Echadme A Los Lobos — Patrick McGuinness / Throw Me to the Wolves by Patrick McGuinness

Es una buena lectura. La policía lleva a un hombre mayor de 60 años para interrogarlo después de que su joven vecino desaparezca y luego sea encontrado asesinado. Uno de los detectives lo reconoce como un ex maestro y comienza a recordar sus experiencias de la infancia. Mientras tanto, el acusado está siendo juzgado por la prensa y las redes sociales. Esta fue una especie de ficción literaria del crimen, que arrojó luz sobre la sociedad moderna y la mafia que a menudo aparece en las redes sociales que pueden destruir a una persona incluso cuando se la encuentra inocente. Bastante estimulante.

Este es un misterio muy inusual. (Me llevó un tiempo llegar a ese modificador). Echadme a los lobos consta de dos historias. La historia principal se centra en un maestro retirado en una escuela privada de inglés acusado de asesinar a una mujer de veintitantos que vive cerca. El maestro es un hombre muy privado y refinado que a primera vista no parece en absoluto el tipo de persona que puede asesinar a alguien. Durante un período de varios días, mientras la policía lo detiene y lo interrogan, los medios llegan a él con toda su fuerza, lo describen como una especie de monstruo y lo único que hace es pedir que lo linchen. Gran parte del objetivo del libro se trata de cómo sucede esto: cómo los reporteros de los periódicos sensacionalistas desentierran todo lo que pueden de sus vecinos, ex colegas, ex estudiantes y cualquier otra persona que puedan encontrar para convertir los hábitos y rasgos de personalidad del hombre en su contra.
La segunda historia se desarrolla lentamente. Resulta que uno de los dos detectives en el caso era un ex alumno de este hombre, y el maestro desempeñó un papel crítico en un evento bastante horrible que ocurrió con el detective y sus compañeros de clase unos 30 años antes. Los detalles de este evento se tratan con cuidado, y no es hasta aproximadamente dos tercios de la novela que se revela la historia completa y sus impactos. Baste decir que las escuelas privadas de inglés parecen ser bastante horribles, y no podré olvidar lo que relató el detective en el corto plazo.
Probablemente el punto principal que me gustaría hacer en esta revisión es que el estilo de la novela. Anders (el detective y narrador) es mucho más cerebral que la mayoría de los detectives, y el libro está lleno de sus reflexiones sobre cada tema relacionado y no relacionado con el caso. Esto es tanto una fortaleza como una debilidad, en mi opinión. Por un lado, el libro es asombrosamente poético, y sus observaciones e ideas están claramente dibujadas. Por otro lado, este énfasis interior ralentiza un poco la historia. Si está buscando una lectura rápida, este libro no lo será, pero si está interesado en un tipo de cuento peculiar y actualizado, esta es una muy buena lectura.

Superficialmente preocupado por una investigación policial sobre el asesinato de una mujer joven, realmente esto está interesado en dos cuestiones: la malicia, la crueldad e incluso el odio sin amarre que pueden no ser nuevos pero que se han vuelto abrumadoramente visibles públicamente a través de las redes sociales; y la cuestión de la intimidación y el abuso que impregna nuestra cultura. El libro parece querer conectar a los dos, pero no es fácil hacerlo con ninguna convicción y la unión bastante simplista de misoginia, prejuicio (anti-irlandés en este caso, pero obviamente cualquier grupo demográfico puede ser sustituido), intimidación, abuso sexual, El abuso de poder, la mentalidad de rebaño que se vuelve contra cualquiera considerado, por cualquier razón, “diferente”, hace que el libro sea incómodamente similar a una diatriba amplia y gruñona en lugar de algo más centrado y analítico.
Los problemas son importantes, por supuesto, y hay algunas escenas poderosas que tienen lugar en un internado de élite en inglés, pero no es una gran sorpresa cuando se escucha la voz de McGuiness a través de su narrador:
Tu tomas conciencia de la vergüenza y frustración sexual, lo recargas con riqueza, jerarquía y violencia mental y física, y luego lo sirves en un vaso grande llamado derecho, y obtienes … bueno: obtienes lo que tenemos.
Muy probablemente cierto, ¿pero original? Apenas. Y se vuelve desordenado que al menos una de las víctimas sea rica, posiblemente tenga derecho y sea cómplice de la jerarquía de la escuela pública (por muy diferente que sea del peor de los maestros); y que al menos uno de los perpetradores de la historia del ‘ahora’ es prominentemente femenino …

Así que este es un poco una mezcla de libros para mí: hay momentos en que se toma en serio su identidad de “procedimiento policial” con una repentina inmersión en el análisis forense (“frenéticos” – ¡jaja!) Y la investigación hacia el final; en otras ocasiones, está más interesado en ofrecer una acusación de la cultura de la escuela pública o, una vez más, una exposición salvaje de los medios cuando se trata de ventas y clics sobre hechos. La escritura es a veces inteligente, ingeniosa, penetrante; otras veces excesivamente prolijo, y podría haberlo hecho sin las secciones completas de Ander con su sobrina y Vera. Potente en lugares, normal en otros: un libro desordenado, en general, con algunos escritos agudos y cosas importantes que decir.

