Quijote — Salman Rushdie / Quichotte by Salman Rushdie

Me encantó este libro. Es hermoso, extraño y atmosférico, posiblemente no para todos los lectores pero para mí un trabajo de genio.
Quichotte es la oda de Salman Rushdie a Don Quijote y una versión lúdica del estado actual del mundo occidental. El disfrute de ninguna manera está garantizado y probablemente dependerá de:

1. Su tolerancia al equipaje de mano caótico, picaresco, hiperverbal, pastiche y metaficcional. La alfabetización vertiginosa puede ser deliciosa o soporífera, según su punto de vista.
2. Qué realista si te gusta tu ficción. El fabulismo de Quijote rinde homenaje a Cervantes, la ciencia ficción de Arthur C Clarke y películas como Being John Malkovich y Stranger Than Fiction, entre otras. Es la edad de cualquier cosa que pueda suceder, y eso incluye, y también a las personas que se transforman en mastodontes.
3. Qué bien descansado / irritable te encuentras cuando lees: ¡estos caracteres pueden ser irritantes, hay que decirlo! Además, las narraciones anidadas son difíciles de seguir. La cafeína puede ayudar.
4. Cuánto Rushdie has leído antes de esto. Para mí eso son solo dos libros, así que no puedo decirte si estás volviendo a leer el viejo terreno aquí. Pero puedo decir que Quijote alcanza sus marcas de una manera que en la decadencia de Nerón Gold de 2017 no hizo.
5. Si lo aprecia cuando los autores explican sus trucos en lugar de dejar que el lector haga sus propias conexiones (o, de hecho, si le gustan los trucos y / o las intrusiones de autor en general).
6. ¿Su nivel de familiaridad con el material original?. Es posible que me haya perdido algunas referencias / alusiones / gags, pero nunca sentí que las cosas me pasaran por la cabeza. Por lo que puedo decir, esta es una versión muy flexible del original.

Entonces, su recorrido puede variar … pero descubrí que Quijote es un bombástico, frenético, fantástico, filosófico libro.

El libro de Salman Rushdie Quijote es un homenaje al héroe literario tragicómico Don Quijote. En la novela ‘Don Quijote de La Mancha’ de Miguel de Cervantes, publicada en 1605, un caballero español de mediana edad llamado Alonso Quixano se enloquece después de leer demasiados romances heroicos. Quijano se llama Don Quijote y, tomando una espada y una lanza, se embarca en una cruzada para ayudar a los pobres y destruir a los malvados.
Don Quijote adquiere un compañero llamado Sancho Panza que lo acompaña en su búsqueda, y tienen una serie de aventuras, incluida la lucha contra los molinos de viento (que Don Quijote cree que son gigantes). Durante su cruzada, Don Quijote se enamora de una campesina llamada Dulcinea, a quien considera su princesa.

En este libro, un caballero indio-estadounidense llamado Ismail Smile trabaja como representante de ventas para la compañía farmacéutica estadounidense de su primo, llamada Smile Pharmaceuticals. Ismail viaja por el suroeste de los Estados Unidos, se queda en moteles baratos y se atiborra de televisión, incluidos los programas de entrevistas diurnos; programas nocturnos de entrevistas; jabones comedias de situación; dramas hospitalarios; serie policial; series de vampiros y zombis; amas de casa de Atlanta, Nueva Jersey, Beverly Hills y Nueva York; concursos de canto; concurso de cocina; competiciones de negocios; competencia por el cariño de solteros y solteras; juegos de béisbol; juegos de baloncesto; juegos de futbol; etc.
Todo esto confunde la mente de Ismail, y se enamora de una bella presentadora de televisión de Nueva York llamada Salma R, a quien nunca ha conocido.
Ismail también comienza a comportarse de manera extraña con los clientes, por lo que su empleador / primo, el Dr. R.K. Smile lo despide, pero proporciona un buen paquete de indemnización.
Ismail ahora es libre de perseguir a Salma R. Por lo tanto, se renombra Quijote y se embarca en un viaje a través del país para demostrar que es digno de su amor. Quichotte hace magia con un hijo adolescente llamado Sancho para acompañarlo, y Sancho, que es un fantasma al principio, se convierte en un niño de verdad con la ayuda de un grillo italiano llamado Grillo Parlante (también conocido como Jiminy).
Quijote mantiene a Salma R informada sobre su búsqueda por medio de cartas, comenzando con esta misiva:

“Mi querida señorita Salma R,

Con esta nota me presento a ti. Con esta mano declaro mi amor. En el momento en que me acerque cada vez más, verás que soy verdad y que debes ser mía. Eres mi Grial y esta es mi búsqueda. Agacho la cabeza ante tu belleza. Soy y seguiré siendo tu caballero.

Enviado por una sonrisa
Quijote

Esto es seguido por más notas, que alarman a Salma R, quien ‘tiene un mal presentimiento sobre ellas’.
Pronto aprendemos que Quijote no es una persona real. Él es el personaje principal en un libro de un escritor indio llamado Hermano.
Brother, que ha estado publicando novelas de espías mediocres bajo el seudónimo de Sam Duchamp, decide probar suerte en la ficción innovadora ….. y comienza con el cuento de “Quijote lunático y su búsqueda condenada de la hermosa señorita Salma R.”

A medida que la historia ficticia de Duchamp toma forma, queda claro que Quijote se parece mucho a Brother. Tanto Brother como Quijote son hombres indios americanos nacidos en Bombay con dolencias físicas: Brother tiene problemas de espalda y Quijote tiene una pierna mala. Tanto el hermano como Quijote tienen hermanas exitosas que sobrevivieron al cáncer y están separadas de sus hermanos, quienes las hicieron mal. Y tanto Brother como Quijote tienen hijos que marchan a diferentes tambores: el hijo de Brother se escapó y se involucró en actividades sombrías en Internet; y el hijo de Quijote surgió de su imaginación. La historia alterna entre la búsqueda ficticia de Quijote y los recuerdos reales de Brother, por lo que aprendemos mucho sobre ambos personajes.
La novela es un asunto inestable que toca innumerables preocupaciones de la era actual. El hermano (que supongo que es un representante de Rushdie) explica que, con su libro, estaba “queriendo asumir la destructiva cultura basura de su tiempo, que adormece la mente, tal como Cervantes había ido a la guerra con la cultura basura de su propia época”.
Intentaba también escribir sobre amor obsesivo imposible, relaciones padre-hijo, peleas entre hermanos, y sí … cosas imperdonables; Sobre los inmigrantes indios, el racismo hacia ellos, los delincuentes entre ellos; Sobre ciberespiras, ciencia ficción, el entrelazamiento de realidades ficticias y reales;y el fin del mundo “.
Duchamp también quería “incorporar elementos de lo paródico, de la sátira y del pastiche”, y escribir “sobre la adicción a los opioides también; la epidemia de opioides estadounidense y las estafas asociadas a ella”.

Rushdie logra todo esto al profundizar en la historia de sus personajes, así como en sus ambiciones, motivaciones, comportamiento, relaciones, pensamientos, actividades, etc. Por ejemplo, el Dr. R. K. Smile se ha convertido en un multimillonario farmacéutico gracias al desarrollo de un aerosol sublingual de fentanilo llamado InSmile, que es 100 veces más fuerte que la morfina. El Dr. Smile se inspiró para comercializar InSmile durante una visita a Bombay, donde se encontró con una tarjeta de presentación que decía: “¿Es usted alcohólico? Podemos ayudarlo. Llame a este número para recibir licores a domicilio”.
Por lo tanto, InSmile ahora se envía a todas las ciudades, pueblos, aldeas y aldeas de los Estados Unidos, donde realiza una contribución sustancial a la epidemia de opioides.
De hecho, Salma R, que es bipolar y propone la terapia electroconvulsiva, es una drogadicta que intenta adquirir un suministro abundante de InSmile. Esto es lo que eventualmente la conecta con Quijote, quien tiene acceso a la droga.
Otros personajes notables son los padres de Brother, que tenían negocios exitosos en India; Las hermanas de Hermano y Quijote y sus seres queridos, uno de los cuales es un juez que se viste con trajes de noche y tacones en casa; El abuelo pedófilo del hermano; La ambiciosa esposa del escalador social del Dr. Smile, llamada Happy; La madre y la abuela de Salma R, ambas actrices famosas; El personal de Salma R, que permite su adicción a las drogas; el científico Evel Sent, quien construyó un portal a una Tierra alternativa; y más.
Una buena parte del libro se centra en el viaje por carretera de Quichotte y Sancho a través del país, desde el suroeste de los Estados Unidos hasta Nueva York, donde Quichotte espera conocer y cortejar a Salma R. Al igual que sus predecesores del siglo XVII, Quijote y su Sancho tienen muchas experiencias memorables. . Por ejemplo:
– Quijote y Sancho acampan en el lago Capote en Colorado, y sacan un mapa para trazar su viaje. Una mujer blanca y fornida, sospechosa del mapa, se acerca y dice: “¿Dónde están tus turbantes y tus barbas? ¿Te afeitas la cara y te quitas el casco para engañarnos? Me pareces asustadizo. Puedes ponerte algo. Puedes vestirte fuera de J Crew pero no me engañas “. La siguiente disputa con los campistas hace que Quijote y Sancho sean expulsados de los campamentos.
– En Billy’s Diner en Tulsa, una confrontación con otros comensales acaba en insultos como: “¡Jodeté!. Sal de mi país y regresa a tu Estados Unidos enloquecido que odia a los shitholes del desierto. Vamos a bombardearlos a todos” y “¿Dónde escondiste tus turbantes y jodidas barbas?”.
– Quijote y Sancho se detienen en un New Jersey Motor Inn, donde el dueño quiere examinar sus oídos, narices y dientes antes de permitirles registrarse. Parece que la gente en la ciudad se está transformando espontáneamente en mastodontes … y causando estragos a su entorno.

Hay mucho más en la novela. Entre otras cosas, tanto el hermano como Quichotte intentan hacer las paces con sus respectivas hermanas, lo que arroja luz sobre las quejas de las mujeres; El hermano se encuentra con su hijo después de muchos años y trata de convencerlo de que siga el camino correcto; y Quijote tiene una interacción memorable con Salma R.
Me gustaron las innumerables referencias de la novela a la cultura popular, que están generosamente esparcidas por todo el libro. Me hace sonreír pensar en Salman Rushdie, que se detuvo frente al televisor o la computadora, o mientras paseaba por las calles, tomando notas copiosas.

Si te gustan las novelas literarias, probablemente te guste este libro. Con la banda sonora de Cadillac Ranch de Bruce Springsteen por la I-70

Quijote, por fin cuerdo, entiende que eso no va a pasar. Pero a este lado de la puerta es posible, durante los momentos finales, relegar ese conocimiento y creer.
Y allí estaban, en el portal, en el umbral de un sueño imposible: la señorita Salma R y su Quijote.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/03/11/la-decadencia-de-neron-golden-salman-rushdie-the-golden-house-a-novel-by-salman-rushdie/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/26/los-versos-satanicos-salman-rushdie-the-satanic-verses-by-salman-rushdie/

https://weedjee.wordpress.com/2020/04/05/quijote-salman-rushdie-quichotte-by-salman-rushdie/

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I loved this book . It is beautiful strange and atmospheric – possibly not for everyone but for me a work of a genius.
Quichotte is Salman Rushdie’s ode to Don Quixote and a playful take on the current state of the Western World. Enjoyment is by no means guaranteed and will likely depend on:

1. Your tolerance for chaotic, picaresque, hyper-verbal, pastiche, metafictional Pomo carry-on. Vertiginous literariness can be delicious or pestiferous, depending on your point of view.
2. How realistic you like your fiction. Quichotte’s fabulism pays homage to Cervantes, Arthur C Clarke’s sci fi, and films like Being John Malkovich and Stranger Than Fiction, among others. It’s the Age-of-Anything-Can-Happen, so it does, and that includes people metamorphosing into mastodons.
3. How well rested/irritable you happen to be when reading – these characters can be irritating it must be said! Plus, the nested narratives are tricky to follow. Caffeine may assist.
4. How much Rushdie you have read previous to this. For me that’s only two books, so I can’t tell you if he’s retreading old ground here. But I can say Quichotte hits its marks in a way that 2017’s The Golden House did not.
5. Whether you appreciate it when authors explain their tricks rather than letting the reader make their own connections (or indeed, whether you like tricksiness and/or authorial intrusions generally).
6. Your level of familiarity with the source material?. It’s possible I missed out on some references/allusions/gags but I never felt like things were going over my head. As far as I can tell, this is a very loose take on the original.

So, your mileage may vary… but I found Quichotte to be a bombastic, frenetic, fantastical, philosophical book.

Salman Rushdie’s book Quichotte is an homage to the tragicomic literary hero Don Quixote. In Miguel de Cervantes’ novel ‘Don Quixote de La Mancha’, published in 1605, a middle-aged Spanish gentleman named Alonso Quixano becomes addled after reading too many heroic romances. Quixano dubs himself Don Quixote and – taking up sword and lance – embarks on a crusade to help the poor and destroy the wicked.
Don Quixote acquires a sidekick named Sancho Panza who accompanies him on his quest, and they have a series of adventures – including fighting windmills (that Don Quixote thinks are giants). During his crusade, Don Quixote falls in love with a peasant woman named Dulcinea, whom he thinks of as his princess.

In Quichotte, an Indian-American gentleman named Ismail Smile works as a sales representative for his cousin’s American pharmaceutical company, called Smile Pharmaceuticals. Ismail travels around the southwest United States, stays in cheap motels, and gorges himself on television, including ‘daytime talk shows; late-night talk shows; soaps; situation comedies; hospital dramas; police series; vampire and zombie serials; housewives from Atlanta, New Jersey, Beverly Hills, and New York; singing competitions; cooking competition; business competitions; competition for the affection of bachelors and bachelorettes; baseball games; basketball games; football games; etc.
All this befuddles Ismail’s mind, and he falls in love with a beautiful New York television host named Salma R, whom he’s never met.
Ismail also starts to behave oddly with customers, so his employer/cousin Dr. R.K. Smile fires him, but provides a nice severance package.
Ismail is now free to pursue Salma R. Thus he renames himself Quichotte and embarks on a cross-country journey to prove he’s worthy of her love. Quichotte magics up a teenage son named Sancho to accompany him, and Sancho – who’s a phantom at first – becomes a real boy with the help of an Italian cricket called Grillo Parlante (aka Jiminy).
Quichotte keeps Salma R informed about his quest by way of letters, starting with this missive:

“My dear Miss Salma R,

With this note I introduce myself to you. With this hand I declare my love. In time to come as I move ever closer you will come to see that I am true and that you must be mine. You are my Grail and this is my quest. I bow my head before your beauty. I am and will ever remain your knight.

Sent by a smile,
Quichotte

This is followed by more notes, which alarm Salma R, who ‘has a bad feeling about them.’
We soon learn that Quichotte is not a real person. He’s the main character in a book by an Indian writer called Brother.
Brother, who’s been publishing mediocre spy novels under the pen name Sam Duchamp, decides to try his hand at innovative fiction…..and he starts with the tale of “lunatic Quichotte and his doomed pursuit of the gorgeous Miss Salma R.”

As Duchamp’s fictional story takes shape, it’s clear that Quichotte strongly resembles Brother. Both Brother and Quichotte are Bombay-born Indian-American men with physical ailments: Brother has a bad back and Quichotte has a bad leg. Both Brother and Quichotte have successful sisters who survived cancer and are estranged from their brothers, who did them wrong. And both Brother and Quichotte have sons who march to different drummers: Brother’s son ran off and got involved in shady internet activities; and Quichotte’s son sprang from his imagination. The story alternates back and forth between Quichotte’s fictional quest and Brother’s actual memories, so we learn a great deal about both characters.
The novel is a rambling affair that touches on myriad concerns of the current era. Brother (who I assume is a proxy for Rushdie) explains that, with his book, he was “wanting to take on the destructive mind-numbing junk culture of his time just as Cervantes had gone to war with the junk culture of his own age;
He was trying also to write about impossible obsessional love, father-son relationships, sibling quarrels, and yes….unforgivable things; About Indian immigrants, racism toward them, crooks among them; About cyberspies, science fiction, the intertwining of fictional and real realities; and the end of the world”.
Duchamp also wanted to “incorporate elements of the parodic, and of satire, and pastiche”, and to write “about opioid addiction too; the American opioid epidemic and the scams associated with it”.

Rushdie accomplishes all this this by delving into the history of his characters as well as their ambitions, motivations, behavior, relationships, thoughts, activities, and so on. For example, Dr. R. K. Smile has become a pharma billionaire thanks to the development of a sub-lingual Fentanyl spray called InSmile, which is 100 times stronger than morphine. Dr. Smile got the inspiration for marketing InSmile during a visit to Bombay, where he came across a business card that read, “Are you alcoholic? We can help. Call this number for liquor home delivery.”
Hence InSmile is now shipped to every city, town, village, and hamlet in the United States, where it makes a substantial contribution to the opioid epidemic.
In fact Salma R, who’s bipolar and a proponent of electroconvulsive therapy, is a pharmaceutical addict who’s trying to acquire a bounteous supply of InSmile. This is what eventually connects her to Quichotte, who has access to the drug.
Other noteworthy characters are Brother’s parents – who had successful businesses in India; Brother’s and Quichotte’s sisters and their significant others – one of whom is a male judge who dresses in evening gowns and heels at home; Brother’s pedophile grandfather; Dr. Smile’s ambitious social climber wife, called Happy; Salma R’s mother and grandmother – both of whom were famous actresses; Salma R’s staff – who enable her drug addiction; scientist Evel Sent, who’s built a portal to an alternative Earth; and more.
A good part of the book focuses on Quichotte and Sancho’s road trip across the country, from the southwest United States to New York, where Quichotte hopes to meet and woo Salma R. Like their 17th century predecessors, Quixote and his Sancho have many memorable experiences. For instance:
– Quixote and Sancho camp at Lake Capote in Colorado, and take out a map to plot their journey. A stocky young white woman – suspicious of the map – approaches and says, “Where are your turbans and beards? You shave your faces and take off the headgear to fool us? You look shifty to me. You up to something. You can dress yourself out of J Crew but you don’t fool me.” The following kerfuffle with campers gets Quixote and Sancho ejected from the campgrounds.
– In Billy’s Diner in Tulsa, a confrontation with fellow diners results in slurs like: “F**k you. Get out of my country and go back to your broke bigoted America hating desert shitholes. We’re gonna nuke you all” and “Where did you hide your turbans and f**king beards?”.
– Quichotte and Sancho stop at a New Jersey Motor Inn, where the owner wants to examine their ears, noses, and teeth before allowing them to check in. It seems that people in town are spontaneously morphing into mastodons….and wreaking havoc to their surroundings.

There’s plenty more going on in the novel. Among other things, both Brother and Quichotte attempt to make amends with their respective sisters, which sheds light on the women’s grievances; Brother meets his son after many years, and tries to coax him onto the right path; and Quichotte has a memorable interaction with Salma R.
I got a kick out of the novel’s innumerable references to popular culture, which are liberally sprinkled throughout the book. It makes me smile to think of Salman Rushdie plonked in front of the television or computer, or trolling the streets, making copious notes.

If you like literary novels, you’d probably enjoy this book. Pump up Cadillac Ranch song by Bruce Springsteen deiving through I-70.

Quichotte, finally sane, understands that this will not happen. But on this side of the door it is possible, during the final moments, to relegate that knowledge and believe.
And there they were, in the portal, on the threshold of an impossible dream: Miss Salma R and her Don Quichotte.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/03/11/la-decadencia-de-neron-golden-salman-rushdie-the-golden-house-a-novel-by-salman-rushdie/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/26/los-versos-satanicos-salman-rushdie-the-satanic-verses-by-salman-rushdie/

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