Un Montón De Migajas — Elena Gorokhova / A Mountain of Crumbs: A Memoir by Elena Gorokhova

Dado que la Sra. Gorokhova comienza con la vida de su madre, no es posible simplemente retomar en medio del libro y tener alguna idea de lo que está sucediendo o por qué. Me decepcionó mucho el recuerdo sombrío y muy parcial de la sociedad soviética. Elena Gorokhova nació a mediados de la década de 1950 en San Petersburgo, hija de un médico / profesor, madre y profesor / escuela director padre, como segunda hija de cada uno pero único hijo juntos. Aunque en los Estados Unidos se enseñó en la escuela que el comunismo no causó nada más que miseria, Sra. Gorokhova disfrutó de una infancia muy privilegiada. Su familia tenía su propio departamento, así como una casa de campo (dacha), su padre tenía su propio conductor personal, podían comprar toda la comida que querían e incluso les quedaba dinero para pagarle a la Sra. Gorokhova tutora privada para aprender inglés durante las vacaciones de verano para poder trasladarse de su escuela estatal soviética a una prestigiosa escuela de inmersión en inglés. Incluso cuando su padre falleció antes de que ella tuviera 10 años viuda de su madre, que ya se había divorciado dos veces, nunca se fue sin nada de lo que necesitaba o quería. Honestamente me encontré bastante molesto con su actitud a veces. Era una niña privilegiada, malcriada por adorar a los padres mayores, pero nunca parecía estar satisfecha con nada. En contraste con su madre, que era una devota comunista que supuestamente abrió la primera sala de maternidad en su distrito en su propio departamento emitido por el gobierno, la Sra. Gorokhova realmente parecía centrado en sí mismo con increíbles delirios de grandeza. Su aversión a su patria comienza desde el preescolar y solo empeora a medida que envejece hasta el punto de obsesionarse con el idioma inglés y el misterioso oeste. Quien le dijo que la hierba era mucho más verde en los Estados Unidos le perjudicó mucho, porque en su búsqueda implacable de llegar aquí, se olvidó de apreciar de dónde venía. A lo largo de la actitud recurrente y superficial de “¡Odio a Rusia, vaya a Estados Unidos!” impulsa en gran medida la prosa. Le quita mucho a la historia. Sin embargo, desde las memorias infantiles de la vida detrás del Telón de Acero son muy raras.

El libro está bellamente escrito y hay algunas historias encantadoras de la infancia de Lena, pero en general, fue una lectura aburrida y a veces frustrante.
El libro tiene un ritmo bastante lento, y en realidad no había nada demasiado emocionante que sucediera en la vida de Lena. Hubo un tiempo en que su padre falleció, pero ella no escribió mucho al respecto. Fue escrito casi como un hecho, sin muchos detalles sobre su proceso de duelo real, aparte de un pensamiento ocasional sobre él de vez en cuando a lo largo de su vida. También estuvo el verano que pasó en la playa, que disfruté leyendo, pero casi estaba fuera de lugar con el resto del libro. Parecía que esta Lena en la playa era una persona completamente diferente a la del resto del libro. Tengo una sospecha disimulada de que quizás todas las historias de la playa no eran ciertas o de que ella está reteniendo parte de su personalidad en el resto del libro.
Un ejemplo de lo anterior incluye el párrafo donde dice que tuvo relaciones sexuales por primera vez a los 16 años con un hombre 20 años mayor que él en una fiesta. Parecía tan extraño y fuera de lugar. Estoy seguro de que hubo más historias como esa, que Lena podría haber puesto en su libro. Estoy seguro de que también lo habrían leído mejor.
Además de que el libro es algo aburrido, no entiendo la urgencia de salir de Rusia e ir a ‘América’. No hubo ningún evento o serie de eventos en su vida que llevaran al lector a comprender por qué Lena estaba tan infeliz con su vida. Se pasó los primeros capítulos del libro contándonos sobre su madre y por qué es ella. Siento que debería haber hecho el mismo esfuerzo para hacer que el lector entienda el estado de la Rusia comunista y cómo afectó su vida.
Solo hubo pequeños atisbos de opresión, con poca o ninguna explicación. Ella declaró que “los ciudadanos rusos no pueden visitar amigos en el extranjero”, como si fuera algo que todos deberían saber. Además, ella comenta sobre los guardias frente a los restaurantes, manteniendo a la gente alejada, aunque se supone que la Rusia comunista es para el bien colectivo. Si es así, ¿quién come exactamente en estos restaurantes? Como alguien que no viene de un país comunista, desearía que lo hubiera explicado mucho más de lo que lo hizo.

