Rusia En Las Tinieblas — H.G.Wells / Russia in the Shadows by H.G.Wells

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H.G.Wells visitó Rusia (Petrogrado hoy San Petersburgo y Moscú) en el otoño de 1920, un momento tremendamente sombrío, y sus impresiones generales, entregadas en seis entregas, fueron interesantes, especialmente si conoce a los jugadores, y midió, pero, como él mismo dice, no era un hombre particularmente curioso. Creo que su sentido del gobierno bolchevique es acertado, y su opinión sobre la barba de Marx es hilarante.
Tiene algunas descripciones interesantes, tantas como se podría esperar en un libro tan corto. P.ej. de la conversación con Lenin y la existencia de floristerías en las desoladas calles de Petersburgo.
Sin embargo, lo que parece especialmente llamativo es el aparente optimismo con el que el escritor ve la transformación en curso de la sociedad rusa. Finalmente, se revela que esta actitud puede haber surgido de la percepción de que el gobierno bolchevique es el menor de los posibles males en las difíciles circunstancias. Esta noción parece estar tan fuertemente arraigada, que uno podría preguntarse por este lapso imaginativo en Wells. Sin embargo, es capaz de dar el salto de vincular la supervivencia del gobierno incipiente con la supervivencia de la civilización como tal.
El deseo de aprovechar al máximo el gobierno puede explicar dudosas afirmaciones complementarias tales como: «El gobierno bolchevique es inexperto e incapaz en extremo; ha tenido fases de violencia y crueldad, pero en general es honesto».

«La cruda filosofía marxista que divide a todos los hombres en burguesía y proletariado, que ve toda la vida social como una clase de guerra «estúpidamente simple», no tenía conocimiento de las condiciones necesarias para la vida mental colectiva».
«El comunismo marxista siempre ha sido una teoría de la revolución, una teoría que no solo carece de ideas creativas y constructivas, sino que es hostil a las ideas creativas y hostiles. Cada orador comunista ha sido entrenado para condenar el» utopismo «…»

Este es un trabajo «histórico» notable, ya que comenzó con algunas expectativas positivas con respecto a la revolución-Rusia y progresó a través de la decepción a medida que Wells viajaba por una nación acosada por la destrucción y la «ruina».
Como él lo dijo: “Ruina; ese es el principal hecho básico ruso en la actualidad «. «La revolución es secundaria». Destrucción, porque la «quintaesencia del bolchevismo» … degeneró en un «régimen de violencia».
Wells había estado en Rusia, anteriormente, con su hijo. Pero luego, en 1920, recibió una invitación «oficial»; tenía expectativas positivas con respecto a conocer a su amigo Gorki; También, sobre una posible conversación con Lenin.

San Petersburgo fue especialmente señalado como la ciudad en ruinas. De sus viajes se destacan estos aspectos que he recopilado, como curiosos: (a) la supresión de los estudios judíos porque eran «reaccionarios»; (b) la excelente calidad de los alimentos para los niños en las escuelas (c) los sacerdotes ortodoxos como campesinos principalmente ignorantes; (d) la gran masa de personas que no están interesadas en la política.

La situación alimenticia, también, dicen que es mejor. Pero esto lo pongo muy en duda. Los caminos de hierro están ya en un estado de deterioro extremo; las máquinas, alimentadas con leña, se hallan casi inservibles; los pernos se aflojan y los rieles flaquean cuando los trenes retumban encima a un máximum de cuarenta kilómetros por hora. Y aunque los ferrocarriles tuvieran mayor eficacia, Wrangel se ha apoderado de los recursos alimenticios del Sur. Pronto la lluvia fría empezará a caer sobre estas setecientas mil almas que quedan en Petrogrado y, más tarde, la nieve. Las largas noches se alargan y el día merma.
Y este espectáculo de miseria y de menguante energía, diréis, es el resultado del régimen bolchevique. No lo creo yo así. Ya trataré del Gobierno maximalista cuando haya pintado el paisaje general de nuestro problema. Pero dejadme deciros ya que esta Rusia desolada no es un sistema que haya sido atacado y destruido por un morbo poderoso y maligno, sino un sistema enfermo que se ha agotado y fenecido.

Mi objeto principal al ir de Petrogrado(San Petersburgo) a Moscú era ver a Lenin y hablar con él. Tenía gran curiosidad por verle, y estaba dispuesto a mostrármele hostil. Debo confesar que encontré una personalidad enteramente distinta de cuanto había esperado.
Lenin no es un escritor; su obra publicada no le representa. Sus penetrantes folletitos y artículos editados en Moscou con su nombre, llenos de conceptos erróneos, sobre la psicología del laborismo occidental, y obstinados en defender la afirmación insostenible de que es la profetizada revolución marxista la que ha acontecido en Rusia, apenas muestran nada de la verdadera mentalidad del Lenin que conocí. Ocasionalmente, pueden ser atisbos de cierta inspiración y sagacidad; pero, considerados bajo otros aspectos, no pasan de una reiteración de las ideas y frases del marxismo doctrinario.
La única potencia capaz hoy de desempeñar sola este papel de socorro con Rusia son los Estados Unidos de América. Otras potencias necesitarían, dada la actual situación de agotamiento del mundo, ponerse de acuerdo y combinarse antes de poder prestar ningún servicio efectivo a Rusia. Los negocios en grande no repugnan en modo alguno al comunismo. Mientras más se acercan al colectivismo, más grandes se hacen los negocios. Es el camino superior de los pocos, en lugar del camino inferior de las masas, hacia el colectivismo.
La única alternativa a esta intervención de socorro en la Rusia bolchevique es —tal creo firmemente— el derrumbamiento definitivo de cuanto queda de civilización moderna en todo lo que era el antiguo Imperio ruso. Es sumamente improbable que la ruina se limitase dentro de sus fronteras. Otras grandes regiones, a Oriente y Occidente, pueden rodar una tras otra en esta enorme sima así abierta en la civilización. ¡Quién sabe si todas las civilizaciones modernas!.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/11/27/el-pais-de-los-ciegos-y-otros-relatos-h-g-wells-the-door-in-the-wall-the-country-of-the-blind-the-story-of-the-late-mr-elvesham-h-g-wells-by-h-g-wells/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/14/rusia-en-las-tinieblas-h-g-wells-russia-in-the-shadows-by-h-g-wells/

