El Diablillo En La Botella — Robert Louis Stevenson / Imp In A Bottle by Robert Louis Stevenson

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Es la novela que mas me gusta del autor.
«Hay un hombre de la isla de Hawai, a quien llamaré Keawe; porque la verdad es que todavía vive, y su nombre debe mantenerse en secreto, pero el lugar de su nacimiento no estaba lejos de Honaunau, donde los huesos de Keawe el Grande yace escondido en una cueva. Este hombre era pobre, valiente y activo, podía leer y escribir como un maestro de escuela, además era un marinero de primer nivel, navegó durante algún tiempo en los barcos de vapor de la isla y dirigió un bote de ballenas en la costa de Hamakua. Finalmente, Keawe pensó en ver el gran mundo y las ciudades extranjeras, y se embarcó en un barco con destino a San Francisco … »
Es aquí en San Francisco Keawe encuentra una colina particular con casas palaciegas y piensa: «Estas casas son increíbles. ¡Toda la gente de aquí debe ser avivada!» [mi cita, no de RLS]. ¿Pero qué encuentra él en su lugar?

Imagine caminar por el vecindario de sus sueños y ver que las personas que poseen estas grandes casas y viven en el regazo de lujo no están contentas en absoluto. De hecho, son miserables, como malditos. Keawe se encuentra frente a ese hombre, mirando por la ventana de uno de estos palacios. Se encuentra mirando a un hombre infeliz mirando hacia afuera, actuando como una especie de espejo en el alma de Keawe. O, en este momento, hay una especie de duplicación familiar en las obras de Stevenson.
«Por su parte, Harmon destaca la» dobledad «de Stevenson. El autor ambidiestro de» El extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde «recordó en una carta al investigador psíquico FWH Myers cómo, cuando era niño, a menudo había estado enfermo. consciente de tener «dos conciencias». Él los llamó «yo mismo» y «el otro compañero». El primero era su yo cotidiano, de sentido común, el segundo su «otro» yo irracional y absurdo «. (Frank Wilson sobre la biografía de RLS de Claire Harmon)
El hombre en la ventana no está contento porque tiene esta botella, y hay un diablillo viviendo en ella, realmente una especie de demonio, y este demonio pesa en la conciencia de una persona. Mientras el hombre tenga esta botella, lo que exacerba su ansiedad y su ansia de riqueza y poder y le asegura la entrada a los pozos más profundos del infierno, será un desastre. Afortunadamente para él, Keawe se lo quita de las manos.

He oído hablar de que no hay acumulación de riqueza sin violencia, y quizás este libro trata sobre la riqueza material y la bancarrota moral. Pero, de nuevo, tal vez no lo sea. Mientras una persona se deshaga de la botella a tiempo (mientras se tome suficiente pero no demasiado), al final estará bien.
Pero si una persona se aferra a la botella y está en su posesión después de la muerte, bueno, la vida después de la muerte no será un picnic, por decir al menos.

La moraleja de la historia: ¿Está bien vender tu alma al diablo por un rato? ¿Todos somos valientes hasta que tengamos algo que perder? ¿Las cosas que hacemos por amor a menudo nos hacen miserables? Si hacemos una estrategia, ¿nuestros pecados serán perdonados a tiempo para limpiar nuestra conciencia de la muerte? Incluso si nos hacemos terriblemente miserables tratando de llegar al lugar feliz para siempre, aún podemos llegar allí si alguien está más en bancarrota moral que nosotros.
Aquí hay algo sobre los chivos expiatorios (si podemos ver a los demás peor que nosotros, podemos vivir más fácilmente con nosotros mismos).
Y algo sobre la disociación (si podemos cortar y negar las partes depredadoras de nosotros mismos, entonces podemos tener algún tipo de felicidad para siempre).
Es difícil decir exactamente en qué tipo de universo moral estamos viviendo con The Bottle Imp, que es una de las cosas que lo hace una delicia. Se mezcla sin problemas entre registros: cuento de hadas, cuento popular, cuento de héroes, cuento, cuento gótico / de terror, investigación filosófica socioeconómica. También parece haber conversación con ciertas formas novelísticas. Lo digo porque hay algo en la configuración de esta historia que parece alabar y burlarse de la idea del héroe novelista. Pero quién sabe. No lo sé. No soy un gran fanático de la ficción corta, pero disfruté mucho esta historia.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/04/el-diablillo-en-la-botella-robert-louis-stevenson-the-bottle-imp-by-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/03/el-extrano-caso-del-doctor-jekyll-mr-hyde-robert-louis-stevenson-the-strange-case-of-dr-jekyll-and-mr-hyde-by-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/02/viajar-ensayos-sobre-viajes-robert-louis-stevenson-essays-of-travel-by-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2018/07/18/poemas-robert-louis-stevenson-poems-by-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2017/07/22/olalla-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2016/01/07/el-club-de-los-suicidas-robert-louis-stevenson/

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To my way of thinking the best novella from the author.
«There is a man of the island of Hawaii, whom I shall call Keawe; for the truth is, he still lives, and his name must be kept secret, but the place of his birth was not far from Honaunau, where the bones of Keawe the Great lie hidden in a cave. This man was poor, brave, and active, he could read and write like a schoolmaster, he was a first-rate mariner besides, sailed for some time in the island steamers, and steered a whaleboat on the Hamakua coast. At length it came in Keawe’s mind to have a sight of the great world and foreign cities, and he shipped on a vessel bound to San Francisco…»
It is here in San Francisco Keawe finds a particular hill with palatial homes and thinks, «These houses are awesome. All the folks around here must be stoked!» [my quote, not RLS’s]. But what does he find instead?

Imagine walking through your dream neighborhood and seeing that the people who own these great houses and live in the lap of luxury aren’t happy at all. In fact, they’re miserable, as if cursed. Keawe finds himself opposite such a man, looking into the window of one of these palaces. He finds himself locking eyes with an unhappy man looking out, acting as a kind of mirror into Keawe’s own soul. Or, in this moment, there is a kind of doubling familiar in Stevenson’s works.
«For her part, Harmon highlights Stevenson’s “doubleness.” The ambidextrous author of “The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde” recalled in a letter to psychical researcher F.W.H. Myers how, when sick as a child, he had often been aware of having “two consciousnesses.” He called these “Myself” and “the other fellow.” The former was his everyday, common-sense self, the latter his irrational, absurd “other” self.» (Frank Wilson on Claire Harmon’s biography of RLS)
The man in the window is unhappy because he has this bottle, and there’s an imp living in it, really a kind of devil, and this devil weighs on a person’s conscience. As long as the man has this bottle, which exacerbates his anxiety and his lust for wealth and power and ensures him entrance into the mosh pits of hell, he will be a wreck. Fortunately for him, Keawe takes it off his hands.

I have heard spoken that there is no accumulation of wealth without violence, and perhaps this book is about material wealth and moral bankruptcy. But then again, maybe it’s not. For as long as a person gets rid of the bottle in time (as long as one takes enough from it but not too much), they’ll be okay in the end.
But if a person holds on to the bottle and it’s in their possession upon death, well, the afterlife will be no picnic to say the least.

The moral of the story: It’s okay to sell your soul to the devil for a little while? We’re all brave until we have something to lose? The things we do for love often make us miserable? If we strategize, our sins will be forgiven in time to clear our conscience for death? Even if we make ourselves hellishly miserable trying to get to the happy ever after place, we can still get there if someone else is more morally bankrupt than we are.
There is something about scapegoating in here (if can see else as worse than we are, we can live more easily with ourselves).
And something about dissociating (if we can cut off from and deny the predatory parts of ourselves then we can have some sort of happily ever after).
It’s hard to say exactly what kind of moral universe we are living in with The Bottle Imp, which is one of the things that makes it a delight. It’s shuffling smoothly between a registers — fairy tale, folk tale, hero tale, short story, gothic/horror tale, social-economic philosophical inquiry. There also seems in it conversation with certain novelistic forms. I say that because there’s something in the set up of this story that seems to praise and mock the idea of the novelistic hero. But who knows. I don’t know. I’m not a big fan of short fiction, but I enjoyed this story a lot.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/04/el-diablillo-en-la-botella-robert-louis-stevenson-the-bottle-imp-by-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/03/el-extrano-caso-del-doctor-jekyll-mr-hyde-robert-louis-stevenson-the-strange-case-of-dr-jekyll-and-mr-hyde-by-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/02/viajar-ensayos-sobre-viajes-robert-louis-stevenson-essays-of-travel-by-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2018/07/18/poemas-robert-louis-stevenson-poems-by-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2017/07/22/olalla-robert-louis-stevenson/

https://weedjee.wordpress.com/2016/01/07/el-club-de-los-suicidas-robert-louis-stevenson/

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