Käsebier Conquista Berlín — Gabriele Tergit / Käsebier Takes Berlin by Gabriele Tergit

En pocas palabras, el clásico literario y muy entretenido de Tergit cuenta la historia de un cantante menor que, principalmente por coincidencia, salta a la fama en Berlín en 1929. Sin embargo, si miras más de cerca, el autor pinta una imagen satírica de la República de Weimar tardía donde la modernidad y la cultura de masas están en aumento: “Babylon Berlin” todavía está de fiesta, mientras que la Gran Depresión está amenazando el sustento de muchos ciudadanos y los nazis ya están ganando fuerza. Tergit misma era una periodista judía con un doctorado en historia que trabajaba para un periódico en Berlín. Como reportera de la corte, escribió sobre el primer proceso contra Hitler y Goebbels (violaciones contra la ley de prensa) y criticó al juez por ser parcial: en 1933, las SA intentaron asaltar su apartamento y Tergit huyó de su país de origen. Ella murió en Londres en 1982.
En el libro, Georg Käsebier, que canta en un vodevil barato de Berlín, se convierte en una sensación de la noche a la mañana cuando un periódico publica un artículo importante sobre él: el público lector no sabe que el periodista detrás de este truco intenta principalmente impresionar a sus compañeros ” descubriendo “una futura estrella. Pero no hay forma de detener la máquina de los medios, y la historia del “talentoso Käsebier” adquiere una vida en sí misma: pronto todos quieren verlo y conocerlo, los nuevos medios de reproducción multiplican su popularidad y muchas personas intentan sacar provecho de su fama, venderlo y convertir el producto “Käsebier” en dinero duro. Más que nada, el propio Käsebier se convierte en una herramienta, un catalizador, tanto dentro como para la historia. Tergit lo utiliza a él y su impacto para presentar a sus lectores a los berlineses de todos los ámbitos de la vida y para ilustrar los efectos del trabajo y la cultura modernos, así como las normas y roles cambiantes en la gran ciudad. Muchas tramas secundarias, todas agrupadas en torno al destino del protagonista, dan una idea de la vida cotidiana entre las guerras.

El libro de Tergit es parte del movimiento literario llamado “Neue Sachlichkeit” (“Nueva objetividad”) que fue una reacción al expresionismo literario, empleando así un tono sobrio para reflejar la realidad de una manera que sea accesible para un público amplio de lectura. “Käsebier …” está diseñado en un tono particularmente vívido, colorido y a menudo coloquial, que refleja el lenguaje y los hábitos de los primeros medios y la industria del entretenimiento y la gente de la época. Y es este tono el que contribuye fuertemente al factor de entretenimiento del texto en sí, que a menudo es divertido y siempre agudo e ingenioso. Esta es una novela de su tiempo, un “Zeitroman”, con fuertes influencias periodísticas, aspectos de “Reportageliteratur”. Sin embargo, más que nada, es un “Berlinroman” comparable a Berlin Alexanderplatz.

Una mirada seca y satírica a la intelectualidad de Berlín y la clase alta de 1930 y lo que sucede cuando un mediocre judío Everyman se convierte en una sensación de cabaret durante la noche (mira, fue un día lento de noticias). Tergit rechaza el impulso capitalista para ganar la mayor cantidad de dinero posible por el momento, un impulso que todavía existe en cantidades cada vez mayores de basura y marca en los medios en el siglo XXI. Un libro interesante para leer y contrastar con la Alemania de M (una película favorita) de Fritz Lang y las Historias de Berlín de Isherwood.
Käsebier conquista Berlin se publicó unos dos años después de Berlin Alexanderplatz. Afortunadamente, las diferencias comenzaron a aparecer rápidamente. El elenco de Käsebier Conquista Berlin es más grande y en su mayoría son de una clase social más alta que en la épica de Döblin. El alcance también es diferente, dado su reparto más grande y su línea de tiempo más corta. Creo que, en general, me gustó Käsebier conquista Berlin un poco más, principalmente porque comencé a despreciar realmente al personaje principal de Berlin Alexanderplatz y en parte debido a su línea de tiempo más corta …

¡Qué subastas las de Berlín Oeste! La gente fina solo compra allí. Comprar en una tienda, regentada por expertos, con objetos hermosos y de calidad que ya han pasado por el filtro, lo hace cualquiera, pero reconocer en una subasta lo caro, lo barato, ¡eso sí que tiene mérito! Para ello hace falta un conocimiento preciso del mobiliario, conocimiento en el que nadie aventaja a la mujer de lujo. Esa que dedica todo su tiempo a comprar porcelana, tostadoras y servicios de cóctel, aparte de renovar sus cortinas, mandar limpiar sus alfombras persas…

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On the surface, Tergit’s sprawling and highly entertaining literary classic tells the story of a minor singer who, mainly due to coincidence, rises to fame in Berlin in 1929. If you look closer though, the author paints a satirical picture of the late Weimar Republic where modernity and mass culture are on the rise – “Babylon Berlin” is still partying, while the Great Depression is threatening the livelihood of many citizens and the Nazis are already gaining strentgh. Tergit herself was a Jewish journalist with a doctoral degree in history who worked for a newspaper in Berlin. As a court reporter, she wrote about the first process against Hitler and Goebbels (violations against press law) and criticized the judge for being biased – in 1933, the SA tried to storm her apartment, and Tergit fled her home country. She died in London in 1982.
In the book, Georg Käsebier, who sings in a cheap Berlin vaudeville, turns into an overnight sensation when a newspaper publishes a major article about him – the reading public does not know that the journalist behind this stunt mainly intended to impress his peers by “discovering” a future star. But there is no stopping the media machine, and the story of the “talented Käsebier” takes on a life of itself: Soon everyone wants to see and know him, the new means of reproduction multiply his popularity, and many people try to profit off of his fame, selling him out and turning the product “Käsebier” into hard money. More than anything, Käsebier himself becomes a tool, a catalyst, both within and for the story. Tergit uses him and his impact to introduce her readers to Berliners from all walks of life and to illustrate the effects of modern work and culture as well as changing norms and roles in the big city. Many subplots, all grouped around the destiny of the protagonist, give insights into everyday life between the wars.

Tergit’s book is part of the literary movement called “Neue Sachlichkeit” (“New Ojectiveness”) which was a reaction to literary expressionism, thus employing a sober tone to mirror reality in a way that is accessible to a broad reading public. “Käsebier…” is crafted in a particularly vivid, colorful and often colloquial tone, reflecting the language and habits of the early media and entertainment industry and the people of the era. And it’s this tone which contributes strongly to the entertainment factor of the text itself, which is often funny and always sharp and witty. This is a novel of its time, a “Zeitroman”, with strong journalistic influences, aspects of “Reportageliteratur”. More than anything though, it is a “Berlinroman” comparable to Berlin Alexanderplatz.
It is particularly impressive how alert, how prescient this book seems today: We still experience a lot of the mechanisms Tergit describes in her novel, from the main thread to many subplots, for instance the one about financial speculation in the building sector. At the same time, this is a vibrant portrait of Berlin during a very specific time. I hope the English translation will find many readers, because the book deserves it.
ributes strongly to the entertainment factor of the text itself, which is often funny and always sharp and witty. This is a novel of its time, a “Zeitroman”, with strong journalistic influences, aspects of “Reportageliteratur”. More than anything though, it is a “Berlinroman” comparable to Berlin Alexanderplatz.

A dry, satirical look at the Berlin intelligentsia and upper class of 1930 and what happens when a mediocre Jewish Everyman becomes an overnight cabaret sensation (look, it was a slow news day). Tergit skewers the capitalist drive to make as much money as possible off the hot shit for the moment – a drive that still exists in ever-increasing amounts of media tie-in rubbish and branding in the 21st century. An interesting book for me to read and contrast with the Germany of Fritz Lang’s M (a favorite movie) and Isherwood’s Berlin Stories.
Käsebier Takes Berlin was published about two years after Berlin Alexanderplatz. Thankfully, the differences started quickly appeared. The cast of Käsebier Takes Berlin is larger and are mostly of a higher social class in than in Döblin’s epic. The scope is also different, given its larger cast and shorter timeline. I think, on balance, I liked Käsebier Takes Berlin a bit more, mostly because I started to really despise the main character of Berlin Alexanderplatz and partly because of its shorter time line…

What auctions those of West Berlin! Fine people only buy there. Buy in a store, run by experts, with beautiful and quality objects that have already passed through the filter, anyone does, but recognize in an auction how expensive, cheap, that does have merit! This requires a precise knowledge of the furniture, knowledge in which no one exceeds the luxury woman. That one that spends all of its time buying porcelain, toasters and cocktail services, apart from renewing its curtains, having its Persian carpets cleaned …

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