La Cucaracha — Ian McEwan / The Cockroach by Ian McEwan

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Fue un breve libro de lectura agridulce. En la era de Trump, Johnson y Brexit, «La cucaracha» de McEwan es una pequeña parodia satírica de nuestro tiempo. Y como lo destaca Fintan O’Toole en su iluminadora crítica de The Guardian, eso no es una hazaña cuando los líderes mundiales que busca satíricos se parodian casi a diario. La Cucaracha, señala, no será el libro ideal de todos, dadas las opiniones divergentes sobre Brexit como salvador o desastre. Su objetivo es «no persuadir ni criticar en ningún sentido profundo. Está escrito para consolar y entretener a quienes ya creen que el proyecto Brexit está trastornado”. La idea paralela de McEwan al Brexit, ‘Reversalismo’, es una opción inteligente para resaltar cuán extrañas y peligrosas pueden hacerse las ideas para parecer no solo razonables, sino también sensible y vitalmente necesario. Y cuando los intentos de hacer cumplir esa idea vuelven el mundo de esa nación al revés con una serie de consecuencias desconocidas, la causa de ese dolor se proyecta simple y severamente como ofreciendo certeza y soluciones. «Por lo tanto, es muy apropiado para McEwan volver a los anales de la ficción satírica para recurrir a» La metamorfosis» de Kafka y «Los viajes de Gulliver» de Swift, para contar su historia. Esto no pretende ser una obra literaria importante en esa liga, pero su referencia es acertada. Después de todo, W. H. Auden escribió que Kafka era «importante para nosotros ya que su situación es la situación del hombre moderno». El golpe final en «La cucaracha» es la revelación de «por qué» está ocurriendo toda la locura. ¡Y no es para todos!.
Supuestamente una sátira Brexit, «la cucaracha» está bien escrita, pero en última instancia es demasiado breve.
El primer ministro y sus ministros del gabinete han sido cambiados de cuerpo con cucarachas. Las cucarachas aprovechan la oportunidad para implementar su trama diabólica: el reversismo, un esquema para revertir el flujo de fondos en el sistema económico.

«…En un brillante golpe de estado, la prensa Reversalista logró presentar su causa como un deber patriótico y una promesa de reactivación y purificación nacional: todo lo que estaba mal en el país, incluidas las desigualdades de riqueza y oportunidades, la división norte-sur y el estancamiento de los salarios. , fue causado por la dirección del flujo financiero. Si amabas a tu país y a su gente, deberías cambiar el orden existente».

En el sistema Reversalista, los empleados pagan para trabajar y son compensados por el consumo. El flujo inverso también se aplica a los gobiernos y las empresas. Existe la pequeña complicación de lidiar con transacciones transfronterizas como país reversible en un mundo en sentido horario, pero incluso eso puede explotarse para aumentar el fervor patriótico. Las cucarachas cavan en sus talones, decididas a entregar el Reversalismo a la gente.
Hasta ahora, así que … ¿ligeramente divertido? La representación de McEwan de los políticos como alimañas estafadoras es, ¿eh, precisa? Está bien, supongo, pero no ese corte. Sería una buena historia corta para los neoyorquinos, pero ir a por todas partes y publicar esto como un libro independiente parece arrogancia.
Además, el reversismo no es tan descabellado como parece pensar McEwan. En cuanto a pagarle a la gente para que consuma bienes y servicios … suena como personas influyentes, ¿no? Satirizar un mundo turbulento ya no es tarea fácil. Quién sabe, quizás los ladrones de cadáveres también son reales (explicaría mucho).
Entonces, tal vez esto no sea una sátira en absoluto, sino el manifiesto de McEwan en apoyo del Reversalismo.

Franz Kafka, La Metamorfosis.
Un hito en la literatura, una historia digna de asustar a cualquiera. La historia de cómo un hombre se convierte en un insecto gigante un día (una cucaracha). El hombre muere hacia el final, sin medios para ganar dinero y, por lo tanto, una carga para su familia.
Cucaracha se basa en el mismo concepto, pero con un ligero giro. Aquí, la cucaracha se convierte en un hombre. Y no solo cualquiera, sino el propio presidente.
Lo que sigue es un caos total y absoluto, ya que él, Jim Sams (el nombre que el humano en el que se convirtió tenía) anda, abusando de su poder como Primer Ministro.
Era un concepto divertido y una sátira política. Pero, no vale la pena recomendarlo en absoluto.
Si no duermes después de las primeras páginas, seguramente cerrarás la novela, para nunca volver a leerla a la mitad.
Después de leer bastantes libros de Ian, tenía muchas esperanzas para este libro, del cual ni siquiera unos pocos se dieron cuenta.
Jim, la cucaracha, trató de revertir el flujo de dinero en la economía. Con trabajadores que pagan al jefe y compañías que pagan a los compradores para que compren. Reversalismo.
Y puede ser sobre Brexit, pero créanme, no agrega ni quita nada del plano mental (excepto, por supuesto, engullir el tiempo dedicado a leerlo).

