El Jardín De Los Enigmas — Antonio Garrido / The Garden of the Enigmas by Antonio Garrido (spanish book edition)

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La historia es original, con una ambientación que nos lleva desde los suburbios más sórdidos del Londres de la revolución industrial a los barrios más elegantes. La trama que se anuncia en la sinopsis es solo una excusa para entretejer varias subtramas interesantes y muy diferentes. De qué huye Rick, quien es en realidad la misteriosa Daphne Loveray, quién está detrás de los macabros asesinatos que se producen, qué tiene que ver el Foreing Office con todo esto y varias más. Los artilugios propios del momento, la Exposición universal, el personaje de Memento… son muchos los atractivos de esta novela para pasar un buen rato. El personaje de Dafne es fascinante y, aunque extremo para la época, como explica Garrido en las notas del autor está basado en Ada Lovelace, considerada la primera informática de la historia, una mujer vanguardista que apuntala la verosimilitud de Daphne de cara a los escépticos que piensan que no hubo mujeres de relevancia en el pasado. Rick resulta a ratos impulsivo y desquiciante, pero se hace querer. Una novela de corte clásico para lectores de hoy, en la que el tiempo está manejado con interés sin embargo un misterio que parece lleno de agujeros y coincidencias.

Nos traslada a la Londres de época victoriana, recordando con su narración aquellos clásicos de Dickens o Conan Doyle donde las calles londinenses se llenan de tugurios, nieblas y lluvia, de ladrones, asesinos y prostitutas. Así, un cazarrecompensas llamado Rick, se sumerge en ese mundo con la intención de vengar un pasado que le atormenta. A la vez, una serie de asesinatos asolan la ciudad en uno de los episodios más importantes en la historia de la capital inglesa, siendo Rick el único que puede acabar con esta oleada criminal.
El jardín de los enigmas, hace referencia a un lenguaje secreto que conducirá la historia que nos narra. Un lenguaje donde las flores son protagonista principal, sus colores, sus especies, su posición en un ramo, todo ello con un significado que solo unos pocos eran capaces de descifrar. Nos hablará de los Bow Street Runners, un cuerpo de policía un tanto peculiar del que nuestro protagonista será pionero.

* Daphne Loveray está inspirado en la experta matemática británica Augusta Ada King, condesa de Lovelace, más conocida como Ada Lovelace.
Dotada de una belleza arrebatadora y una extraordinaria inteligencia, Ada heredó de su madre la pasión por las matemáticas, y de su padre, el famoso poeta Lord Byron, su carácter libertino. Su posición social le permitió codearse con personalidades de la ciencia y la cultura, como Michael Faraday o Charles Dickens. A los dieciocho años, Ada empezó a asistir a las fiestas de la alta sociedad londinense, donde conoció a Charles Babbage, la única persona que compartiría su fascinación por las cuestiones de mecánica. Babbage tenía cuarenta y cuatro años y era conocido, entre otras cosas, por el proyecto de una calculadora mecánica que funcionaba sin la ayuda de un humano, llamada la máquina diferencial. Ada y Babbage se hicieron amigos. Su relación la estimuló intelectualmente y permitió a Ada avanzar en sus especulaciones sobre el cálculo, hasta concebir una brillante idea: construir una computadora que permitiera a las máquinas volar.
Puede que algún lector haya echado en falta la explicación al sorprendente truco del huevo que dejó sin palabras a Rick Hunter, y que Daphne Loveray nunca le llegó a revelar. Para quienes se lo hayan preguntado, he aquí la respuesta.
Giovanni Battista della Porta fue un filósofo, alquimista, comediógrafo e investigador italiano de principios del XVII , experto en criptografía. Entre sus numerosos inventos, destacan la cámara oscura, un artefacto óptico que permitía capturar cualquier imagen tridimensional para proyectarla sobre un lienzo plano, y la linterna mágica, un precursor rudimentario del cinematógrafo. Ambos inventos estaban relacionados con la profesión de Memento. Pero no fueron esos artefactos los que explican el misterio. Della Porta también disfrutaba escribiendo y realizando espectáculos de magia. Quizá, el más llamativo consistía en la transcripción de mensajes ocultos en el interior de huevos cocidos. Para ello ideó una tinta consistente en una solución de una pinta de vinagre mezclada con una onza de alumbre. Dicha tinta tenía la capacidad de penetrar a través de la cáscara porosa del huevo y depositarse sobre la albúmina del huevo duro, de forma que cualquier palabra escrita sobre la superficie reaccionaba con la clara cocida y quedaba impresa en el interior, sin dejar rastro alguno en el exterior. De esta forma, para acceder al mensaje, la única forma consistía en romper la cáscara y leer la palabra oculta.
Así pues, nuestro mago, el doctor Fausto, se valió de su ayudante, quien, al darse la vuelta para ocultar el huevo cocido en el cofre, aprovechó para escribir la palabra «Cremorne» sobre la cáscara. La tinta penetró en el huevo y se depositó sobre la clara cocida. El calor de las llamaradas evaporó cualquier rastro de tinta en la cáscara y permitió que el doctor Fausto, cuando la rompió antes de comerse el huevo, leyera la palabra en cuestión.
Como bien dijo Daphne Loveray a Rick Hunter en la novela: «A igual que en el truco, desconfía siempre de las apariencias. Busques lo que busques, déjate llevar por tu corazón y encontrarás la verdad en el interior».