Como lectora, parecía extraño que una mujer joven, altamente educada y con un buen trabajo intentara salir de Rusia como si su vida dependiera de ello. Las cosas realmente no parecían tan malas desde mi punto de lectura. También me pareció un poco infantil que se aferrara a esta fantasía de Estados Unidos, y que si se mudara allí, su vida sería repentinamente fácil y feliz.
No hubo detalles sobre cómo era su vida después de mudarse a los Estados Unidos. Quizás esté en otra memoria. Solo hay un pequeño epílogo que dice que está casada con el amor de su vida, que vive en una casa grande, que tiene una gran hija y dinero para gastar. Suena como el sueño americano perfecto. Siento que cuanto mayor era Lena, menos me gustaba. Todos queremos ser libres e independientes, pero al mismo tiempo hay obligaciones en la vida. También familia. Me pareció terriblemente egoísta que pensara tanto en sí misma, y no en su madre y hermana que siempre han estado a su lado. ¿Y por qué razón tiene que irse? Bueno, de mi lectura fue porque ella quería leer libros picantes y comprar pantimedias. Solo creo que es una mujer egocéntrica que solo piensa en sí misma.

Nacida tres años antes de que Rusia se convirtiera en la Unión Soviética, mi madre acabó siendo un reflejo de mi patria: autoritaria, protectora y difícil de abandonar. Nuestra casa era la sede del Politburó, y mi madre, su presidenta perpetua. Dirigía las sesiones en nuestra cocina, delante de una olla de borscht, con un cucharón en la mano, ordenándonos que comiéramos con una voz que hacía temblar a sus alumnos de anatomía. Superviviente de la hambruna, del terror de Stalin y de la Gran Guerra Patriótica, nos controlaba y protegía con férrea determinación. Lo que le había pasado a ella no iba a pasarnos a nosotros. Nos mantenía apartados del peligro, de la experiencia y de la vida misma con un estrecho abrazo que protegía nuestra inocencia al mismo tiempo que nos sofocaba.
Mi madre era quien comandaba…

En mi casa de Nueva Jersey, donde mi madre dispone de un apartamento del tamaño del que compartíamos en Leningrado, todos disfrutamos de nuestra privacidad, algo que intenté encontrar en el idioma ruso y en mi vida rusa, hasta que me di cuenta de que eso allí no existía. Estoy contenta de haberme marchado hace veintinueve años y estoy contenta de que mi familia esté aquí conmigo. Hoy en día estoy más cerca de mi madre y de mi hermana de lo que jamás lo estuve en Leningrado. De hecho, es posible que no seamos ya las mismas personas que éramos en Rusia. Nuestro espacio privado norteamericano ha permitido que nuestras almas partidas se unieran y se curaran; aquí podemos cambiar a nuestro antojo (transformarnos, algo que mi hermana actriz domina a la perfección) sin que nadie nos acuse de traicionar a la colectividad. Sencillamente, podemos vivir, mantener la puerta abierta y esperar. Podemos fluctuar, como la nueva Rusia.

————

Since Ms Gorokhova starts with her mother’s life it isn’t possible to simply pick up in the middle of the book and have any clue what’s going on or why. I was very disappointed at the bleak and very biased recollection of Soviet society.Elena Gorokhova was born in the mid 1950s in Saint Petersburg to a physician/professor mother and professor/school director father, as a second daughter to each but only child together. Although in the United States have been taught in school that Communism caused nothing except misery,Ms. Gorokhova enjoyed a very privileged childhood. Her family had their own apartment as well as a dacha(country home), her father had his own personal driver,they could buy all of the food they wanted,and there was even money left over to pay for Ms.Gorokhova to have a private tutor to learn English over the summer break so she could transfer out of her Soviet state school into a prestigious English immersion school. Even when her father passed away before she was 10 widowing her already twice divorced mother,she never went without anything she needed or wanted. I honestly found myself becoming quite annoyed with her attitude at times. She was a privileged child,spoilt rotten by doting older parents,but never seemed to be satisfied with anything. Contrasted against her mother who was a devoted Communist who allegedly opened the first maternity ward in her district in her own government issued flat,Ms. Gorokhova really seemed self centered with unbelievable delusions of grandeur. Her dislike of her motherland begins from preschool and only get worse as she gets older to the point of obsession with the English language and the mysterious West. Whomever told her the grass was so much greener in the United States did her a real disservice, because in her unrelenting pursuit to get here, she forgot to appreciate where she came from. Throughout the recurrent shallow attitude of “I hate Russia,Go USA!” largely drives the prose. It takes a lot away from the story. However since childhood memoirs of life behind the Iron Curtain are so rare.

