Imágenes De Praga — John Banville / Prague Pictures: A Portrait of the City by John Banville

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Me pareció un libro que dejó un poso agridulce. No aprenderá mucho si ya está familiarizado con la historia de Praga, pero Banville hace un excelente trabajo al capturar la magia que exuda la ciudad. Mi sección favorita es sobre Josef Sudek, cuyas fotografías siempre he admirado pero cuya vida personal conocía poco. Me parece inusual que, como fanático, no sabría que el hombre era un amputado, pero ahí lo tienes. Aprecié mucho las descripciones de Banville de las sutilezas de la ciudad, por ejemplo, la tendencia de sus habitantes a quitar o cubrir las sobrecubiertas de los libros, un hábito residual de la era comunista. Banville escribió el libro en 2003, pero los praguenses aún ocultaban sus selecciones literarias de posibles informantes en 2016 cuando vivía allí. El libro también es bueno para provocar recuerdos dulces y fugaces para cualquiera que haya pasado una buena cantidad de tiempo en la capital checa; Al mencionar la avenida Slezska donde Banville asiste a una pequeña fiesta. En general, fue muy agradable, aunque podría haberlo hecho sin las notas al pie autorreferenciales y el capítulo sobre Kepler y Brahe para quienes Banville parece tener una erección incontenible.

Oh, qué ‘recuento’ errante y pomposo es … ugh. Leí esto antes y DURANTE mi visita a Praga. Lo MEJOR que saqué fue una introducción a Sudek, el fotógrafo … aunque Praga no piensa mucho en él, excepto para sacar provecho de sus fotos de la catedral de San Vito, que son maravillosas …
Esto fue, supongo, demasiado melodramático para mí y muy personal para Banville. No fue, en mi opinión, un «retrato», sino un vago vago, «místico» que puede o no ser Praga.
… al lector se le advierte de antemano que esto NO es un cuaderno de viaje, pero he disfrutado absolutamente los recuerdos de otros lugares de aquellos que se espera que escriban bien sobre sus experiencias. Este parecía demasiado cliché para ser verdad.

Se ha escrito mucho acerca de la belleza de Praga, pero no estoy seguro de que belleza sea el término adecuado que deba aplicarse a esta ciudad misteriosa, diversa, fantástica y absurda a orillas del Moldava, una de las tres capitales de la magia de Europa.
A los escritores de Praga les encanta asustarse, sobre todo a los decadentes de finales del siglo XIX y principios del XX. Se recrean en lo siniestro. Su ficción, según Ripellino, «se caracteriza por la repetición opresiva de la imagen de origen español del crucifijo [los emperadores Habsburgo de los siglos XVI y XVII, incluido Rodolfo, fueron educados por jesuitas españoles].
Bohemia creía que sus nuevos soberanos serían los salvadores de la autonomía del país y de las libertades religiosas que habían sido uno de los aspectos más sólidos del reinado místico-mágico de Rodolfo. Pero Bohemia estaba rotundamente equivocada. Había depositado su fe en el padre de Isabel, Jacobo de Inglaterra, por creer que defendería su causa, con la fuerza militar si era necesario. Jacobo, sin embargo, intimidado por los Habsburgo, no era partidario de esta tierra.

El Viejo Cementerio Judío, una peregrinación que todo visitante de Praga debe hacer. La última vez lo vi bajo la nieve, un crepúsculo invernal desierto en la década de 1980. Esta tarde de calor sofocante la escena es dantesca, está abarrotado de turistas que caminan pesadamente por los senderos especificados entre el revoltijo de lápidas cubiertas de musgo, cuyo número aproximado oscila entre 12.000 y 20.000, dependiendo de la guía en que se decida confiar. La losa más antigua, de 1439, es la del rabino Avigdor Kar, o Kara, o Karo; la última, que señala la tumba de Moses Beck, está datada el 17 de mayo de 1787. También están enterrados aquí dos de los judíos más destacados de la época del emperador Rodolfo, el financiero Mordechai Meisl, el praguense más rico de su época, y el rabino Judah Loew ben Bezalel.

Se dice que el nombre del río Moldava (en checo, Vltava) está formado por dos palabras de la antigua lengua de los celtas, vlt, que significa salvaje, y va, que significa agua. En épocas normales el visitante de Praga pensaría que se trata de un origen inverosímil. El río grande y ancho —en algunos lugares mide más de trescientos metros de anchura— atraviesa la ciudad serpenteando, bordeando una isla aquí, derramándose suavemente allí sobre una presa, apacible, da la impresión, como un arroyo de pueblo. Más de un escritor praguense desencantado ha visto en él un símbolo de lo que considera la superficialidad de la gente que vive a lo largo de sus orillas; Gustav Meyrink, por ejemplo, observó agriamente que un tonto extranjero podía pensar que el Moldava es tan caudaloso como el Mississippi, pero en realidad tiene «sólo cuatro milímetros de profundidad y está lleno de sanguijuelas».
El silencio casi veneciano de la ciudad, al comienzo de cada visita como si estuviera oyéndolo, no oyéndolo, por primera vez esto, más que el ambiente mitteleuropeo o la arquitectura deslumbrante, es lo que, para mí, da a la ciudad su carácter único y forma parte de la explicación del misterio perdurable del lugar.