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/25/el-ultimo-paraiso-antonio-garrido-the-last-paradise-by-antonio-garrido/

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/29/el-jardin-de-los-enigmas-antonio-garrido-the-garden-of-the-enigmas-by-antonio-garrido-spanish-book-edition/

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The story is original, with an atmosphere that takes us from London’s most sordid suburbs of the industrial revolution to the most elegant neighborhoods. The plot announced in the synopsis is just an excuse to weave several interesting and very different subplots. What does Rick run away from, who is really the mysterious Daphne Loveray, who is behind the macabre murders that occur, what does the Foreing Office have to do with all this and several more. The gadgets of the moment, the Universal Exhibition, the character of Memento … there are many attractions of this novel to have a good time. Dafne’s character is fascinating and, although extreme for the time, as Garrido explains in the author’s notes, it is based on Ada Lovelace, considered the first computer in history, an avant-garde woman who underpins Daphne’s likelihood in the face of skeptics who think there were no women of relevance in the past. Rick is sometimes impulsive and deranging, but he makes himself loved. A classic novel for readers today, in which time is handled with interest, however, a mystery that seems full of holes and coincidences.

He takes us to Victorian-era London, remembering with his narration those classic Dickens or Conan Doyle where London streets are filled with slums, mists and rain, thieves, murderers and prostitutes. Thus, a bounty hunter named Rick, plunges into that world with the intention of avenging a past that torments him. At the same time, a series of murders ravage the city in one of the most important episodes in the history of the English capital, with Rick being the only one who can end this criminal surge.
The garden of enigmas, refers to a secret language that will lead the story that tells us. A language where flowers are the main protagonist, their colors, their species, their position in a bouquet, all with a meaning that only a few were able to decipher. He will tell us about the Bow Street Runners, a somewhat peculiar police force that our protagonist will be a pioneer.

* Daphne Loveray is inspired by the British mathematical expert Augusta Ada King, countess of Lovelace, better known as Ada Lovelace.
Endowed with sweeping beauty and extraordinary intelligence, Ada inherited from her mother the passion for mathematics, and from her father, the famous poet Lord Byron, her libertine character. His social position allowed him to rub shoulders with personalities of science and culture, such as Michael Faraday or Charles Dickens. At eighteen, Ada began attending parties in London’s high society, where he met Charles Babbage, the only person who would share his fascination with mechanics. Babbage was forty-four years old and was known, among other things, for the project of a mechanical calculator that worked without the help of a human, called the differential machine. Ada and Babbage became friends. Their relationship stimulated her intellectually and allowed Ada to advance her speculation about the calculation, until she conceived a brilliant idea: to build a computer that would allow the machines to fly.
Some reader may have missed the explanation for the amazing egg trick that left Rick Hunter speechless, and that Daphne Loveray never revealed. For those who have asked, here is the answer.
Giovanni Battista della Porta was an Italian philosopher, alchemist, comediographer and researcher of the early seventeenth, expert in cryptography. Among his numerous inventions, the dark camera, an optical artifact that allowed to capture any three-dimensional image to be projected on a flat canvas, and the magic lantern, a rudimentary precursor of the cinematograph stand out. Both inventions were related to the profession of Memento. But it was not those artifacts that explain the mystery. Della Porta also enjoyed writing and performing magic shows. Perhaps, the most striking was the transcription of hidden messages inside cooked eggs. To do this, he devised an ink consisting of a solution of a pint of vinegar mixed with an ounce of alum. This ink had the ability to penetrate through the porous shell of the egg and deposit on the albumin of the hard-boiled egg, so that any word written on the surface reacted with the cooked white and was printed inside, without leaving any trace on the outside. Thus, to access the message, the only way was to break the shell and read the hidden word.
So, our wizard, Dr. Faust, used his assistant, who, turning around to hide the boiled egg in the chest, took the opportunity to write the word «Cremorne» on the shell. The ink penetrated the egg and deposited on the cooked white. The heat of the flares evaporated any trace of ink in the shell and allowed Dr. Fausto, when he broke it before eating the egg, to read the word in question.
As Daphne Loveray said to Rick Hunter in the novel: “As in the trick, he always distrusts appearances. Look for what you are looking for, let yourself be carried away by your heart and you will find the truth inside».

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/25/el-ultimo-paraiso-antonio-garrido-the-last-paradise-by-antonio-garrido/

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/29/el-jardin-de-los-enigmas-antonio-garrido-the-garden-of-the-enigmas-by-antonio-garrido-spanish-book-edition/

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