The book is beautifully written, and there are a few charming stories from Lena’s childhood, but overall, it was a dull and sometimes frustrating read.
The book is pretty slow paced, and there was not really anything overly exciting that happened in Lena’s life. There was the time her father passed away, but she didn’t write much about it. It was written almost as a fact, with not much detail about her actual grieving process, other than an occasional thought about him from time to time throughout her life. There was also the summer she spent on the beach which I enjoyed reading, but it almost was out of place with the rest of the book. It seemed like this Lena on the beach was a completely different person than in the rest of the book. I have a sneaky suspicion that perhaps all of the stories from the beach were not true, or, that she is holding back some of her personality in the rest of the book.
An example of the above includes the paragraph where she states she first had sex at age 16 with a man 20 years her senior at a party. It seemed so bizarre and out of place. I’m sure there were more stories like that, that Lena could have put in her book. I’m sure they would have made it a better read as well.
Other than the book being somewhat boring, I just don’t understand the urgency to get out of Russia and go to ‘America’. There was no event or series of events in her life that lead the reader to understand why Lena was so unhappy with her life. Se spent the first chapters of the book telling us about her mother, and why the way she is. I feel that she should have put the same effort into making the reader understand the state of communist Russia, and how it affected her life.
There were only little glimpses of oppression, with little to no explanation. She stated that ‘Russian citizens are not allowed to visit friends abroad’, as if it were something everyone should know. Also, she comments on guards in front of restaurants, keeping people out, although Communist Russia is suppose to be for the collective good. If that is so, who exactly eats in these restaurants? As someone who does not come from a communist country, I wish she would have explained it much more than she did.

As a reader, it seemed odd that a young, highly educated woman with a good job was trying to get out of Russia as if her life depended on it. Things really didn’t seem that bad from my reading point. It also seemed to me a little childish that she was holding on to this fantasy of America, and that if she moved there, her life would suddenly be easy and happy.
There were no details about how her life was after moving to the states. Perhaps it is in another memoir. There is only a bit of an epilogue that states she is remarried to the love of her life, living in a big house, has a great daughter and money to spend. Sounds like the perfect American dream. I just feel that the older Lena got, the less I liked her. We all want to be free and independent, but at the same time there are obligations in life. Also family. I found it terribly selfish of her to be thinking so much about herself, and nothing of her mother and sister who have always been by her side. And for what reason does she have to leave? Well, from my reading it was because she wanted to read racy books and buy pantyhose. I just think she is a self centered woman who thinks only of herself.

Born three years before Russia became the Soviet Union, my mother ended up being a reflection of my homeland: authoritarian, protective and difficult to leave. Our house was the seat of the Politburo, and my mother, its perpetual president. He directed the sessions in our kitchen, in front of a borscht pot, with a ladle in his hand, ordering us to eat with a voice that made his anatomy students tremble. Survivor of the famine, the terror of Stalin and the Great Patriotic War, controlled us and protected us with strong determination. What had happened to her was not going to happen to us. He kept us away from danger, experience and life itself with a tight hug that protected our innocence while suffocating us.
My mother was the one who commanded …

In my house in New Jersey, where my mother has an apartment the size we shared in Leningrad, we all enjoyed our privacy, something I tried to find in the Russian language and in my Russian life, until I realized that It didn’t exist there. I am glad that I left twenty-nine years ago and I am glad that my family is here with me. Today I am closer to my mother and my sister than I ever was in Leningrad. In fact, we may not be the same people we were in Russia. Our private American space has allowed our broken souls to unite and heal; Here we can change as we please (transform, something that my sister actress dominates perfectly) without anyone accusing us of betraying the community. We can simply live, keep the door open and wait. We can fluctuate, like the new Russia.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .