El Guardián Entre El Centeno — J.D.Salinger / The Catcher in the Rye by J.D. Salinger

Estaba muy preocupado por volver a leer este libro. La última vez que lo leí fue hace unos mil años, cuando era solo un niño. Estaba lleno de angustia como el viejo Holden en aquel entonces. Realmente me sentí identificado. Ahora que soy más mayor algo cascarrabias, pensé que ya no me gustaría. Esa es la única cosa acerca de los viejos malvados, siempre odian los libros que les gustan a los niños. Cada vez que vuelvo a leer un libro “cursi” que realmente me gustó cuando era niño, me dan ganas de darle un zumbido al escritor y preguntarle qué demonios está pasando. Es como si estuvieran tratando de darle el tiempo en la parte trasera de un taxi cuando no tiene ganas de tener el tiempo en absoluto. Es muy deprimente, lo juro por Dios que lo es. Si quieres saber la verdad, probablemente ni siquiera puedas hablar con un escritor falso por teléfono. Acabarías hablando con su mayordomo o con una persona snob y así preguntándole si le darían su mensaje al escritor. Probablemente ni siquiera lo haría. Lo que pasa con los tipos así es que nunca le darán a los escritores sus mensajes. Eso es algo que me molesta muchísimo.

Resulta que este sigue siendo un maldito buen libro. Salinger es un buen escritor. El realmente lo es. Tal vez todavía soy un hijo de puta lleno de angustia, pero esta parte me mata:

“Todos los niños intentaban agarrar el anillo de oro, y también la vieja Phoebe, y tenía miedo de que se cayera del maldito caballo, pero no dije nada ni hice nada. Lo que pasa con los niños es que, si quieren agarrar el anillo de oro, debes dejar que lo hagan y no decir nada. Si se caen, se caen, pero es malo si les dices algo “. P.211

Apuesto a que todo el mundo va a pensar que me estoy divirtiendo o tratando de ser tan sexy hablando así. La razón de esta crítica en crítica es porque otras miles de personas ya han escrito críticas para este libro y apuesto a que ya han dicho todo lo que quiero decir. Es bastante deprimente. Realmente lo es. Eso es todo de lo que voy a hablar. Ahora solo espero que nadie escriba “fuck you” en esta reseña. Eso es lo que pasa con algunas personas, siempre se escabullen y escriben “jódete” en tus reseñas de libros cuando no estás mirando. Ellos realmente son.

Holden Caulfield, un adolescente de la ciudad de Nueva York, vive en una institución no especificada en el sur de California, cerca de Hollywood, en 1951. Historia de Holden Caulfield con sus idiosincrasias, perspicacia, confusión, sensibilidad y negativismo. El héroe narrador de “El guardián entre el centeno” es un antiguo niño de dieciséis años, un neoyorquino nativo llamado Holden Caulfield. A través de circunstancias que tienden a impedir la descripción de segunda mano de un adulto, deja su escuela preparatoria en Pensilvania y pasa tres días bajo tierra en la ciudad de Nueva York. El niño mismo es a la vez demasiado simple y demasiado complejo para que podamos hacer un comentario final sobre él o su historia. Quizás lo más seguro que podemos decir acerca de Holden es que nació en el mundo no solo fuertemente atraído por la belleza sino, casi, empalada irremediablemente en ella. Hay muchas voces en esta novela: voces de niños, voces de adultos, voces subterráneas, pero la voz de Holden es la más elocuente de todas. Trascendiendo su propia lengua vernácula, pero permaneciendo maravillosamente fiel, emite un grito perfectamente articulado de dolor y placer mezclados. Sin embargo, como la mayoría de los amantes y payasos y poetas de las órdenes superiores, él guarda la mayor parte del dolor para sí mismo. El placer que regala, o deja de lado, con todo su corazón. Está allí para que el lector pueda manejarlo y guardarlo.

Siento que la obra ha sido demasiado sensacionalista desde su publicación. Tal vez esta novela preparó el escenario para los cuentos modernos sobre la mayoría de edad, así como las novelas de angustia adolescente, pero para mí pensé que el libro no estaba a la altura de sus expectativas. Me alegro de haberlo leído

El personaje que encontré más interesante fue la buena Phoebe. Es interesante que casi constantemente se refiera a ella como la vieja Phoebe cuando en realidad es mucho más joven que él. Ella es su hermanita. Pero si este libro es algo, es una sala de espejos. Una de las principales distorsiones en la realidad de lo que podríamos esperar en este libro fue Phoebe. La primera conversación de Holden con ella es un verdadero momento “fuera de la boca de los bebés”. Acabamos de enterarnos de que ella tiene un papel importante en la obra de teatro de la escuela y que (en una señal de ironía) está interpretando a Benedict Arnold. Prácticamente su primer acto en la historia es proteger desinteresadamente a su molestia y ponerse en peligro de ser castigada por su bien. También es interesante el hecho de que ella le dice a Holden que él es constantemente negativo y completamente sin dirección. Puede ser que solo está repitiendo lo que sus padres le han dicho, de todos modos se encuentra como uno de “esos” niños que uno encuentra con tanta frecuencia en las novelas; niños que son demasiado viejos para sus años.
El sueño de Holden de convertirse en el receptor del centeno, alguien que esencialmente salva a los niños pequeños de la muerte accidental causada por la irreflexión, también forma parte del espejo como distorsiones. Aquí hay un joven al borde del acantilado y el trabajo de sus sueños es atrapar y proteger a otros jóvenes en peligro.

Este libro probablemente se salvó al estar escrito en primera persona y al ser fundamental para todo el género de historias sobre adolescentes que no encajan. Creo que disfruté este libro más de lo que realmente muestra esta crítica, pero creo que el libro probablemente haya salido y, por lo tanto, es mucho menos impactante de lo que supongo que hubiera sido en 1950.
De todos modos, la forma en que termina este libro todavía me parece impactante. Este no es un libro sobre la presentación de soluciones, y la solución que se está implementando al final no parece ser ningún tipo de solución real. El hecho de que este libro podría haberse convertido en un clásico confirma que no solo somos un par de nosotros los que nos sentimos alienados del mundo real mientras crecíamos. Quizás la primera señal de crecimiento es el día en que nos damos cuenta de que (en las palabras inmortales de las ratas de Boomtown) deberíamos “tener cuidado con la gente normal: ¡hay más de nosotros que tú!”
Afortunadamente, Holden puede ser “tratado” al final de este libro y, por lo tanto, todo va a ser excelente, aunque el tipo de molestia que padece probablemente se cure por años mejor que la medicación. Este es el tipo de novela juvenil con la que estamos muy familiarizados: un joven al borde de la edad adulta, repentinamente liberado de las restricciones de las reglas para adultos y de ese modo ser capaz de “jugar” a ser adulto.

La vida es una partida con unas reglas de juego a seguir…

————–

I was worried as hell about reading this book again. The last time I read it was about a thousand years ago when I was just a kid. I was lousy with angst just like good old Holden back then. I really was. Now that I’m a crummy old guy I figured that I wouldn’t like it anymore. That’s the one thing about crummy old guys, they always hate books that kids like. Every time I reread a corny book that I really liked when I was a kid it makes me want to give the writer a buzz and ask what the hell is going on. It’s like they are trying to give you the time in the back of a cab when you don’t feel like getting the time at all. It’s damn depressing, I swear to God it is. If you want to know the truth, you probably couldn’t even talk to a phony writer on the phone. You would just end up talking to his butler or some snobbish person like that and asking if they would give the writer your message. He probably wouldn’t even do it. The thing with guys like that is that they will never give writers your messages. That’s something that annoys the hell out of me.

Turns out this is still a damn good book. Salinger kid is a great writer. He really is. Maybe I’m still just an angst-ridden sonuvabitch, but this part kills me:

“All the kids kept trying to grab for the gold ring, and so was old Phoebe, and I was sort of afraid she’d fall off the goddam horse, but I didn’t say anything or do anything. The thing with kids is, if they want to grab for the gold ring, you have to let them do it, and not say anything. If they fall off, they fall off, but it’s bad if you say anything to them.”p.211

I’ll bet everyone is going to think that I’m just horsin’ around or trying to be all sexy talking like this. The reason for this corny review is because a thousand other people have already written reviews for this book and I’ll bet that they have already said everything that I want to say. It’s pretty depressing. It really is. That’s about all that I’m going to talk about. Now I just hope that no one writes “fuck you” on this review. That’s the thing with some people, they are always sneaking up and writing “fuck you” on your book reviews when you are not looking. They really are.

Holden Caulfield, a teenager from New York City, is living in an unspecified institution in southern California near Hollywood in 1951. Story of Holden Caulfield with his idiosyncrasies, penetrating insight, confusion, sensitivity and negativism. The hero-narrator of “The Catcher in the Rye” is an ancient child of sixteen, a native New Yorker named Holden Caulfield. Through circumstances that tend to preclude adult, secondhand description, he leaves his prep school in Pennsylvania and goes underground in New York City for three days. The boy himself is at once too simple and too complex for us to make any final comment about him or his story. Perhaps the safest thing we can say about Holden is that he was born in the world not just strongly attracted to beauty but, almost, hopelessly impaled on it. There are many voices in this novel: children’s voices, adult voices, underground voices — but Holden’s voice is the most eloquent of all. Transcending his own vernacular, yet remaining marvelously faithful to it, he issues a perfectly articulated cry of mixed pain and pleasure. However, like most lovers and clowns and poets of the higher orders, he keeps most of the pain to, and for, himself. The pleasure he gives away, or sets aside, with all his heart. It is there for the reader who can handle it to keep.

I feel that THE CATCHER IN THE RYE has been over sensationalized since its publication. Perhaps this novel set the stage for modern coming of age tales, as well as novels of teenage angst, but for me I thought the book did not live up to its hype. I’m glad I read it,

The character I found most interesting was good old Phoebe. It is interesting that he nearly constantly refers to her as old Phoebe when really she is much younger than him. She is his baby sister. But if this book is anything it is a hall of mirrors. One of the main distortions in the reality of what we might expect in this book was Phoebe. Holden’s first conversation with her is a real ‘out of the mouths of babes’ moment. We have just learnt that she has an extensive part in the school play and she (in a signalling piece of irony) is playing Benedict Arnold. Virtually her first act in the story is to selflessly protect her bother and put herself in danger of being punished for his sake. Also interesting is the fact that she tells Holden that he is constantly negative and completely without direction. It might be that she is just repeating what her parents have told her, all the same she comes across as one of ‘those’ children that one finds so often in novels; children who are far too old for their years.
Holden’s dream of becoming the catcher in the rye, someone who essentially saves young children from accidental death caused by thoughtlessness, is also part of the mirror like distortions. Here is a young man on the cliff edge and his dream job is to catch and protect other young people in danger.

This book was probably saved by being written in first person and by being seminal to the whole genre of stories about teenagers who don’t quite fit in, you know. I think I enjoyed this book more than this review is really showing, but I think the book has probably dated and so it is much less shocking than I guess it would have been in 1950.
All the same, how this book ends still does seem shocking to me. This is not a book about presenting solutions, and the solution that is being implemented at the end does not seem to be any sort of real solution. That this book could have become a classic confirms that it is not just a couple of us who felt alienated from the Real World while growing up. Perhaps the first sign of growing up is the day we realise that (in the immortal words of the Boomtown Rats) we should “Watch out for the normal people – there’s more of us than there’s of you!”
Fortunately, Holden gets to be ‘treated’ at the end of this book and so everything is going to be just dandy – although, the kind of ennui he is suffering from is probably best cured by years than medication. This is the sort of teenage novel we are all too familiar with – a young man on the brink of adulthood suddenly released from the constraints of adult rules and thereby being able to ‘play’ at being an adult.

Life is a match with some rules of the game to follow …

2 pensamientos en “El Guardián Entre El Centeno — J.D.Salinger / The Catcher in the Rye by J.D. Salinger

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .