajes cínicos y desagradables que también son complejos y cautivadores. El ritmo era lento y pesado. Hubo muchas repeticiones y se arrojaron todo tipo de elementos que causaron confusión, incluido un amigo que era un físico reconocido como tan brillante como Stephen Hawking (y de hecho entre sus amigos), que tiene un oscuro plan para demostrar dónde el infinito comienza y termina (o eso es lo que entendí de todos modos), aplicando alguna teoría que debería permitirle dar señales después de su muerte. Sí, todavía estoy rascándome la cabeza sobre eso también.

Lamentablemente, esto me costó un poco leerlo, ya que realmente no me atrapó y lo encontré un poco divagando. Seguí esperando que ocurriera algo concreto, pero para mí este libro no fue a ninguna parte y descubrí que algunos de los personajes como el de Sylvia nunca se realizan completamente. Me hubiera gustado saber más sobre Sylvia y sus antecedentes, ya que nunca sabemos de dónde es, por ejemplo.
Esta es una historia sobre la sospecha. El personaje principal es Robert Walter quien es el alcalde de Amsterdam, Robert comienza a pensar que su esposa Sylvia podría estar teniendo una aventura aunque no tenga ninguna evidencia de eso. La mayor parte de la “acción” en el libro ocurre dentro de la cabeza de Roberts y me temo que lo encontré como un hombre bastante desagradable. Por fuera es iluminado y moderno, pero por dentro es bastante diferente y tiene prejuicios. ¿Tal vez este es un comentario sobre la sociedad holandesa en su conjunto?.
Leí y disfruté algunas de las otras novelas de Herman Koch, así que me decepcionó un poco, ya que descubrí que ‘La cena’ era un libro tan agradable.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/18/sospechas-herman-koch-de-greppel-the-ditch-by-herman-koch/

https://weedjee.wordpress.com/2016/06/05/estimado-senor-m-herman-koch/

https://weedjee.wordpress.com/2016/06/04/casa-de-verano-con-piscina-herman-koch/

https://weedjee.wordpress.com/2015/02/05/la-cena-herman-koch/

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Robert Walter, the 60 year old mayor of Amsterdam, suspects that his wife Sylvia is having an affair, based solely on the fact that he saw her laughing at a party with another politician. He spends most of the rest of the book obsessing about this supposed affair, but he never asks Sylvia about it. His self absorbed musings are occasionally interrupted by some disturbing events in the lives of his parents, who are in their 90s, and an old friend.
Every time the book gets to a critical moment, with his parents, Sylvia, the friend, a reporter who dredges up his past, or even a lost cat, the chapter ends abruptly and the story picks up someplace else. Like Robert, the author is being evasive and skittering away from uncomfortable reality. His parents, wife and friend are going through some pretty heavy stuff, while Robert goes on sleep-inducing tangents about windmills. I definitely preferred “The Dinner”.

An unreliable narrator must hide the identities of those he is mentioning in the story, as he is the Mayor of Amsterdam and wishes to protect the privacy of those involved. Much ado about retaining anonymity in this novel, for reasons that are not at all clear.
Our narrator, who has been blissfully married to a beautiful and smart woman and with which he now has an almost adult daughter, had developed an unsubstantiated suspicion his wife is having an affair with one of his aldermen when he sees the two whispering and laughing together at a New Year’s Eve party. From there he descends into a web of paranoid thinking which quickly takes over his whole life. The reader is never quite sure what parts of the story are real and which parts are pure inventions from the mayor’s overwrought mind as he looks for clues in every single interaction with his wife. What is amply clear is he thinks very highly of himself, as he talks about his life as a prominent public figure who has met with other important men such as Presidents Barack Obama, Bill Clinton and François Hollande. Powerful women somehow are not mentioned and he prides himself on his tongue in cheek machismo. In other words, our narrator fits all the criteria as a deeply unlikeable character, which is just what you expect from Koch.
There are several side stories. The alderman in question is an environmentalist who is pushing for windmills to be installed in the Amsterdam area. A plan which the mayor violently opposes on grounds it will visually deface the charming city, aside from the fact that he opposes environmentalists on principle. There is his father who is on the eve of his 95th birthday and has decided he and his wife will be committing suicide while they are still in their right minds and reasonable good health, to prevent their son the indignity of caring for incontinent bedridden and demented parents. His mother is not so sure about this plan but seems to have always followed her willful—I say bullying—husband. This plot line of course develops in unexpected ways and I must say I never understood what actually did or did not happen, which was frustrating, to say the least.

Similarly, much is made of his wife “Sylvia’s” foreign status and a her real name is never revealed so as “not to give too much away”. Just as much effort is taken not to reveal which country she is from, even as the narrator reminisces on traveling there as a young man and falling in love with her at first sight. He describes her as coming from a place where men take law and revenge into their own hands, so that a man who finds another cheating with his wife is quickly dispatched or separated from his family jewels, and where beautiful young women are married off to undeserving men. A place where people generally look much older than their years, as though their faces showed the heavy burden of life etched upon them. Also, a place where people are short and dark, so that someone such as he, very tall, pale and blonde, might have been perceived by his young bride as a “tall god from the north”. Why so much mystery about her country of origin is never made clear to me either. I decided early on this was one of the quirks of our narrator, that part of his massive ego made it necessary for him to create mystery even when it was unnecessary.
I still do in fact, because I like the way he creates cynical and unlikeable characters that are also complex and captivating. The pace in The Ditch was slow and plodding. There was a lot of repetition and all kinds of elements were thrown in that caused confusion, including a friend who was a physicist recognized to be as brilliant as Stephen Hawking (and in fact among his friends), who has some obscure plan to demonstrate where infinity begins and ends (or that’s what I understood anyway), by applying some theory which should enable him to give signs after his death. Yes—I’m still scratching my head over that one too.

Sadly I found this a bit of a struggle to read as it did not really grab me and I found it a bit rambling. I kept waiting for something concrete to happen but for me this book did not go anywhere and I found that some of the characters like that of Sylvia are never fully realised. I would have liked to know more about Sylvia and her background as we never actually find out where she is from for instance.
This is a story about suspicion. The main character is Robert Walter who is the mayor of Amsterdam who. Robert starts to think that his wife Sylvia might be having an affair even though he does not have any evidence of that at all. Most of the ‘action’ in the book happens inside Roberts head and I am afraid that I found him to be quite an unlikable man. On the outside he is enlightened and modern but inside he is rather different and prejudiced. Maybe this is a comment on Dutch society as a whole?
I have read and enjoyed some of Herman Koch’s other novels so I was a little disappointed in this as I found ‘The Dinner’ to be such an enjoyable book.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/05/18/sospechas-herman-koch-de-greppel-the-ditch-by-herman-koch/

https://weedjee.wordpress.com/2016/06/05/estimado-senor-m-herman-koch/

https://weedjee.wordpress.com/2016/06/04/casa-de-verano-con-piscina-herman-koch/

https://weedjee.wordpress.com/2015/02/05/la-cena-herman-koch/

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