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/01/18/maquinas-como-yo-ian-mcewan-machines-like-me-by-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2019/07/30/solar-ian-mcewan-solar-by-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2017/05/30/cascara-de-nuez-ian-macewan/

https://weedjee.wordpress.com/2016/04/11/primer-amor-ultimos-ritos-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2015/12/16/la-ley-del-menor-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2015/01/15/amsterdam-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2014/09/19/chesil-beach-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/04/jardin-de-cemento-ian-mcewan/

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It was an brief book of bittersweat read. In the era of Trump, Johnson and Brexit, McEwan’s ‘The Cockroach’ is a little satirical parody for our times. And as Fintan O’Toole highlights in his illuminating Guardian review, that’s no mean feat when the world leaders he seeks to satire actually parody themselves almost daily. The Cockroach, he points out, will not be everyone’s cup of tea, given divergent views on Brexit as saviour or disaster. It aims “not to persuade or in any profound sense to critique. It is written to comfort and entertain those who already believe that the Brexit project is deranged.” McEwan’s parallel idea to Brexit, ‘Reversalism’, is a clever choice to highlight how bizarre and dangerous ideas can be made to look not only reasonable, but sensible and vitally necessary. And when attempts to enforce that idea turn that nation’s world upside down with a raft of unknown consequences, the cause of that grief is simply and starkly projected as offering certainty and solutions. “It’s therefore superbly fitting for McEwan to reach back into the annals of satirical fiction to draw on Kafka’s ‘The Metamorphosis’ and Swift’s ‘Gulliver’s Travels,’ to tell his tale. This doesn’t pretend to be a major literary work in that league, but it’s reference is spot on. After all, W. H. Auden wrote that Kafka was “important to us as his predicament is the predicament of modern man.” The final punch in The Cockroach is the revelation about ‘why’ all the madness is happening. And it ain’t for the many!.
Supposedly a Brexit satire, The Cockroach is well-written, but ultimately thin stuff.
The PM and his cabinet ministers have been bodyswapped with cockroaches. The roaches take the opportunity to implement their fiendish plot: Reversalism, a scheme to reverse the flow of funds in the economic system.

”In a brilliant coup, the Reversalist press managed to present their cause as a patriotic duty and a promise of national revival and purification: everything that was wrong with the country, including inequalities of wealth and opportunity, the north–south divide and stagnating wages, was caused by the direction of financial flow. If you loved your country and its people, you should upend the existing order.”

In the Reversalist system, employees pay to work, and are compensated for consuming. The reverse-flow applies to governments and businesses too. There is the small complication of dealing with cross-border transactions as a Reversalist country in a Clockwise world, but even that can be exploited to drum up patriotic fervour. The roaches dig in their heels, determined to deliver Reversalism for the people.
So far, so… mildly amusing? McEwan’s portrayal of politicians as swindling vermin is, uh, accurate? It’s fine I guess but not that cutting. It would make an okay New Yorker short story, but to go the whole hog and publish this as a standalone book seems like hubris.
Besides, Reversalism is not really as wackily far-fetched as McEwan seems to think. As for paying people to consume goods and services… sounds like influencers, no? Satirising an already topsy turvy world is no easy task. Who knows, maybe the bodysnatchers are real too (it would explain a lot).
So maybe this isn’t a satire at all, but McEwan’s manifesto in support of Reversalism.

Franz Kafka, The Metamorphosis.
A milestone in literature, a story fit for creeping out anyone. The story of how a man turns into a giant insect one day (a cockroach). The man dies towards the end, having no means to earn money and thus a burden on his family.
Cockroach is based on the very same concept, but with a slight twist. Here, the cockroach turns into a man. And not only anyone, but the President himself.
What ensues is total and absolute havoc, as he, Jim Sams (the name the human he turned into had) goes about, abusing his power as the PM.
It was a funny concept, and a political satire. But, not worth recommending at all.
If you don’t sleep after the first few pages, you’ll surely close the novel, never to flip through it again, halfway through.
Having read quite a few books by Ian, I had high hopes for this book, of which not even a few were realised.
Jim, the cockroach, tried to reverse the money flow in the economy. With workers paying the boss, and companies paying the shoppers to shop. Reversalism.
And it may be about Brexit, but trust me, it neither adds nor takes anything away from the mental platter (except of course, gobbling up the time spent reading it).

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/01/18/maquinas-como-yo-ian-mcewan-machines-like-me-by-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2019/07/30/solar-ian-mcewan-solar-by-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2017/05/30/cascara-de-nuez-ian-macewan/

https://weedjee.wordpress.com/2016/04/11/primer-amor-ultimos-ritos-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2015/12/16/la-ley-del-menor-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2015/01/15/amsterdam-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2014/09/19/chesil-beach-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/04/jardin-de-cemento-ian-mcewan/

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