Praga, es turbia y melancólica como un cometa, como impresión de fuego su belleza, y serpentina y oblicua en la anamorfosis de los manieristas, con un halo de lugubridad y desmoronamiento, con un gesto de eterno desencanto.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/03/27/la-guitarra-azul-john-banville/

https://weedjee.wordpress.com/2013/07/16/antigua-luz-john-banville/

https://weedjee.wordpress.com/2013/03/03/el-mar-john-banville/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/03/imagenes-de-praga-john-banville-prague-pictures-a-portrait-of-the-city-by-john-banville/

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To my way of thinking it was a bittersweet reading. You won’t learn much if you’re already familiar with Prague’s history, but Banville does an excellent job at capturing the magic the city exudes. My favorite section is about Josef Sudek, whose photographs I have always admired but whose personal life I knew little of. It strikes me as unusual that as a fan I wouldn’t know the man was an amputee, but there you have it. I greatly appreciated Banville’s descriptions of the subtleties of the city, for example its inhabitants’ tendency to remove or cover the dust jackets of books, a residual habit of the communist era. Banville wrote the book in 2003, but Praguers were still hiding their literary selections from potential informers in 2016 when I was living there. Prague Pictures is also good for sparking sweet, fleeting memories for anyone who has spent a decent amount of time in the Czech capital; at the mention of Slezska Avenue where Banville attends a small party, Overall very enjoyable, though I could have done without the self-referential footnotes and the chapter on Kepler and Brahe for whom Banville seems to have an irrepressible boner.

Oh what a pompous wandering ‘recounting’ this is…ugh. I read this before and DURING my visit to Prague. The BEST thing I brought way from it was an introduction to Sudek, the photographer…although Prague doesn’t think much of him except to capitalize on his photos of the St. Vitus Cathderal – which ARE wonderful…
This was, I guess, just too melodramatic for me and so very personal to Banville. It was NOT, in my opinion, a ‘portrait’ but rather a vague, ‘mystical’ wandering which may or may not be Prague. t
…the reader IS warned in advance that this is NOT a travelogue but I have absolutely enjoyed the memories of other places from those who one expects to write well about their experiences. This one seemed too cliched to be true.

Much has been written about the beauty of Prague, but I’m not sure that beauty is the right term to apply to this mysterious, diverse, fantastic and absurd city on the banks of the Vltava, one of the three magic capitals of Europe .
Prague writers love to be scared, especially the decadent of the late nineteenth and early twentieth centuries. They recreate in the sinister. His fiction, according to Ripellino, «is characterized by the oppressive repetition of the image of the Spanish origin of the crucifix [the Habsburg emperors of the 16th and 17th centuries, including Rodolfo, were educated by Spanish Jesuits].
Bohemia believed that his new sovereigns would be the saviors of the country’s autonomy and religious freedoms that had been one of the strongest aspects of Rodolfo’s mystical-magical reign. But Bohemia was flatly wrong. He had placed his faith in Isabel’s father, James of England, for believing that he would defend his cause, with military force if necessary. James, however, intimidated by the Habsburgs, was not a supporter of this land.

The Old Jewish Cemetery, a pilgrimage that every visitor to Prague must make. Last time I saw him under the snow, a winter twilight desert in the 1980s. This stifling hot afternoon the scene is dazzling, it is packed with tourists who walk heavily along the paths specified between the jumble of mossy tombstones, whose Approximate number ranges from 12,000 to 20,000, depending on the guide you decide to trust. The oldest slab, from 1439, is that of Rabbi Avigdor Kar, or Kara, or Karo; the last one, which marks the tomb of Moses Beck, is dated May 17, 1787. Two of the most prominent Jews of the time of Emperor Rudolph, the financier Mordechai Meisl, the richest Prague of his time, are also buried here. and Rabbi Judah Loew ben Bezalel.

It is said that the name of the Vltava River (in Czech, Vltava) is formed by two words from the ancient language of the Celts, vlt, which means wild, and goes, which means water. In normal times the visitor from Prague would think that it is an unlikely origin. The large and wide river – in some places it is more than three hundred meters wide – crosses the city meandering, bordering an island here, spilling gently there over a dam, peaceful, it gives the impression, like a village stream. More than one disenchanted Prague writer has seen in him a symbol of what he considers the superficiality of the people who live along its banks; Gustav Meyrink, for example, bitterly observed that a foolish foreigner might think that Vltava is as large as the Mississippi, but in reality it is «only four millimeters deep and full of leeches.»
The almost Venetian silence of the city, at the beginning of each visit as if I were hearing it, not hearing it, for the first time this, more than the mitteleuropean environment or the dazzling architecture, is what, for me, gives the city its unique character and is part of the explanation of the enduring mystery of the place.

Prague is murky and melancholic like a comet, as a print of fire its beauty, and serpentine and oblique in the anamorphosis of the mannerists, with a halo of lugubrity and crumbling, with a gesture of eternal disenchantment.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/03/27/la-guitarra-azul-john-banville/

https://weedjee.wordpress.com/2013/07/16/antigua-luz-john-banville/

https://weedjee.wordpress.com/2013/03/03/el-mar-john-banville/

https://weedjee.wordpress.com/2020/03/03/imagenes-de-praga-john-banville-prague-pictures-a-portrait-of-the-city-by-john-banville/

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