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H.G. Wells visited Russia (Petrograd today Saint Petersburg and Moscow) in the fall of 1920, a tremendously bleak time, and his overall impressions, delivered in six installments, were interesting–especially if you know the players– and measured, but, as he says himself, he was not a particularly curious man. His sense of the Bolshevik Government is I think apt, and his take on Marx’s beard is hilarious.
Has some interesting descriptions – as many as could be hoped for in such a short book. E.g. of the conversation with Lenin and the existence of flower shops on the desolate streets of Petersburg.
What seems especially striking, however, is the seeming optimism with which the writer views the on-going transformation of Russian society. Eventually it is revealed that this attitude may have arisen out of a perception of the Bolsheviki government being the lesser of possible evils under the difficult circumstances. This notion seems to be so strongly held, that one might wonder at this imaginative lapse in Wells. He is, however, capable of making the leap of linking the survival of the fledgling government to the survival of civilization as such.
The desire to make the most of the government may account for dubious complimentary assertations such as: «The Bolshevik Government is inexperienced and incapable to an extreme degree; it has had phases of violence and cruelty; but it is on the whole honest».

«The crude Marxist philosophy which divides all men into bourgeoisie and proletariat , which sees all social life as a stupidly simple «class of war», had no knowledge of the conditions necessary for the collective mental life»
«Marxist Communism has always been a theory of revolution, a theory not merely lacking in creative and constructive ideas, but hostile to creative and hostile ideas. Every Communist orator has been trained to contemn «Utopianism»…»

This is a remarkable «historical» work, as it started with some positive expectations regarding the revolution-Russia and progressed through disappointment as Wells traveled across a nation beset by destruction and “ruin”.
As he put it: “Ruin; that’s the primary basic Russian fact at the present time”. “The revolution is secondary”. Destruction, because the “quintessence of Bolshevism” ….degenerated into a “régime of violence”.
Wells had been in Russia, previously, with his son. But then, by 1920, he received an “official” invitation; he had positive expectations regarding meeting his friend Gorky; also, about a possible talk with Lenin.

Saint Petersburg was especially pointed as the ruined city. From his travels it stands out, these aspects, I’ve collected, as curious: (a) the suppression of the Jewish studies because they were “reactionary”; (b) the excellent quality of food for kids in schools (c) the orthodox priests as mainly ignorant peasants; (d) the great mass of the people not interested in politics.

The food situation, too, they say is better. But I put this in doubt. The iron roads are already in a state of extreme deterioration; the machines, fed with firewood, are almost unusable; bolts loosen and rails falter when trains rumble over at a maximum of forty kilometers per hour. And although the railroads were more effective, Wrangel has taken over the food resources of the South. Soon the cold rain will begin to fall on these seven hundred thousand souls left in Petrograd and, later, the snow. The long nights lengthen and the day decreases.
And this spectacle of misery and diminishing energy, you will say, is the result of the Bolshevik regime. I don’t think so. I will deal with the maximalist government when I have painted the general landscape of our problem. But let me tell you since this desolate Russia is not a system that has been attacked and destroyed by a powerful and evil morbidity, but a sick system that has been exhausted and died.

My main purpose when going from Petrograd (St. Petersburg) to Moscow was to see Lenin and talk to him. I was very curious to see him, and was willing to show him hostile. I must confess that I found an entirely different personality from what I had expected.
Lenin is not a writer; His published work does not represent him. His penetrating brochures and articles published in Moscou with his name, full of misconceptions, about the psychology of Western Labor, and stubborn in defending the unsustainable claim that it is the prophesied Marxist revolution that has happened in Russia, hardly show anything of the Lenin’s true mentality that I met. Occasionally, they may be glimpses of some inspiration and sagacity; but, considered under other aspects, they do not go beyond a repetition of the ideas and phrases of doctrinal Marxism.
The only power capable today of playing this relief role with Russia alone is the United States of America. Other powers would need, given the current situation of world exhaustion, to agree and combine before they can provide any effective service to Russia. Large-scale business does not repudiate communism in any way. The closer they get to collectivism, the bigger the business is done. It is the superior path of the few, instead of the inferior path of the masses, towards collectivism.
The only alternative to this relief intervention in Bolshevik Russia is – as I firmly believe – the definitive collapse of all that remains of modern civilization in all that was the former Russian Empire. It is highly unlikely that the ruin was limited within its borders. Other large regions, to the East and the West, can roll one after another in this huge chasm thus open in civilization. Who knows if all modern civilizations!.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/11/27/el-pais-de-los-ciegos-y-otros-relatos-h-g-wells-the-door-in-the-wall-the-country-of-the-blind-the-story-of-the-late-mr-elvesham-h-g-wells-by-h-g-wells/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/14/rusia-en-las-tinieblas-h-g-wells-russia-in-the-shadows-by-h-g-wells/

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