Homicidio: Un Año En Las Calles De La Muerte — David Simon / Homicide: A Year on the Killing Streets by David Simon

He leído este libro y fue una impresión agridulce en referencia con excelentes comentarios de amigos como lectores. Las últimas ocho de las 608 páginas de Homicidios revelan mucho acerca de las aptitudes y actitudes en el departamento de homicidios de la ciudad de Baltimore alrededor de 1988. Leen alegremente, y en un alejamiento del resto del libro, están algo ficticias, pretendiendo meterse en la mente de un sospechoso de asesinato que se sienta ante tres de los mejores detectives del comandante de turno y sabe que ha dejado demasiada evidencia detrás.
Aunque el punto de vista del sospechoso se filtra en gran medida a través de la admiración del autor David Simon por los detectives, perfeccionado durante el año que pasó ocultándolos para producir este trabajo de periodismo (en su mayoría), aún recibí con satisfacción estas últimas ocho páginas porque comenzaron a sugerir que hay otras historias que contar sobre la vida en las “calles asesinas”. Insinúan la América que vemos en la obra maestra de Simon, The Wire.
También me recuerdan que prefiero al mayor, más sabio y enojado David Simon, que creó un programa de televisión que puede ser ficticio pero que dice la verdad y dejó poco fuera, de alguna manera, menos que este trabajo de periodismo, que encontré estropeado por el adorador Simon. Aprecié la tenacidad de su reportero, particularmente cuando presentó los números de asesinatos y tasas de homicidio y todo lo demás. Pero esa tenacidad casi desapareció en otros asuntos, como la ausencia y el desprecio de las mujeres detectives de homicidios dentro del departamento. Evidentemente no fue abordado. Además, incluso si 40 todavía no se habían acuñado “los nuevos 30” (y así sucesivamente) en 1988-89, me sorprendieron las descripciones de Simon de los “viejos” 60 y “46 años” de aspecto joven. . Me reí, me encogí y me pregunté cosas.

La prosa de Simon aquí suele ser lo suficientemente convincente, pero a veces casi llega al límite y me canso de algunas de las metáforas y dispositivos que se repiten en las escenas del crimen. Estaba más cautivado por la discusión más profunda de la psicología, como se usa en las salas de interrogatorios, por ejemplo, y la patología (cómo un examinador médico realiza un examen), la balística, la integridad y la permisibilidad de la evidencia e incluso la política interna que dicta las carreras y pesan mucho en la vida de estos detectives, sus sargentos y su teniente. Estas exploraciones se entremezclan con los muchos casos de homicidios del libro y sus jugadores, un par demasiado que finalmente me cansó.
Como una pieza de periodismo, es increíble. No hay muchos reporteros que puedan tener este tipo de acceso a un grupo de policías de homicidios miserables (Simon parece haber pasado cada momento de vigilia con ellos durante un año), pero hay aún menos, que, habiéndose unido a los detectives, podrían quemar tantos de ellos tan mal en la impresión. Hay muchas cosas que potencialmente terminan la carrera allí, y me encantaría saber qué pasó con todos estos tipos después de que salió el libro. Dicho esto, el amor que Simon tiene por los policías es obvio.
Tan buen periodista como Simon, y aunque su prosa es útil, este libro es demasiado largo con más de 600 páginas. Su hacker sale en unos pocos capítulos donde se reutilizan símiles y metáforas, y algunos de los conceptos de encuadre se vuelven efectivos a medida que avanza el libro.
También es imposible leer el libro, si has visto The Wire, sin confundir a los detectives de la vida real con los inventados en el programa. No es culpa de Simon, pero sigue siendo irritante.

Hombre, seré claro, este libro me agotó. Simon te deja caer, te pones a correr (está bien, un trote rápido) y luego ese ritmo no se detiene todo el tiempo. El escenario cambia una y otra vez y eventualmente te das cuenta de que esta es una carrera mucho más larga de la que te inscribiste.
Fue una visión fascinante del mundo del homicidio de Baltimore, tanto el acto como el departamento. Sentí un afecto genuino por muchos de los detectives al mismo tiempo que sentí un ligero horror al ver que sí, algunos aspectos del departamento de policía y el sistema de justicia son tan malos como crees, e incluso estos tipos que quieren verlo bien no puedes hacer nada, y tienes suerte de que te estemos mostrando a los chicos que quieren hacerlo bien, porque no quieres ver el otro extremo.
El paralelismo en el libro de un detective incapaz de probar que alguien en el Departamento de Policía disparó y mató a un sospechoso, y su frustración por la fuerza y todas las circunstancias en torno al crimen, fue demasiado. Dejaría el libro y me sometería a imágenes de gases lacrimógenos disparados contra civiles, y para escapar, recogería este libro lleno de asesinatos y trámites burocráticos. En retrospectiva, debería haberlo dejado de lado por un tiempo, pero ¿qué sabía?

Ah, y con respecto a lo único real que se puede estropear en este libro:

¿Te lo recomendaría? Claro, probablemente al menos porque a los detectives que se mencionan en este libro se les dio una revisión y se les ofreció la oportunidad de realizar ediciones, y no lo hicieron. En efecto, dijeron: “Bueno, puede ser feo, pero somos nosotros. No pensamos que pudieras mostrarnos como realmente somos”. Es un elogio bastante alto, y creo que tenían razón.

* El asesinato de Latonya Kim Wallace —el ángel de Reservoir Hill, como se la conocía en Baltimore— sigue sin resolver. Los expedientes del caso se han vuelto a meter en un cajón; los inspectores de la brigada de Landsman ya no investigan activamente la muerte, aunque siguen todas las pistas nuevas que llegan.
Para Tom Pellegrini el caso dejó un legado de frustración y dudas que tardó un año entero en superar. Bien entrado 1989 seguía trabajando en algunos detalles de aquella investigación a expensas de otros casos. Al final le resultó un magro consuelo…

En 1988, 234 hombres y mujeres murieron de forma violenta en la ciudad de Baltimore. En 1989, 262 personas fueron asesinadas. El año pasado, los asesinatos en la ciudad volvieron a aumentar y llegaron a 305, la peor cifra en casi veinte años.
En el primer mes de 1991, la ciudad ha tenido una media de un asesinato al día.

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I’ve read this book and it was a bittersweet impression in reference with excellent comments from friends as readers. The last eight of Homicide’s 608 pages reveal a lot about aptitude and attitude in the Baltimore City homicide department circa 1988. They read breezily, and in a departure from the rest of the book, they are somewhat fictionalized — pretending to get inside the mind of a murder suspect who sits before three of the shift commander’s best detectives and knows he’s left too much evidence behind.
Although the suspect’s point of view is heavily filtered through author David Simon’s admiration for the detectives, honed over the year he spent shadowing them in order to produce this work of (mostly) journalism, I still welcomed these last eight pages because they began to suggest that there are other stories to tell of life on the “killing streets.” They hint at the America we see in Simon’s masterpiece, The Wire.
They also remind me that I prefer the older, wiser, angrier David Simon who created a television show that may be fictionalized but told the truth and left little out — left out less, in a way, than this work of journalism, which I found marred by the too-adoring Simon. I appreciated his reporter’s tenacity, particularly when presenting the numbers — of murders and murder clearance rates and all the rest. But that tenacity all but disappeared on other matters, such as the absence of and disdain for women homicide detectives within the department. It was glaringly not addressed. Also, even if 40 hadn’t yet been coined “the new 30” (and so on) in 1988-89, I was taken aback by Simon’s descriptions of “ancient” 60-somethings and “young-looking” 46 year-olds. I laughed and cringed and wondered.

Simon’s prose here is usually compelling enough but occasionally verges on hackneyed and I tired of some of the metaphors and devices that recurred at crime scenes. I was most captivated by the deeper discussion of psychology — as used in the interrogation rooms, for instance, and pathology (how a medical examiner conducts an examination), ballistics, the integrity and permissibility of evidence and even the internal politics that dictate careers and weigh heavily on the lives of these detectives, their sergeants and their lieutenant. These explorations are intermingled with the book’s many homicide cases and their players — a couple too many that ultimately fatigued me.
As a piece of journalism, it’s incredible. There aren’t many reporters who could get this kind of access to a bunch of miserable homicide cops (Simon seems to have spent every waking moment with them for a year), but there’s even fewer, who, having bonded with the detectives, could burn so many of them so badly in print. There’s a lot of potentially career-ending stuff in there, and I’d love to know what happened to all these guys after the book came out. That said, the man-love Simon has for the cops is obvious.
As great a reporter as Simon is, and though his prose is serviceable, this book is way too long at more than 600 pages. His hackery comes out in a few chapters where similes and metaphors get reused, and some of the framing conceits get gimmicky as the book drags on.
It’s also impossible to read the book, if you’ve seen The Wire, without confusing the real-life detectives in the book with the made-up ones in the show. Not Simon’s fault, but still irritating.

Man oh man this book wore me out. Simon drops you in, you hit the ground running (okay, a fast jog) and then that pace doesn’t let up the entire time. The scenery changes over and over and eventually you realize that this is a lot longer race than you signed up for.
It was a fascinating insight into the world of Baltimore homicide, both the act and the department. I felt a genuine affection for many of the detectives while simultaneously experiencing light horror at being shown that yeah, some aspects of the police department and the justice system are just as bad as you think, and even these guys who want to see it done right can’t do anything, and you’re lucky we’re showing you the guys who want to do it right, because you don’t want to see the other end.
The parallel in the book of a detective unable to prove that someone in the PD had shot and killed a suspect, and his frustration at the force and all the circumstances around the crime – it was just too much. I would put the book down and be subjected to images of tear gas being shot at civilians, and to escape that I’d pick up this book full of murder and red tape. In hindsight I should have just put it aside for a while, but what did I know?

Oh, and regarding the only real thing that can be spoiled in this book:

Would I recommend it to you? Sure, probably at the very least because the detectives written about in this book were given it to review and offered the chance to make edits, and they didn’t. In effect they said, “Well, it may be ugly but that’s us. We didn’t think you’d be able to show us as we really are.” That’s some pretty high praise, and I think they were right.

* The murder of Latonya Kim Wallace – the angel of Reservoir Hill, as it was known in Baltimore – remains unsolved. The case files have been put back in a drawer; Landsman brigade inspectors no longer actively investigate the death, although they follow all the new clues that arrive.
For Tom Pellegrini, the case left a legacy of frustration and doubt that it took a whole year to overcome. Well into 1989 he was still working on some details of that investigation at the expense of other cases. In the end it was a meager comfort …

In 1988, 234 men and women died violently in the city of Baltimore. In 1989, 262 people were killed. Last year, the murders in the city increased again and reached 305, the worst figure in almost twenty years.
In the first month of 1991, the city has had an average of one murder a day.

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