La Tentación Del Caudillo — Juan Eslava Galán / The Temptation Of The Caudillo by Juan Eslava Galán (spanish book edition)

Excelente libro de fácil lectura y escrito con dosis de rigor histórico y de humor a partes iguales, se lee muy deprisa. Muy documentado, describe escenas hilarantes, diálogos del caudillo sin fisuras, historia de España escrita de forma amena. Y en las situaciones subidas de tono la ironía se funde con la mordacidad. Con su habitual maestría, y más próximo que nunca a la historia novelada, Juan Eslava Galán nos hace testigos de un episodio que pudo marcar la historia de España o, como mínimo, llevarla por un derrotero muy diferente. Libro imprescindible.

Cuando Felipe II luchaba contra protestantes y musulmanes, los españoles se consideraban el nuevo pueblo de Israel, el elegido por Dios para defenderlo. El general Franco ha salvado a España de las garras del ateísmo y quiere fundar una Nueva España de signo cristiano. Apoyémoslo con la fuerza de la Iglesia. Aceptemos el simbolismo medieval de la cruzada y epitomicemos nuestra sanción al derecho divino que ciñe, como divina diadema, al nuevo juez del pueblo español.
—Así se hará, santo padre —responde Cicognani.
—Unjamos al general para que el Espíritu Santo descienda sobre su persona y lo capacite para que instituya el reino de Dios en la Nueva España —le aclara el papa.
—Hay una cosa más, santo padre. El general Franco ha metido en las cárceles, en condiciones poco humanitarias, a más de trescientas mil personas. Cada día se celebran numerosos consejos de guerra en los que la pena habitual es a muerte por fusilamiento…
—Recojan la mala hierba y átenla en manojos para quemarla; después recojan el trigo y guárdenlo en mi granero —recita el santo padre citando el evangelio de Mateo—. Dejemos que la justicia de los hombres haga su cometido y oremos porque las almas de los pecadores encuentren la misericordia divina.

Rememora Franco su fulgurante carrera. Aquel niño menudo y enfermizo del Ferrol al que llamaban Cerillita , el cadete Franquito de la academia de Toledo, la guerra de Marruecos, los ascensos, su participación en la fundación de la Legión, su ascenso a general con apenas treinta años, paje del rey, la academia de Zaragoza, los actos de clausura de la Revolución de Asturias, su exaltación como generalísimo de los Ejércitos y jefe del Estado en aquel simposio de generales sublevados, en una dehesa de Salamanca…
Algo ha llovido desde entonces sobre los campos de la reseca España, especialmente metralla.
En sus cuarenta y seis años de vida, aquel hombrecito de 1,63 de estatura, bigotito castrense e incipiente panza ha recorrido un largo camino con voluntad y determinación. También con la baraka , el carisma, la suerte, que le atribuían sus tropas moras cuando se exponía, impávido, a las balas.
El Caudillo cuenta con la bendición del papa, vicario de Dios en la tierra.
—Paco, Dios te ha escogido para levantar a España —le dice la Señora después de leer la proclama del primado—. Fíjate que Alfonso XIII está en Roma, pero ni él con todas sus influencias ni los generales monárquicos pueden hacerle sombra a lo que decide Dios.
Franco asiente con un nudo de emoción en la garganta. Carmen raramente se equivoca, por no decir nunca. La Iglesia lo ha escogido como paladín del catolicismo y salvador de España.
La Nueva España.
Una semana después, el papa alabó al Caudillo en una alocución de Radio Vaticano:

Con inmenso gozo nos dirigimos a vosotros, hijos queridísimos de la católica España, para expresaros nuestra paterna congratulación por el don de la paz y de la victoria, con que Dios se ha dignado coronar el heroísmo cristiano de vuestra fe y caridad, probado en tantos y tan generosos sufrimientos.

En realidad es el crismón de los cristianos bajo el emperador Constantino, que agrupa en un grafismo las letras de la palabra latina victor , ‘vencedor’. Lo habrás visto más de una vez dibujado con almagre rojo en los muros de nuestras viejas universidades. Desde el siglo XIV , se usó en las inscripciones de los alumnos que obtenían el título de doctor. Ya he entregado su boceto al arquitecto que diseña la tribuna de Franco en el desfile de la Victoria. Lo pondrá en el púlpito o arengarium desde el que Franco se dirigirá a las tropas y presidirá el desfile.
—¿Lo sabe Franco? —pregunta Serrano.
—Todo esto lo estoy haciendo por indicación suya.
El cóctel que sigue al desfile de la Victoria se celebra en el imponente patio de operaciones del Banco de España, estilo art déco , pródigamente decorado con mármoles de Carrara, figuras alegóricas de bronce sobredorado y una gigantesca cúpula de vidrieras modernistas, lo que sugiere una solidez y solvencia que las finanzas del país están lejos de disfrutar.
Atento el lector, que aquí hace su aparición el agregado al Comisariado de Recuperación de Material, Ildefonso López Puerta, alias el Chato Puertas , camisa azul (eso ni se pregunta), zapatos de charol, traje cruzado a rayas, con grandes solapas y amplias vueltas en el pantalón, a la moda de Hollywood, bigotito recortado, pelo engominado y perfumado con Varón Dandy.

(Juan March) Sus hazañas son legendarias, Herr Langenheim. Amasó su enorme fortuna contrabandeando tabaco y armas. La República Española lo encarceló en Alcalá de Henares por fraude a Hacienda, pero él sobornó al director de la prisión, que se puso a sus órdenes y se desvivió por hacerle la estancia agradable. La comida se la traían de fuera, la celda se la arreglaban otros presos, que incluso le hacían la cama en la que diariamente recibía una variedad de mujeres.
O la República acaba con Juan March o Juan March acaba con la República —prosigue Vigón—. Eso fue lo que hizo. Movió sus resortes bancarios y provocó una depreciación de la peseta. No contento con eso, creó un partido político, el Partido Republicano de Centro, del que se presentó como candidato, y tras comprar los votos necesarios, salió elegido parlamentario en las elecciones de 1934 y, por lo tanto, aforado y a salvo de la justicia.

El Chato Puertas redimió su pena alistándose voluntario en la bandera de Falange de Granada.
El Chato Puertas solo se expuso a los tiros los primeros días. Después, se las arregló para obtener un enchufe en los almacenes de intendencia alegando que sabía echar cuentas y ya pasó el resto de la guerra ricamente instalado a retaguardia, lejos del tomate y cerca de la manduca.
Emprendedor y enemigo de la ociosidad, el Chato se dedicó a sus negocios en connivencia con algunos oficiales del glorioso Ejército Nacional con los que iba a porcentaje. En ese tiempo residía en una pensión de mala muerte, especializada en militares, en la que se prendó, o algo así, de la hija de la dueña, Salvadora Viña Almeja, a la que hizo una barriga, y con la que se casó obligado por el coronel del regimiento, que tenía en alto concepto el honor del que viste uniforme.
El Chato Puertas entró en Jaén con las tropas libertadoras, y en los ratos de asueto que le dejaba la milicia, convenientemente vestido de paisano, emprendió el lucrativo negocio de ofrecer a los comercios los servicios de la aseguradora El Escudo Nacional, de la que se presentaba como agente.
Los comerciantes, amedrentados por la camisa azul y las medallas que el visitante lucía sobre el pecho, ninguna suya, firmaban la póliza sin rechistar y pagaban a tocateja el adelanto. Antes de marchar, conseguía que suscribieran la ficha azul , que daba al comercio derecho a declararse afecto al Movimiento a cambio de un donativo con destino al Auxilio Social. En dos semanas de ejercicio, ganó lo suficiente para adquirir una chatarrería que se traspasaba en Madrid por fallecimiento del dueño.

Antes, el Caudillo no revisaba las sentencias de muerte, pero los obispos le hicieron notar que muchos tribunales, debido a la sobrecarga de trabajo, condenaban a muerte a demasiada gente. Consciente de que un católico no puede consentir estos abusos, ordenó que en adelante todas las condenas a muerte pasaran por sus manos antes de ejecutarse. Desde entonces, muchas condenas a muerte se conmutan por cadenas perpetuas.
Carmen se siente plena. Ella descubrió a su Paco cuando todavía era un diamante sin pulir, un pobre oficial proveniente de un hogar destruido, un comandantín que arrastraba la rudeza autoimpuesta de los oficiales que convivían con la barbarie de los aduares africanos.
A menudo, cuando a altas horas de la madrugada lo ve dormido, roncando apaciblemente a su lado, se pregunta si en sus tiempos africanos habría participado en alguna salvajada de las que se cuentan.
Esas crudezas de los moros las imitaban también los cristianos. ¿Participaría en tan horrendas prácticas su Paco? Cruel no es, aunque, eso sí, tiene un severo sentido de la justicia. Por eso ha tomado sobre sus hombros, además del trabajo de gobernar, el de validar con su firma las sentencias de muerte dudosas.

Damos por sentado que Gibraltar es nuestro principal objetivo —prosigue Vigón—, pero también lo es ampliar nuestra presencia en África. Si nos sumamos a los esfuerzos de Alemania e Italia, la reestructuración que seguirá a la guerra, con Inglaterra y Francia vencidas, seguiría la liquidación de buena parte de sus imperios. Es la ocasión para que nosotros, como aliados del bando vencedor, veamos satisfechas nuestras aspiraciones a una restitución de tierras que legítimamente nos pertenecen. Me refiero a todo Marruecos y Orán, y a una ampliación de nuestra provincia de Guinea, pero también podríamos reclamar nuestras antiguas colonias en las que la huella española y la añoranza se mantienen: Cuba y Puerto Rico y Filipinas. Después de medio siglo de influencia yanqui de la que están suficientemente escarmentadas, esas tierras nos recibirán con los brazos abiertos.
—¿No molestará eso a los Estados Unidos? —indica Varela.
—Usaremos la diplomacia para atraer a sus pobladores a nuestro lado —propone el Caudillo—. Hay constancia de que existe mucho descontento por la tutela de los Estados Unidos.

Alemania apenas tiene Armada, y los ingleses dominan los mares sin género de dudas y cuentan, además, con el formidable respaldo industrial de los Estados Unidos. La propaganda alemana quiere hacernos creer que los ingleses están vencidos, pero la realidad está muy lejos de ese sueño de Goebbels. Inglaterra no dispone de un gran ejército, aparte de las divisiones que rescató de Dunkerque, pero la movilización de su imperio, que ya está en marcha, le suministrará tantas tropas como las que puede tener Alemania. Por otra parte, está el suministro de materias primas para la industria de la guerra. Los dos elementos fundamentales para sostenerse son el petróleo y el acero, como su excelencia sabe bien. Alemania no dispone ni de uno ni de otro, mientras que sus enemigos disponen de estos elementos en abundancia. Hitler no podrá sostener la guerra a la larga. Sus resonantes éxitos del año pasado, basados en la sorpresa, no pueden repetirse cuando el enemigo está prevenido.
Franco asiente con expresión preocupada.
La suerte de Gibraltar parece decidida. Hitler ha aprobado la Operación Félix: asalto del Peñón por tierra con apoyo aéreo. Sin embargo, pasan los días y, contra todo pronóstico, la Luftwaffe no termina de barrer de los cielos a los cazas ingleses. El Führer se ve obligado a espaciar sus ataques aéreos tras sufrir graves pérdidas. Después de todo, parece que la fruta no estaba tan madura como se pensaba al principio. El asalto español a la Roca se aplaza sine die . Los tenientes José Fernández Rodríguez y Braulio Chamorro reciben una llamada telefónica del alto mando: desmantelen los polvorines secretos del Campo de Gibraltar con la misma prudencia con que los montaron.

Serrano rememora el encuentro: «¿Hitler? En su figura y en sus movimientos había mucho de vulgar, pero me llamó la atención su mirada poderosa […]; esto y su indiscutible fuerza mental, su maestría dialéctica y su impresión de seguridad eran revelaciones de una personalidad relevante […]; su actitud dominante fue de serenidad, de sosiego y de orden […]. Cuando nos levantamos de los sillones para trasladarnos a una mesa central donde había planos y mapas, observé que caminaba como un felino sin el más leve abandono. En cambio, una vez allí se dejaba caer descuidadamente sobre la mesa, tomaba unas gafas de présbita, y adquiría el pacífico aspecto de un burgués alemán».
El largo informe que Serrano envía a Franco cuenta la cordial entrevista: «Me dijo que se alegraba mucho de conocerme personalmente. Que sabía que tú y yo (menos mal) inspiramos personalmente los artículos de Arriba que eran en realidad la única forma política interesante de relación entre Alemania y España que se mantenía. (Y pensar, dije para mis adentros, que esto he tenido que hacerlo casi clandestinamente sin más apoyo que el tuyo y con la hostilidad de algunos ministros.) Tu prestigio aquí hoy —creo apreciar fríamente— sigue totalmente intacto. No así el de España con todos sus viejos resabios, sus ceporros y sus calamidades, pero sí el tuyo, el de la esperanza de una España mejor y el de la raza».
Serrano casi se siente aliviado por el hecho de que Hitler se enzarce en un largo monólogo sobre la situación de la guerra y las directrices que deben seguirse en el futuro para la creación del Nuevo Orden.
Europa y África forman un todo —explica—, al igual que las dos Américas. Ya la Europa del norte está asegurada, porque Inglaterra está prácticamente vencida. Lo estaría ya si no fuera porque el clima está dificultando las operaciones de la Luftwaffe —precisa—. Ahora debemos ocuparnos de África y el Atlántico sur. Lo prioritario es arrebatar a los ingleses Gibraltar. Esto, combinado con la ocupación por los italianos de Suez (Graziani está avanzando incontenible por la costa), supondrá la expulsión de los ingleses del Mediterráneo. Por cierto, me ha comunicado el ministro Ribbentrop aquí presente que el Caudillo precisa artillería pesada para tomar Gibraltar. Creo que no será necesario, porque podremos batirla incluso con mayor efectividad con ataques de nuestros Sturzkampfflugzeug. En cuanto a la seguridad de la costa atlántica española, amenazada por la Marina británica, cuando España entre en la guerra, no hay nada que temer. Ya tenemos previsto trasladar aviones de bombardeo que la protegerán eficazmente. Nuestro dominio del aire cubrirá la costa europea desde Noruega hasta el norte de África. Lo único que nos falta para dominar por completo el Atlántico sur son unas cuantas bases en la costa magrebí y alguna isla canaria.

Hitler, el dueño de Europa, dispone de fuerzas sobradas para conquistar España si se lo propone. Se siente Franco como se sentiría Carlos IV cuando acudió a Bayona a la llamada de Napoleón. Aquel Borbón abdicó en el francés cobardemente, una de las páginas más vergonzosas de nuestra historia. Franco es consciente del paralelismo. Él no piensa empañar su brillante carrera incurriendo en una capitulación tan vergonzosa. Se opondrá a Hitler con razones y, si fuera preciso, con las armas.
Ese es también el parecer de los seis militares de la Junta de Defensa que Franco ha reunido la víspera del viaje para trazar la estrategia que la diplomacia española debe seguir. Asiste también Serrano Suñer, el flamante ministro de Exteriores.

Welser y Amélie vivieron el resto de sus vidas en América, los dos primeros años en Uruguay y el resto a las afueras de Buenos Aires. Primero explotaron una enorme hacienda, San Bonoso, que pudieron adquirir tras una ventajosa operación comercial. Después ampliaron el negocio a una importante compañía de seguros que llamaron El Joyel .
Amélie falleció de insuficiencia renal en 1983, a los 68 años de edad. Welser depositó sus cenizas, como ella había pedido, en la tumba de Sidi Chamharouch, en Marruecos.
Francisco Bobadilla Figueroa-Meneses, conocido por Welser, falleció en el Hospital Universitario Austral de la Recoleta (Buenos Aires) en 2001, a los 93 años de edad. Sus restos descansan en un sencillo nicho del cementerio de la Chacarita. Dejó su considerable fortuna a una institución de beneficencia y a la criada peruana Gisela Chupanqui, que lo había asistido en sus últimos años.
Fray Justo Pérez de Urbel falleció en 1979 en Cuelgamuros, a la edad de 84 años, después de haber sido primer abad del monasterio de la Santa Cruz del Valle de los Caídos, consejero nacional del Movimiento y procurador en Cortes.
Ildefonso López Puerta, conocido como el Chato Puertas , amasó una considerable fortuna en empresas de diferente calado, especialmente inmobiliarias especializadas en urbanizaciones y pavimentación de playas. Falleció en 2007 a la edad de 94 años, en brazos de Vitorita, con la que había contraído nupcias después de enviudar y de que esta saliera de la cárcel, y rodeado de una caterva de ávidos herederos. Sus últimas palabras se duda si fueron «Hijo, que cierren la puerta» o «Iros todos a la mierda».

El vagón break que llevó a Franco a su entrevista de Hendaya permanece arrumbado en una nave de almacenaje de Almazán (Soria), como el arpa de Bécquer en el ángulo oscuro del salón, en espera de los fondos necesarios para restaurarlo. A ver si se anima la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica.
El diamante El Estanque fue subastado en Londres, en 2008, por sus propietarios, los herederos del millonario mexicano Carlos de Beistegui y de Yturbe. Se cree que fue adquirido por el emir Abdala ben Rashid al Nahiyan, cuya fortuna se estima entre las cinco mayores del mundo.

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Excellent book easy to read and written with doses of historical rigor and humor in equal parts, it reads very quickly. Very well documented, it describes hilarious scenes, seamless caudillo dialogues, Spanish history written in a pleasant way. And in risque situations irony merges with wryly. With his usual mastery, and closer than ever to the fictionalized story, Juan Eslava Galán witnesses us to an episode that could mark the history of Spain or, at least, lead it through a very different course. Essential book.

When Felipe II fought against Protestants and Muslims, the Spanish considered themselves the new people of Israel, chosen by God to defend it. General Franco has saved Spain from the clutches of atheism and wants to found a New Spain with a Christian sign. Let us support it with the strength of the Church. Let us accept the medieval symbolism of the crusade and let us epitomize our sanction to the divine right that embraces, as a divine diadem, the new judge of the Spanish people.
“That will be done, Holy Father,” Cicognani replies.
“Let us anoint the general so that the Holy Spirit descends on him and enables him to institute the kingdom of God in New Spain,” the pope clarifies.
“There is one more thing, Holy Father.” General Franco has put more than three hundred thousand people in jails, in humane conditions. Every day numerous councils of war are held in which the usual penalty is death by firing squad …
—Collect the weed and tie it in bundles to burn it; then gather the wheat and store it in my barn, ”the holy father recites, quoting Matthew’s gospel. Let the justice of men do its work and pray that the souls of sinners find divine mercy.

Franco recalls his brilliant career. That small and sickly boy from Ferrol who was called Cerillita, the cadet Franquito from the Toledo academy, the war in Morocco, the promotions, his participation in the founding of the Legion, his promotion to general at just thirty years old, page of the king , the Zaragoza academy, the closing events of the Asturias Revolution, his exaltation as generalissimo of the Armies and head of state at that symposium of revolted generals, in a pastureland of Salamanca …
Something has rained since then on the fields of parched Spain, especially shrapnel.
In his forty-six years of life, that little man of 1.63 in height, a military mustache and a nascent belly has come a long way with determination and determination. Also with the baraka, the charisma, the luck, that his black troops attributed to him when he exposed himself, undaunted, to bullets.
The Caudillo has the blessing of the pope, vicar of God on earth.
“Paco, God has chosen you to raise Spain,” says the Lady after reading the primate’s proclamation. Note that Alfonso XIII is in Rome, but neither he with all his influences nor the monarchical generals can overshadow what God decides.
Franco nods with a lump of emotion in his throat. Carmen is rarely wrong, to say the least. The Church has chosen him as a champion of Catholicism and savior of Spain.
New Spain.
A week later, the pope praised the Caudillo in a Vatican Radio address:

With immense joy we address you, dearest children of Catholic Spain, to express our fatherly congratulations on the gift of peace and victory, with which God has deigned to crown the Christian heroism of your faith and charity, proven in so many and so generous sufferings.

In reality, it is the Christian’s crismón under the emperor Constantino, who groups in a graphism the letters of the Latin word victor, “victor”. You will have seen it more than once drawn with red soul on the walls of our old universities. Since the fourteenth century, it was used in the inscriptions of students who obtained the title of doctor. I have already given your sketch to the architect who designed the Franco tribune in the Victoria parade. He will put him in the pulpit or arengarium from which Franco will address the troops and preside over the parade.
“Does Franco know?” Serrano asks.
“All this I am doing at your suggestion.”
The cocktail that follows the Victoria parade is held in the imposing Art Deco-style Banco de España courtyard, lavishly decorated with Carrara marbles, allegorical figures in gilt-bronze and a gigantic dome of modernist stained glass windows, suggesting a solidity and solvency that the country’s finances are far from enjoying.
Attentive the reader, who here appears the addition to the Commissariat of Material Recovery, Ildefonso López Puerta, alias El Chato Puertas, blue shirt (that is not asked), patent leather shoes, striped double breasted suit, with large lapels and wide twisted in the pants, in Hollywood fashion, trimmed mustache, slicked-back hair and scented with Male Dandy.

(Juan March) Your exploits are legendary, Herr Langenheim. He amassed his enormous fortune by smuggling tobacco and weapons. The Spanish Republic imprisoned him in Alcalá de Henares for fraud to the Treasury, but he bribed the director of the prison, who placed himself under his command and went out of his way to make his stay pleasant. Food was brought from outside, the cell was arranged by other prisoners, who even made him the bed in which he received a variety of women daily.
Either the Republic ends Juan March or Juan March ends the Republic —Vigón continues. That’s what he did. It moved its bank springs and caused a depreciation of the peseta. Not content with that, he created a political party, the Central Republican Party, from which he ran as a candidate, and after buying the necessary votes, he was elected parliamentary in the 1934 elections and, therefore, ruled and safe from justice .

El Chato Puertas redeemed his penalty by enlisting as a volunteer in the Falange flag of Granada.
El Chato Puertas was only exposed to shots the first days. Afterward, he managed to get a plug in the quartermaster stores claiming that he knew how to account and already spent the rest of the war richly installed in the rear, away from the tomato and close to the manduca.
Entrepreneur and enemy of idleness, El Chato dedicated himself to his business in collusion with some officers of the glorious National Army with whom he was a percentage. At that time he resided in a seedy pension, specialized in the military, in which he took hold, or something like that, of the owner’s daughter, Salvadora Viña Almeja, whom he made a belly, and with whom he married, bound by the colonel of the regiment, who held in high regard the honor of the one who wears uniform.
El Chato Puertas entered Jaén with the liberating troops, and in the moments of rest that the militia left him, conveniently dressed as a civilian, he undertook the lucrative business of offering businesses the services of the insurance company El Escudo Nacional, from which he presented as an agent.
The merchants, intimidated by the blue shirt and the medals that the visitor wore on their chests, none of them, signed the policy without question and paid the advance in a big way. Before leaving, he managed to get them to sign the blue chip, which gave commerce the right to declare affection for the Movement in exchange for a donation to Social Assistance. In two weeks of exercise, he earned enough to acquire a junkyard that was transferred in Madrid due to the owner’s death.

Before, the Caudillo did not review death sentences, but the bishops noted that many courts, due to the overload of work, condemned too many people to death. Aware that a Catholic cannot consent to these abuses, he ordered that all death sentences go forward through his hands before being executed. Since then, many death sentences have been commuted to life in prison.
Carmen feels full. She discovered her Paco when he was still an unpolished diamond, a poor officer from a destroyed home, a commander who carried the self-imposed rudeness of the officers who lived with the barbarism of the African customs.
Often, when she sees him sleeping in the wee hours of the morning, snoring peacefully by his side, she wonders if in his African times he would have participated in some of the savages that are counted.
Those crudenesses of the Moors were also imitated by Christians. Would his Paco participate in such horrendous practices? He is not cruel, although he does have a severe sense of justice. That is why he has taken on his shoulders, in addition to the work of governing, that of validating with his signature the doubtful death sentences.

We take it for granted that Gibraltar is our main objective, ”continues Vigón,“ but it is also to expand our presence in Africa. If we join the efforts of Germany and Italy, the restructuring that will follow the war, with England and France defeated, would follow the liquidation of a good part of their empires. It is the occasion for us, as allies of the victorious side, to see our aspirations for the restitution of lands that legitimately belong to us satisfied. I am referring to all of Morocco and Oran, and an expansion of our province of Guinea, but we could also claim our former colonies in which the Spanish footprint and longing remain: Cuba and Puerto Rico and the Philippines. After half a century of Yankee influence of which they are sufficiently chastened, these lands will welcome us with open arms.
“Won’t that bother the United States?” Varela says.
“We will use diplomacy to attract its inhabitants to our side,” the Caudillo proposes. There is evidence that there is much dissatisfaction with the guardianship of the United States.

Germany hardly has a Navy, and the English dominate the seas without a doubt and also have the formidable industrial support of the United States. German propaganda wants us to believe that the English are defeated, but the reality is far from that Goebbels dream. England does not have a large army, apart from the divisions it rescued from Dunkirk, but the mobilization of its empire, which is already underway, will supply it with as many troops as Germany can have. On the other hand, there is the supply of raw materials for the war industry. The two fundamental elements to sustain themselves are oil and steel, as His Excellency knows well. Germany has neither one nor the other, while its enemies have these elements in abundance. Hitler will not be able to sustain the war in the long run. His resounding successes last year, based on surprise, cannot be repeated when the enemy is forewarned.
Franco nods with a worried expression.
Gibraltar’s fate seems decided. Hitler has approved Operation Felix: assault on the Rock by land with air support. However, the days pass and, against all odds, the Luftwaffe does not finish sweeping the English fighters from the skies. The Führer is forced to space his air attacks after suffering serious losses. After all, it seems that the fruit was not as ripe as originally thought. The Spanish assault on the Rock is postponed sine die. Lieutenants José Fernández Rodríguez and Braulio Chamorro receive a phone call from the high command: dismantle the secret powder kegs of Campo de Gibraltar with the same prudence with which they mounted them.

Serrano remembers the meeting: «Hitler? There was a lot of vulgarity in his figure and movements, but his powerful gaze caught my attention […]; this and his indisputable mental strength, his dialectical mastery and his impression of security were revelations of a relevant personality […]; his dominant attitude was serenity, calm and order […]. When we got up from the armchairs to move to a central table where there were plans and maps, I observed that he walked like a cat without the slightest abandonment. Instead, once there he would drop carelessly onto the table, grab a pair of presbyopic glasses, and take on the peaceful appearance of a German bourgeois. ‘
The long report that Serrano sends to Franco tells the cordial interview: «He told me that he was very happy to meet me personally. Who knew that you and I (thankfully) personally inspired the articles in Arriba that were actually the only interesting political form of relationship between Germany and Spain that was maintained. (And to think, I said to myself, that I have had to do it almost clandestinely with no support other than yours and with the hostility of some ministers.) Your prestige here today – I think I appreciate coldly – is still totally intact. Not so that of Spain with all its old bad habits, its burglars and its calamities, but yours, that of the hope of a better Spain and that of the race ».
Serrano is almost relieved that Hitler is engaged in a long monologue on the state of war and the guidelines to be followed in the future for the creation of the New Order.
Europe and Africa form a whole, he explains, as do the two Americas. Northern Europe is already insured, because England is practically defeated. It would already be if it weren’t for the weather making Luftwaffe operations difficult, ”he says. Now we must deal with Africa and the South Atlantic. The priority is to snatch the English Gibraltar. This, combined with the Italian occupation of Suez (Graziani is advancing uncontrollably along the coast), will mean the expulsion of the English from the Mediterranean. Incidentally, Minister Ribbentrop here has informed me that the Caudillo needs heavy artillery to take Gibraltar. I think it will not be necessary, because we will be able to beat it even more effectively with attacks from our Sturzkampfflugzeug. As for the safety of the Spanish Atlantic coast, threatened by the British Navy, when Spain enters the war, there is nothing to fear. We already have plans to move bombers that will effectively protect it. Our air domain will cover the European coast from Norway to North Africa. The only thing we lack to fully dominate the South Atlantic are a few bases on the Maghreb coast and some Canary Island.

Hitler, the owner of Europe, has plenty of forces to conquer Spain if he wants to. Franco feels as Charles IV would feel when he came to Bayonne at Napoleon’s call. That Bourbon abdicated cowardly in French, one of the most shameful pages in our history. Franco is aware of the parallelism. He does not intend to tarnish his brilliant career by incurring such a shameful capitulation. He will oppose Hitler with reason and, if necessary, with arms.
That is also the opinion of the six military members of the Defense Board that Franco has gathered on the eve of the trip to outline the strategy that Spanish diplomacy must follow. Also attending is Serrano Suñer, the brand new Foreign Minister.

Welser and Amélie lived the rest of their lives in America, the first two years in Uruguay and the rest on the outskirts of Buenos Aires. First they exploited a huge hacienda, San Bonoso, which they were able to acquire after an advantageous commercial operation. Then they expanded the business to a major insurance company they named El Joyel.
Amélie passed away from kidney failure in 1983, at the age of 68. Welser deposited her ashes, as she had requested, at Sidi Chamharouch’s grave in Morocco.
Francisco Bobadilla Figueroa-Meneses, known to Welser, passed away at the Hospital Universitario Austral de la Recoleta (Buenos Aires) in 2001, at the age of 93. His remains rest in a simple niche in the Chacarita cemetery. He left his considerable fortune to a charity and the Peruvian maid Gisela Chupanqui, who had assisted him in his later years.
Friar Justo Pérez de Urbel died in 1979 in Cuelgamuros, at the age of 84, after having been first abbot of the monastery of Santa Cruz del Valle de los Caídos, national councilor of the Movement and attorney in Cortes.
Ildefonso López Puerta, known as El Chato Puertas, amassed a considerable fortune in companies with different depths, especially real estate agencies specializing in housing developments and beach paving. He died in 2007 at the age of 94, in the arms of Vitorita, with whom he had married after being widowed and after she was released from prison, and surrounded by a group of avid heirs. His last words are doubtful if they were “Son, close the door” or “Fuck you all.”

The break wagon that brought Franco to his interview in Hendaye remains collapsed in a warehouse in Almazán (Soria), like Bécquer’s harp in the dark corner of the room, waiting for the necessary funds to restore it. See if the Association for the Recovery of Historical Memory is encouraged.
El Estanque (the pond) diamond was auctioned in London in 2008 by its owners, the heirs of the Mexican millionaire Carlos de Beistegui and Yturbe. It is believed to have been acquired by the emir Abdala ben Rashid al Nahiyan, whose fortune is estimated to be among the five largest in the world.

Books from the author commented in the blog:

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