El estuario tiene todo lo que quiero y todo lo que quieren los fantasmas, porque es lo opuesto a Heráclito y su río: es agua que todavía no ha fluido y arena que todavía no ha pasado por el reloj de arena. Juntas forman una arcilla que todavía no se ha cocido.
Todavía hay tiempo para cambiarlo todo.

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A nice reading. An older man in his 60s is brought in for questioning by the police after his pretty young neighbour goes missing and is then found murdered. One of the detectives recognises him as a former teacher and begins to recall his childhood experiences. Meanwhile, the accused is being tried by the press and social media. This was a sort of literary crime fiction, shining a light on modern society and the mob that often appears on social media that can destroy a person even when found innocent. Quite thought-provoking.

This is a very unusual mystery. (It took me a while to land on that modifier.) Throw Me to the Wolves consists of two stories. The main story focuses on a retired teacher at a private English school who is accused of murdering a twenty-something woman who lives near by. The teacher is a very private, refined man who at first blush does not seem at all like the sort of person likely to murder anyone. Over a period of several days as he is held in custody by the police and questioned, the media land on him with full force, painting him as some kind of monster and all but calling for him to be lynched. Much of the thrust of the book is about how this happens–how the tabloid reporters dig up everything they can from neighbors, former colleagues, former students, and anyone else they can find to turn the man’s habits and personality traits against him.
The second story develops slowly. It turns out that one of the two detectives on the case was a former student of this man, and the teacher played a critical role in a rather horrific event that occurred to the detective and his classmates some 30 years earlier. Details of this event are dealt out carefully, and it is not until about two-thirds of the way through the novel that the full tale and its impacts are revealed. Suffice it to say, private English schools come off as rather horrible, and I won’t be able to forget what the detective related anytime soon.
Probably the main point I’d like to make in this review is that the style of the novel. Anders (the detective and narrator) is much more cerebral than most detectives, and the book is filled with his ruminations on every subject related and unrelated to the case. This is both a strength and a weakness, in my opinion. On the one hand, the book is amazingly poetic, and his observations and insights are sharply drawn. On the other hand, this interior emphasis slows the tale down a bit. If you are looking for a fast read, this book won’t be it, but if you are interested in a quirky and up-to-the-moment sort of tale, this a very good read.

Superficially concerned with a police investigation into the murder of a young woman, really this is interested in two issues: the unmoored malice, cruelty, even hatred that may not be new but which has become overwhelmingly publicly visible via social media; and the question of bullying and abuse that permeates our culture. The book seems to want to connect the two but it’s not easy to do this with any conviction and the rather simplistic tying together of misogyny, prejudice (anti-Irish in this case but obviously any demographic can be substituted), bullying, sexual abuse, the abuse of power, the herd mentality that turns on anyone deemed, for whatever reason, ‘different’, renders the book uncomfortably akin to a broad and grumpy diatribe rather than anything more focused and analytical.
The issues are important, of course, and there are some powerful scenes that take place in an elite English boarding school – but it’s no big surprise when McGuiness’s voice is heard via his narrator:
You take sexual shame and sexual frustration, you top it up with wealth, hierarchy, and mental and physical violence, and then serve it in a large glass called entitlement, and you get… well: you get what we have.
Very probably true – but original? Hardly. And it gets messy that at least one of the victims is wealthy, arguably entitled, and was complicit with the public school hierarchy (however different he is from the worst of the masters); and that at least one of the ‘now’ story perpetrators is prominently female…

So this is a bit of a mixed bag of a book for me: there are times when it takes its ‘police procedural’ identity seriously with a sudden dip into forensics (‘frenzics’ – haha!) and investigation towards the end; at other times, it’s more interested in offering up an indictment of public school culture, or – again – a savage exposé of the media when it comes to sales and clicks over facts. The writing is sometimes smart, witty, penetrating; at other times overly wordy – and I could have done without the whole sections of Ander with his niece and Vera. Powerful in places, pedestrian in others – a messy book, overall, with some acute writing and important things to say.

The estuary has everything I want and everything ghosts want, because it is the opposite of Heraclitus and its river: it is water that has not yet flowed and sand that has not yet passed through the hourglass. Together they form a clay that has not yet been cooked.
There is still time to change everything.

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