¡Absalón, Absalón! — William Faulkner / Absalom, Absalom! by William Faulkner

Un gran escritor William Faulkner fue ganador del Premio Nobel, pero no es una lectura fácil … Esta novela, el nombre proviene de la Biblia, podría ser su mejor muestra de esto. Aparentemente, solo otro libro del gótico del sur con un flashback errático tras flashback que revela la verdad … capa por capa tal vez, ambientado tanto antes como después de la Guerra Civil estadounidense 1861-1865, Norte contra Sur … (620,000 soldados murieron), con diferentes personajes narrando la confusa historia de Thomas Sutpen. Un hombre pobre de lo que se convertirá en West Virginia dejando a su familia a los 14 años, viajando para encontrar una vida mejor caminando sobre todo a través de los estados del sur y llegando a la aldea ficticia de Jefferson, Mississippi, en 1833 a la edad de 25 años, la población local, nunca se le da confianza al extraño distante, no le importa al hombre ambicioso que la riqueza sí, eso es todo para él. El Sr. Sutpen está cansado de la pobreza, nada puede interponerse entre su objetivo de riqueza, incluso si unos pocos resultan heridos … De alguna manera comprando (robando) cien millas cuadradas de tierra india “Sutpen’s Hundred”, su plantación. Con unos pocos esclavos, construye una gran mansión, pero no se ha gastado dinero en muebles o ventanas, años más tarde sí tiene y se casa con Ellen Coldfield, hija de su único amigo, Goodhue Coldfield, dueño de una pequeña tienda. No es amor, él quiere respetabilidad, ella una gran casa para correr e impresionar a la ciudad, todavía hay secretos de los que nunca habla gente decente. Nacidos de la infeliz pareja son Henry y su hermana menor por dos años Judith, los delitos son cometidos por esta familia. Henry asiste a la nueva Universidad de Mississippi en Oxford, más tarde se llamará irónicamente Ole Miss y conoce a Charles Bon, unos años mayor de Nueva Orleans, se convierte en su mejor amigo, sin embargo, está conectado de alguna manera con él. Llevando a Charles de regreso a casa con Jefferson, pronto se compromete extraoficialmente con Judith. Esto hace que la madre Ellen esté extasiada, Thomas su padre no está … ¿por qué? La futura pareja extrañamente está bastante tranquila, debe haber una razón. Pero la primera guerra comienza una gloriosa aventura para los jóvenes, aplausos, felicitaciones, naturalmente, Henry y Charles se unen y luchan juntos … la desilusión lo logró. El viejo patriarca Thomas también es nombrado coronel en el ejército rebelde, luchando muy valientemente, nunca le faltó coraje, ninguno de sus muchos pecados … Este libro aburrirá a algunos, incluso irritará a otros, pero no se puede negar su magnificencia para aquellos dispuestos a atreverse con el.

Absalom, Absalom! es la historia de Thomas Sutpen, el patriarca blanco propietario de una plantación de 100 millas cuadradas llamada Sutpen’s Hundred. Originalmente es un hombre empobrecido, pero se une a la guerra, conoce a algunas personas, obtiene dinero, migra a Mississippi, compra tierras a los indios nativos americanos y se encuentra a sí mismo poseyendo una vasta pista de tierra y el dueño de muchos esclavos negros. Se casa con Ellen Coldfield, quien le da dos hijos: Henry, que va a la Universidad de Mississippi, y Judith, que se enamora del compañero de habitación de Henry en la universidad, Charles. Se supone que los dos se casarán hasta que Sutpen se dé cuenta de que Charles es su hijo de Eulalia, a quien conoce en una plantación de las Indias francesas cuando se unió a la guerra hace muchos años. Henry se resiente de esto y decide ir con Charles y luego los dos se unen al Ejército Confederado. No te contaré el resto de la historia para no estropear tu diversión, ya que es la mejor parte de la trama.
La historia es contada por al menos tres narradores y la narración no es cronológica. La mayor parte de la narración es contada por Quentin a su compañero de cuarto Shreve con Rosa Coldfield, el padre de Quentin y el abuelo de Quentin suministrando los detalles. Rosa le cuenta la primera y, mientras lee, conoce los detalles de los eventos y siente que está pelando una cebolla porque, a medida que lee, conoce más la historia a medida que conoce los detalles. Sin embargo, al final sentirías que partes de estas capas son interpretaciones o conjeturas del narrador. Al igual que cualquier tipo de historias que pasan de una boca a otra en realidad, no es sorprendente en absoluto, pero tal vez solo para presentar ese comportamiento humano natural de volver a contar rumores o cuentos.

Creo que el título proviene del personaje bíblico de Absalón, el tercer hijo de David, rey de Israel, con su esposa Maachah. Absalom, al igual que Henry en la historia, se rebeló contra su padre. Ambos son los favoritos de su padre porque son guapos y admirados por muchos. Pero sus vidas terminaron en tragedia.
Habla sobre la injusticia de la esclavitud y sus efectos nocivos en la vida de la comunidad, incluidas las familias. Muestra una vez más que incluso las familias ricas que poseen una gran extensión de tierras también pueden tener vidas trágicas, ya que la suya podría ser más complicada con la codicia y los caprichos que se interponen en el camino de sus decisiones. Pero, por supuesto, no quisiera ser esclavo durante esos años oscuros en la historia de Estados Unidos. Dada la opción, me cambiaría con Thomas por 100 millas cuadradas (millas … ¿imaginas eso?) de plantación…

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A great writer William Faulkner was winner of the Nobel Prize , yet not an easy read….This novel the name comes from the Bible, could be his best shows this. Seemingly just another southern Gothic book with erratic flashback after flashback revealing the truth …layer by layer maybe, set both before and after the American Civil War 1861-1865, North against South… (620,000 soldiers died ), with different characters narrating the confusing story of Thomas Sutpen. A dirt poor man from what will become West Virginia leaving his family at 14, traveling to find a better life walking mostly across southern states and arriving in the fictional sleepy hamlet of Jefferson, Mississippi in 1833 at the age of 25. Not welcomed by the local population, trust never is given to the aloof stranger doesn’t matter to the ambitious man wealth does, that is all to him. Mr. Sutpen is tired of poverty nothing can stand between his goal of riches even if a few get hurt… Somehow buying (stealing) a hundred square miles of Indian land “Sutpen’s Hundred,” his plantation. Having a few slaves he builds a large mansion but no furniture or windows money has gone, years later he does have and marries Ellen Coldfield , daughter of his only friend Goodhue Coldfield a small shop owner. Love match it is not, he wants respectability, she a big house to run and impress the town still there are secrets never talked about by decent people. Born to the unhappy couple are Henry and younger sister by two years Judith, crimes are committed by this family. Henry attends the new University of Mississippi at Oxford, later to be called ironically Ole Miss and meets Charles Bon, a few years older from New Orleans, becomes his best friend, nonetheless he is connected somehow to him. Taking Charles back home to Jefferson, he soon becomes unofficially engaged to Judith. This makes the mother Ellen ecstatic , Thomas her father isn’t…why? The future couple strangely are quite calm, there must be a reason. But first war begins a glorious adventure for the young, cheers, congratulations naturally Henry and Charles join and battle together… disillusionment succeeded it. The old patriarch Thomas is made a Colonel in the rebel army too, fighting very bravely he never lacked courage not one of his many sins… This book will bore some, even irritate others but there is no denying its magnificence for those willing to read it.

Absalom, Absalom! is the story of Thomas Sutpen the white patriarch owner of a 100 square mile plantation called Sutpen’s Hundred. He is originally an impoverished man but he joins the war, meets some people, gets money, migrates to Mississippi, buys land from Native American Indians finding himself owning a vast track of land and the master of many black slaves. He marries Ellen Coldfield who bears him two children: Henry who goes to the University of Mississippi and Judith who gets smitten to Henry’s roommate in the university, Charles. The two are supposed to get married until Sutpen realizes that Charles is his son by Eulalia who he meets in a French Indies plantation when he joined the war many years ago. Henry resents this and he decides to go with Charles and later the two join the Confederate Army. I will not tell you the rest of the story so as not to spoil your fun as it is the best part of the plot.
The story is told by at least three narrators and the telling is not chronological. Most of the narration is told by Quentin to his roommate Shreve with Rosa Coldfield, Quentin’s father and Quentin’s grandfather supplying the details. The initial one is told by Rosa and while reading you get to know the details of the events and it felt like you are skinning an onion because as you read, you get to know the story more as the details are known to you. However, in the end you would feel that parts of these layers are interpretations or conjectures of the narrator. Just like any kind of stories that pass from one mouth to another actually so it is not surprising at all but maybe just to present that natural human behavior of retelling rumors or tales.

I think the title comes from the biblical character of Absalom, the third son of David, King of Israel, with wife Maachah. Absalom, just like Henry in the story, rebelled against his father. Both are favorites of their father because they are handsome and admired by many. But their lives ended in tragedy.Iit tells about the injustice of slavery and its ill effects on the life of community including the families. It shows once again that even the rich families owing vast track of lands can also have tragic lives as theirs could be more complicated what with the greed and caprices coming into the way of their decisions. But of course, I would not want to be a slave during those dark years in American history. Given the choice, I would trade myself with Thomas owing 100 square miles (miles… imagine that?) of plantation. Neat, huh?

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